Le miracle de la naissance de Jésus

307 le miracle de la naissance de Jésus"Pouvez-vous lire ceci?", Demanda le touriste en désignant une grande étoile d'argent avec une inscription en latin: "Hic de vierge Marie Jésus-Christ Natus est." "Je vais essayer", répondis-je en essayant de trouver une traduction en apportant toute la puissance de mon latin maigre: "Jésus est né de la Vierge Marie." "Alors, qu'en pensez-vous?", demanda l'homme. "Tu crois ça?"

C'était ma première visite en Terre Sainte et je me tenais dans la grotte de la Nativité à Bethléem. L'église de la Nativité, semblable à une forteresse, est construite au-dessus de cette grotte ou grotte où, selon la tradition, Jésus-Christ est né. Une étoile d'argent placée dans le sol en marbre marquera le point exact où la naissance divine a eu lieu. J'ai répondu: "Oui, je crois que Jésus a été reçu miraculeusement [dans le ventre de Marie]", mais je me demandais si l'étoile d'argent marquait le lieu exact de sa naissance. Cet homme agnostique croyait que Jésus était probablement né hors mariage et que les récits évangéliques de la naissance virginale constituaient une tentative de dissimulation de ce fait embarrassant. Les auteurs des évangiles, a-t-il spéculé, ont emprunté le thème de la naissance surnaturelle à l'ancienne mythologie païenne. Plus tard, alors que nous marchions autour de la zone pavée de la place de la Nativité en dehors de l’ancienne église, nous avons approfondi le sujet.

Histoires de la petite enfance

J'ai expliqué que le terme "naissance virginale" se réfère à la conception originale de Jésus; c'est-à-dire la croyance que Jésus a été reçu en Marie par le biais d'une merveilleuse œuvre du Saint-Esprit, sans l'intervention d'un père humain. La doctrine selon laquelle Marie était l'unique parent naturel de Jésus est clairement enseignée dans deux passages du Nouveau Testament: Matthieu 1,18-25 et Luc 1,26-38. Ils décrivent la conception surnaturelle de Jésus comme un fait historique. Matthew nous dit:

Mais la naissance de Jésus-Christ s'est passée ainsi: lorsque Marie, sa mère, a été confiée à Joseph, avant de la retrouver, on a découvert qu'elle était enceinte du Saint-Esprit. Mais tout ce qui s'est passé est accompli. Ce que le Seigneur a dit par le prophète qui a dit: "Voici, une vierge sera enceinte et donnera naissance à un fils, et ils lui donneront le nom d'Immanuel", ce qui signifie "Dieu avec nous" (Mt. 1,18, 22 -23).

Luc décrit la réaction de Marie à l'annonce de la naissance virginale par l'ange: "Alors Marie dit à l'ange:" Comment cela est-il censé se produire, puisque je ne connais personne? L'ange répondit et lui dit: "Le Saint-Esprit viendra sur toi, et le pouvoir du Très-Haut te couvrira de l'ombre; par conséquent, même le Saint qui est né sera appelé le Fils de Dieu "(Lk 1,34-35).

Chaque auteur traite l'histoire différemment. L'Évangile de Matthieu a été écrit pour un public juif et traitait de l'accomplissement des prophéties de l'Ancien Testament sur le Messie. Luc, un chrétien gentil, avait en tête le monde grec et romain. Il avait un public plus cosmopolite - des chrétiens d'origine païenne qui vivaient en dehors de la Palestine.

Remarquons à nouveau le récit de Matthieu: "La naissance de Jésus-Christ se déroula comme suit: Lorsque Marie, sa mère, connaissait Joseph, on découvrit, avant de la ramener à la maison, qu'elle était enceinte du Saint-Esprit" ( Mt1,18). Matthew raconte l'histoire du point de vue de Joseph. Josef envisagea de dissoudre secrètement l'engagement. Mais un ange apparut à Joseph et lui dit: "Joseph, fils de David, n’aie pas peur de te prendre Marie, ta femme; car ce qu'elle a reçu vient du Saint-Esprit "(Mt. 1,20). Joseph a accepté le plan divin.

Pour prouver à ses lecteurs juifs que Jésus était leur Messie, Matthew ajoute: "Mais tout cela a été accompli pour réaliser ce que le Seigneur a dit par l'intermédiaire du prophète qui dit:" Voici, une vierge sera enceinte et donner naissance à un fils, et ils lui donneront le nom Emmanuel ", qui est traduit: Dieu avec nous" (Mt 1,22-23). Cela fait référence à Isaiah 7,14.

L'histoire de maria

Avec son attention caractéristique sur le rôle de la femme, Luke raconte l'histoire du point de vue de Marie. Dans le récit de Luc, nous lisons que Dieu a envoyé l'ange Gabriel à Marie à Nazareth. Gabriel lui dit: "Ne crains rien, Marie, tu as trouvé grâce auprès de Dieu. Voici, tu concevras et donneras naissance à un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus "(Lk 1,30-31).

Comment est-ce que c'est supposé être, dit Mary, être vierge? Gabriel expliqua que ce ne serait pas une conception normale: "Le Saint-Esprit viendra sur vous et le pouvoir du Très-Haut vous couvrira de son ombre; c'est pourquoi le Saint qui est né sera appelé le Fils de Dieu "(Lk 1,35).

Bien que sa grossesse soit certainement incomprise et compromet sa réputation, Maria accepte courageusement cette situation extraordinaire: "Voici, je suis la servante du Seigneur", s'exclama-t-elle. "Moi, comme tu l'as dit" (Lk 1,38). Par un miracle, le Fils de Dieu entra dans l'espace et dans le temps et devint un embryon humain.

Le mot est devenu viande

Ceux qui croient en la naissance virginale acceptent généralement que Jésus soit devenu homme pour notre salut. Ceux qui n'acceptent pas la naissance virginale ont tendance à comprendre Jésus de Nazareth en tant qu'être humain - et uniquement en tant qu'être humain. La doctrine de la naissance virginale est directement liée à la doctrine de l'incarnation, bien qu'elle ne soit pas identique. L'incarnation (incarnation, littéralement "incarnation") est la doctrine qui affirme que le Fils éternel de Dieu a ajouté la chair humaine à sa divinité et est devenu un être humain. Cette foi trouve son expression la plus claire dans le prologue de l'Évangile de Jean: "Et le Verbe s'est fait chair et a habité parmi nous" (Jean 1,14).

La doctrine de la naissance vierge dit que la conception de Jésus a été miraculeusement réalisée sans père humain. L'incarnation déclare que Dieu est devenu chair [homme]; La naissance vierge nous dit comment. L'incarnation était un événement surnaturel et comprenait un type spécial de naissance. Si l’enfant à naître n’était que l’humain, il n’y aurait pas eu besoin d’une conception surnaturelle. Le premier homme, Adam, par exemple, a également été créé miraculeusement par la main de Dieu. Il n'avait ni père ni mère. Mais Adam n'était pas Dieu. Dieu a choisi d'entrer dans l'humanité à travers une naissance vierge surnaturelle.

Origine tardive?

Comme nous l'avons vu, les passages de Matthieu et de Luc sont clairs: Marie était vierge lorsque Jésus a été reçu dans son corps par le Saint-Esprit. C'était un miracle de Dieu. Mais avec l'avènement de la théologie libérale - avec sa suspicion générale de tout ce qui est surnaturel - ces déclarations bibliques ont été contestées pour diverses raisons. L'un d'eux est l'origine supposée tardive des récits de la naissance de Jésus. Cette théorie soutient que, à mesure que la foi chrétienne primitive s'est établie, les chrétiens ont commencé à ajouter des éléments de fiction à l'histoire essentielle de la vie de Jésus. On prétend que la naissance virginale était simplement sa façon imaginative d’exprimer que Jésus était le cadeau de Dieu à l’humanité.

Le séminaire de Jésus, un groupe d'érudits bibliques libéraux qui votent sur les paroles de Jésus et des évangélistes, adopte ce point de vue. Ces théologiens rejettent le récit biblique de la conception surnaturelle et de la naissance de Jésus, l'appelant "la création ultérieure". Maria conclut qu'ils ont dû avoir des relations sexuelles avec Josef ou un autre homme.

Les auteurs du Nouveau Testament se sont-ils engagés dans des mythes en rendant délibérément plus grand Jésus-Christ? Était-il simplement un "prophète humain", un "homme ordinaire de son temps", orné plus tard d'un véritable successeur doté d'une aura surnaturelle pour "soutenir son dogme christologique"?

De telles théories sont impossibles à maintenir. Les deux rapports de naissance dans Matthew et Luke - avec leur contenu et leurs perspectives différentes - sont indépendants l'un de l'autre. Le miracle de la conception de Jésus est en effet le seul point commun entre eux. Cela indique que la naissance vierge est basée sur une tradition antérieure bien connue et non sur une extension théologique ou un développement doctrinal ultérieurs.

Les miracles sont-ils périmés?

Malgré sa large acceptation par l'église primitive, la naissance virginale est un concept difficile dans de nombreuses cultures de notre culture moderne, même pour certains chrétiens. Beaucoup pensent que l'idée d'une conception surnaturelle sent la superstition. Ils prétendent que la naissance virginale est une petite doctrine à la limite du Nouveau Testament qui a peu de signification pour le message de l'Évangile.

Le rejet du surnaturel par les sceptiques est compatible avec une vision du monde rationaliste et humaniste. Mais pour un chrétien, éliminer le surnaturel de la naissance de Jésus-Christ signifie compromettre son origine divine et sa signification fondamentale. Pourquoi rejeter la naissance vierge lorsque nous croyons en la divinité de Jésus-Christ et en sa résurrection d'entre les morts? Si nous permettons une sortie surnaturelle [Résurrection et Ascension], pourquoi pas une entrée surnaturelle dans le monde? Comprendre ou nier la naissance de la Vierge prive d'autres doctrines de leur valeur et de leur importance. Nous n'avons plus de fondement ni d'autorité pour ce que nous croyons en tant que chrétiens.

Né de Dieu

Dieu s'engage dans le monde, intervenant activement dans les affaires humaines, dépassant, si nécessaire, les lois de la nature pour atteindre son but - et il s'est fait chair [humaine] par une naissance vierge. Lorsque Dieu est entré dans la chair de l'homme en la personne de Jésus, il n'a pas abandonné sa divinité, mais a plutôt ajouté l'humanité à sa divinité. Il était à la fois Dieu et homme (Phil 2,6-8, Kol 1,15-20, Hébr 1,8-9).

L'origine surnaturelle de Jésus le distingue du reste de l'humanité. Sa conception était une exception donnée par Dieu aux lois de la nature. La naissance virginale montre à quel point le Fils de Dieu était prêt à devenir notre Sauveur. C'était une démonstration étonnante de la grâce et de l'amour de Dieu (Joh 3,16) pour accomplir sa promesse de salut.

Le Fils de Dieu est devenu l'un de nous pour nous sauver en assumant la nature de l'humanité afin qu'il puisse mourir pour nous. Il est venu à la chair pour que ceux qui croient en lui puissent être rachetés, réconciliés et sauvés (1T en 1,15). Seul celui qui était Dieu aussi bien que l'homme pouvait payer le prix terrible pour les péchés de l'humanité.

Comme le dit Paul, "Mais quand le temps fut accompli, Dieu envoya son Fils, né d'une femme et agi sous la loi, afin de racheter ceux qui étaient sous la loi, afin que nous puissions recevoir la filiation (Gal. 4,4-5). , Pour ceux qui acceptent Jésus-Christ et croient en son nom, Dieu offre le précieux cadeau du salut. Il nous propose une relation personnelle avec lui. Nous pouvons devenir des fils et des filles de Dieu - "des enfants nés non pas du sang, ni de la volonté de la chair, ni de la volonté de l'homme, mais de Dieu" (Jn 1,13).

Keith Stump


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