Le miracle de la naissance de Jésus

307 le miracle de la naissance de Jésus "Pouvez-vous lire ça?" me demanda le touriste en désignant une grande étoile d'argent avec une inscription latine: "Hic de virgine Maria Jesus Christus natus est." "J'essaierai," répondis-je, essayant de traduire en utilisant toute la puissance de mon mince latin: "C'est là que la Vierge Marie a donné naissance à Jésus." "Eh bien, qu'en pensez-vous?", Lui demanda l'homme. "Tu y crois?"

C'était ma première visite en Terre Sainte et je me tenais dans la grotte de l'église de la Nativité à Bethléem. L'église de la Nativité, qui ressemble à une forteresse, est construite sur cette grotte ou grotte, où, selon la tradition, Jésus-Christ est né. Une étoile d'argent, qui est placée dans le sol en marbre, doit marquer le point exact où la naissance divine a eu lieu. J'ai répondu: "Oui, je crois que Jésus a été merveilleusement reçu [sur les genoux de Marie]", mais j'ai douté que l'étoile d'argent ait marqué le lieu exact de sa naissance. L'homme, un agnostique, croyait que Jésus était probablement né hors mariage et que les récits évangéliques de naissance virginale étaient des tentatives pour dissimuler ce fait embarrassant. Les écrivains évangéliques, a-t-il spéculé, ont simplement emprunté le sujet de la naissance surnaturelle à l'ancienne mythologie païenne. Plus tard, alors que nous nous promenions dans la zone pavée de la place du berceau à l'extérieur de l'ancienne église, nous avons discuté le sujet plus en profondeur.

Histoires de la petite enfance

J'ai expliqué que le terme «naissance virginale» fait référence à la conception originelle de Jésus; c'est-à-dire la croyance que Jésus a été reçu en Marie à travers le merveilleux travail du Saint-Esprit, sans l'influence d'un père humain. La doctrine selon laquelle Marie était le seul parent naturel de Jésus est clairement enseignée dans deux passages du Nouveau Testament: Matthieu 1,18-25 et Luc 1,26-38. Ils décrivent la conception surnaturelle de Jésus comme un fait historique. Matthieu nous dit:

"Mais la naissance de Jésus-Christ s'est déroulée ainsi: quand Marie, sa mère, que Joseph connaissait, a été retrouvée avant de la ramener chez elle, qu'elle était enceinte du Saint-Esprit ... Mais tout ce qui s'est passé s'est accompli ce que le Seigneur a dit à travers le Prophète, qui dit: «Voici, une vierge sera enceinte et donnera naissance à un fils, et ils lui donneront le nom d'Emmanuel», ce qui signifie traduit: Dieu avec nous » (Matthieu 1,18:22, 23).

Luc décrit la réaction de Marie à l'annonce de la naissance virginale par l'ange: «Alors Marie a dit à l'ange: Comment cela est-il supposé arriver, puisque je ne connais personne? L'ange répondit et lui dit: Le Saint-Esprit viendra sur toi, et la puissance du Très-Haut te couvrira de son ombre; donc le saint qui est né sera appelé le Fils de Dieu » (Luc 1,34: 35).

Chaque auteur traite l'histoire différemment. L'Évangile de Matthieu a été écrit pour un public juif et traitait de l'accomplissement des prophéties de l'Ancien Testament sur le Messie. Luc, un chrétien gentil, avait en tête le monde grec et romain. Il avait un public plus cosmopolite - des chrétiens d'origine païenne qui vivaient en dehors de la Palestine.

Reprenons le récit de Matthieu: "La naissance de Jésus-Christ s'est déroulée ainsi: lorsque Marie, sa mère, que Joseph connaissait, a été retrouvée avant de la ramener à la maison, qu'elle était enceinte du Saint-Esprit" (Matthieu 1,18). Matthew raconte l'histoire du point de vue de Josef. Josef a envisagé de rompre secrètement l'engagement. Mais un ange apparut à Joseph et l'assura: «Joseph, fils de David, n'aie pas peur de te prendre Marie, ta femme; car ce qu'elle a reçu vient du Saint-Esprit » (Matthieu 1,20). Joseph a accepté le plan divin.

Pour prouver à ses lecteurs juifs que Jésus était leur Messie, Matthieu ajoute: "Mais tout cela s'est produit pour accomplir ce que le Seigneur a dit à travers le prophète qui dit:" Voyez, une vierge sera enceinte et donner naissance à un fils et ils lui donneront le nom d'Emmanuel », ce qui signifie traduit: Dieu avec nous» (Matthieu 1,22: 23). Cela pointe vers Ésaïe 7,14.

L'histoire de maria

Avec son attention caractéristique au rôle des femmes, Lukas raconte l'histoire du point de vue de Maria. Dans le récit de Luc, nous lisons que Dieu a envoyé l'ange Gabriel à Maria à Nazareth. Gabriel lui dit: «N'aie pas peur, Maria, tu as trouvé grâce en Dieu. Voici, tu concevras et enfanteras un fils, et tu le nommeras Jésus » (Luc 1,30: 31).

Comment cela est-il censé se produire, a demandé Maria, car elle était vierge? Gabriel lui a expliqué que ce ne serait pas une conception normale: «Le Saint-Esprit viendra sur vous et la puissance du Très-Haut vous éclipsera; donc le saint qui est né sera appelé le Fils de Dieu » (Luc 1,35).

Même si sa grossesse serait certainement mal comprise et que sa réputation serait menacée, Maria a courageusement accepté la situation extraordinaire: «Tu vois, je suis la servante», s'est-elle exclamée. "Ça m'arrive comme tu l'as dit" (Luc 1,38). Miraculeusement, le Fils de Dieu est entré dans l'espace et le temps et est devenu un embryon humain.

Le mot est devenu viande

Ceux qui croient à la naissance vierge acceptent généralement que Jésus est devenu homme pour notre salut. Ces gens qui n'acceptent pas la naissance virginale ont tendance à comprendre Jésus de Nazareth comme un être humain - et seulement comme un être humain. La doctrine de la naissance virginale est directement liée à la doctrine de l'incarnation, bien qu'elle ne soit pas identique. L'incarnation (Incarnation, littéralement «incarnation») est la doctrine qui affirme que le Fils éternel de Dieu a ajouté de la chair humaine à sa divinité et est devenu humain. Cette croyance trouve son expression la plus claire dans le prologue de l'Évangile de Jean: "Et la Parole s'est faite chair et a habité parmi nous" (Jean 1,14).

La doctrine de la naissance vierge dit que la conception de Jésus a été miraculeusement réalisée sans père humain. L'incarnation déclare que Dieu est devenu chair [homme]; La naissance vierge nous dit comment. L'incarnation était un événement surnaturel et comprenait un type spécial de naissance. Si l’enfant à naître n’était que l’humain, il n’y aurait pas eu besoin d’une conception surnaturelle. Le premier homme, Adam, par exemple, a également été créé miraculeusement par la main de Dieu. Il n'avait ni père ni mère. Mais Adam n'était pas Dieu. Dieu a choisi d'entrer dans l'humanité à travers une naissance vierge surnaturelle.

Origine tardive?

Comme nous l'avons vu, les passages de Matthieu et de Luc sont clairs: Marie était vierge lorsque Jésus a été reçu dans son corps par le Saint-Esprit. C'était un miracle de Dieu. Mais avec l'avènement de la théologie libérale - avec sa suspicion générale de tout ce qui est surnaturel - ces déclarations bibliques ont été contestées pour diverses raisons. L'un d'eux est l'origine supposée tardive des récits de la naissance de Jésus. Cette théorie soutient que, à mesure que la foi chrétienne primitive s'est établie, les chrétiens ont commencé à ajouter des éléments de fiction à l'histoire essentielle de la vie de Jésus. On prétend que la naissance virginale était simplement sa façon imaginative d’exprimer que Jésus était le cadeau de Dieu à l’humanité.

Le Séminaire de Jésus, un groupe d'universitaires bibliques libéraux qui votent sur les paroles de Jésus et des évangélistes, partage cette opinion. Ces théologiens rejettent le récit biblique de la conception surnaturelle et de la naissance de Jésus en l'appelant "création ultérieure". Maria, concluent-ils, doit avoir eu des relations sexuelles avec Josef ou un autre homme.

Les écrivains du Nouveau Testament se sont-ils engagés dans les mythes en agrandissant délibérément Jésus-Christ? Était-il simplement un "prophète humain", un "homme ordinaire de son temps", qui fut par la suite orné par des disciples de bonne foi d'une aura surnaturelle pour "soutenir leur dogme christologique"?

De telles théories sont impossibles à maintenir. Les deux rapports de naissance dans Matthew et Luke - avec leur contenu et leurs perspectives différentes - sont indépendants l'un de l'autre. Le miracle de la conception de Jésus est en effet le seul point commun entre eux. Cela indique que la naissance vierge est basée sur une tradition antérieure bien connue et non sur une extension théologique ou un développement doctrinal ultérieurs.

Les miracles sont-ils périmés?

Malgré sa large acceptation par l'église primitive, la naissance virginale est un concept difficile dans de nombreuses cultures de notre culture moderne, même pour certains chrétiens. Beaucoup pensent que l'idée d'une conception surnaturelle sent la superstition. Ils prétendent que la naissance virginale est une petite doctrine à la limite du Nouveau Testament qui a peu de signification pour le message de l'Évangile.

Le rejet du surnaturel par les sceptiques est compatible avec une vision du monde rationaliste et humaniste. Mais pour un chrétien, éliminer le surnaturel de la naissance de Jésus-Christ signifie compromettre son origine divine et sa signification fondamentale. Pourquoi rejeter la naissance vierge lorsque nous croyons en la divinité de Jésus-Christ et en sa résurrection d'entre les morts? Si nous permettons une sortie surnaturelle [Résurrection et Ascension], pourquoi pas une entrée surnaturelle dans le monde? Comprendre ou nier la naissance de la Vierge prive d'autres doctrines de leur valeur et de leur importance. Nous n'avons plus de fondement ni d'autorité pour ce que nous croyons en tant que chrétiens.

Né de Dieu

Dieu s'implique dans le monde, il intervient activement dans les affaires humaines, outrepasse les lois naturelles si nécessaire pour atteindre son but - et il est devenu chair [humain] par une naissance vierge. Lorsque Dieu est entré dans la chair humaine en la personne de Jésus, il n'a pas renoncé à sa divinité, mais a plutôt ajouté l'humanité à sa divinité. Il était à la fois Dieu et homme (Philippiens 2,6-8; Colossiens 1,15-20; Hébreux 1,8-9).

L'origine surnaturelle de Jésus le distingue du reste de l'humanité. Sa conception était une exception déterminée par Dieu aux lois de la nature. La naissance vierge montre à quel point le Fils de Dieu était prêt à aller pour devenir notre Rédempteur. Ce fut une incroyable démonstration de la grâce et de l'amour de Dieu (Jean 3,16) en accomplissant sa promesse de salut.

Le Fils de Dieu est devenu l'un de nous pour nous sauver en adoptant la nature de l'humanité afin qu'il puisse mourir pour nous. Il est venu dans la chair pour que ceux qui croient en lui soient rachetés, réconciliés et sauvés (1 Timothée 1,15). Seul celui qui était Dieu et homme pouvait payer le prix immense des péchés de l'humanité.

Comme l'explique Paul: «Mais quand le temps fut accompli, Dieu envoya son fils, né d'une femme et mis sous la loi pour racheter ceux qui étaient sous la loi, afin que nous puissions avoir des enfants (Galates 4,4: 5). À ceux qui acceptent Jésus-Christ et croient en son nom, Dieu offre le précieux don du salut. Il nous offre une relation personnelle avec lui. Nous pouvons devenir fils et filles de Dieu - "Des enfants qui ne sont pas nés du sang, ni de la volonté de la chair, ni de la volonté de l'homme, mais de Dieu" (Jean 1,13).

Keith Stump


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