Qu'est-ce que l'église?

023 wkg bs church

L'Église, le Corps du Christ, est la communauté de tous ceux qui croient en Jésus-Christ et en qui habite le Saint-Esprit. La mission de l'Église est de prêcher l'évangile, d'enseigner tout ce que le Christ a commandé, de baptiser et de nourrir le troupeau. En accomplissement de cette mission, l'Église, guidée par le Saint-Esprit, utilise la Bible comme guide et est constamment guidée par Jésus-Christ, sa tête vivante (1, Kor 12,13, Rom 8,9, Mt 28,19-20, Kol 1,18, Eph 1,22).

L'église comme assemblée sacrée

"... l'église n'est pas créée par un rassemblement de personnes partageant les mêmes opinions, mais par un appel divin [assemblée] ..." (Barth, 1958: 136). Dans une perspective moderne, on parle d'église lorsque des personnes ayant des croyances similaires se rencontrent pour un culte et des instructions. Cependant, à proprement parler, ce n'est pas une perspective biblique.

Christ a dit qu'il construirait son église et que les portes de l'enfer ne les submergeraient pas (Mt 16,16-18). Ce n'est pas l'église des hommes, mais c'est l'église du Christ, "l'église du Dieu vivant" (1Tim 3,15), et les églises locales sont des "églises du Christ" (Rom 16,16).

Par conséquent, l'église remplit un dessein divin. La volonté de Dieu est que nous "ne quittions pas nos réunions, comme le font certains" (Heb. 10,25). L’église n’est pas facultative, comme certains peuvent le penser; c'est le désir de Dieu pour les chrétiens de se rassembler.

Le terme grec pour église, qui correspond également aux noms hébreux pour assemblée, est ekklesia et désigne un groupe de personnes appelées à une fin précise. Dieu a toujours été impliqué dans la création de communautés de croyants. C'est Dieu qui rassemble les gens dans l'église.

Dans le Nouveau Testament, les mots église [ou église] sont utilisés pour désigner les églises de maison comme nous les appellerions aujourd'hui (Rom 16,5, 1Kor 16,19, Phil 2), municipalités (Rom 16,23, 2Kor 1,1, 1Th 1,1), communautés qui couvrent une zone entière (Apg 9,31, 1Kor 16,19, Gal 1,2), et aussi pour décrire la communauté entière des croyants dans le monde connu.Communauté et solidarité

Eglise signifie participation à la communion du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Les chrétiens sont appelés à la communion de son Fils (1Kor 1,9), du Saint-Esprit (Phil 2,1) avec le Père (1Joh 1,3), afin que nous marchions à la lumière du Christ "(1Joh 1,7).

Ceux qui acceptent le Christ sont soucieux de "maintenir l'unité dans l'Esprit par le lien de la paix" (Eph 4,3). Bien qu'il existe une diversité parmi les croyants, leur union est plus forte que toute différence. Ce message est souligné par l'une des métaphores les plus importantes utilisées pour l'Église: l'Église est le "Corps du Christ" (Rom 12,5, 1Kor 10,16, 12,17, Eph 3,6, 5,30, Kol 1,18).

Les premiers disciples venaient d'horizons différents et ne se sentaient probablement pas naturellement attirés par la camaraderie. Dieu appelle les croyants de tous les horizons à la solidarité spirituelle.

Les croyants sont "entre eux membres" au sein de la communauté universelle ou universelle de l'Église (1Kor 12,27, Rom 12,5), et cette individualité ne doit pas menacer notre unité, car "nous sommes tous baptisés d'un seul Esprit" (1Kor 12,13).

Les croyants obéissants, cependant, ne provoquent aucune division par des querelles et insistant obstinément sur leur point de vue; au contraire, ils honorent chaque membre, de sorte qu '"il n'y a pas de division dans le corps", mais que "les membres prennent soin de l'autre de la même manière" (1Kor 12,25).

"L’Église est ... un organisme partageant la même vie - la vie du Christ - (Jinkins 2001: 219).
Paul compare également l'église à "une demeure de Dieu dans l'Esprit". Il dit que les croyants sont "entrelacés" dans un bâtiment qui "se développe dans un temple sacré dans le Seigneur" (Eph 2,19-22). Il pointe vers 1. Corinthians 3,16 et 2. Corinthians 6,16 également sur l'idée que l'église est le temple de Dieu. De même, Pierre compare l'église à une "maison spirituelle" dans laquelle les croyants forment un "sacerdoce royal, un peuple saint" (1Pt 2,5.9). La famille en tant que métaphore de l'église

Dès le début, l'église a souvent été considérée comme une sorte de famille spirituelle et a fonctionné comme telle. Les croyants sont appelés "frères" et "soeurs" (Rom 16,1, 1Kor 7,15, 1T dans 5,1-2, Jak 2,15).

Par le péché, nous sommes séparés du dessein de Dieu pour nous-mêmes et chacun de nous devient spirituellement seul, solitaire et sans père. Le désir de Dieu est de "ramener les solitaires à la maison" (Ps 68,7) pour amener ceux qui sont éloignés de l'esprit dans la communion de l'Église, qui est la "maison de Dieu" (Eph 2,19).
Dans cette "famille [famille] de foi" (Gal 6,10), les croyants peuvent être nourris dans un environnement sûr et transformés à l'image du Christ, car l'église qui se trouve également au-dessus de Jérusalem (la ville de la paix) (voir aussi Offb 21,10 ), "Notre mère est tout" (Gal 4,26).

L'épouse du christ

Une belle image biblique parle de l'Église comme de l'épouse du Christ. À travers le symbolisme dans diverses écritures, y est joué le Cantique de Salomon. Un passage clé est Song of Songs 2,10-16, où l'amante de la mariée dit que son hiver est passé et qu'il est maintenant temps de chanter et de s'amuser (voir aussi Hebr 2,12), et aussi où la mariée dit: "Mon amie est à moi et je suis son "(Hl 2,16). L’Église appartient au Christ, individuellement et collectivement, et appartient à l’Église.

Christ est l'époux qui "a aimé l'Église et s'est livré lui-même pour elle", de sorte qu'elle était "une église glorieuse, sans taches ni rides, ni rien de ce genre" (Eph. 5,27). Cette relation, dit Paul, "est un grand secret, mais je l’interprète pour Christ et l’église" (Eph 5,32).

John reprend ce thème dans le livre de l'Apocalypse. Le Christ triomphant, l'Agneau de Dieu, épouse la mariée, l'Église (Rev 19,6-9, 21,9-10) et proclame ensemble les paroles de la vie (Rev 21,17).

Il existe d'autres métaphores et images utilisées pour décrire l'église. L'Église est le troupeau qui a besoin de bergers attentionnés qui prennent exemple sur Christ (1Pt 5,1-4); c'est un domaine où les ouvriers sont nécessaires pour planter et arroser (1Kor 3,6-9); l'église et ses membres sont comme des vignes sur une vigne (Joh 15,5); l'église est comme un olivier (Rom 11,17-24).

En tant que reflet du royaume de Dieu présent et futur, l'église est comme une graine de moutarde qui se développe en un arbre où les oiseaux du ciel trouvent refuge (Lk 13,18-19); et comme un levain se frayant un chemin dans la pâte du monde (Lk 13,21), etc.L'église en tant que mission

Dès le début, Dieu a appelé certaines personnes à faire son travail sur la terre. Il a envoyé Abraham, Moïse et les prophètes. Il a envoyé Jean-Baptiste pour préparer le chemin de Jésus-Christ. Puis il a envoyé Christ lui-même pour notre salut. Il a également envoyé son Saint-Esprit pour établir son église comme un outil pour l'évangile. L'église est également envoyée dans le monde. Ce travail de l'Évangile est fondamental et correspond aux paroles du Christ par lesquelles il a envoyé ses disciples dans le monde pour continuer le travail qu'il avait commencé (Joh 17,18-21). Tel est le sens de "mission": être envoyé par Dieu pour remplir son objectif.

Une église n'est pas une fin en soi et ne devrait pas exister pour elle-même. Cela se voit dans les Actes du Nouveau Testament. Tout au long du livre, la diffusion de l'Évangile par la proclamation et la formation d'églises a été une activité majeure (Acte 6,7, 9,31, 14,21, 18,1-11, 1Kor 3,6, etc.).

Paul fait référence aux églises et aux chrétiens spécifiques qui participent à la "communauté de l'évangile" (Phil 1,5). Ils se battent avec lui pour l'évangile (Eph 4,3).
C'est l'église d'Antioche qui a envoyé Paul et Barnabas dans leurs voyages missionnaires (Acte 13,1-3).

La communauté de Thessalonique "est devenue un modèle pour tous les croyants de Macédoine et d'Achaïe". "La parole du Seigneur ne chantait pas seulement en Macédoine et en Achaïe, mais dans tous les autres lieux". Leur croyance en Dieu dépassait leurs propres limites (1Th 1,7-8).

Les activités de l'église

Paul écrit que Timothée devrait savoir comment se comporter "dans la maison de Dieu, c'est-à-dire l'église du Dieu vivant, pilier et fondement de la vérité" (1T in 3,15).
Parfois, les gens peuvent avoir l'impression que leur conception de la vérité est plus valable que la compréhension de l'église que Dieu leur a donnée. Est-ce probable lorsque nous nous souviendrons que l'église est le "fondement de la vérité"? L'église est l'endroit où la vérité est établie par l'enseignement de la Parole (Joh 17,17).

En réfléchissant à la "plénitude" de Jésus-Christ, sa tête vivante, "qui remplit tout en tout" (Eph. 1,22-23), l'Eglise du Nouveau Testament participe à des œuvres de ministère (Actes 6,1-6, Jak 1,17, etc.), à la communauté (Acte 2,44-45, Jud 12, etc.), l'exécution d'ordres ecclésiastiques (Acte 2,41, 18,8, 22,16, 1Kor 10,16-17, 11,26) et le culte (Acte 2,46-47, Kol 4,16, etc.).

Les églises ont été impliquées dans le soutien mutuel, comme en témoigne l'aide apportée à l'église de Jérusalem en période de pénurie alimentaire (1Kor 16,1-3). Un examen plus attentif des lettres de l'apôtre Paul montre que les communautés ont communiqué et ont été connectées. Aucune communauté n'existait isolée.

Une étude de la vie paroissiale dans le Nouveau Testament révèle un modèle de responsabilité de la paroisse devant l'autorité de l'église. Chaque église individuelle était responsable devant l'autorité de l'église en dehors de sa structure pastorale ou administrative immédiate. On peut constater que l’église du Nouveau Testament était une communauté d’églises locales soudées par une responsabilité collective à la tradition de croire en Christ telle que l’enseignaient les apôtres (2Th 3,6, 2Kor 4,13).

conclusion

L'Église est le corps du Christ et comprend tous ceux qui sont reconnus par Dieu comme membres des "communautés de saints" (1Kor 14,33). Ceci est significatif pour le croyant, car la participation à l'église est le moyen par lequel le Père nous préserve et nous soutient jusqu'au retour de Jésus-Christ.

par James Henderson