Notre nouvelle identité en Christ

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Martin Luther a appelé les chrétiens "pécheurs et saints simultanés". Il a écrit à l'origine ce nom en latin simul iustus et peccator. Simul signifie "en même temps" en allemand, iustus signifie "juste", et signifie "et" et peccator signifie "pécheur". Si vous prenez cela au pied de la lettre, cela signifie que nous vivons à la fois dans le péché et sans péché en même temps. La devise de Luther serait alors une contradiction dans les termes. Mais il a parlé de façon métaphorique et a voulu aborder le paradoxe selon lequel nous, dans le royaume de Dieu sur terre, ne sommes jamais complètement exempts d'influences pécheresses. Même si nous sommes réconciliés avec Dieu (Saints), nous ne vivons pas une vie parfaite comme le Christ (Pécheur). Lorsque Luther a formulé ce dicton, il a parfois utilisé le langage de l'apôtre Paul pour montrer clairement que l'essence de l'Évangile est un double comptage. D'une part, nos péchés sont comptés envers Jésus et notre justice envers nous. Ce langage technique juridique du crédit permet d'exprimer ce qui est juridiquement et donc réellement vrai, même s'il n'est pas visible dans la vie de la personne à qui il s'applique. Luther a également dit qu'en dehors du Christ lui-même, sa justice ne devient jamais la nôtre (sous notre contrôle). C'est un cadeau qui ne nous appartient que si nous l'acceptons. Nous recevons ce don en étant unis avec le donateur du don, car en fin de compte le donateur est le don lui-même. Jésus est notre justice! Bien sûr, Luther avait beaucoup plus à dire sur la vie chrétienne que cette seule phrase. Même si nous sommes d'accord avec la majeure partie de la phrase, il y a des aspects sur lesquels nous ne pouvons pas être d'accord. La critique de J. de Waal Dryden dans un article du Journal of the Study of Paul and His Letters explique ceci comme suit (Je remercie mon bon ami John Kossey de m'avoir envoyé ces lignes.):

Le dicton de [Luther] aide à résumer le principe selon lequel le pécheur justifié est parlé équitablement par la justice "étrangère" du Christ et non selon la justice individuelle, propre et inhérente. Lorsque ce dicton ne s'avère pas utile, c'est quand il - que ce soit consciemment ou inconsciemment - comme fondement de la sanctification (de la vie chrétienne) est vue. Le problème ici est l'identification continue du chrétien comme un "pécheur". Le nom peccator indique plus qu'une simple volonté morale déformée ou une tendance aux actions interdites, mais définit la doctrine chrétienne de l'être. Le chrétien n'est pas seulement pécheur dans ses actions, mais aussi dans sa nature. Psychologiquement parlant, le dicton de Luther apaise la culpabilité morale, mais maintient la honte. L'image auto-explicative du pécheur justifié, qui proclame aussi ouvertement le pardon, sape précisément ce pardon s'il représente une compréhension de soi en tant que personne pécheuse dans les profondeurs, car elle exclut catégoriquement l'élément changeant du Christ. Le chrétien aurait alors une auto-compréhension pathologique, qui est renforcée par les pratiques courantes et représente ainsi cette compréhension comme une vertu chrétienne. De cette façon, la honte et le mépris de soi sont alimentés. («Revisiter Romains 7: Loi, Soi, Esprit», JSPL (2015), 148 à 149)

Accepter notre nouvelle identité en Christ

Comme le dit Dryden, Dieu "élève le pécheur à un niveau supérieur". Dans l'unité et la communion avec Dieu, en Christ et par l'Esprit, nous sommes "une nouvelle créature" (2 Corinthiens 5,17) et transformés pour que nous puissions avoir une «part» dans «la nature divine» (2 Pierre 1,4). Nous ne sommes plus des gens pécheurs qui aspirons à être libérés de leur nature pécheresse. Au contraire, nous sommes des enfants adoptés, bien-aimés et réconciliés de Dieu qui ont été transformés à l'image du Christ. Notre réflexion sur Jésus et sur nous-mêmes change radicalement lorsque nous acceptons la réalité de notre nouvelle identité en Christ. Nous comprenons que ce n'est pas le nôtre à cause de ce que nous sommes, mais à cause de Christ. Ce n'est pas le nôtre à cause de notre foi (qui est toujours inachevé), mais à travers la foi de Jésus. Remarquez comment Paul résume cela dans sa lettre à l'église de Galatie:

Je vis, mais maintenant pas moi, mais Christ vit en moi. Parce que ce que je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi dans le Fils de Dieu, qui m'a aimé et s'est livré pour moi (Galates 2,20).

Paul a compris Jésus à la fois comme sujet et comme objet de sauver la foi. En tant que sujet, il est le médiateur actif, l'auteur de la grâce. En tant qu'objet, il répond comme l'un de nous avec une foi parfaite, faisant cela en notre nom et pour nous. C'est sa foi et sa loyauté, pas la nôtre, qui nous donnent notre nouvelle identité et qui nous rendent juste en lui. Comme je l'ai noté dans mon rapport hebdomadaire il y a quelques semaines: en nous sauvant, Dieu ne nettoie pas notre gilet et nous laisse ensuite dans nos propres efforts pour suivre le Christ. Au contraire, par grâce, il nous permet de participer avec bonheur à ce qu'il a fait et à travers nous. La grâce, voyez-vous, est plus qu'une simple lueur dans les yeux de notre Père céleste. Il vient de notre Père, qui nous a choisis, qui nous donne des cadeaux et des promesses de salut total en Christ, y compris la justification, la sanctification et la glorification (1 Corinthiens 1,30). Nous expérimentons chacun de ces aspects de notre salut par la grâce, en union avec Jésus, par l'Esprit qui nous est donné en tant qu'enfants bien-aimés adoptifs de Dieu, que nous sommes.

Penser la grâce de Dieu de cette manière change finalement notre point de vue sur tout. Par exemple: dans ma routine quotidienne habituelle, je pense peut-être à l'endroit où je viens de déplacer Jésus. Quand je repense ma vie du point de vue de mon identité en Christ, ma pensée change pour comprendre que ce n'est pas là que je veux traîner Jésus, mais que je suis appelé à le rejoindre et à faire ce qu'il fait . Ce changement dans notre façon de penser est exactement ce qu'est la grâce et la connaissance croissantes de Jésus. À mesure que nous nous rapprochons de lui, nous partageons davantage ce qu'il fait. C'est le concept de rester en Christ dont parle notre Seigneur dans Jean 15. Paul l'appelle "caché" en Christ (Colossiens 3,3). Je pense qu'il n'y a pas de meilleur endroit où se cacher parce qu'en Christ il n'y a que de la bonté. Paul a compris que le but de la vie est d'être en Christ. Rester en Jésus apporte une dignité assurée et le destin que notre Créateur a conçu pour nous depuis le début. Cette identité nous libère pour vivre dans la liberté du pardon de Dieu et non plus dans la honte et la culpabilité débilitantes. Cela nous libère également pour vivre avec la certitude que Dieu nous change de l'intérieur par l'Esprit. Telle est la réalité de qui nous sommes vraiment en Christ par grâce.

Mal interpréter et interpréter la nature de la grâce de Dieu

Malheureusement, beaucoup de gens interprètent mal la nature de la grâce de Dieu et la voient comme un ticket gratuit pour pécher (c'est l'erreur de l'antinomianisme). Paradoxalement, ces erreurs se produisent principalement lorsque les gens veulent lier la grâce et la relation basée sur la grâce avec Dieu dans une construction juridique (c'est l'erreur du légalisme). Dans ce cadre juridique, la grâce est souvent interprétée comme l'exception de Dieu à la règle. La grâce devient alors une excuse légale pour une obéissance incohérente. Lorsque la grâce est comprise de cette façon, le concept biblique de Dieu en tant que père aimant qui réprimande ses enfants bien-aimés est ignoré, et essayer de forcer la grâce dans un cadre juridique est une erreur terrible et dévorante. Le travail juridique ne comprend pas de justification et la grâce ne fait pas exception à la règle. Ce malentendu de la grâce conduit généralement à des modes de vie libéraux et non structurés qui sont contraires à la vie basée sur la grâce et sur l'Évangile que Jésus partage avec nous par le Saint-Esprit. , debout.

Changé par grâce

Ce malentendu malheureux de miséricorde (avec ses conclusions erronées sur la vie chrétienne) peut apaiser la conscience coupable, mais il manque involontairement la grâce du changement - l'amour de Dieu dans nos cœurs qui peut nous changer de l'intérieur par l'Esprit. Manquer cette vérité conduit finalement à une culpabilité enracinée dans la peur. Parlant de ma propre expérience, je peux dire qu'une vie basée sur la peur et la honte est une mauvaise alternative pour une vie basée sur la grâce. Parce que c'est une vie qui est de l'amour changeant de Dieu, qui nous justifie et nous sanctifie par notre union avec Christ par la puissance de l'Esprit. Remarquez les paroles de Paul à Titus:

Parce que la grâce curative de Dieu est apparue à tout le monde et nous amène à la discipline que nous refusons l'être impie et les désirs mondains et vivons prudemment, justement et pieusement dans ce monde. (Tite 2,11-12)

Dieu ne nous a pas sauvés simplement pour nous laisser seuls avec la honte, l'immaturité et des modes de vie pécheurs et destructeurs. Par grâce, il nous a sauvés, afin que nous puissions vivre dans sa justice. La grâce signifie que Dieu ne nous abandonnera jamais. Il continue à nous donner le don de partager l'union avec le Fils et la communion avec le Père, ainsi que de pouvoir porter le Saint-Esprit en nous. Il nous a changé pour devenir plus comme Christ. La grâce est exactement en quoi consiste notre relation avec Dieu.

En Christ, nous sommes et serons toujours des enfants bien-aimés de notre Père céleste. Tout ce qu'il nous demande, c'est de grandir dans la grâce et la connaissance de sa connaissance. Nous grandissons dans la grâce en apprenant à lui faire confiance pleinement et nous grandissons dans sa connaissance en le suivant et en passant du temps avec lui. Non seulement Dieu nous pardonne par la grâce lorsque nous vivons notre vie dans l'obéissance et le respect, mais nous change également par la grâce. Notre relation avec Dieu, en Christ et à travers l'Esprit, ne se développe pas au point où nous semblons avoir moins besoin de Dieu et de sa grâce. Au contraire, nos vies dépendent de lui de toutes les manières. Il nous renouvelle en nous lavant de l'intérieur. En apprenant à rester dans sa grâce, nous apprenons à mieux le connaître, à l'aimer tout à fait. Plus nous le connaissons et l'aimons, plus nous ferons l'expérience de la liberté de nous reposer dans sa grâce, sans culpabilité, ni peur ni honte.

Paul le résume comme ceci:
Parce que par grâce, vous avez été sauvé par la foi et non par vous: c'est le don de Dieu, pas des œuvres, pour que personne ne puisse se vanter. Parce que nous sommes son œuvre, créée en Jésus-Christ pour de bonnes œuvres que Dieu a préparées à l'avance pour que nous marchions (Éphésiens 2,8: 10).

N'oublions pas que c'est la foi de Jésus - sa fidélité - qui nous rachète et nous change. Comme le rappelle l'auteur de la lettre aux Hébreux, Jésus est le commencement et l'achèvement de notre foi (Hébreux 12,2).

par Joseph Tkach


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