Une lettre en transformation

L'apôtre Paul a écrit la lettre à la congrégation de Rome il y a environ X ans. La lettre ne fait que quelques pages, moins que les mots 2000, mais son effet était profond. Au moins trois fois dans l'histoire de l'Église chrétienne, cette lettre a provoqué une tourmente qui a toujours changé l'Église pour le mieux.

C'était au début du 15. Century, lorsqu'un moine augustin nommé Martin Luther tenta de calmer sa conscience par une vie qu'il qualifia de vie sans reproche. Mais bien qu'il ait suivi tous les rituels et prescrit les statuts de son ordre sacerdotal, Luther se sentait toujours séparé de Dieu. Puis, étudiant en tant que conférencier universitaire sur les Romains, Luther se sentit attiré par l'affirmation de Paul dans Romains. 1,17: Car, dans l'évangile, la justice qui est devant Dieu vient de la foi dans la foi. comme il est écrit, le juste vivra dans la foi. La vérité de ce passage puissant a touché le cœur de Luther. Il a écrit:

Là, j'ai commencé à comprendre que la justice de Dieu est celle par laquelle les justes vivent par un don de Dieu, la justice passive par laquelle le Dieu miséricordieux nous justifie par la foi. À ce moment-là, j'ai senti que j'étais né de nouveau et que j'étais entré au Paradis par des portes ouvertes. Je pense que vous savez ce qui s'est passé ensuite. Luther ne pouvait rester silencieux sur cette redécouverte de l'évangile pur et simple. Le résultat fut la réforme protestante.

Un autre tumulte causé par la lettre aux Romains s’est déroulé en Angleterre autour de 1730. L'Église d'Angleterre a traversé des moments difficiles. Londres était un foyer d'abus d'alcool et de vie facile. La corruption était généralisée, même dans les églises. Un jeune pasteur anglican nommé John Wesley prêchait le remords, mais ses efforts eurent peu d'effet. Puis, après avoir été touché par la foi d’un groupe de chrétiens allemands lors d’une traversée houleuse en mer dans l’Atlantique, Wesley fut attiré par le lieu de rendez-vous des Frères moraves. Wesley l'a décrit ainsi: Le soir, je suis allé à contrecœur à une soirée sur Aldersgate Street, où quelqu'un a lu la préface de Luther à la Lettre aux Romains. Vers neuf heures moins le quart, alors que je décrivais la transformation que Dieu a dans son cœur par la foi en Christ, j'ai senti que mon cœur se réchauffait étrangement. J'ai senti que j'avais confiance en mon salut en Christ, Christ seul. Et il m'a été donné la certitude qu'il m'avait enlevé mes péchés, même mes péchés, et qu'il m'avait libéré de la loi du péché et de la mort.

Une fois encore, l'épître aux Romains a joué un rôle déterminant dans le retour de l'Église à la foi, tout en initiant le réveil évangélique. Un autre tumulte qui a eu lieu il n'y a pas si longtemps nous amène en Europe l'année 1916. Au milieu du bain de sang du 1. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, un jeune pasteur suisse a déclaré que ses vues optimistes et libérales sur un monde chrétien proche de la perfection morale et spirituelle ont été bouleversées par le pouvoir imaginatif d'un massacre sur le front occidental. Karl Barth a compris que le message de l'Évangile avait besoin d'une nouvelle perspective réaliste face à une telle crise révolutionnaire. Dans son commentaire sur Romans, 1918 est apparu en Allemagne, Barth craignait que la voix originale de Paul ne soit perdue et ensevelie sous des siècles d'érudition et de critique.

Dans ses commentaires sur Roman 1, Barth a déclaré que l’Évangile n’était pas une chose parmi d’autres, mais une parole qui est la source de toutes choses, une parole qui est toujours nouvelle, un message de Dieu qui demande la foi et cela et cela. s'il est lu correctement, il produira la foi qu'il présuppose. L'évangile, a dit Barth, nécessite la participation et la coopération. De cette manière, Barth a montré que la Parole de Dieu était pertinente pour un monde battu et désillusionné par une guerre mondiale. Encore une fois, l'épître aux Romains était l'étoile brillante qui permettait de sortir d'une cage sombre d'espoir brisé. Le commentaire de Barth sur l'épître aux Romains a été décrit à juste titre comme une bombe larguée sur le terrain des philosophes et des théologiens. Une fois encore, l'église fut transformée par le message de l'épître aux Romains, qui avait captivé un lecteur dévot.

Ce message a transformé Luther. Elle a tourné Wesley. Elle a tourné Barth. Et cela change encore beaucoup de gens aujourd'hui. A travers eux, le Saint-Esprit transforme ses lecteurs avec foi et certitude. Si vous ne connaissez pas cette certitude, je vous exhorte à lire et à croire la Lettre aux Romains.

par Joseph Tkach


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