Le jugement dernier

429 le dernier plat «Le plat arrive! Le jugement arrive! Repentez-vous maintenant, ou vous irez en enfer ». Vous avez peut-être entendu des évangélistes errants de la rue crier ces mots en essayant d'effrayer les gens dans un engagement envers Christ. Ou, vous avez peut-être vu une telle personne satirisée dans des films avec un look maudlin. Ce n'est peut-être pas si loin de l'image du «jugement éternel» auquel de nombreux chrétiens ont cru au cours des siècles, en particulier au Moyen Âge. Vous pouvez trouver des sculptures et des peintures représentant les justes planant à la rencontre du Christ et des injustes qui sont entraînés en enfer par des démons cruels. Ces images du Jugement dernier, le jugement sur le sort éternel, proviennent de déclarations du Nouveau Testament à peu près les mêmes. Le Jugement dernier fait partie de l'enseignement des "dernières choses" - le futur retour de Jésus-Christ, la résurrection des justes et des injustes, la fin du monde mauvais actuel, qui sera remplacé par le glorieux royaume de Dieu.

La Bible déclare que le jugement est un événement grave pour tous ceux qui ont vécu comme les paroles de Jésus le disent clairement: «Mais je vous dis que le jour du jugement, les gens doivent rendre compte de chaque mot qu'ils n'utilisent pas avoir. De tes paroles tu seras justifié, et de tes paroles tu seras condamné » (Matthieu 12,36: 37). Le mot grec pour «cour» utilisé dans les passages du Nouveau Testament est krisis, d'où le mot «crise» est dérivé. Krisis fait référence à un moment et à une situation où une décision est prise pour ou contre quelqu'un. En ce sens, une crise est un point dans la vie d'une personne ou dans le monde. Krisis se réfère spécifiquement à l'activité de Dieu ou du Messie en tant que juge du monde au soi-disant Jugement Dernier ou au Jour du Jugement, ou nous pourrions dire le début du "jugement éternel".

Jésus a résumé le jugement futur du sort des justes et des méchants comme suit: «Ne vous en étonnez pas. Car l'heure viendra où tous ceux qui sont dans les tombes entendront sa voix et sortiront qui ont fait le bien, la résurrection de la vie, mais qui ont fait le mal, la résurrection du jugement » (Jean 5,28).

Jésus a également décrit la nature du Jugement dernier sous forme symbolique comme la séparation des brebis des loups: "Mais quand le Fils de l'homme viendra dans sa gloire, et tous les anges avec lui, il s'assiéra sur le trône de sa gloire, et toutes les nations seront rassemblés devant lui. Et il les séparera les uns des autres comme un berger sépare les moutons des chèvres, et mettra les moutons à sa droite et les chèvres à gauche » (Matthieu 25,31: 33).

Les brebis à sa droite sont informées de leur bénédiction par les mots suivants: "Viens ici, béni mon père, hérite du royaume qui t'a été préparé depuis le commencement du monde!" (V.34). Les boucs de gauche sont également informés de leur sort: "Alors il dira aussi à ceux de gauche: Éloignez-vous de moi, vous maudits, dans le feu éternel qui est préparé pour le diable et ses anges!" (V.41).

Ce scénario des deux groupes donne la confiance aux justes et pousse les méchants dans une période de crise unique: «Le Seigneur sait comment sauver les pieux de la tentation, mais tenir les injustes au jour du jugement pour les punir» (2 Pierre 2,9).

Paul parle également de ce double jour de jugement, le qualifiant de "jour de colère où son juste jugement sera révélé" (Romains 2,5). Il dit: «Dieu, qui donnera à chacun selon ses oeuvres: la vie éternelle pour ceux qui, avec patience, avec de bonnes oeuvres, luttent pour la gloire, l'honneur et la vie immortelle; La honte et la colère, cependant, envers ceux qui sont controversés et désobéissent à la vérité, mais obéissent à l'injustice » (Vv 6-8).

Ces sections bibliques définissent la doctrine de l'Éternel ou du Jugement dernier en termes simples. C'est une situation soit-soit; il y a les rachetés en Christ et les méchants non rachetés qui sont perdus. Un certain nombre d'autres sections du Nouveau Testament font référence au «Jugement dernier» comme un moment et une situation auxquels personne ne peut échapper. Peut-être que la meilleure façon d'avoir un avant-goût de cette époque est de citer quelques sections qui le mentionnent.

La lettre aux Hébreux parle du jugement comme d'une situation de crise à laquelle chaque personne sera confrontée. Ceux qui sont en Christ, qui sont sauvés par son œuvre rédemptrice, trouveront leur récompense: «Et comme les hommes sont destinés à mourir une seule fois, mais ensuite le jugement: Christ a été sacrifié une fois pour enlever les péchés de beaucoup; pour la deuxième fois, il n'apparaîtra pas pour le péché, mais pour ceux qui l'attendent pour le salut » (Hébreux 9,27: 28).

Les personnes sauvées qui étaient justifiées par son travail de rédemption n'ont pas à craindre le Jugement dernier. Johannes assure à ses lecteurs: «C'est là que nous aimons, que nous avons confiance le jour du jugement; car comme lui, nous le sommes aussi dans ce monde. La peur n'est pas amoureuse » (1 Jean 4,17). Ceux qui appartiennent à Christ recevront leur récompense éternelle. Les impies subiront leur terrible sort. "Ainsi le ciel qui est maintenant et la terre sont sauvés pour le feu par la même parole, préservée pour le jour du jugement et la damnation du peuple impie" (2 Pierre 3,7).

Notre déclaration dit que "en Christ, le Seigneur fait des provisions gracieuses et justes pour tout le monde, y compris ceux qui ne croyaient apparemment pas à l'Évangile à la mort". Nous ne disons pas comment Dieu fait une telle provision, sauf que quoi que ce soit, une telle provision est rendue possible par l'œuvre du salut de Christ, comme c'est le cas avec ceux qui sont déjà sauvés.

Au cours de son ministère terrestre, Jésus lui-même a fait remarquer à plusieurs reprises que l'on veillait à ce que les morts non évangélisés aient la possibilité d'être sauvés. Il l'a fait en déclarant que la population de certaines villes anciennes favoriserait la cour par rapport aux villes de Juda où il prêchait:

"Malheur à vous, Chorazin! Malheur à toi, Betsaida! Mais Tyr et Sidon seront plus tolérables en justice que vous » (Luc 10,13: 14). «Le peuple de Ninive apparaîtra au Jugement dernier de ce genre et le condamnera. La Reine du Sud [qui est venue entendre Salomon] apparaîtra au Jugement dernier de ce genre et la condamnera » (Matthieu 12,41: 42). Il y a des gens d'anciennes villes - Tyr, Sidon, Ninive - qui n'ont évidemment pas eu l'occasion d'entendre l'évangile ou de connaître l'œuvre de salut du Christ. Mais ils trouvent le jugement supportable et envoient un message accablant à ceux qui l'ont rejeté dans cette vie, simplement en se tenant devant leur Sauveur.

Jésus fait également la déclaration choquante que les anciennes villes de Sodome et Gomorrhe - des proverbes pour toute immoralité flagrante - trouveraient le jugement plus supportable que certaines villes de Judée dans lesquelles Jésus avait enseigné. Pour le situer dans le contexte de la déclaration de Jésus qui surprend, voyons comment Judas décrit le péché de ces deux villes et les conséquences de leurs actions pour leur vie:

«Pour le jugement du grand jour, il a également tenu les anges, qui n'ont pas maintenu leur rang céleste mais ont quitté leur demeure, avec des liens éternels dans l'obscurité. Ainsi, Sodome et Gomorrhe et les villes environnantes, qui, comme eux, ont forniqué et poursuivi d'autres viandes, sont, par exemple, incendiées et subissent les tourments du feu éternel » (Jude 6-7).

Mais Jésus dit des villes dans le jugement futur. "Vraiment, je vous le dis, le pays de Sodomère et de Gomorrer sera plus tolérable au jour du jugement que cette ville [c'est-à-dire les villes que les disciples n'ont pas acceptées]" (Matthieu 10,15).

Cela peut donc suggérer que les événements du Jugement dernier ou du Jugement éternel ne correspondent pas tout à fait à ce que de nombreux chrétiens ont accepté. La défunte théologienne réformée, Shirley C. Guthrie, suggère que nous fassions bien de réaligner notre réflexion sur cet événement de crise: la première pensée que les chrétiens ont lorsqu'ils pensent à la fin de l'histoire ne devrait pas être une spéculation effrayante ou vengeance qui sera "à l'intérieur" ou "montera" ou qui sera "à l'extérieur" ou "descendra". Ce devrait être la pensée reconnaissante et joyeuse que nous pouvons regarder en avant avec confiance lorsque la volonté du Créateur, du Réconciliateur, du Rédempteur et du Restaurateur prévaudra une fois pour toutes - lorsque la justice sur l'injustice, l'amour sur la haine et la cupidité, la paix sur l'hostilité, l'humanité sur l'inhumanité, le royaume de Dieu triomphera des pouvoirs des ténèbres. Le Jugement dernier ne viendra pas contre le monde, mais pour le bien du monde. C'est une bonne nouvelle non seulement pour les chrétiens, mais pour tout le monde!

En effet, c'est de cela qu'il s'agit en dernier lieu, y compris le Jugement Dernier ou le Jugement Éternel: le triomphe du Dieu d'amour sur tout ce qui fait obstacle à sa grâce éternelle. D'où l'apôtre Paul dit: «Après la fin quand il remet le royaume à Dieu le Père après qu'il a détruit toute règle et tout pouvoir et violence. Parce qu'il doit gouverner jusqu'à ce que Dieu mette tous ses ennemis sous ses pieds. Le dernier ennemi à être détruit est la mort » (1 Corinthiens 15,24: 26).

Celui qui sera au Jugement dernier le juge de ceux qui ont été rendus justes par Christ et de ceux qui sont encore des pécheurs n'est autre que Jésus-Christ qui a donné sa vie en rançon pour tous. "Car le père ne juge personne", a dit Jésus, "mais il a rendu tout jugement au fils". (Jean 5,22).

Celui qui juge les justes, les non évangélisés et même les méchants est celui qui a donné sa vie pour que les autres puissent vivre éternellement. Jésus-Christ a déjà pris le jugement sur le péché et le péché. Cela ne signifie pas que ceux qui rejettent Christ peuvent éviter de subir le sort qui les mènera à leur propre décision. Ce que nous dit l'image du juge compatissant, Jésus-Christ, c'est qu'il souhaite que tous les hommes atteignent la vie éternelle - et l'offrira à tous ceux qui placent leur confiance en lui.

Ceux qui sont appelés en Christ - qui ont été «choisis» par l'élection du Christ - peuvent faire face au jugement avec confiance et joie, sachant que leur salut est en sécurité en lui. Ceux qui ne sont pas évangélisés - ceux qui n'ont pas eu l'occasion d'entendre l'Évangile et de mettre leur foi en Christ - constateront également que le Seigneur a pris des dispositions pour eux. Le jugement devrait être un temps de joie pour tous, car il inaugurera la gloire du royaume éternel de Dieu où rien que la bonté n'existera pour toute l'éternité.

par Paul Kroll


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