L'église

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L'Église, le Corps du Christ, est la communauté de tous ceux qui croient en Jésus-Christ et en qui habite le Saint-Esprit. La mission de l'Église est de prêcher l'Évangile, d'enseigner tout ce que le Christ a commandé, de baptiser et de faire paître le troupeau. Dans l'accomplissement de ce mandat, l'Église, guidée par le Saint-Esprit, prend la Bible comme guide et est constamment guidée par Jésus-Christ, sa tête vivante. La Bible dit: Ceux qui croient en Christ font partie de "l'église" ou de la "communauté". Qu'est-ce que c'est, "l'église", la "communauté"? Comment est-il organisé? À quoi ça sert? (1 Corinthiens 12,13:8,9; Romains 28,19: 20; Matthieu 1,18: 1,22; Colossiens; Éphésiens)

Jésus construit son église

Jésus a dit: je veux construire mon église (Matthieu 16,18). L'église est importante pour lui - il l'aimait tellement qu'il a donné sa vie pour elle (Éphésiens 5,25). Si nous sommes comme lui, nous aimerons l'Église et nous nous y donnerons.

Le mot grec pour «église» est ekklesia, qui signifie assemblée. Dans Actes 19,39: 40, le mot est utilisé dans le sens d'un rassemblement normal de personnes. Pour le chrétien, l'ekklesia a pris une signification particulière: tous ceux qui croient en Jésus-Christ.

Au point où il utilise le mot pour la première fois, par exemple, Lukas écrit: "Et il y avait une grande peur pour toute la communauté ..." (Actes 5,11). Il n'a pas à expliquer ce que signifie le mot; ses lecteurs le savaient déjà. Il se référait à tous les chrétiens, pas seulement à ceux qui étaient réunis dans ce lieu à l'époque. "Eglise" désigne l'église, désigne tous les disciples du Christ. Une communauté de personnes, pas un bâtiment.

Chaque groupe local de croyants est une église. Paul a écrit "à l'église de Dieu à Corinthe" (1 Corinthiens 1,2); il parle de "toutes les congrégations du Christ" (Romains 16,16) et «la commune de Laodicée» (Colossiens 4,16). Mais il utilise aussi le mot église comme nom collectif pour la communauté de tous les croyants quand il dit que "Christ a aimé l'église et s'est donné pour elle" (Éphésiens 5,25).

La communauté existe à plusieurs niveaux. À l'un des niveaux, se trouve l'église universelle ou une église qui embrasse tous les peuples du monde qui professent être le Seigneur et le Sauveur de Jésus-Christ. Sur un autre plan, les communautés locales, les municipalités au sens strict, sont des groupes régionaux de personnes qui se rencontrent régulièrement. Au niveau intermédiaire se trouvent les dénominations ou dénominations, qui sont des groupes d'églises qui travaillent ensemble sur une histoire et une base de foi communes.

Les communautés locales incluent parfois des non-croyants - des membres de la famille qui ne professent pas Jésus comme le Sauveur, mais qui participent toujours à la vie de l'église. Cela peut inclure des personnes qui se considèrent comme chrétiens, mais prétendent quelque chose. L’expérience montre que certains d’entre eux reconnaissent plus tard qu’ils ne sont pas de vrais chrétiens.

Pourquoi avons-nous besoin de l'église

Beaucoup de gens se décrivent comme des croyants en Christ, mais ne veulent rejoindre aucune église. Cela doit également être décrit comme une mauvaise posture. Le Nouveau Testament montre que le cas normal est que les croyants se réunissent régulièrement (Hébreux 10,25).

Paul appelle encore et toujours les chrétiens les uns pour les autres et les uns pour les autres, pour le service mutuel, pour l'unité (Romains 12,10:15,7; 1; 12,25 Corinthiens 5,13; Galates 4,32; Éphésiens 2,3; Philippiens 3,13; Colossiens 2; 5,13. Thessaloniciens). Il est difficile pour les gens d'obéir à ces commandements s'ils ne rencontrent pas d'autres croyants.

Une église locale peut nous donner un sentiment d'appartenance, un sentiment que nous sommes connectés aux autres croyants. Cela peut nous donner un minimum de sécurité spirituelle, ainsi nous ne nous perdons pas avec des idées étranges. Une église peut nous donner de l'amitié, de la camaraderie, de l'encouragement. Elle peut nous apprendre des choses que nous n'apprendrions pas nous-mêmes. Cela peut aider à éduquer nos enfants, cela peut nous aider à avoir un ministère chrétien plus efficace, cela peut nous donner la possibilité d'exercer un ministère et nous pouvons nous développer d'une manière inimaginable. En général, le bénéfice qu'une communauté nous procure est proportionnel à l'engagement que nous investissons.

Mais probablement la raison la plus importante pour chaque croyant d'adhérer à une église est: l'église a besoin de nous. Dieu a donné différents dons à chaque croyant et veut que nous travaillions ensemble "pour le bien de tous" (1 Corinthiens 12,4: 7). Si seulement une partie des employés se présente au travail, il n'est pas surprenant que l'église n'obtienne pas autant de résultats espérés ou que nous ne soyons pas en aussi bonne santé que prévu. Malheureusement, critiquer est plus facile pour certains que d'aider.

L'Église a besoin de notre temps, de nos compétences, de nos dons. Elle a besoin de personnes sur lesquelles elle peut compter - elle a besoin de notre engagement. Jésus appelé à prier les ouvriers (Matthieu 9,38). Il veut que chacun de nous s'y attaque et ne joue pas seulement le spectateur passif.

Si vous voulez être chrétien sans église, vous n'utilisez pas votre force car nous sommes censés l'utiliser selon la Bible, à savoir aider. L'Église est une «communauté d'entraide» et nous devons nous entraider sachant que le jour viendra (oui, il est déjà venu) que nous avons besoin d'aide nous-mêmes.

Descriptions de la communauté

L’Église est abordée de différentes manières: peuple de Dieu, famille de Dieu, épouse du Christ. Nous sommes un bâtiment, un temple, un corps. Jésus nous a parlé comme des moutons, des champs, des vignes. Chacun de ces symboles illustre un autre côté de l'église.

L'Église décrit également de nombreuses paraboles de Jésus sur le Royaume de Dieu. L'église a commencé petit et a grandi comme une graine de moutarde (Matthieu 13,31: 32). L'église est comme un champ où poussent les mauvaises herbes aux côtés du blé (Versets 24-30). C'est comme un filet qui attrape les bons poissons comme les mauvais (Vv 47-50). C'est comme un vignoble dans lequel certains travaillent longtemps, d'autres seulement pour peu de temps (Matthieu 20,1: 16). C'est comme des domestiques à qui l'argent a confié leur maître et qui l'ont investi en partie bien et en partie mal (Matthieu 25,14: 30).

Jésus se faisait appeler berger et ses disciples (Matthieu 26,31); son travail consistait à retrouver des moutons perdus (Matthieu 18,11: 14). Il décrit ses croyants comme des moutons qui doivent être pâturés et soignés (Jean 21,15-17). Paul et Pierre utilisent également ce symbole et disent que les dirigeants de l'église doivent "faire paître le troupeau" (Actes 20,28:1; 5,2 ​​Pierre).

"Vous êtes l'édifice de Dieu", écrit Paul dans 1 Corinthiens 3,9. Le fondement est le Christ (V. 11), l'édifice humain repose dessus. Pierre nous appelle "des pierres vivantes, construites pour la maison spirituelle" (1 Pierre 2,5). Ensemble, nous sommes construits «dans une demeure de Dieu dans l'Esprit» (Éphésiens 2,22). Nous sommes le temple de Dieu, le temple du Saint-Esprit (1 Corinthiens 3,17:6,19;). Dieu peut être adoré n'importe où; mais l'église a le culte comme l'un de ses principaux objectifs.

Nous sommes "le peuple de Dieu", nous dit 1 Pierre 2,10. Nous sommes ce que le peuple d'Israël aurait dû être: "la race choisie, le sacerdoce royal, le peuple saint, le peuple de la propriété" (V. 9; voir Exode 2: 19,6). Nous appartenons à Dieu parce que le Christ nous a achetés avec son sang (Apocalypse 5,9). Nous sommes les enfants de Dieu, il est notre père (Éphésiens 3,15). En tant qu'enfants, nous avons reçu un grand héritage, et nous devons plaire et honorer son nom.

Les Écritures nous appellent également Épouse de Christ - un nom qui résonne avec combien Christ nous aime et quels changements profonds se produisent en nous, de sorte que nous puissions avoir une relation aussi étroite avec le Fils de Dieu. Dans beaucoup de ses paraboles, Jésus invite les gens au festin de noces. Ici, nous sommes invités à être la mariée.

"Réjouissons-nous et soyons heureux et donnons-lui l'honneur; car le mariage de l'agneau est venu, et son épouse a préparé » (Apocalypse 19,7). Comment «se préparer»? Avec un cadeau:

«Et il lui a été donné de s'habiller avec un beau lin pur» (V.8). Le Christ nous purifie "à travers le bain d'eau dans la Parole" (Éphésiens 5,26). Il se présente l'Église après l'avoir rendue glorieuse et immaculée, sainte et irréprochable (V.27). Cela fonctionne en nous.

travailler ensemble

Le symbole qui illustre le mieux le comportement des paroissiens les uns contre les autres est celui du corps. "Mais vous êtes le corps du Christ", écrit Paul, "et chacun de vous est un lien" (1 Corinthiens 12,27). Jésus-Christ «est le chef du corps, à savoir l'église» (Colossiens 1,18), et nous sommes tous des membres. Lorsque nous sommes unis au Christ, nous sommes également unis les uns aux autres et nous sommes - au vrai sens du terme - engagés l'un envers l'autre.

Personne ne peut dire: "Je n'ai pas besoin de toi" (1 Corinthiens 12,21), personne ne peut dire qu'il n'a rien à voir avec l'église (V.18). Dieu distribue nos dons afin que nous puissions travailler ensemble pour un bénéfice mutuel et pour aider et recevoir de l'aide dans cette coopération. Il ne devrait pas y avoir de division dans le corps (V.25). Paul polémique souvent contre l'esprit du parti; ceux qui sement la discorde devraient même être exclus de la communauté (Romains 16,17; Tite 3,10-11). Dieu fait que l'église "grandisse dans toutes les parties" en "chaque membre se soutenant selon sa force" (Éphésiens 4,16).

Malheureusement, le monde chrétien est divisé en dénominations qui sont souvent en conflit les unes avec les autres. L'Église n'est pas encore parfaite car aucun de ses membres n'est parfait. Néanmoins: le Christ veut une seule église (Jean 17,21). Cela ne signifie pas nécessairement une fusion organisationnelle, mais cela suppose un objectif commun.

La véritable unité ne peut être trouvée qu'en luttant pour une plus grande proximité du Christ, en prêchant son Évangile, en vivant selon ses principes. Le but est de le propager, pas nous-mêmes, mais le fait d’avoir des dénominations différentes présente également un avantage: à travers différentes approches, le message du Christ parvient à plus de gens de manière compréhensible.

Organisation

Il existe trois formes fondamentales d'organisation et de gouvernance d'église dans le monde chrétien: hiérarchique, démocratique et représentative. Ils sont appelés épiscopaux, congrégations et presbytériens.

Chaque type de base a ses variantes, mais en principe, le modèle épiscopal signifie qu'un berger senior a le pouvoir de déterminer les principes de l'église et d'ordonner les pasteurs. Dans le modèle de congrégation, les églises elles-mêmes déterminent ces deux facteurs: dans le système presbytérien, le pouvoir est divisé entre la dénomination et l'église; Les anciens sont élus et acquièrent des compétences en leadership.

Une communauté spéciale ou La structure de l'Église ne prescrit pas le Nouveau Testament. Il parle de surveillants (Évêques), anciens et bergers (Pasteurs), bien que ces titres officiels semblent assez interchangeables. Pierre ordonne aux anciens d'exercer le rôle de berger et de surveillant: «faire paître le troupeau ... prendre soin d'eux» (1 Pierre 5,1: 2). En termes similaires, Paul donne aux anciens les mêmes instructions (Actes 20,17:28 et).

La communauté de Jérusalem était dirigée par un groupe d'anciens; la paroisse à Philippes d'évêques (Actes 15,2: 6-1,1; Philippiens). Paul a ordonné à Titus de nommer des anciens, il a écrit un verset sur les anciens et plusieurs sur les évêques comme s'ils étaient des termes synonymes pour les dirigeants communautaires (Tite 1,5-9). Dans la lettre aux Hébreux (13,7, Menge et Elberfeld Bible), les leaders communautaires sont simplement appelés "leaders".

Certains dirigeants d'église sont également appelés «enseignants» (1 Corinthiens 12,29:3,1; Jacques). La grammaire d'Ephésiens 4,11 indique que les "bergers" et les "enseignants" appartenaient à la même catégorie. L'une des principales qualifications des responsables communautaires devait être qu'ils étaient "... capables d'enseigner aux autres" (1 Timothée 3,2).

Comme dénominateur commun reste à noter: il y avait des chefs d'église utilisés. Il y avait un certain nombre d'organisations communautaires, les titres officiels exacts étant plutôt secondaires.

Les membres devaient faire preuve de respect et d'obéissance envers les fonctionnaires (2 Thessaloniciens 5,12:1; 5,17 Timothée 13,17; Hébreux). Si l'aîné trouve quelque chose de mal, l'église ne devrait pas obéir; cependant, l'église était généralement censée soutenir les anciens.

Que font les aînés? Vous êtes chef de la communauté (1 Timothée 5,17). Ils nourrissent le troupeau, ils montrent l'exemple et l'enseignement. Tu surveilles le troupeau (Actes 20,28). Ils ne devraient pas gouverner de façon dictatoriale, mais servir (1 Pierre 5,23), «afin que les saints soient préparés pour l'œuvre de service. C'est ainsi que le corps du Christ doit être construit » (Éphésiens 4,12).

Comment les anciens sont-ils déterminés? Nous obtenons des informations dans quelques cas: Paul utilise des anciens (Actes 14,23) suppose que Timothée nomme des évêques (1 Timothée 3,1: 7), et il a autorisé Titus à nommer des anciens (Titus 1,5). En tout cas, il y avait une hiérarchie dans ces cas. Nous ne trouvons aucun exemple de communauté qui choisit elle-même ses aînés.

diacres

Cependant, dans Actes 6,1: 6, nous voyons comment les soi-disant pauvres [diacres] sont choisis par la congrégation. Ces hommes ont été choisis pour distribuer de la nourriture aux nécessiteux, et les apôtres les ont ensuite placés dans ce bureau. Cela a permis aux apôtres de se concentrer sur le travail spirituel et le travail physique a également été fait (V.2). Cette distinction entre le travail de l'église spirituelle et physique peut également être trouvée dans 1 Pierre 4,10: 11.

Les têtes de travail manuel sont souvent appelées diacres. Elles proviennent du mot grec diakoneo, qui signifie
"Servir" signifie. En principe, tous les membres et dirigeants devraient «servir», mais il y avait des officiers distincts pour les tâches au sens strict. Les femmes diacres sont également mentionnées dans au moins un endroit (Romains 16,1). Paul appelle Timothy un certain nombre de qualités qu'un diacre doit avoir (1 Timothée 3,8: 12) sans préciser exactement en quoi consistait leur ministère. Par conséquent, différentes confessions confient aux diacres des tâches différentes, allant des préposés aux salles à la comptabilité financière.

Ce n'est pas le nom, la structure ou la manière dont ils sont remplis qui sont importants pour les postes de direction. Leur signification et leur but sont importants: aider le peuple de Dieu dans sa maturation "dans toute l'étendue de la plénitude du Christ" (Éphésiens 4,13).

Buts de la communauté

Le Christ a construit son église, il a donné à son peuple des dons et des conseils, et il nous a donné du travail. Quels sont les buts de l'église?

Un sens principal de la communauté ecclésiale est l'adoration. Dieu nous a appelés "afin que vous proclamiez les bénédictions de ceux qui vous ont appelés des ténèbres à sa merveilleuse lumière" (1 Pierre 2,9). Dieu cherche des gens pour l'adorer (Jean 4,23) qui l'aiment plus que tout (Matthieu 4,10). Quoi que nous fassions, que ce soit en tant qu'individu ou en tant que communauté, devrait toujours être fait pour lui (1 Corinthiens 10,31). Nous devons «louer Dieu à tout moment» (Hébreux 13,15).

On nous commande: «Encouragez-vous les uns les autres avec des psaumes, des hymnes et des chants spirituels» (Éphésiens 5,19). Lorsque nous nous réunissons en tant qu'église, nous chantons la louange de Dieu, le prions et entendons sa parole. Ce sont des formes d'adoration. De même le sacrement, ainsi que le baptême, ainsi que l'obéissance.

Un autre sens de l'église est l'enseignement. Elle est au cœur de l'ordre de mission: "... leur apprendre à garder tout ce que je vous ai commandé" (Matthieu 28,20). Les dirigeants de l'Église devraient enseigner, et chaque membre devrait enseigner aux autres (Colossiens 3,16). Nous devons nous exhorter (1 Corinthiens 14,31:2; 5,11 Thessaloniciens 10,25; Hébreux). Les petits groupes sont le cadre idéal pour ce soutien et cet enseignement mutuels.

Ceux qui recherchent des dons de l'Esprit disent que Paul devrait s'efforcer de construire l'église (1 Corinthiens 14,12). L'objectif est de construire, admonester, renforcer, réconforter (V.3). Tout ce qui se passe dans la congrégation doit être constructif pour la communauté (V.26). Nous devons être plus jeunes, des gens qui apprennent à connaître et à utiliser la Parole de Dieu. Les premiers chrétiens ont été félicités pour être "constants" dans l'enseignement des apôtres et dans la communauté et dans la rupture du pain et dans la prière. (Actes 2,42).

Un troisième sens principal de la communauté est que service (social). "Par conséquent ... faisons du bien à tout le monde, mais surtout aux camarades de foi", demande Paul (Galates 6,10). Notre principale préoccupation est notre famille, puis la communauté, puis le monde qui nous entoure. Le deuxième commandement le plus élevé est: aimez votre prochain (Matthieu 22,39).

Ce monde a de nombreux besoins physiques et nous ne devons pas les ignorer. Mais surtout, il a besoin de l'Évangile, et nous ne devons pas l'ignorer non plus. Dans le cadre de notre service au monde, l'Église devrait prêcher la bonne nouvelle du salut par Jésus-Christ. Aucune autre organisation ne fait ce travail - c'est la responsabilité de l'Église. Chaque travailleur est nécessaire pour cela - certains au «front», d'autres dans une fonction de soutien. Planter certains, fertiliser d'autres, récolter d'autres; si nous travaillons ensemble, Christ fera grandir l'Église (Éphésiens 4,16).

Michael Morrison


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