Deux banquets

636 deux banquets Les descriptions les plus courantes du paradis, assis sur un nuage, portant une chemise de nuit et jouant de la harpe ont peu à voir avec la façon dont les Écritures décrivent le ciel. En revanche, la Bible décrit le paradis comme une grande fête, comme une image en très grand format. Il y a de la nourriture savoureuse et du bon vin en bonne compagnie. C'est la plus grande réception de mariage de tous les temps et célèbre le mariage du Christ avec son église. Le christianisme croit en un Dieu vraiment joyeux et dont le souhait le plus cher est de célébrer avec nous pour toujours. Chacun de nous a reçu une invitation personnelle à ce banquet festif.

Lisez les paroles de l'Évangile de Matthieu: «Le royaume des cieux est comme un roi qui a organisé un mariage pour son fils. Et il envoya ses serviteurs pour appeler les invités au mariage; mais ils ne voulaient pas venir. Il envoya de nouveau d'autres serviteurs et dit: Dis aux invités: Voici, j'ai préparé mon repas, mes bœufs et mes bovins ont été abattus, et tout est prêt; viens au mariage! " (Matthieu 22,1: 4).

Malheureusement, nous ne sommes pas du tout sûrs d’accepter l’invitation. Notre problème est que le dirigeant de ce monde, le diable, nous a également invités à un banquet. Il semble que nous ne soyons pas assez intelligents pour voir que les deux festivals sont en fait très différents. La différence fondamentale est que si Dieu veut manger avec nous, le diable veut nous manger! Les Écritures le rendent clair. «Soyez sobre et veillez; parce que ton adversaire, le diable, se promène comme un lion rugissant et cherche qui dévorer » (1 Pierre 5,8).

Pourquoi est-ce si difficile?

Je me demande pourquoi il est si difficile pour l'humanité de choisir entre la fête de Dieu et celle du diable, oui entre Dieu, notre Créateur, et Satan, qui veut nous détruire. C'est peut-être parce que nous ne savons pas du tout quel genre de relation nous voulons dans notre propre vie. Les relations humaines devraient être comme une sorte de fête. Une façon de se nourrir et de se construire. Un processus par lequel nous vivons, grandissons et mûrissons tout en aidant les autres à vivre, grandir et mûrir également. Cependant, il peut y avoir une parodie diabolique de celui-ci dans laquelle nous agissons comme des canons les uns sur les autres.

L'écrivain juif Martin Buber a déclaré qu'il existe deux types de relations. Il décrit un type comme des «relations je-vous» et l'autre comme des «relations je-ça». Dans les relations Je-Vous, nous nous traitons les uns les autres comme des égaux. Nous nous découvrons, apprenons les uns des autres et nous nous respectons en tant qu'égaux. Dans les relations I-id, cependant, nous avons tendance à nous traiter les uns les autres comme des personnes inégales. C'est ce que nous faisons lorsque nous considérons les gens uniquement comme des fournisseurs de services, des sources de plaisir ou des moyens pour un gain ou un but personnel.

Auto-exaltation

Alors que j'écris ces mots, un homme me vient à l'esprit. Appelons-le Hector, même si ce n'est pas son vrai nom. J'ai honte de dire qu'Hector est un ecclésiastique. Quand Hector entre dans une pièce, il cherche une personne importante. Lorsqu'un évêque est présent, il l'approchera directement et l'engagera dans une conversation. Si un maire ou un autre dignitaire civil est présent, c'est également le cas. Il en va de même pour le riche homme d’affaires. Puisque je ne suis pas un, il a rarement pris la peine de me parler. Cela m'a attristé de voir Hector dépérir au fil des ans, à la fois en termes de fonction et, je le crains, en termes de sa propre âme. Nous avons besoin de relations Je-Vous si nous voulons grandir. Les relations I-id ne sont pas du tout les mêmes. Si nous traitons les autres comme des prestataires de services, du fourrage professionnel, des tremplins, nous en souffrirons. Notre vie sera plus pauvre et le monde aussi plus pauvre. Les relations je-vous sont l'étoffe du paradis. Ce n'est pas le cas des relations I-It.

Comment vous en sortez-vous personnellement sur l'échelle des relations? Comment traitez-vous le facteur, le éboueur, la jeune vendeuse à la caisse du supermarché, par exemple? Comment traitez-vous les personnes que vous rencontrez au travail, dans les magasins ou dans le cadre d'une activité sociale? Si vous conduisez une voiture, comment traitez-vous les piétons, les cyclistes ou les autres automobilistes? Comment traitez-vous les personnes qui sont plus basses que vous dans l'ordre social? Comment traitez-vous les personnes dans le besoin? C'est la caractéristique d'une personne vraiment formidable de faire en sorte que les autres se sentent bien aussi, tandis que ceux qui sont petits et ont tendance à faire le contraire.

Il y a quelques années, j'ai eu raison d'écrire à Mgr Desmond Tutu. J'ai reçu de lui une lettre manuscrite que je chéris encore aujourd'hui. Cet homme est assez grand pour que les autres se sentent grands aussi. L’une des raisons de l’incroyable succès de sa Commission vérité et réconciliation en Afrique du Sud était le respect sans réserve qu’il manifestait pour tous ceux qu’il rencontrait, même ceux qui ne semblaient pas le mériter. Il a offert à tout le monde une relation Je-Tu. Dans cette lettre, il m'a fait sentir que j'étais égal - même si je suis sûr que je ne le suis pas. Il n'a pratiqué que pour la fête céleste, où tout le monde participera à la fête et personne ne servira de nourriture pour les lions. Alors, comment pouvons-nous être sûrs que nous ferons de même?

Écoutez, répondez et racontez

Premièrement, nous devons entendre l'invitation personnelle du Seigneur. Nous les entendons dans différentes écritures. L'un des textes les plus célèbres vient de l'Apocalypse. Il nous invite à faire entrer Jésus dans nos vies: «Tu vois, je me tiens à la porte et je frappe. Si quelqu'un entend ma voix et ouvre la porte, j'entrerai et je communierai avec lui et lui avec moi » (Apocalypse 3,20). Ceci est une invitation à la fête céleste.

Deuxièmement, après avoir entendu cette invitation, nous devons y répondre. Parce que Jésus se tient à la porte de notre cœur, frappant et attendant. Il ne frappe pas la porte. Nous devons l'ouvrir, l'inviter au-delà du seuil, l'accepter personnellement à table comme notre Rédempteur, Sauveur, ami et frère, avant qu'il n'entre dans nos vies avec son pouvoir de guérison et de transformation.

Il est également nécessaire que nous commencions à nous préparer pour la fête céleste. Nous faisons cela en incorporant autant de relations Je-Tu dans nos vies que possible, parce que la chose la plus importante à propos de la fête céleste, comme le prévoit la Bible, n'est pas la nourriture ou le vin, mais les relations. Nous pouvons établir des relations dans les circonstances les plus inattendues lorsque nous y sommes prêts.
Laissez-moi vous raconter une histoire vraie. Il y a de nombreuses années, je suis parti en vacances en Espagne avec un groupe d'amis et de connaissances. Un jour, nous marchions en dehors de la ville et nous étions désespérément perdus. Nous nous sommes retrouvés dans une zone marécageuse sans savoir comment revenir sur la terre ferme. Où était le chemin du retour vers la ville d'où nous venions. Pour aggraver les choses, c'était le soir et la lumière du jour commençait à s'estomper.

Dans cette situation difficile, nous avons pris conscience d'un énorme Espagnol aux cheveux longs qui se dirigeait vers nous à travers le marais. Il avait la peau foncée et la barbe et portait des vêtements négligés et de gros pantalons de pêche. Nous l'avons appelé et lui avons demandé de l'aide. À mon grand étonnement, il me souleva, me coucha par-dessus son épaule et me porta de l'autre côté de la lande jusqu'à ce qu'il me pose sur un chemin solide. Il a fait de même pour chacun de nos groupes et nous a ensuite montré la voie à suivre. J'ai sorti mon portefeuille et lui ai offert des factures. Il ne voulait aucun d'entre eux.

Au lieu de cela, il prit ma main et la serra. Il a également serré la main de tous les autres membres du groupe avant de nous laisser sains et saufs. Je me souviens à quel point j'étais gêné. Je lui avais proposé une relation I-It et il l'avait changé avec sa poignée de main "I-You".

Nous ne l'avons jamais revu, mais à plusieurs reprises, je me suis surpris à penser à lui. Si jamais je me rendais au banquet céleste, je ne serais pas surpris de le trouver n'importe où parmi les invités. Que Dieu le bénisse. Il m'a montré le chemin - et dans plus d'un sens!

par Roy Lawrence