Qu'est-ce que l'église?

023 wkg bs church

L'Église, le Corps du Christ, est la communauté de tous ceux qui croient en Jésus-Christ et en qui habite le Saint-Esprit. La mission de l'Église est de prêcher l'Évangile, d'enseigner tout ce que le Christ a commandé, de baptiser et de faire paître le troupeau. Dans l'accomplissement de ce mandat, l'Église, guidée par le Saint-Esprit, prend la Bible comme guide et est constamment guidée par Jésus-Christ, sa tête vivante (1 Corinthiens 12,13:8,9; Romains 28,19: 20; Matthieu 1,18: 1,22; Colossiens; Éphésiens).

L'église comme assemblée sacrée

«... l'église n'est pas créée par un rassemblement de personnes partageant les mêmes opinions, mais par une convocation divine [assemblée] ...» (Barth, 1958: 136). Selon une perspective moderne, on parle de l'église lorsque des personnes ayant des croyances similaires se rencontrent pour le culte et l'instruction. Cependant, ce n'est pas strictement une perspective biblique.

Le Christ a dit qu'il allait construire son église et que les portes de l'enfer ne le submergeraient pas (Matthieu 16,16: 18). Ce n'est pas l'Église de l'homme, mais c'est l'Église du Christ, "l'Église du Dieu vivant" (1 Timothée 3,15) et les églises locales sont des "églises du Christ" (Romains 16,16).

Par conséquent, l'église remplit un dessein divin. C'est la volonté de Dieu que nous «ne quittions pas nos congrégations comme certains le font» (Hébreux 10,25). L'Église n'est pas facultative, comme certains le pensent; c'est le souhait de Dieu que les chrétiens se rassemblent.

Le terme grec pour église, qui correspond également aux noms hébreux pour assemblée, est ekklesia et désigne un groupe de personnes appelées à une fin précise. Dieu a toujours été impliqué dans la création de communautés de croyants. C'est Dieu qui rassemble les gens dans l'église.

Dans le Nouveau Testament, les mots paroisse ou paroisse sont utilisés pour désigner les paroisses de maison comme nous les appellerions aujourd'hui (Romains 16,5; 1 Corinthiens 16,19; Philippiens 2), communautés urbaines (Romains 16,23:2; 1,1 Corinthiens 2: 1,1; Thessaloniciens), des communautés qui couvrent une zone entière (Actes 9,31:1; 16,19 Corinthiens 1,2; Galates), et aussi pour décrire toute la communauté des croyants dans le monde connu. Communauté et unité

Eglise signifie participation à la communauté du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Les chrétiens sont dans la communauté de son fils (1 Corinthiens 1,9), le Saint-Esprit (Philippiens 2,1) avec le père (1 Jean 1,3) appelé pour que, tandis que nous marchons à la lumière du Christ, nous "nous sommes en communion" (1 Jean 1,7).

Ceux qui acceptent le Christ veillent à «garder l'unité dans l'esprit par le lien de la paix» (Éphésiens 4,3). Bien qu'il existe une diversité parmi les croyants, leur unité est plus forte que toutes les différences. Ce message est souligné par l'une des métaphores les plus importantes utilisées pour l'église: que l'église est le "corps du Christ" (Romains 12,5; 1 Corinthiens 10,16; 12,17; Éphésiens 3,6; 5,30; Colossiens 1,18).

Les premiers disciples venaient d'horizons différents et ne se sentaient probablement pas naturellement attirés par la camaraderie. Dieu appelle les croyants de tous les horizons à la solidarité spirituelle.

Les croyants sont des "membres" au sein de la communauté mondiale ou universelle de l'Église (1 Corinthiens 12,27:12,5; Romains), et cette individualité n'a pas besoin de menacer notre unité, parce que "nous sommes tous baptisés en un seul corps par un seul esprit" (1 Corinthiens 12,13).

Les croyants obéissants, cependant, ne provoquent pas de division en se chamaillant et en insistant obstinément sur leur point de vue; ils rendent plutôt hommage à chaque membre afin qu '"il n'y ait pas de division dans le corps", mais "les membres se soucient les uns des autres de la même manière" (1 Corinthiens 12,25).

"L'Église est ... un organisme qui partage la même vie - la vie du Christ (Jinkins 2001: 219).
Paul compare également l'église à «une demeure de Dieu dans l'Esprit». Il dit que les croyants sont «entrelacés» dans un bâtiment qui «devient un temple saint dans le Seigneur» (Éphésiens 2,19: 22). Dans 1 Corinthiens 3,16:2 et 6,16 Corinthiens, il fait également référence à l'idée que l'église est le temple de Dieu. De même, Pierre compare l'Église à une «maison spirituelle» dans laquelle les croyants forment un «sacerdoce royal, un peuple saint». (1 Pierre 2,5.9) .La famille comme métaphore de l'église

Dès le début, l'église était souvent mentionnée et fonctionnait comme une sorte de famille spirituelle. Les croyants sont appelés "frères" et "sœurs" (Romains 16,1: 1; 7,15 Corinthiens 1:5,1; 2 Timothée 2,15; Jacques).

Le péché nous sépare du dessein de Dieu pour nous, et chacun de nous, spirituellement parlant, devient solitaire et sans père. Le désir de Dieu est de "ramener la maison solitaire" (Psaume 68,7) pour amener ceux qui sont spirituellement aliénés dans la communauté de l'Église, qui est la «maison de Dieu». (Éphésiens 2,19).
Dans cette «maison [famille] de foi (Galates 6,10), les croyants peuvent être nourris dans un environnement sûr et transformés à l'image du Christ à cause de l'Église, qui s'occupe également de Jérusalem (City of Peace) qui est là-haut (voir aussi Apocalypse 21,10), "nous sommes toutes des mères" (Galates 4,26).

L'épouse du christ

Une belle image biblique parle de l'Église comme épouse du Christ. Il est fait allusion à des symboles dans diverses écritures, y compris le Cantique des Cantiques. Un passage clé est Song of Songs 2,10: 16, où l'amant de la mariée dit que son heure d'hiver est terminée et que le moment du chant et de la joie est venu (voir aussi Hébreux 2,12), et aussi où la mariée dit: "Mon ami est à moi et je suis à lui" (St. 2,16). L'Église appartient à la fois individuellement et collectivement au Christ et il appartient à l'Église.

Le Christ est l'époux qui "a aimé l'Église et s'est livré pour elle" afin qu'elle "soit une église glorieuse et sans taches ni rides ou quelque chose comme ça" (Éphésiens 5,27). Cette relation, dit Paul, "est un grand secret, mais je le montre au Christ et à l'église" (Éphésiens 5,32).

Jean reprend ce sujet dans le livre de l'Apocalypse. Le Christ triomphant, l'Agneau de Dieu, épouse la mariée, l'église (Apocalypse 19,6: 9-21,9; 10), et ensemble ils proclament les paroles de la vie (Apocalypse 21,17).

Il y a des métaphores et des images supplémentaires qui sont utilisées pour décrire l'église. L'Église est le troupeau qui a besoin de bergers attentionnés qui suivent l'exemple du Christ (1 Pierre 5,1: 4); c'est un domaine où les travailleurs doivent planter et arroser (1 Corinthiens 3,6: 9); l'église et ses membres sont comme des vignes sur une vigne (Jean 15,5); l'église est comme un olivier (Romains 11,17: 24).

En tant que reflet du royaume de Dieu présent et futur, l'église est comme une graine de moutarde qui se développe en un arbre dans lequel les oiseaux du ciel trouvent refuge (Luc 13,18: 19); et comme du levain qui fait son chemin à travers la pâte du monde (Luc 13,21), etc. L'Église comme mission

Dès le début, Dieu a appelé certaines personnes à faire son œuvre sur terre. Il a envoyé Abraham, Moïse et les prophètes. Il a envoyé Jean-Baptiste pour préparer le chemin de Jésus-Christ. Puis il a envoyé Christ lui-même pour notre salut. Il a également envoyé son Saint-Esprit pour établir son église comme un outil pour l'évangile. L'Église est également envoyée dans le monde. Cette œuvre de l'Évangile est fondamentale et remplit les paroles du Christ avec lesquelles il a envoyé ses disciples dans le monde pour continuer l'œuvre qu'il avait commencée (Jean 17,18-21). Tel est le sens de «mission»: être envoyé par Dieu pour accomplir son dessein.

Une église n'est pas une fin en soi et ne doit pas seulement exister pour elle-même. Cela peut être vu dans le Nouveau Testament, dans les Actes. Tout au long du livre, la diffusion de l'Évangile à travers la prédication et la création d'églises a été une activité majeure (Actes 6,7: 9,31; 14,21:18,1; 11:1; 3,6; Corinthiens, etc.).

Paul fait référence aux églises et aux chrétiens spécifiques qui participent à la "Communauté de l'Évangile" (Philippiens 1,5). Vous vous battez avec lui pour l'évangile (Éphésiens 4,3).
C'est l'église d'Antioche que Paul et Barnabas ont envoyé pour leurs voyages missionnaires (Actes 13,1: 3).

La paroisse de Thessalonique «est devenue un modèle pour tous les croyants de Macédoine et d'Achaja». D'eux "la parole du Seigneur est venue non seulement en Macédoine et en Achaïe, mais en tous autres endroits". Leur croyance en Dieu a dépassé leurs propres limites (2 Thessaloniciens 1,7: 8).

Les activités de l'église

Paul écrit que Timothée devrait savoir se comporter "dans la maison de Dieu, qui est l'église du Dieu vivant, un pilier et un fondement de la vérité" (1 Timothée 3,15).
Parfois, les gens peuvent sentir que leur compréhension de la vérité est plus valable que la compréhension de l'Église qu'ils ont reçue de Dieu. Est-ce probable si nous nous souvenons que l'Église est le «fondement de la vérité»? L'Église est l'endroit où la vérité est établie par l'enseignement de la Parole (Jean 17,17).

Reflétant la "plénitude" de Jésus-Christ, sa tête vivante, "qui remplit tout en tous" (Éphésiens 1,22: 23), l'Église du Nouveau Testament participe aux œuvres de service (Actes 6,1: 6-1,17; Jacques, etc.) à la communion (Actes 2,44: 45-12; Judas etc.), dans la mise en œuvre des ordres de l'église (Actes 2,41; 18,8; 22,16; 1 Corinthiens 10,16-17; 11,26) et en adoration (Actes 2,46: 47-4,16; Colossiens, etc.).

Les Églises se sont engagées à s'entraider, illustrée par l'aide apportée à l'église de Jérusalem en période de pénurie alimentaire (1 Corinthiens 16,1: 3). Un examen plus attentif des lettres de l'apôtre Paul montre que les congrégations communiquaient et étaient connectées. Aucune église n'existait isolément.

Une étude de la vie de l'église dans le Nouveau Testament révèle un modèle de responsabilité de l'église envers l'autorité de l'église. Chaque congrégation individuelle était responsable devant l'autorité de l'église en dehors de sa structure pastorale ou administrative immédiate. On peut voir que l'église du Nouveau Testament était une communauté d'églises locales unies par une responsabilité collective pour la tradition de foi en Christ enseignée par les apôtres (2 Thessaloniciens 3,6: 2; 4,13 Corinthiens).

conclusion

L'Église est le corps du Christ et se compose de tous ceux qui sont reconnus par Dieu comme membres de "l'Église des Saints" (1 Corinthiens 14,33). C'est important pour le croyant parce que la participation communautaire est le moyen par lequel le Père nous préserve et nous soutient jusqu'au retour de Jésus-Christ.

par James Henderson