enfer

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L'enfer est la séparation et l'aliénation de Dieu que les pécheurs incorrigibles ont choisi. Dans le Nouveau Testament, l'enfer est pictural comme un «bassin ardent», «l'obscurité» et la géhenne (après la vallée de Hinnom près de Jérusalem, lieu d'incinération des ordures). L'enfer est décrit comme la punition, la souffrance, le tourment, la ruine éternelle, les hurlements et les grincements de dents. Scheol et Hadès, deux termes d'origine biblique souvent traduits par «enfer» et «tombe», se réfèrent principalement au royaume des morts. La Bible enseigne que les pécheurs impénitents subiront la deuxième mort dans le bassin ardent, mais elle ne précise pas clairement si cela signifie l'anéantissement ou l'aliénation spirituelle consciente de Dieu. (2 Thessaloniciens 1,8-9; Matthieu 10,28; 25,41.46; Apocalypse 20,14-15; 21,8; Matthieu 13,42; Psaume 49,14-15)

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«Si votre main droite vous séduit pour tomber, coupez-la et jetez-la. Il vaut mieux pour vous que l'un de vos membres se gâte et que tout votre corps ne tombe pas en enfer » (Matthieu 5,30). L'enfer est très grave. Nous devons prendre l'avertissement de Jésus au sérieux.

Notre approche

Nos croyances décrivent l'enfer comme "La séparation et l'aliénation de Dieu que les pécheurs incorrigibles ont choisi". Nous n'expliquons pas si cette séparation et aliénation signifie une souffrance éternelle ou un arrêt complet de la conscience. En effet, nous disons que la Bible ne rend pas cela absolument clair.

En ce qui concerne l'enfer, nous devons écouter Jésus, comme pour beaucoup d'autres sujets. Si nous prenons Jésus au sérieux, s'il enseigne la grâce et la miséricorde, nous devrions également le prendre au sérieux lorsqu'il parle de punition. Après tout, la miséricorde ne veut pas dire grand chose, à moins que quelque chose nous épargne.

Avertissements sur le feu

Dans une parabole, Jésus a averti que les méchants étaient jetés dans une fournaise (Matthieu 13,50). Dans cette parabole, il n'a pas parlé de crémation, mais de "hurlements et de dentition". Dans une autre parabole, Jésus décrit la punition d'un serviteur qui a reçu le pardon qui n'a pas pardonné à son compagnon de serviteur comme un "tourment" (Matthieu 18,34). Une autre parabole décrit une personne maléfique qui est liée et jetée "dans l'obscurité" (Matthieu 22,13). Cette obscurité est décrite comme un lieu de vin et de dents qui claquent.

Jésus n'explique pas si les personnes dans l'obscurité souffrent de douleur ou de chagrin, et il n'explique pas non plus si elles grincent les dents par regret ou par colère. Ce n'est pas le but. En fait, il ne décrit jamais le sort du mal en détail.

Cependant, Jésus a clairement averti les gens de ne pas s'accrocher à quoi que ce soit qui entraînerait leur projection dans le feu éternel. "Mais si votre main ou votre pied vous séduit pour tomber, coupez-le et jetez-le loin de vous", a averti Jésus. «Il vaut mieux pour vous que vous deveniez boiteux ou estropié que que vous ayez deux mains ou deux pieds et que vous soyez jeté dans le feu éternel» (Matthieu 18,7: 8). Il vaut mieux se renier dans cette vie que d'être "jeté dans le feu infernal" (V.9).

La punition des méchants dure-t-elle pour toujours? La Bible peut être interprétée de différentes manières sur ce point. Certains vers suggèrent une punition éternelle, tandis que d'autres suggèrent une durée limitée. Mais de toute façon, l'enfer devrait être évité dans tous les cas.

Cela me rappelle un livre d'InterVarsity Press sur le sujet: Two Views of Hell (Deux vues sur l'enfer). Edward Fudge plaide pour l'annihilation; Robert Peterson plaide pour une souffrance éternelle. Il y a deux hommes sur la couverture de ce livre, les deux mains devant
la tête dans une expression de peur ou d'horreur. Le graphique est censé exprimer cela,
Bien qu'il y ait deux points de vue sur l'enfer, c'est horrible, peu importe comment on voit l'enfer. Dieu est miséricordieux, mais la personne qui s'oppose à Dieu rejette sa miséricorde et souffre.

Les lettres du Nouveau Testament

Jésus a utilisé diverses images pour punir ceux qui rejettent la miséricorde de Dieu: le feu, les ténèbres, l'angoisse et la destruction.

Les apôtres ont également parlé de jugement et de punition, mais ils l'ont décrit de différentes manières. Paul a écrit: «Mais la grâce et la colère sont ceux qui sont controversés et n'obéissent pas à la vérité, mais obéissent à l'injustice; Tribulation et peur sur toutes les âmes des gens qui font le mal, d'abord les Juifs et aussi les Grecs » (Romains 2,8: 9).

Concernant ceux qui ont persécuté l'Église de Thessalonique, Paul a écrit: "Ils subiront la punition, la ruine éternelle, de la face du Seigneur et de sa glorieuse puissance" (2 Thessaloniciens 1,9). C'est pourquoi nous définissons l'enfer dans nos croyances comme «la séparation et l'aliénation de Dieu».

La punition de l'Ancien Testament pour avoir rejeté la loi mosaïque était la mort, mais quiconque rejette consciemment Jésus mérite une punition plus grande, dit Hébreux 10,28: 29: «C'est terrible de tomber entre les mains du Dieu vivant» (V.31). Dieu est miséricordieux au-delà de l'imagination, mais lorsqu'une personne refuse d'être miséricordieuse, seul le jugement demeure. Dieu ne veut pas que quiconque souffre des horreurs de l'enfer - il veut que tout le monde vienne au repentir et au salut (2 Pierre 2,9). Mais ceux qui rejettent une grâce si merveilleuse en souffriront. C'est leur décision, pas celle de Dieu. Par conséquent, nos croyances affirment que l'enfer a été "choisi par des pécheurs incorrigibles". C'est une partie importante de l'image.

La victoire finale de Dieu est également une partie importante de l'image. Tout sera placé sous le contrôle du Christ car il a racheté toute la création (1 Corinthiens 15,20-24; Colossiens 1,20). Tout sera réparé. Même la mort et le royaume des morts seront détruits à la fin (Apocalypse 20,14). La Bible ne nous dit pas comment l'enfer correspond à cette image, et nous ne prétendons pas le savoir. Nous espérons simplement que Dieu, plein de justice et de miséricorde, fera tout cela de la meilleure façon possible.

La justice et la miséricorde de Dieu

Un Dieu d'amour ne tourmenterait pas les gens pour toute l'éternité, disent certains. La Bible révèle un Dieu compatissant. Au contraire, il libérerait les gens de leur misère au lieu de les laisser souffrir pour toujours. Beaucoup croient que la doctrine traditionnelle de l'enfer éternellement punitif est présentée à tort par Dieu comme un sadique vindicatif qui donne un exemple horrible. De plus, il ne serait pas juste de punir éternellement les gens pour une vie qui ne dure que quelques années, voire plusieurs décennies.

Mais la rébellion contre Dieu est infiniment horrible, disent certains théologiens. Nous ne pouvons pas mesurer le mal au moment où il faut le commettre, expliquent-ils. Un meurtre ne prend que quelques minutes, mais les conséquences peuvent s’étendre sur des décennies, voire des siècles. La rébellion contre Dieu est le pire péché de l'univers, disent-ils, donc elle mérite la pire punition.

Le problème est que les gens ne comprennent pas bien la justice ou la miséricorde. Les gens ne sont pas qualifiés pour juger - mais Jésus-Christ l'est. Il jugera le monde avec justice (Psaume 9,8; Jean 5,22; Romains 2,6-11). Nous pouvons faire confiance à son jugement, sachant qu'il sera à la fois juste et miséricordieux.

Lorsque le sujet de l'enfer est abordé, certaines parties de la Bible semblent mettre l'accent sur la douleur et le châtiment, tandis que d'autres utilisent les images de la destruction et de la fin. Au lieu d'essayer de réconcilier une description avec une autre, parlons-en. Quand il s'agit de l'enfer, nous devons faire confiance à Dieu, pas à notre imagination.

De tout ce que Jésus a dit sur l'enfer, la chose la plus importante est que Jésus est la solution au problème. Il n'y a aucune damnation en elle (Romains 8,1). C'est le chemin, la vérité et la vie éternelle.

par Joseph Tkach


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