La grâce de Dieu

Grâce 276

La grâce de Dieu est la faveur imméritée que Dieu est disposé à accorder à toute sa création. Au sens le plus large, la grâce de Dieu se manifeste dans chaque acte d'auto-révélation divine. Par grâce, l'homme et le cosmos tout entier sont rachetés du péché et de la mort par Jésus-Christ et, par la grâce, l'homme obtient le pouvoir de connaître et d'aimer Dieu et Jésus-Christ dans la joie du salut éternel dans le monde. Royaume de Dieu. (Colossians 1,20, 1, John 2,1-2, Romains 8,19-21, 3,24, 5,2.15-17.21, John 1,12, Ephesians 2,8-9, Titus 3,7,

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"Car si la justice vient par la loi, alors le Christ mourut en vain", écrit Paul dans Galatian 2,21. La seule alternative, dit-il dans le même verset, est "la grâce de Dieu". Nous sommes sauvés par grâce, pas en respectant la loi.

Ce sont des alternatives qui ne peuvent pas être combinées. Nous ne sommes pas sauvés par la grâce et les œuvres, mais par la miséricorde seule. Paul explique clairement que nous devons choisir l'un ou l'autre. Choisir les deux n'est pas une option (Rom 11,6). "Car si l'héritage était acquis par la loi, il ne serait pas donné par promesse; Mais Dieu l'a donné gratuitement à Abraham par promesse (Gal 3,18). Le salut ne dépend pas de la loi mais de la grâce de Dieu.

"Car si la loi donnait la vie, la justice sortirait de la loi" (v. 21). S'il y avait eu un moyen de gagner la vie éternelle en gardant les commandements, alors Dieu nous aurait sauvés par la loi. Mais ce n'était pas possible. La loi ne peut sauver personne.

Dieu veut que nous ayons de bonnes manières. Il veut que nous aimions les autres et que nous respections ainsi la loi. Mais il ne veut pas que nous pensions que nos œuvres sont toujours une raison de notre salut. Sa grâce implique qu'il ait toujours su que nous ne serions jamais assez bons malgré tous nos efforts. Si nos œuvres contribuent au salut, nous aurions de quoi nous vanter. Mais Dieu a conçu son plan de salut afin que nous ne puissions pas réclamer le mérite de notre salut (Eph 2,8-9). Nous ne pouvons jamais prétendre gagner quoi que ce soit. Nous ne pouvons jamais dire que Dieu nous doit rien.

Cela touche le noyau de la foi chrétienne et rend le christianisme unique. D'autres religions affirment que les gens peuvent être assez bons s'ils font assez d'efforts. Le christianisme dit que nous ne pouvons tout simplement pas être assez bons. Nous avons besoin de grâce.

Nous ne serons jamais assez bons seuls, alors les autres religions ne le seront jamais assez. Le seul moyen d'être sauvé est par la grâce de Dieu. Nous ne pouvons jamais mériter de vivre éternellement, alors la seule façon d'obtenir la vie éternelle est que Dieu nous donne quelque chose que nous ne méritons pas. C'est ce que veut Paul lorsqu'il utilise le mot grâce. Le salut est un cadeau de Dieu, une chose que nous ne pourrions jamais gagner - pas même en gardant les commandements pendant des millénaires.

Jésus et la grâce

"Car la loi est donnée par Moïse", écrit Jean, et continue: "La grâce et la vérité sont venues par Jésus-Christ" (Jean 1,17). Jean a vu un contraste entre la loi et la grâce, entre ce que nous faisons et ce qui nous est donné.

Pourtant, Jésus n'a pas utilisé le mot grâce. Mais toute sa vie était un exemple de grâce et ses paraboles illustrent la grâce. Il utilisait parfois le mot miséricorde pour décrire ce que Dieu nous donne. "Heureux les miséricordieux", dit-il, "car ils recevront la miséricorde" (Mt 5,7). Avec cette déclaration, il a indiqué que nous avions tous besoin de la miséricorde. Et il a mentionné que nous devrions être comme Dieu à cet égard. Si nous apprécions la grâce, nous ferons également miséricorde à d’autres personnes.

Plus tard, quand on a demandé à Jésus pourquoi il avait affaire à des pécheurs notoires, il a dit aux gens: "Mais va apprendre ce que cela signifie: j'ai pitié de la miséricorde et non du sacrifice" (Mt 9,13, citation de Hos 6,6 ). Dieu est plus préoccupé par la miséricorde que par le perfectionnisme dans l'observation des commandements.

Nous ne voulons pas que les gens pèchent. Mais puisque les transgressions sont inévitables, la miséricorde est absolument nécessaire. Cela s'applique à nos relations les uns avec les autres et à notre relation avec Dieu. Dieu veut que nous reconnaissions notre besoin de miséricorde, ainsi que la miséricorde envers les autres. Jésus a donné l'exemple en mangeant avec des percepteurs d'impôts et en parlant avec des pécheurs. Par son comportement, il a montré que Dieu veut communier avec nous tous. Il a pris tous nos péchés et nous pardonne d'avoir cette fraternité.

Jésus a raconté une parabole de deux débiteurs, l'un qui devait une somme énorme et l'autre, qui devait beaucoup moins. Le maître a pardonné au serviteur, qui lui devait beaucoup, mais ce serviteur n'a pas pardonné à son compagnon de service, qui lui devait moins. Le Maître était en colère et a dit: "Ne devriez-vous pas aussi avoir pitié de votre compagnon de service, comment j'ai eu pitié de vous?" (Mt 18,33).

La leçon de cette parabole: Chacun de nous devrait se voir comme le premier serviteur à qui une somme énorme a été pardonnée. Nous n’avons pas tous respecté les exigences de la loi et Dieu nous fait miséricorde. Il veut que nous fassions de même. Bien sûr, tant dans le domaine de la miséricorde que dans le droit, nos actions sont en deçà des attentes et nous devons donc continuer à faire confiance à la miséricorde de Dieu.

La parabole du Bon Samaritain se termine par un appel à la miséricorde (Lk 10,37). Le publicain qui plaidait pour la miséricorde était celui qui était justifié devant Dieu (Lk 18,13-14). Le fils prodigue, qui avait gaspillé sa fortune puis rentré chez lui, fut accepté sans rien faire pour la "gagner" (Lk 15,20). Ni la veuve de Nain ni son fils ne firent quoi que ce soit pour gagner la résurrection. Jésus vient de faire cela par compassion (Lk 7,11-15).

La grâce de notre Seigneur Jésus Christ

Les miracles de Jésus ont permis de satisfaire des besoins temporaires. Les personnes qui mangeaient des miches de pain et de poisson ont à nouveau faim. Le fils qui a été élevé a fini par mourir. Mais la grâce de Jésus-Christ nous sera donnée à tous par l'acte suprême de la grâce divine: sa mort sacrificielle sur la croix. De cette manière, Jésus lui-même s’est donné pour nous - avec des conséquences éternelles plutôt que temporaires.

Comme Peter l'a dit: "Nous croyons plutôt être sauvés par la grâce du Seigneur Jésus" (Actes 15,11). L'Évangile est un message de la grâce de Dieu (Actes 14,3, 20,24, 32). Nous sommes justifiés par la grâce "par le salut qui a été accompli par Jésus-Christ" (Rom 3,24). La grâce de Dieu est associée au sacrifice de Jésus sur la croix. Jésus est mort pour nous, pour nos péchés, et nous sommes sauvés à cause de ce qu'il a fait sur la croix (v. 25). Nous avons le salut par son sang (Eph 1,7).

Mais la grâce de Dieu va plus loin que le pardon. Luc nous dit que la grâce de Dieu était avec les disciples alors qu'ils prêchaient l'évangile (Acte 4,33). Dieu les a favorisés en leur offrant l'aide qu'ils ne méritaient pas. Mais les pères humains ne font-ils pas la même chose? Non seulement nous donnons à nos enfants s’ils n’ont rien fait pour le gagner, nous leur donnons aussi des cadeaux qu’ils ne pourraient pas gagner. C'est une partie de l'amour et qui reflète la nature de Dieu. Grace est générosité.

Lorsque les membres de la congrégation à Antioche ont envoyé Paul et Barnabas en voyage missionnaire, ils les ont commandés à la miséricorde de Dieu (Actes 14,26, 15,40). En d'autres termes, ils leur ont demandé de prendre soin de Dieu et ont fait confiance à Dieu pour pourvoir aux besoins des voyageurs et pour leur donner ce dont ils avaient besoin. Cela fait partie de sa grâce.

Les dons spirituels sont aussi une œuvre de grâce. "Nous avons des dons différents", écrit Paul, "après la grâce qui nous a été accordée" (Roman 12,6). "Chacun de nous reçoit la grâce selon la mesure du don du Christ" (Ep 4,7). "Et se servir mutuellement, chacun avec le cadeau qu'il a reçu, en tant que bons intendants des nombreuses grâces de Dieu" (1Pt 4,10).

Paul a remercié Dieu pour les dons spirituels qu'il avait offerts aux fidèles (1Kor 1,4-5). Il était confiant que la grâce de Dieu parmi eux serait abondante et leur permettait même d'accroître chaque bonne œuvre (2Kor 9,8).

Chaque bon cadeau est un cadeau de Dieu, un résultat de la grâce au lieu de quelque chose que nous méritons. Par conséquent, nous devrions être reconnaissants pour les bénédictions les plus simples, pour le chant des oiseaux, l'odeur des fleurs et le rire des enfants. Même la vie est un luxe en soi, pas une nécessité.

Le ministère de Paul lui fut donné par grâce (Rom 1,5, 15,15, 1Kor 3,10, Gal 2,9, Eph 3,7). Tout ce qu'il a fait, il a voulu faire selon la grâce de Dieu (2Kor 1,12). Son pouvoir et ses capacités étaient un cadeau de grâce (2Kor 12,9). Si Dieu peut sauver et utiliser le pire de tous les pécheurs (comme Paul l'a décrit lui-même), il peut certainement pardonner et utiliser chacun de nous. Rien ne peut nous séparer de son amour, de son désir de nous donner.

Notre réponse à la grâce

Comment devrions-nous répondre à la grâce de Dieu? Avec grâce, bien sûr. Nous devrions être miséricordieux, car Dieu est plein de miséricorde (Lk 6,36). Nous devrions pardonner aux autres comme nous avons été pardonnés. Nous devons servir les autres comme nous avons été servis. Nous devrions être gentils avec les autres en leur montrant bonne volonté et gentillesse.

Nos paroles devraient être pleines de grâce (Kol 4,6). Nous devrions être gentils et miséricordieux, pardonner et donner dans le mariage, les affaires, le travail, l'église, les amis, la famille et les étrangers.

Paul a également décrit la générosité financière comme une œuvre de grâce: "Mais nous vous annonçons, chers frères, la grâce de Dieu donnée dans les églises de Macédoine. Pour leur joie était exubérant quand ils ont été prouvés par beaucoup de détresse, et bien qu'ils soient très pauvres, ils ont abondamment donné en toute simplicité. Parce que, en ce qui me concerne, je témoigne et même sur leurs pouvoirs, ils ont donné volontairement "(2Kor 8,1-3). Ils avaient reçu beaucoup et étaient prêts à donner beaucoup.

Donner est un acte de grâce (v. 6) et de générosité - en termes d'argent, de temps, de respect ou autrement - et c'est une manière appropriée pour nous de répondre à la grâce de Jésus-Christ, qui est lui-même pour nous donner des bénédictions abondantes (V. 9).

par Joseph Tkach


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