Notre nouvelle identité en Christ

229 notre nouvelle identité en Christ

Martin Luther a appelé les chrétiens "pécheurs et saints simultanés". Ce nom a été écrit en latin simul iustus et peccator. Simul signifie "simultanément" en anglais, iustus pour "just", et signifie "and" et "et peccator signifie" sinner ". Si vous prenez cela à la lettre, cela signifie que nous vivons à la fois dans le péché et dans l'absence de péché. La devise de Luther serait alors une contradiction dans les termes. Mais il a parlé métaphoriquement et voulait aborder le paradoxe selon lequel, dans le Royaume de Dieu sur terre, nous ne sommes jamais complètement exempts d'influences pécheuses. Bien que nous soyons réconciliés avec Dieu (les saints), nous ne menons pas une vie parfaite, semblable à celle de Christ (pécheur). Lorsque Luther a formulé ce dicton, il a parfois utilisé le langage de l'apôtre Paul pour préciser que le noyau de l'Évangile est un double crédit. D'une part, nos péchés sont attribués à Jésus et à sa justice. Ce langage juridique du crédit nous permet d’exprimer ce qui est juridiquement et donc réellement vrai, même s’il n’est pas visible dans la vie de la personne à qui il s’applique. Luther a également déclaré que, mis à part le Christ lui-même, sa justice ne devient jamais notre possession (sous notre contrôle). C’est un cadeau qui n’est que le nôtre si nous l’acceptons de sa part. Nous recevons ce cadeau en nous unissant au donateur du don, puisque finalement c'est le donateur qui est notre don. Jésus est notre justice! Bien sûr, Luther avait bien plus à dire sur la vie chrétienne que cette seule phrase. Même si nous sommes d'accord avec la majeure partie de la phrase, il y a des aspects sur lesquels nous ne pouvons pas l'accepter. La critique de J. De Waal Dryden dans un article de l'étude The Journal of Paul and His Letters le fait de la manière suivante (je remercie mon bon ami John Kossey de m'avoir envoyé ces lignes):

La déclaration de [Luther] aide à résumer le principe selon lequel le pécheur justifié est justifié par la justice "étrangère" de Christ, et non par la justice intérieure de l'individu. Lorsque ce sort n’est pas utile, c’est quand, consciemment ou inconsciemment, il est considéré comme le fondement de la sanctification (vie chrétienne). Le problème ici est l'identification constante du chrétien en tant que "pécheur". Le nom peccator indique plus qu'une simple volonté morale déformée ou une inclination aux actions interdites, mais définit la doctrine de l'être du chrétien. Le chrétien est pécheur non seulement dans ses activités, mais aussi dans sa nature: psychologiquement, la parole de Luther apaise la culpabilité morale, mais maintient la honte debout. L'image auto-explicative du pécheur justifié, qui proclame également le pardon, mine précisément ce pardon s'il représente une compréhension de soi en tant qu'être pécheur, excluant catégoriquement l'élément de changement du Christ. Le chrétien aurait alors une image de soi morbide, intensifiée par des pratiques communes, représentant ainsi cette compréhension en tant que vertu chrétienne. De cette façon, la honte et le mépris de soi sont alimentés. ("Revisiting Romans 7: Loi, Soi, Esprit," JSPL (2015), 148-149)

Accepter notre nouvelle identité en Christ

Comme le dit Dryden, Dieu "élève le pécheur à un état supérieur". En union et en communion avec Dieu, en Christ et à travers l'Esprit, nous sommes "une nouvelle créature" (2, Kor 5,17) et transformés pour recevoir une "part" dans "la nature divine" (2, Petr 1,4). Nous ne sommes plus des pécheurs, aspirant à être libérés de leur nature pécheuse. Au contraire, nous sommes des enfants adoptés, aimés, réconciliés par Dieu, transformés à l'image du Christ. Notre façon de penser à Jésus et à nous-mêmes change radicalement lorsque nous embrassons la réalité de notre nouvelle identité en Christ. Nous comprenons que ce n'est pas à nous à cause de qui nous sommes, mais à cause de Christ. Ce n'est pas la nôtre à cause de notre foi (qui est toujours inachevée) mais à travers la foi de Jésus. Remarquez comment Paul résume la situation dans sa lettre à la communauté galate:

Je vis, mais pas moi, mais le Christ vit en moi. Pour ce que je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi en le Fils de Dieu, qui m'a aimé et qui s'est livré pour moi (Gal 2,20).

Paul comprenait Jésus à la fois comme sujet et comme objet de la foi qui sauve. En tant que sujet, il est le médiateur actif, l'auteur de la grâce. En tant qu'objet, il répond comme l'un de nous avec une foi parfaite, agissant ainsi en notre nom et pour nous. C'est sa foi et sa fidélité, pas la nôtre, qui nous donne notre nouvelle identité et qui nous justifie en lui. Comme je l'ai noté dans mon rapport hebdomadaire il y a quelques semaines: en nous sauvant, Dieu ne nettoie pas notre veste et nous laisse ensuite à nos propres efforts pour suivre Christ. Au contraire, par grâce, il nous permet de participer avec joie à ce que lui-même et à travers nous avons fait. Vous voyez, la grâce est plus qu'une lueur dans les yeux de notre Père céleste. Cela vient de notre Père, qui nous a choisis, qui nous donne des cadeaux et des promesses de salut total en Christ, y compris la justification, la sanctification et la glorification (1, Kor 1,30). Nous expérimentons chacun de ces aspects de notre salut par la grâce, en union avec Jésus, par l’Esprit qui nous est donné en tant qu’enfants bien-aimés de Dieu, que nous sommes en réalité.

Penser de la sorte à la grâce de Dieu change notre perspective de tout. Par exemple, dans ma routine quotidienne, je pense peut-être à l'endroit où je dessinais Jésus. Quand je réfléchis à ma vie du point de vue de mon identité en Christ, ma pensée est modifiée de manière à comprendre que ce n’est pas là que je veux traîner Jésus, mais que je suis appelé à le rejoindre et à faire ce qu’il fait. , Ce changement de notre pensée est exactement ce en quoi consiste la croissance de la grâce et de la connaissance de Jésus. À mesure que nous nous rapprochons, nous partageons davantage ce qu’il fait. C'est le concept de rester en Christ, dont notre Seigneur parle dans Jean 15. Paul appelle cela "caché" dans le Christ (Kol 3,3). Je pense qu'il n'y a pas de meilleur endroit pour être caché qu'il n'y a rien en Christ que la bonté. Paul a compris que le but de la vie est d'être en Christ. Rester en Jésus crée en nous une dignité assurée et le destin que notre Créateur a conçu pour nous depuis le début. Cette identité nous libère pour vivre dans la liberté du pardon de Dieu et non dans notre honte et notre culpabilité débilitantes. Cela nous libère également de vivre avec la certitude que Dieu nous transforme de l'intérieur par l'Esprit. Telle est la réalité de qui nous sommes par grâce vraiment en Christ.

Mal interpréter et interpréter la nature de la grâce de Dieu

Malheureusement, beaucoup de personnes décrivent mal la nature de la grâce de Dieu et la voient comme un ticket gratuit pour le péché (c'est la faute de l'antinomianisme). Paradoxalement, cette erreur se produit généralement lorsque les gens veulent lier la grâce et la relation basée sur la grâce avec Dieu dans une construction juridique (c'est la faute du légalisme). Dans ce cadre juridique, la grâce est souvent mal comprise en tant qu'exception de Dieu. La grâce devient alors une excuse légale pour l'obéissance instable. Si Grace est ainsi comprise, le concept biblique de Dieu en tant que Père aimant réprimandant ses enfants bien-aimés est ignoré. Tenter de forcer la grâce dans un cadre juridique est une erreur terrible et déchirante. Le travail juridique n'a aucune justification et la grâce ne fait pas exception à la règle: cette incompréhension de la grâce conduit généralement à des modes de vie libéraux et non structurés, contrairement à la vie basée sur la grâce et à l'Évangile que Jésus partage avec nous par le Saint-Esprit , debout.

Changé par grâce

Ce malentendu malentendu sur la grâce (avec ses fausses conclusions concernant la vie chrétienne) peut apaiser la conscience coupable, mais il manque inconsciemment la grâce du changement - l'amour de Dieu dans nos cœurs qui peut nous changer de l'intérieur par l'Esprit. Manquer à cette vérité mène finalement à une culpabilité enracinée dans la peur. D'après ma propre expérience, je peux dire qu'une vie basée sur la peur et la honte est une mauvaise alternative pour une vie fondée sur la grâce. Car c’est une vie justifiée et sanctifiée par l’amour changeant de Dieu qui, par notre unité avec Christ, par la puissance de l’Esprit, nous justifie. Remarquez les paroles de Paul à Titus:

Car la miséricorde salutaire de Dieu est apparue à tous les hommes et elle nous oblige à renoncer à la nature impie et aux désirs du monde et à vivre dans ce monde de manière prudente, juste et pieuse. (Tit 2,11-12)

Dieu ne nous a pas sauvés simplement pour nous laisser seuls avec la honte, l'immaturité et des modes de vie pécheurs et destructeurs. Par grâce, il nous a sauvés, afin que nous puissions vivre dans sa justice. La grâce signifie que Dieu ne nous abandonnera jamais. Il continue à nous donner le don de partager l'union avec le Fils et la communion avec le Père, ainsi que de pouvoir porter le Saint-Esprit en nous. Il nous a changé pour devenir plus comme Christ. La grâce est exactement en quoi consiste notre relation avec Dieu.

En Christ, nous sommes et serons toujours des enfants bien-aimés de notre Père céleste. Tout ce qu'il nous demande, c'est de grandir dans la grâce et la connaissance de sa connaissance. Nous grandissons dans la grâce en apprenant à lui faire confiance pleinement et nous grandissons dans sa connaissance en le suivant et en passant du temps avec lui. Non seulement Dieu nous pardonne par la grâce lorsque nous vivons notre vie dans l'obéissance et le respect, mais nous change également par la grâce. Notre relation avec Dieu, en Christ et à travers l'Esprit, ne se développe pas au point où nous semblons avoir moins besoin de Dieu et de sa grâce. Au contraire, nos vies dépendent de lui de toutes les manières. Il nous renouvelle en nous lavant de l'intérieur. En apprenant à rester dans sa grâce, nous apprenons à mieux le connaître, à l'aimer tout à fait. Plus nous le connaissons et l'aimons, plus nous ferons l'expérience de la liberté de nous reposer dans sa grâce, sans culpabilité, ni peur ni honte.

Paul le résume comme ceci:
Car, par grâce, vous avez été sauvé par la foi et non par vous: c'est un don de Dieu, et non des œuvres, que personne ne devrait se vanter. Car nous sommes son œuvre, créée en Christ Jésus pour de bonnes œuvres, que Dieu a préalablement préparées pour être transformées (Eph 2,8-10).

N'oublions pas que c'est la foi de Jésus - sa fidélité - qui nous rachète et nous change. Comme nous le rappelle l'auteur des Hébreux, Jésus est le débutant et le finisseur de notre foi (Hébreux 12,2).

par Joseph Tkach


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