Le chrétien

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Les chrétiens sont tous ceux qui mettent leur confiance en Christ. Avec le renouvellement par le Saint-Esprit, le chrétien renaît et, par la grâce de Dieu par l'adoption, est placé dans une bonne relation avec Dieu et ses semblables. La vie d'un chrétien est caractérisée par le fruit du Saint-Esprit. (Romains 10,9-13; Galates 2,20; Jean 3,5-7; Marc 8,34; Jean 1,12-13; 3,16-17; Romains 5,1; 8,9; Jean 13,35, 5,22; Galates 23)

Qu'est-ce que cela signifie d'être un enfant de Dieu?

Les disciples de Jésus pouvaient parfois être tout à fait autonomes. Une fois, ils ont demandé à Jésus: "Qui est le plus grand du royaume des cieux?" (Matthieu 18,1). En d'autres termes: quelles qualités personnelles Dieu veut-il voir parmi son peuple, quels exemples trouve-t-il les meilleurs?

Bonne question. Jésus les a relevés pour clarifier un point important: "Si vous ne vous retournez pas et ne devenez pas comme des enfants, vous ne viendrez pas au royaume des cieux" (V.3).

Les disciples ont dû être surpris, sinon confus. Peut-être pensaient-ils à quelqu'un comme Élie qui a appelé le feu du ciel pour consommer des ennemis, ou à un fanatique comme Pinhas qui a tué des gens qui ont compromis la loi de Moïse (Genèse 4: 25,7-8). N'étaient-ils pas les plus grands de l'histoire du peuple de Dieu?

Mais son idée de la taille était centrée sur les mauvaises valeurs. Jésus leur montre que Dieu ne veut pas voir chez son peuple soit des démonstrations, soit des actions audacieuses, mais plutôt des caractéristiques plus susceptibles de se retrouver chez les enfants. Il est clair que si vous ne devenez pas comme de jeunes enfants, vous n'allez pas du tout dans le Reich!

En quoi devrions-nous être comme des enfants? Faut-il être immature, puéril, ignorant? Non, nous aurions dû laisser des chemins enfantins il y a longtemps (1 Corinthiens 13,11). Nous aurions dû supprimer certaines caractéristiques de l'enfant tout en en gardant d'autres.

L'humilité est l'une des qualités dont nous avons besoin, comme le dit Jésus dans Matthieu 18: 4: "Quiconque s'humilie comme cet enfant est le plus grand du royaume des cieux." Selon l'idée de Dieu, une personne humble est la plus grande - son exemple est le meilleur aux yeux de Dieu qu'il veut voir dans son peuple.

Pour une bonne raison; car l'humilité est une qualité de Dieu. Dieu est prêt à abandonner ses privilèges pour notre salut. Ce que Jésus a fait quand il est devenu chair n'était pas une anomalie de la nature de Dieu, mais une révélation de l'être réel et permanent de Dieu. Dieu veut que nous devenions comme le Christ, prêts également à abandonner les privilèges pour servir les autres.

Certains enfants sont humbles, d'autres non. Jésus a utilisé un certain enfant pour faire valoir un point: nous devrions nous comporter comme des enfants - en particulier dans notre relation avec Dieu.

Jésus a également dit qu'en tant qu'enfant, vous devriez être chaleureux avec les autres enfants (V. 5), avec lequel il pensait certainement aux enfants littéraux et aux enfants au sens figuré. En tant qu'adultes, nous devons traiter les jeunes avec courtoisie et respect. De même, nous devons recevoir poliment et respectueusement de nouveaux croyants qui sont encore immatures dans leur relation avec Dieu et dans leur compréhension de l'enseignement chrétien. Notre humilité s'étend non seulement à notre relation avec Dieu, mais aussi à celle des autres.

Abba, père

Jésus savait qu'il avait une relation unique avec Dieu. Seulement, il connaissait suffisamment le père pour pouvoir le révéler aux autres (Matthieu 11,27). Jésus s'est adressé à Dieu avec l'araméen Abba, une expression tendre que les enfants et les adultes utilisaient pour leurs pères. Il correspond à peu près à notre mot moderne "papa". Dans la prière, Jésus a parlé à son papa, a demandé de l'aide et l'a remercié pour ses dons. Jésus nous enseigne que nous n'avons pas besoin de flatter pour avoir une audience avec le roi. Il est notre père. Nous pouvons lui parler parce qu'il est notre père. Il nous a donné ce privilège. Nous pouvons donc être certains qu'il nous entendra.

Même si nous ne sommes pas les enfants de Dieu de la même manière que Jésus est un fils, Jésus a enseigné à ses disciples à prier Dieu en tant que papa. Plusieurs années plus tard, Paul a estimé que l'église de Rome, à plus de mille kilomètres des régions de langue araméenne, pouvait invoquer Dieu avec le mot araméen Abba (Romains 8,15).

Il n'est pas nécessaire d'utiliser le mot Abba dans les prières d'aujourd'hui. Mais l'usage répandu du mot dans l'église primitive montre qu'il a beaucoup impressionné les disciples. On leur avait donné une relation particulièrement étroite avec Dieu, une relation qui leur garantissait l’accès à Dieu par Jésus-Christ.

Le mot Abba était quelque chose de spécial. D'autres juifs n'ont pas prié comme ça. Mais les disciples de Jésus l'ont fait. Ils connaissaient Dieu comme leur père. Ils étaient des enfants du roi, pas seulement des membres d'une nation choisie.

Renaissance et adoption

L'utilisation de diverses métaphores a permis aux apôtres d'exprimer la nouvelle communauté que les croyants avaient avec Dieu. Le terme salut a véhiculé l'idée que nous deviendrions la propriété de Dieu. Nous avons été rachetés du marché aux esclaves du péché à un prix énorme - la mort de Jésus-Christ. Le «prix» n'a été décerné à aucune personne en particulier, mais il donne à penser que notre salut a été coûteux.

Le terme réconciliation insiste sur le fait qu’il était une fois les ennemis de Dieu et que l’amitié à travers Jésus-Christ a été restaurée. Sa mort a permis le remboursement des péchés de Dieu qui nous ont séparés de nos péchés. Dieu a fait cela pour nous parce que nous ne pouvions pas le faire nous-mêmes.

Ensuite, la Bible nous donne beaucoup d'analogies. Mais le fait d’utiliser différentes analogies nous amène à la conclusion qu’aucune d’entre elles ne peut nous donner une image complète. Cela est particulièrement vrai de deux analogies qui autrement se contrediraient: la première montre que nous sommes nés [du haut] en tant qu'enfants de Dieu et l'autre que nous avons été adoptés.

Ces deux analogies nous montrent quelque chose d'important par rapport à notre salut. Être né de nouveau signifie qu'il y a un changement radical dans notre être humain, un changement qui commence petit et grandit tout au long de nos vies. Nous sommes une nouvelle création, de nouvelles personnes vivant dans un nouvel âge.

L'adoption signifie qu'une fois, nous étions des étrangers du royaume, mais nous avons maintenant été déclarés enfants de Dieu par décision de Dieu et avec l'aide du Saint-Esprit, et nous avons pleinement droit à l'héritage et à l'identité. Nous, les lointains, avons été approchés par l'oeuvre salvatrice de Jésus-Christ. En lui nous mourons, mais à cause de lui nous n'avons pas à mourir. Nous vivons en lui, mais ce ne sont pas nous qui sommes vivants, mais nous sommes de nouvelles personnes créées par l'Esprit de Dieu.

Chaque métaphore a son sens, mais aussi ses points faibles. Rien dans le monde physique ne peut pleinement exprimer ce que Dieu fait dans nos vies. Avec les analogies qu'il nous a données, le tableau biblique de la filiation divine est particulièrement convenu.

Comment les enfants deviennent

Dieu est créateur, fournisseur et roi. Mais ce qui est encore plus important pour nous, c'est son père. C'est un volume intime qui s'exprime dans la relation la plus significative de la culture du premier siècle.

Les gens de la société d'alors étaient connus de leur père. Par exemple, votre nom aurait pu être Joseph, fils d'Eli. Votre place dans la société aurait été déterminée par votre père. Votre père aurait déterminé votre statut économique, votre profession, votre futur conjoint. Tout ce dont vous avez hérité serait venu de votre père.

Dans la société actuelle, les mères sont plus susceptibles de jouer le rôle le plus important. De nos jours, beaucoup de gens ont de meilleures relations avec la mère que avec le père. Si la Bible était écrite aujourd'hui, on pourrait aussi envisager des paraboles maternelles. Mais à l'époque biblique, les paraboles paternelles étaient plus importantes.

Dieu, qui révèle parfois ses propres qualités maternelles, se dit toujours père. Si notre relation avec notre père terrestre est bonne, l'analogie fonctionne bien. Mais avoir une mauvaise relation de père rend plus difficile pour nous de savoir ce que Dieu essaie de nous dire au sujet de notre relation avec lui.

Le jugement selon lequel Dieu n'est pas meilleur que notre père terrestre ne nous appartient pas. Mais peut-être sommes-nous assez créatifs pour l’imaginer dans une relation parentale idéalisée qu’un être humain ne pourra jamais réaliser. Dieu est meilleur que le meilleur père.

Comment, en tant qu'enfants de Dieu, considérons-nous Dieu comme notre Père?

  • L'amour de Dieu pour nous est profond. Il fait des sacrifices pour nous faire réussir. Il nous a créés à son image et veut nous voir parfaits. Souvent, en tant que parents, nous réalisons d’abord à quel point nous devrions valoriser nos propres parents pour tout ce qu’ils ont fait pour nous. Dans notre relation avec Dieu, nous ne pouvons que nous sentir subjugués pour son bénéfice.
  • Étant totalement dépendant de lui, nous regardons avec confiance en Dieu. Nos propres atouts ne suffisent pas. Nous lui faisons confiance pour prendre soin de nos besoins et nous guider dans nos vies.
  • Nous apprécions sa sécurité chaque jour parce que nous savons qu'un Dieu tout-puissant veille sur nous. Il connaît nos besoins, qu'il s'agisse de pain quotidien ou d'aide d'urgence. Nous n'avons pas à
    inquiet, car papa va nous fournir.
  • En tant qu'enfants, nous avons la garantie d'un avenir dans le royaume de Dieu. Pour reprendre une autre analogie: en tant qu’héritiers, nous aurons une richesse fabuleuse et vivrons dans une ville où l’or sera aussi abondant que la poussière. Nous aurons là une abondance spirituelle d'une valeur bien supérieure à tout ce que nous connaissons aujourd'hui.
  • Nous avons confiance et courage. Nous pouvons prêcher avec sincérité sans crainte de persécution. Même si nous sommes tués, nous n'avons pas peur. parce que nous avons un père que personne ne peut nous enlever.
  • Nous pouvons affronter nos examens avec optimisme. Nous savons que notre père permet des difficultés pour nous éduquer afin que nous puissions faire mieux à long terme (Hébreux 12,5: 11). Nous sommes convaincus que cela fonctionnera dans nos vies, qu'il ne sera pas rejeté.

Ce sont des bénédictions énormes. Peut-être que vous pensez à plus. Mais je suis sûr qu'il n'y a rien de mieux dans l'univers que d'être un enfant de Dieu. C'est la plus grande bénédiction du Royaume de Dieu. Lorsque nous devenons comme des petits enfants, nous devenons héritiers de toutes les joies et de toutes les bénédictions de tous.
royaume éternel de Dieu qui ne peut pas être ébranlé.

Joseph Tkach


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