L'église

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L'Église, le Corps du Christ, est la communauté de tous ceux qui croient en Jésus-Christ et en qui habite le Saint-Esprit. La mission de l'Église est de prêcher l'évangile, d'enseigner tout ce que le Christ a commandé, de baptiser et de nourrir le troupeau. Dans l'accomplissement de cette mission, l'Église, guidée par le Saint-Esprit, utilise la Bible comme guide et est constamment guidée par Jésus-Christ, son chef vivant. La Bible dit: Celui qui croit en Christ devient une partie de "l'église" ou de "l'église". Qu'est-ce que c'est "l'église", "l'église"? Comment est-elle organisée? Quel est ton but? (1, Corinthians 12,13, Romains 8,9, Matthew 28,19-20, Colossiens 1,18, Ephesians 1,22)

Jésus construit son église

Jésus a dit: Je veux construire mon église (Mt 16,18). L'église est importante pour lui - il l'aimait tellement qu'il a donné sa vie pour elle (Eph 5,25). Si nous sommes aussi motivés que nous sommes, nous aussi aimerons l'église et nous y donnerons.

Le mot grec pour "église" est ekklesia, ce qui signifie assemblée. Dans Actes 19,39-40, le mot est utilisé dans le sens d'un rassemblement humain normal. Mais pour le chrétien, ekklesia a pris une signification particulière: tous ceux qui croient en Jésus-Christ.

Au moment où il utilise le mot pour la première fois, par exemple, Luke écrit: "Et il y avait une grande peur sur toute l'église ..." (Actes 5,11). Il n'a pas à expliquer ce que le mot signifie; ses lecteurs le savaient déjà. Cela a marqué tous les chrétiens, pas seulement ceux qui étaient rassemblés à cet endroit à cette époque. "Eglise" signifie l'Eglise, désigne tous les disciples du Christ. Une communauté de personnes, pas un bâtiment.

Chaque groupe local de croyants est une église. Paul a écrit "à l'église de Dieu à Corinthe" (1Kor 1,2); Il parle de "toutes les églises du Christ" (Rom 16,16) et de "l'église de Laodicée" (Kol 4,16). Mais il utilise également le mot église comme nom collectif pour désigner la communauté de tous les croyants lorsqu'il dit que "Christ a aimé l'église et s'est livré pour elle" (Eph 5,25).

La communauté existe à plusieurs niveaux. À l'un des niveaux, se trouve l'église universelle ou une église qui embrasse tous les peuples du monde qui professent être le Seigneur et le Sauveur de Jésus-Christ. Sur un autre plan, les communautés locales, les municipalités au sens strict, sont des groupes régionaux de personnes qui se rencontrent régulièrement. Au niveau intermédiaire se trouvent les dénominations ou dénominations, qui sont des groupes d'églises qui travaillent ensemble sur une histoire et une base de foi communes.

Les communautés locales incluent parfois des non-croyants - des membres de la famille qui ne professent pas Jésus comme le Sauveur, mais qui participent toujours à la vie de l'église. Cela peut inclure des personnes qui se considèrent comme chrétiens, mais prétendent quelque chose. L’expérience montre que certains d’entre eux reconnaissent plus tard qu’ils ne sont pas de vrais chrétiens.

Pourquoi avons-nous besoin de l'église

Beaucoup de gens se disent chrétiens mais ne veulent pas adhérer à une église. Cela aussi doit être qualifié de faute professionnelle. Le Nouveau Testament montre que la norme est que les croyants se rassemblent régulièrement (Hebr 10,25).

Encore et encore, Paul appelle les chrétiens les uns pour les autres, pour un service mutuel, pour l'unité (Rom 12,10, 15,7, 1, 12,25, Gal 5,13, Eph 4,32, Phil 2,3, Kol 3,13, 1Th 5,13). Il est difficile pour les gens d'obéir à ces commandements s'ils ne rencontrent pas d'autres croyants.

Une église locale peut nous donner un sentiment d'appartenance, un sentiment que nous sommes connectés aux autres croyants. Cela peut nous donner un minimum de sécurité spirituelle, ainsi nous ne nous perdons pas avec des idées étranges. Une église peut nous donner de l'amitié, de la camaraderie, de l'encouragement. Elle peut nous apprendre des choses que nous n'apprendrions pas nous-mêmes. Cela peut aider à éduquer nos enfants, cela peut nous aider à avoir un ministère chrétien plus efficace, cela peut nous donner la possibilité d'exercer un ministère et nous pouvons nous développer d'une manière inimaginable. En général, le bénéfice qu'une communauté nous procure est proportionnel à l'engagement que nous investissons.

Mais la raison la plus importante pour qu'un croyant adhère à une église est la suivante: l'Église a besoin de nous. Dieu a donné des dons différents à chaque croyant et veut que nous travaillions ensemble "dans l'intérêt de tous" (1Kor 12,4-7). Si seulement une partie des employés travaillent, il n’est pas surprenant que l’église ne fasse pas ce que nous espérions ou que nous ne soyons pas aussi en bonne santé qu’espéré. Malheureusement, certaines personnes trouvent plus facile de critiquer que d'aider.

L'Eglise a besoin de notre temps, de nos compétences et de nos dons. Elle a besoin de personnes sur lesquelles elle peut compter - elle a besoin de notre engagement. Jésus a appelé à prier pour les travailleurs (Mt 9,38). Il veut que chacun de nous s'attaque et ne joue pas seulement le spectateur passif.

Celui qui veut être chrétien sans église n'utilise pas sa force comme nous devrions utiliser selon la Bible, à savoir aider. L'Eglise est une "communauté d'assistance mutuelle" et nous devrions nous entraider, sachant que le jour viendra (oui, déjà), que nous avons besoin de nous aider nous-mêmes.

Descriptions de la communauté

L’Église est abordée de différentes manières: peuple de Dieu, famille de Dieu, épouse du Christ. Nous sommes un bâtiment, un temple, un corps. Jésus nous a parlé comme des moutons, des champs, des vignes. Chacun de ces symboles illustre un autre côté de l'église.

Beaucoup de paraboles de Jésus sur le royaume de Dieu décrivent également l'église. Comme une graine de moutarde, l'église a commencé petit et a grandi (Mt 13,31-32). L'église est comme un champ sur lequel poussent le blé et les mauvaises herbes (versets 24-30). C'est comme un filet qui attrape du bon ou du mauvais poisson (V. 47-50). C'est comme un vignoble où certains travaillent longtemps, d'autres très peu de temps (Mt 20,1-16). C'est comme des serviteurs à qui l'argent est confié par leur maître et qui le font en partie bien, parfois mal (Mt 25,14-30).

Jésus s'est appelé Berger et ses disciples affluent (Mt 26,31); son travail consistait à rechercher les brebis perdues (Mt 18,11-14). Il décrit ses croyants comme des brebis qui doivent être pâturées et soignées (Joh 21,15-17). Paul et Peter utilisent également ce symbole et disent que les responsables d'église doivent "nourrir le troupeau" (Acte 20,28, 1Pt 5,2).

"Vous êtes l'édifice de Dieu", écrit Paul dans 1. Corinthians 3,9. Le fondement est Christ (v. 11), sur lequel repose la construction humaine. Peter nous appelle "pierres vivantes, construites à la maison spirituelle" (1Pt 2,5). Ensemble, nous sommes construits "dans une demeure de Dieu en esprit" (Eph 2,22). Nous sommes le temple de Dieu, le temple du Saint-Esprit (1Kor 3,17, 6,19). Bien que Dieu puisse être adoré dans tous les lieux; mais l'église a un culte comme l'un de ses buts principaux.

Nous sommes "le peuple de Dieu", déclare 1. Peter 2,10. Nous sommes ce que le peuple d'Israël aurait dû être: "la race choisie, le sacerdoce royal, le peuple saint, le peuple de la propriété" (V. 9, voir 2Mo 19,6). Nous appartenons à Dieu parce que Christ nous a acheté avec son sang (Rev. 5,9). Nous sommes les enfants de Dieu, il est notre père (Eph 3,15). En tant qu'enfants, nous avons un grand héritage, et nous attendons de lui faire plaisir et d'honorer son nom.

Les Écritures nous appellent également Épouse de Christ - un nom qui résonne avec combien Christ nous aime et quels changements profonds se produisent en nous, de sorte que nous puissions avoir une relation aussi étroite avec le Fils de Dieu. Dans beaucoup de ses paraboles, Jésus invite les gens au festin de noces. Ici, nous sommes invités à être la mariée.

"Réjouissons-nous et réjouissons-nous et donnons-lui la gloire; car le mariage de l'Agneau est venu et sa fiancée s'est préparée "(Ap 19,7). Comment pouvons-nous nous "préparer"? Par un cadeau:

"Et elle a eu à faire avec beau lin pur" (v. 8). Christ nous purifie "par le bain d’eau dans la Parole" (Eph 5,26). Il place l'Église devant lui, après l'avoir rendue glorieuse et immaculée, sainte et irréprochable (v. 27). Il travaille en nous.

travailler ensemble

Le symbole qui illustre le mieux la manière dont les paroissiens devraient agir les uns contre les autres est celui du corps. "Mais vous êtes le corps du Christ", écrit Paul, "et chacun de vous est membre" (1Kor 12,27). Jésus-Christ "est la tête du corps, l'église" (Kol 1,18), et nous sommes tous membres du corps. Lorsque nous sommes unis au Christ, nous le sommes les uns aux autres et nous nous engageons les uns envers les autres - dans le vrai sens du terme.

Personne ne peut dire: "Je n'ai pas besoin de toi" (1Kor 12,21), personne ne peut dire qu'il n'a rien à voir avec l'église (V. 18). Dieu distribue nos dons afin que nous puissions travailler ensemble pour un bénéfice commun, nous entraider et recevoir de l'aide dans cette coopération. Dans le corps devrait être "pas de division" (V. 25). Souvent, Paul polémique contre l’esprit de parti; Celui qui sème la discorde devrait même être exclu de l'église (Rom 16,17, Tit 3,10-11). Dieu laisse l'église "se développer dans toutes ses pièces" en ce que "chaque membre soutient l'autre selon la mesure de son pouvoir" (Eph 4,16).

Malheureusement, le monde chrétien est divisé en confessions qui se disputent souvent. L'église n'est pas encore parfaite car aucun de ses membres n'est parfait. Néanmoins, le Christ veut une église (Joh 17,21). Cela ne signifie pas nécessairement une fusion organisationnelle, mais présuppose un objectif commun.

La véritable unité ne peut être trouvée qu'en luttant pour une plus grande proximité du Christ, en prêchant son Évangile, en vivant selon ses principes. Le but est de le propager, pas nous-mêmes, mais le fait d’avoir des dénominations différentes présente également un avantage: à travers différentes approches, le message du Christ parvient à plus de gens de manière compréhensible.

Organisation

Il existe trois formes fondamentales d'organisation et de gouvernance d'église dans le monde chrétien: hiérarchique, démocratique et représentative. Ils sont appelés épiscopaux, congrégations et presbytériens.

Chaque type de base a ses variantes, mais en principe, le modèle épiscopal signifie qu'un berger senior a le pouvoir de déterminer les principes de l'église et d'ordonner les pasteurs. Dans le modèle de congrégation, les églises elles-mêmes déterminent ces deux facteurs: dans le système presbytérien, le pouvoir est divisé entre la dénomination et l'église; Les anciens sont élus et acquièrent des compétences en leadership.

Un Gemeindebzw spécial. La structure de l'église ne prescrit pas le Nouveau Testament. Il parle des surveillants (évêques), des anciens et des bergers (pasteurs), et ces titres sont assez interchangeables. Peter ordonne aux anciens d'exercer des fonctions pastorales et de gardien: "Nourrissez le troupeau ... faites attention à eux" (1Pt 5,1-2). Dans les mêmes termes, les anciens de Paul donnent les mêmes instructions (Actes 20,17 et 28).

L’église de Jérusalem était dirigée par un groupe d’anciens; la congrégation à Philippes des évêques (Actes 15,2-6, Phil 1,1). Paul a commandé à Titus de nommer les anciens, il a écrit un verset sur les anciens et plusieurs sur les évêques comme s'il s'agissait de termes synonymes pour les dirigeants d'église (Tit 1,5-9). Dans la Lettre aux Hébreux (13,7, Bible de Mengeund Elberfelder), les dirigeants de la communauté sont simplement appelés "dirigeants".

Certains responsables d'église sont également appelés "enseignants" (1Kor 12,29, Jak 3,1). La grammaire d'Ephesians 4,11 indique que les "bergers" et les "enseignants" appartenaient à la même catégorie. L'une des principales qualifications des responsables de l'église dans la communauté a été d'être "... capable d'enseigner aux autres" (1T in 3,2).

Comme dénominateur commun reste à noter: il y avait des chefs d'église utilisés. Il y avait un certain nombre d'organisations communautaires, les titres officiels exacts étant plutôt secondaires.

Les membres devaient respecter et obéir aux officiels (1Th 5,12; 1T en 5,17; Hebr 13,17). Si l'aîné objecte quelque chose qui ne va pas, la congrégation ne doit pas obéir; mais normalement l'église était censée soutenir les anciens.

Que font les aînés? Ils se tiennent devant la communauté (1Tim 5,17). Ils nourrissent le troupeau, ils donnent l'exemple et la doctrine. Ils veillent sur le troupeau (Acte 20,28). Ils ne doivent pas gouverner dictatorialement, mais servir (1Pt 5,23) ", afin que les saints puissent être équipés pour le travail du ministère. C’est construire le corps du Christ "(Eph 4,12).

Comment les aînés sont-ils déterminés? Dans quelques cas, nous obtenons des informations: Paul utilise les anciens (Acte 14,23), suppose que Timothée utilise les évêques (1T dans 3,1-7) et autorise Titus à utiliser les anciens (Tit 1,5). Dans tous les cas, il y avait une hiérarchie dans ces cas. Nous ne trouvons pas d'exemple d'une église choisissant ses propres anciens.

diacres

Cependant, dans Actes 6,1-6, nous voyons comment des soi-disant "pauvres" [diacres] sont élus par l'église. Ces hommes ont été choisis pour distribuer de la nourriture aux nécessiteux et les apôtres les ont ensuite mis en place. Ainsi, les apôtres pouvaient se concentrer sur le travail spirituel, et le travail physique était également effectué (v. 2). Cette distinction entre le travail spirituel et physique de l'église peut également être trouvée dans 1. Peter 4,10-11.

Les têtes de travail manuel sont souvent appelées diacres. Elles proviennent du mot grec diakoneo, qui signifie
"Servir" signifie. Bien que "servir" soit censé signifier, en principe, tous les membres et dirigeants, mais pour les tâches de service au sens étroit, il y avait leurs propres agents. Même les femmes diacres sont mentionnées dans au moins un endroit (Rom 16,1). Paul appelle Timothée un ensemble de qualités qu'un diacre doit posséder (1T dans 3,8-12), sans dire exactement quel était son ministère. Par conséquent, différentes confessions confèrent aux diacres des tâches différentes, allant des préposés aux chambres à la comptabilité financière.

Le leadership ne concerne pas le nom, ni la structure, ni la manière dont ils sont gérés. Leur but est important: aider le peuple de Dieu dans sa maturation "à la pleine mesure de la plénitude du Christ" (Eph. 4,13).

Buts de la communauté

Le Christ a construit son église, il a donné à son peuple des dons et des conseils, et il nous a donné du travail. Quels sont les buts de l'église?

Le sens principal de la communion ecclésiale est le culte. Dieu nous a appelés à "proclamer les bienfaits de celui qui vous a appelé des ténèbres à sa merveilleuse lumière" (1Pt 2,9). Dieu cherche des gens qui l'adorent (Joh 4,23) qui l'aiment plus que tout (Mt 4,10). Ce que nous faisons, que ce soit individuellement ou en tant qu’église, doit toujours être fait en son honneur (1Kor 10,31). Nous devons "offrir tout le temps la louange à Dieu" (Hebr 13,15).

C'est notre devoir: "Encouragez-vous les uns les autres avec des psaumes, des hymnes et des chants spirituels" (Eph 5,19). Lorsque nous nous réunissons en tant que congrégation, nous chantons l'adoration de Dieu, le prions et entendons sa parole. Ce sont des formes de culte. De même, le repas du Seigneur, le baptême et l'obéissance.

Un autre objectif de l'église est l'enseignement. C'est au cœur du commandement de la mission: "... Apprenez-leur à garder tout ce que je vous ai commandé" (Mt. 28,20). Les leaders de la communauté devraient enseigner et chaque membre devrait enseigner aux autres (Kol 3,16). Nous devrions nous prévenir les uns les autres (1Kor 14,31; 1Th 5,11; Hebr 10,25). Pour ce soutien mutuel et cet enseignement, les petits groupes constituent le cadre idéal.

Ceux qui recherchent des dons de l'Esprit disent à Paul de chercher à construire l'église (1Kor 14,12). Le but est de construire, admonester, renforcer, réconforter (V. 3). Tout ce qui se passe dans la congrégation devrait construire l'église (v. 26). Nous devrions être des disciples, des personnes qui connaissent et appliquent la parole de Dieu. Les premiers chrétiens ont été loués parce qu'ils "sont restés constants" dans l'enseignement des apôtres et de la communauté, dans la fraction du pain et dans la prière "(Actes 2,42).

Le troisième sens principal de la communauté est le service (social). "Par conséquent ... faisons du bien à tout le monde, mais surtout à la foi des camarades", a déclaré Paul (Gal 6,10). La priorité est notre engagement envers notre famille, puis l'église et le monde qui nous entoure. Le deuxième commandement est le suivant: aimez votre prochain (Mt 22,39).

Ce monde a de nombreux besoins physiques et nous ne devrions pas les ignorer. Mais surtout, elle a besoin de l'évangile et nous ne devrions pas l'ignorer aussi. Dans le cadre de notre service au monde, l'Église devrait prêcher la bonne nouvelle du salut par Jésus-Christ. Aucune autre organisation ne fait ce travail - c'est la tâche de l'église. Chaque travailleur est nécessaire - certains sur le "front", d'autres dans une fonction de support. Plantez un, fertilisez les autres, récoltez les autres; si nous travaillons ensemble, Christ fera croître l'église (Eph 4,16).

Michael Morrison


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