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Baptême 123

Le baptême d'eau est un signe du repentir du croyant, un signe qu'il accepte Jésus-Christ comme Seigneur et Rédempteur, c'est la participation à la mort et à la résurrection de Jésus-Christ. Être baptisé "du Saint-Esprit et du Feu" fait référence au travail de renouvellement et de purification du Saint-Esprit. L'Église mondiale de Dieu pratique le baptême par immersion. (Matthieu 28,19:2,38; Actes 6,4:5; Romains 3,16: 1-12,13; Luc 1:1,3; 9 Corinthiens 3,16; Pierre; Matthieu)

Baptême - un symbole de l'évangile

Les rituels constituaient une part importante du culte de l'Ancien Testament, avec des rituels annuels, mensuels et quotidiens. Il y avait des rituels à la naissance et des rituels à la mort, il y avait des rituels sacrificiels, de nettoyage et d'insertion. Faith était impliqué, mais ce n'était pas saillant.

En revanche, le Nouveau Testament n'a que deux rituels de base: le baptême et le Dîner du Seigneur - et il n'y a pas d'instructions détaillées pour leur mise en œuvre.

Pourquoi ces deux là? Pourquoi devrait-on avoir des rituels dans une religion où la foi est au premier plan?

Je pense que la raison principale est que le sacrement et le baptême symbolisent l'évangile de Jésus. Ils répètent les éléments fondamentaux de notre foi. Regardons comment cela s'applique au baptême.

Images de l'évangile

Comment le baptême symbolise-t-il les vérités centrales de l'Évangile? L'apôtre Paul a écrit: «Ou ne savez-vous pas que tout ce que nous avons été baptisés en Jésus-Christ a été baptisé jusqu'à sa mort? Nous sommes donc enterrés avec lui par le baptême dans la mort, de sorte que, comme Christ ressuscité des morts par la gloire du Père, nous aussi nous pouvons marcher dans une nouvelle vie. Parce que si nous sommes liés à lui et sommes devenus comme lui dans sa mort, nous serons comme lui dans la résurrection » (Romains 6,3: 5).

Paul dit que le baptême représente notre union avec Christ dans sa mort, son enterrement et sa résurrection. Ce sont les points principaux de l'évangile (1 Corinthiens 15,3: 4). Notre salut dépend de sa mort et de sa résurrection. Notre pardon - la purification de nos péchés - dépend de sa mort; notre vie chrétienne et notre avenir dépendent de sa vie de résurrection.

Le baptême symbolise la mort de notre vieil homme - la personne âgée a été crucifiée avec Christ - il a été enterré avec Christ lors du baptême (Romains 6,8; Galates 2,20; 6,14; Colossiens 2,12.20). Il symbolise notre identification avec Jésus-Christ - nous formons avec lui une communauté de destin. Nous acceptons que sa mort soit arrivée "pour nous", "pour nos péchés". Nous admettons que nous avons péché, que nous avons tendance à pécher, que nous sommes des pécheurs qui ont besoin d'un Sauveur. Nous reconnaissons que nous avons besoin de purification et que cette purification se fait par la mort de Jésus-Christ. Le baptême est un moyen par lequel nous confessons Jésus-Christ comme Seigneur et Rédempteur.

Ressuscité avec le Christ

Le baptême symbolise des nouvelles encore meilleures - dans le baptême, nous sommes ressuscités avec Christ afin que nous puissions vivre avec lui (Éphésiens 2,5-6; Colossiens 2,12-13.31). Nous avons une nouvelle vie en lui et nous sommes appelés à vivre un nouveau mode de vie, avec lui comme Seigneur qui nous guide et nous conduit hors de nos voies de péché et vers des voies justes et aimantes. De cette façon, nous symbolisons le repentir, un changement dans notre mode de vie, et aussi le fait que nous ne pouvons pas apporter ce changement nous-mêmes - cela se produit par la puissance du Christ ressuscité qui vit en nous. Nous nous identifions au Christ dans sa résurrection non seulement pour l'avenir, mais aussi pour la vie ici et aujourd'hui. Cela fait partie du symbolisme.

Jésus n'était pas l'inventeur du rituel du baptême. Il s'est développé au sein du judaïsme et a été utilisé par Jean-Baptiste comme un rituel pour représenter le remords, l'eau symbolisant la purification. Jésus a continué cette pratique et après sa mort et sa résurrection, ils ont également utilisé les disciples. Cela illustre de manière dramatique le fait que nous avons une nouvelle base pour nos vies et une nouvelle fondation pour notre relation avec Dieu.

Depuis que nous avons été pardonnés et purifiés par la mort du Christ, Paul s'est rendu compte que le baptême signifiait sa mort et notre participation à sa mort. Paul a également été inspiré pour ajouter le lien avec la résurrection de Jésus. En nous levant de l'eau du baptême, nous symbolisons la résurrection pour une nouvelle vie - une vie en Christ, vivant en nous.

Pierre a également écrit que le baptême nous sauve "par la résurrection de Jésus-Christ" (1 Pierre 3,21). Le baptême en soi ne nous sauve pas. Nous sommes sauvés par la grâce de Dieu par la foi en Jésus-Christ. L'eau ne peut pas nous sauver. Le baptême ne nous sauve que dans le sens où nous «demandons à Dieu une conscience claire». C'est une représentation visible de notre tour vers Dieu, de notre croyance en Christ, du pardon et d'une nouvelle vie.

Baptisé dans un corps

Nous sommes non seulement baptisés en Jésus-Christ, mais aussi en son corps, l'Église. "Parce que nous avons tous été baptisés en un seul corps par un seul esprit ..." (1 Corinthiens 12,13). Cela signifie que quelqu'un ne peut pas se baptiser - cela doit être fait au sein de la communauté chrétienne. Il n'y a pas de chrétiens secrets, des gens qui croient en Christ, mais personne ne le sait. Le modèle biblique est de confesser le Christ avant les autres, de faire une confession publique de Jésus comme Seigneur.

Le baptême est l'un des moyens par lesquels le Christ peut être connu grâce auquel tous les amis des baptisés peuvent expérimenter un engagement. Cela peut être une occasion joyeuse où l'église chante des chansons et accueille la personne à l'église. Ou cela peut être une cérémonie plus petite dans laquelle un ancien (ou un autre représentant autorisé de l'église) accueille le nouveau croyant, répète le sens de l'action et encourage les baptisés dans sa nouvelle vie en Christ.

Le baptême est fondamentalement un rituel qui exprime le fait que quelqu'un s'est déjà repenti de ses péchés, a accepté Christ comme le Rédempteur et a commencé à grandir spirituellement - qu'il est en effet déjà chrétien. Le baptême est généralement fait lorsque quelqu'un s'est engagé, mais il peut parfois être fait plus tard.

Les adolescents et les enfants

Une fois que quelqu'un a fini par croire au Christ, il est mis en cause pour le baptême. Cela peut être le cas lorsque la personne est assez âgée ou jeune. Un jeune peut exprimer sa conviction d'une manière différente de celle d'une personne plus âgée, mais les jeunes peuvent toujours avoir la foi.

Est-ce que certains d'entre eux pourraient éventuellement changer d'avis et s'éloigner de la foi? Peut-être, mais cela peut aussi arriver aux croyants adultes. Est-ce qu'il se révélera que certaines de ces conversions d'enfance n'étaient pas authentiques? Peut-être, mais cela arrive aussi aux adultes. Si une personne se repent et a foi en Christ ainsi qu'un pasteur peut en juger, cette personne peut être baptisée. Cependant, nous n'avons pas l'habitude de baptiser des mineurs sans le consentement de leurs parents ou de leur tuteur légal. Si les parents des parents sont contre le baptême, l'enfant qui a foi en Jésus n'en est pas moins un chrétien, car il doit attendre jusqu'à ce qu'il grandisse pour se faire baptiser.

Par immersion

Nous avons l'habitude de baptiser par immersion dans l'Église mondiale de Dieu. Nous croyons que c'était la pratique la plus probable dans le judaïsme du premier siècle et dans l'église primitive. Nous croyons qu'une immersion totale symbolise mieux la mort et l'inhumation que l'aspersion. Cependant, nous ne faisons pas de la méthode du baptême un problème pour diviser les chrétiens.

L'important est que la personne quitte l'ancienne vie de péché et croie en Christ en tant que son Seigneur et Sauveur. Pour approfondir l'analogie de la mort, nous pourrions dire que le vieil homme est mort avec Christ, que le corps ait été enterré correctement ou non. Le nettoyage était symbolisé, même si les funérailles n'étaient pas présentées. L'ancienne vie est morte et la nouvelle vie est là.

Le salut ne dépend pas de la méthode exacte du baptême (de toute façon, la Bible ne nous donne pas beaucoup de détails sur le processus), ni de mots exacts, comme si les mots en soi avaient des effets magiques. Le salut dépend de Christ, pas de la profondeur de l'eau baptismale. Un chrétien qui a été baptisé par aspersion ou coulée est toujours chrétien. Nous n'exigeons plus le baptême à moins que quelqu'un ne le juge approprié. Si le fruit d'une vie chrétienne - pour ne donner qu'un exemple - existe depuis 20 ans, nul besoin de contester la validité d'une cérémonie qui a eu lieu il y a 20 ans. Le christianisme est basé sur la croyance et non sur l'accomplissement d'un rituel.

Le baptême des bébés

Nous n'avons pas l'habitude de baptiser des bébés ou des enfants encore trop jeunes pour exprimer leurs propres croyances, car nous considérons le baptême comme une expression de la foi et personne n'est sauvé par la foi de leurs parents. Cependant, nous ne condamnons pas comme non chrétiens ceux qui pratiquent le baptême des enfants. Permettez-moi de parler brièvement des deux arguments les plus courants en faveur du baptême des enfants.

Premièrement, des Écritures comme Actes 10,44:11,44 nous le disent; 16,15 et 16,34 que des maisons entières [familles] ont été baptisées, et les ménages comprenaient généralement des nourrissons au premier siècle. Il est possible que ces ménages particuliers n'aient pas eu de jeunes enfants, mais je crois qu'une meilleure explication est de prêter attention aux Actes 18,8 et que des ménages apparemment entiers sont venus à croire en Christ. Je ne pense pas que les bébés avaient une vraie foi, ni qu'ils parlaient en langues (Vv 44-46). Peut-être que toute la maison a été baptisée de la même manière que les membres de la maisonnée croyaient en Christ. Cela signifierait que tous ceux qui étaient assez vieux pour croire étaient aussi baptisés.

Un deuxième argument parfois utilisé pour soutenir le baptême du nourrisson est le concept de frettes. Dans l'Ancien Testament, les enfants étaient inclus dans l'alliance et le rite d'inclusion dans l'alliance était la circoncision pratiquée sur des enfants. La nouvelle alliance est une meilleure alliance avec de meilleures promesses, de sorte que les enfants devraient certainement être inclus automatiquement et marqués dès l'enfance avec le rite de passage de la nouvelle alliance, le baptême. Cependant, cet argument ne reconnaît pas la différence entre l'ancienne et la nouvelle fédération. Quelqu'un est entré dans l'ancienne alliance par descendance, mais dans la nouvelle alliance, quelqu'un ne peut entrer que par la repentance et la foi. Nous ne croyons pas que chaque descendant d'un chrétien, même à la troisième et à la quatrième génération, aura automatiquement foi en Christ! Tout être humain doit avoir la foi.

La bonne méthode de baptême et l'âge du baptisé ont fait l'objet de controverses depuis des siècles et les arguments peuvent être considérablement plus complexes que ceux que j'ai décrits dans les quelques paragraphes précédents. On pourrait en dire plus à ce sujet, mais ce n’est pas nécessaire pour le moment.

De temps en temps, une personne baptisée dans son enfance voudrait devenir membre de l'Église mondiale de Dieu. Pensons-nous qu'il soit nécessaire de baptiser cette personne? Je pense que cela doit être décidé au cas par cas, en fonction de la préférence de la personne et de sa compréhension du baptême. Si la personne est récemment arrivée à un point de foi et de dévotion, il est probablement approprié de baptiser la personne. Dans de tels cas, le baptême indiquerait clairement à la personne quelle étape décisive de la foi a été franchie.

Si le bébé a été baptisé en bas âge et a vécu de nombreuses années en tant que chrétien adulte avec de bons fruits, nous n'avons pas besoin d'insister pour le baptiser. Bien sûr, s’ils le demandent, nous aimerions bien, mais nous n’avons pas à nous disputer à propos de rituels qui ont été faits il ya des décennies lorsque le fruit chrétien est déjà visible. Nous pouvons simplement louer la grâce de Dieu. La personne est un chrétien, que la cérémonie ait eu lieu correctement ou non.

Participation à la Cène du Seigneur

Pour des raisons similaires, nous sommes autorisés à célébrer la Cène du Seigneur avec des gens qui n'ont pas été baptisés de la même manière que nous sommes habitués. Le critère est la croyance. Si nous avons tous les deux foi en Jésus-Christ, nous sommes tous les deux unis à lui, nous avons tous deux été baptisés dans son corps d'une manière ou d'une autre, et nous pouvons partager du pain et du vin. Nous pouvons également emporter la Sainte-Cène avec eux s'ils ont des idées fausses sur ce qui arrive au pain et au vin. (N'avons-nous pas tous des idées fausses sur certaines choses?)

Nous ne devrions pas être distraits par des arguments concernant les détails. C’est notre foi et notre pratique, ceux qui ont l’âge de croire en Christ, de se faire baptiser par immersion. Nous voulons aussi montrer de la bienveillance à ceux qui ont des croyances différentes. J'espère que ces déclarations suffiront à clarifier notre approche.

Concentrons-nous sur la plus grande image que nous donne l'apôtre Paul: le baptême symbolise notre vieux moi qui meurt avec le Christ; nos péchés sont lavés et nos nouvelles vies sont vécues en Christ et dans son église. Le baptême est une expression de repentance et de foi - un rappel que nous sommes sauvés par la mort et la vie de Jésus-Christ. Le baptême représente l'Evangile en miniature - les vérités centrales de la foi qui sont réinventées chaque fois qu'une personne commence la vie chrétienne.

Joseph Tkach


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