Le royaume de dieu

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Le royaume de Dieu, au sens large, est la souveraineté de Dieu. Le règne de Dieu est déjà évident dans l'église et dans la vie de chaque croyant qui se soumet à sa volonté. Le royaume de Dieu sera pleinement établi en tant qu'ordre mondial après le retour de Christ lorsque toutes choses y seront soumises. (Psaume 2,6-9; 93,1-2; Luc 17,20-21; Daniel 2,44; Marc 1,14-15; 1 Corinthiens 15,24-28; Apocalypse 11,15; 21.3.22 -27; 22,1-5)

Le royaume de Dieu présent et futur

Faites des bus, car le royaume des cieux est proche! » Jean-Baptiste et Jésus ont proclamé la proximité du royaume de Dieu (Matthieu 3,2; 4,17; Marc 1,15). La règle de Dieu tant attendue était à portée de main. Ce message s'appelait l'évangile, la bonne nouvelle. Des milliers étaient impatients d'entendre et de répondre à ce message de Jean et Jésus.

Mais réfléchissez un instant à ce qu'aurait été la réaction si vous aviez prêché: "Le royaume de Dieu est encore à 2000 ans". Le message serait décevant et la réponse du public aurait également été décevante. Jésus n'est peut-être pas populaire, les chefs religieux ne sont pas jaloux et Jésus n'est peut-être pas crucifié. "Le Royaume de Dieu est loin" n'aurait pas été une nouvelle ni une bonne nouvelle.

Jean et Jésus ont prêché le royaume de Dieu à venir, quelque chose qui était proche dans le temps pour leurs auditeurs. Le message disait quelque chose sur ce que les gens devraient faire maintenant; cela avait une pertinence et une urgence immédiates. Cela a suscité de l'intérêt et de la jalousie. En proclamant que des changements de gouvernement et d'enseignements religieux étaient nécessaires, l'ambassade a contesté le statu quo.

Les attentes juives au premier siècle

Beaucoup de Juifs qui vivaient au premier siècle connaissaient le terme "Royaume de Dieu". Ils aspiraient à ce que Dieu leur envoie un chef qui rejetterait la domination romaine et ferait de nouveau de la Judée une nation indépendante - une nation de justice, de gloire et de bénédictions, une nation à laquelle tout le monde serait attiré.

Dans ce climat - attentes ardentes mais vagues d'une intervention déterminée par Dieu - Jésus et Jean ont prêché la proximité du royaume de Dieu. "Le royaume de Dieu s'est approché", a dit Jésus à ses disciples après avoir guéri les malades. (Matthieu 10,7; Luc 19,9.11).

Mais le royaume espéré ne s'est pas réalisé. La nation juive n'a pas été restaurée. Pire encore, le temple fut détruit et les Juifs dispersés. Les espoirs juifs ne sont toujours pas satisfaits. Jésus a-t-il eu tort dans sa déclaration, ou n'a-t-il pas prédit un royaume national?

Le royaume de Jésus n'était pas une attente populaire - comme nous pouvons le deviner du fait que de nombreux Juifs aimaient le voir mort. Son royaume était hors de ce monde (Jean 18,36). Quand il a fini
Parlant du «Royaume de Dieu», il a utilisé des termes que les gens comprenaient bien, mais il leur a donné un nouveau sens. Il a dit à Nicodème que le royaume de Dieu était invisible pour la plupart des gens (Jean 3,3) - pour le comprendre ou en faire l'expérience, quelqu'un doit être renouvelé par le Saint-Esprit de Dieu (V.6). Le royaume de Dieu était un royaume spirituel, pas une organisation physique.

L'état actuel de l'empire

Dans la prophétie du Mont des Oliviers, Jésus a annoncé que le royaume de Dieu viendrait après certains signes et événements prophétiques. Mais certains enseignements et paraboles de Jésus expliquent que le royaume de Dieu ne viendrait pas de façon spectaculaire. La graine pousse silencieusement (Marc 4,26-29); l'empire commence aussi petit qu'une graine de moutarde (V. 30-32) et est caché comme du levain (Matthieu 13,33). Ces paraboles suggèrent que le Royaume de Dieu est une réalité avant de venir d'une manière puissante et dramatique. Outre le fait que c'est une réalité future, c'est déjà une réalité.

Regardons quelques versets qui montrent que le Royaume de Dieu fonctionne déjà. Dans Marc 1,15, Jésus a annoncé: "Le temps est venu ... le royaume de Dieu est venu." Les deux verbes sont au passé, ce qui indique que quelque chose s'est produit et que ses conséquences se poursuivent. Le moment était venu non seulement pour l'annonce, mais aussi pour le Royaume de Dieu lui-même.

Après avoir chassé les démons, Jésus a dit: "Mais si je chasse les mauvais esprits par l'Esprit de Dieu, alors le Royaume de Dieu est venu vers vous" (Matthieu 12,2; Luc 11,20). Le royaume est là, dit-il, et la preuve réside dans l'expulsion des mauvais esprits. Cette évidence continue dans l'Église d'aujourd'hui parce que l'Église fait des œuvres encore plus grandes que Jésus (Jean 14,12). Nous pouvons également dire: "Si nous chassons les mauvais esprits par l'Esprit de Dieu, alors le Royaume de Dieu fonctionnera ici et aujourd'hui." Grâce à l'Esprit de Dieu, le Royaume de Dieu continue de démontrer son pouvoir impératif sur le royaume de Satan.

Satan a toujours une influence, mais il a été vaincu et condamné (Jean 16,11). Il était partiellement restreint (Marc 3,27). Jésus a conquis le monde de Satan (Jean 16,33) et avec l'aide de Dieu, nous pouvons aussi les surmonter (1 Jean 5,4). Mais tout le monde ne les surmonte pas. À cet âge, le Royaume de Dieu contient à la fois le bien et le mal (Matthieu 13,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satan est toujours influent. Nous attendons toujours le glorieux avenir du Royaume de Dieu.

Le royaume de Dieu, vivant dans les enseignements

"Le Royaume des Cieux souffre toujours de violence et les violents s'en emparent" (Matthieu 11,12). Ces verbes sont dans la forme actuelle - le royaume de Dieu existait à l'époque de Jésus. Un passage parallèle, Luc 16,16, utilise également des verbes au présent: "... et tout le monde y est forcé". Nous n'avons pas à découvrir qui sont ces personnes violentes ni pourquoi elles utilisent la violence - l'important ici est que ces versets parlent du Royaume de Dieu comme d'une réalité présente.

Luc 16,16 remplace la première partie du verset par "... l'évangile est prêché par le royaume de Dieu". Cette variation suggère que l'avancement de l'empire à cette époque est pratiquement équivalent à sa proclamation. Le Royaume de Dieu est - il existe déjà - et il progresse à travers sa proclamation.

Dans Mark 10,15, Jésus souligne que le royaume de Dieu est quelque chose que nous devons recevoir d'une manière ou d'une autre, évidemment dans cette vie. Comment le royaume de Dieu est-il présent? Les détails ne sont pas encore clairs, mais les versets que nous avons examinés indiquent qu'il est présent.

Le royaume de Dieu est parmi nous

Certains pharisiens ont demandé à Jésus quand le royaume de Dieu viendrait (Luc 17,20). Vous ne pouvez pas le voir, répondit Jésus. Mais Jésus a également dit: «Le royaume de Dieu est en vous [a. Ü. au milieu de vous] » (Luc 17,21). Jésus était le roi, et parce qu'il enseignait et faisait des miracles parmi eux, le royaume était parmi les pharisiens. Jésus est en nous aujourd'hui et, tout comme le Royaume de Dieu était présent dans l'œuvre de Jésus, il est présent au service de son Église. Le roi est parmi nous; sa puissance spirituelle est en nous, même si le royaume de Dieu ne fonctionne pas encore dans sa pleine puissance.

Nous avons déjà été transférés dans le royaume de Dieu (Colossiens 1,13). Nous recevons déjà un royaume et notre réponse correcte est l'adoration et la crainte (Hébreux 12,28). Le Christ «a fait de nous [le passé] un royaume de prêtres» (Apocalypse 1,6). Nous sommes un peuple saint - maintenant et maintenant - mais ce que nous serons n'a pas encore été révélé. Dieu nous a libérés de la règle du péché et nous a placés dans son royaume sous son autorité dirigeante.

Le royaume de Dieu est ici, a dit Jésus. Ses auditeurs n'ont pas eu à attendre un Messie conquérant - Dieu règne déjà et nous devrions maintenant vivre à sa manière. Nous ne possédons pas encore de territoire, mais nous sommes sous la domination de Dieu.

Le royaume de Dieu est toujours dans le futur

Comprendre que le Royaume de Dieu existe déjà nous aide à accorder plus d'attention au service des autres autour de nous. Mais nous n'oublions pas que l'achèvement du Royaume de Dieu est encore à venir. Si notre espoir est seul à cet âge, nous n'avons pas beaucoup d'espoir (1 Corinthiens 15,19). Nous n'avons pas l'illusion que le royaume de Dieu
provoquer des efforts honteux. Lorsque nous subissons des revers et des persécutions, lorsque nous constatons que la plupart des gens rejettent l’Évangile, nous puisons notre force lorsque nous réalisons que la plénitude du royaume se situe dans un âge futur.

Peu importe combien nous essayons de vivre d'une manière qui reflète Dieu et son royaume, nous ne pouvons pas transformer ce monde en royaume de Dieu. Cela doit passer par une intervention dramatique. Les événements apocalyptiques sont nécessaires pour inaugurer le nouvel âge.

De nombreux versets nous disent que le Royaume de Dieu sera une merveilleuse réalité future. Nous savons que Christ est un roi et nous aspirons au jour où il utilisera son pouvoir d'une manière formidable et dramatique pour mettre fin à la souffrance humaine. Le livre de Daniel prédit un royaume de Dieu qui régnera sur toute la terre (Daniel 2,44; 7,13-14. 22). Le Livre de l'Apocalypse du Nouveau Testament décrit son arrivée (Apocalypse 11,15:19,11; 16).

Nous prions pour que le royaume vienne (Luc 11,2). Les pauvres d'esprit et les persécutés attendent leur future "récompense au ciel" (Matthieu 5,3.10.12). Les gens viendront au Royaume de Dieu un futur «jour» de jugement (Matthieu 7,21: 23-13,22; Luc 30). Jésus a partagé une parabole parce que certains croyaient que le royaume de Dieu arriverait au pouvoir dans un instant (Luc 19,11).

Dans la prophétie du Mont des Oliviers, Jésus a décrit les événements dramatiques qui se produiraient avant son retour en puissance et en gloire. Peu avant sa crucifixion, Jésus attendait avec impatience un futur royaume (Matthieu 26,29).

Paul parle à plusieurs reprises de "l'héritage du royaume" comme une expérience future (1 Corinthiens 6,9: 10;
15,50; Galates 5,21; Ephésiens 5,5) et, d'autre part, indique à travers sa langue qu'il est le
Considéré le royaume de Dieu comme quelque chose qui ne se réalisera qu'à la fin de l'âge (2 Thessaloniciens 2,12:2; Th
1,5; Colossiens 4,11:2; 4,1.18 Timothée,).
Lorsque Paul se concentre sur la manifestation actuelle du royaume, il a tendance à introduire le terme «justice» avec le «royaume de Dieu». (Romains 14,17) ou à utiliser à la place (Romains 1,17). Voir Matthieu 6,33 pour la relation étroite entre le Royaume de Dieu et la justice de Dieu. Ou Paul a tendance (alternativement) pour connecter le royaume avec Christ au lieu de Dieu le Père (Colossiens 1,13). (J. Ramsey Michaels, "Le Royaume de Dieu et le Jésus historique", Chapitre 8, Le Royaume de Dieu dans l'interprétation du XXe siècle, édité par Wendell Willis [Hendrickson, 20], page 1987).

De nombreuses écritures du «Royaume de Dieu» pourraient faire référence au Royaume de Dieu actuel ainsi qu'à l'accomplissement futur. Les contrevenants seront appelés les moins dans le royaume des cieux (Matthieu 5,19: 20). Nous quittons les familles pour le royaume de Dieu (Luc 18,29). Nous entrons dans le royaume de Dieu à travers les tribulations (Actes 14,22). La chose la plus importante dans cet article est que certains versets sont clairs au présent, et certains sont clairement écrits au futur.

Après la résurrection de Jésus, les disciples lui ont demandé: "Seigneur, rétabliras-tu le royaume d'Israël en ce moment?" (Actes 1,6). Comment Jésus devrait-il répondre à une telle question? Ce que les disciples entendaient par «empire» n'était pas ce que Jésus avait enseigné. Les disciples pensaient toujours en termes d'un royaume national, plutôt que d'un peuple en développement lent composé de tous les groupes ethniques. Il leur a fallu des années pour réaliser que les païens étaient les bienvenus dans le nouveau royaume. Le Royaume du Christ était encore hors de ce monde, mais devrait être actif à cette époque. Alors Jésus n'a pas dit oui ou non - il leur a juste dit qu'il y avait du travail pour eux et de la force pour faire ce travail (Vv 7-8).

Le royaume de Dieu dans le passé

Matthieu 25,34 nous dit que le Royaume de Dieu est en préparation depuis la fondation du monde. Il existait tout le temps, bien que sous différentes formes. Dieu était un roi pour Adam et Eve; il leur a donné la règle et l'autorité pour régner; ils étaient ses vice-régents dans le jardin d'Eden. Bien que le mot «royaume» ne soit pas utilisé, Adam et Eve étaient dans un royaume de Dieu - sous sa domination et sa propriété.

Quand Dieu a donné à Abraham la promesse que ses descendants deviendraient de grands peuples et que les rois viendraient d'eux (Genèse 1: 17,5-6), il leur a promis un royaume de Dieu. Mais cela a commencé petit, comme du levain dans une pâte, et il a fallu des centaines d'années pour voir la promesse.

Quand Dieu a fait sortir les Israélites d'Egypte et a fait une alliance avec eux, ils sont devenus un royaume de prêtres (Exode 2: 19,6), un royaume qui appartenait à Dieu et pouvait être appelé un royaume de Dieu. L'alliance qu'il a conclue avec eux était similaire aux contrats que les rois puissants ont conclus avec des nations plus petites. Il les avait sauvés et les Israélites ont répondu - ils ont accepté d'être son peuple. Dieu était leur roi (1 Samuel 12,12:8,7;). David et Salomon se sont assis sur le trône de Dieu et ont régné en son nom (1Ch 29,23). Israël était un royaume de Dieu.

Mais le peuple n'a pas obéi à son Dieu. Dieu les a renvoyés, mais il a promis de restaurer la nation avec un nouveau cœur (Jérémie 31,31-33), une prophétie accomplie dans l'Église aujourd'hui qui partage la nouvelle alliance. Nous, à qui le Saint-Esprit a été donné, sommes le sacerdoce royal et la nation sainte que l'ancien Israël n'a pas pu faire (1 Pierre 2,9; Exode 2). Nous sommes dans le Royaume de Dieu, mais les mauvaises herbes poussent maintenant entre les cultures. À la fin de l'âge, le Messie reviendra en puissance et en gloire, et le royaume de Dieu se transformera à nouveau en apparence. L'empire qui suit le millénaire, où chacun est parfait et spirituel, sera radicalement différent du millénaire.

Puisque le royaume a une continuité historique, il est juste d'en parler au temps du passé, du présent et du futur. Dans son évolution historique, elle a franchi des étapes importantes et continuera de le faire à mesure que de nouvelles phases commenceront. L'empire a été établi sur le mont Sinaï; elle a été élevée dans et par l'œuvre de Jésus; il sera mis en place à son retour après le jugement. À chaque étape, le peuple de Dieu se réjouira de ce qu'il a et se réjouira encore plus de ce qui va arriver. Alors que nous expérimentons maintenant certains aspects limités du Royaume de Dieu, nous sommes convaincus que le futur Royaume de Dieu sera également une réalité. Le Saint-Esprit est notre garantie de plus grandes bénédictions (2 Corinthiens 5,5; Éphésiens 1,14).

Le royaume de Dieu et l'évangile

Lorsque nous entendons le mot royaume ou royaume, nous nous souvenons des royaumes de ce monde. Dans ce monde, le royaume est associé à l'autorité et au pouvoir, mais pas à l'harmonie et à l'amour. Le Royaume peut décrire l'autorité que Dieu a dans sa famille, mais il ne décrit pas toutes les bénédictions que Dieu a pour nous. C'est pourquoi d'autres images sont utilisées, telles que le terme de famille enfants, qui met en valeur l'amour et l'autorité de Dieu.

Chaque terme est précis mais incomplet. Si un terme pouvait parfaitement décrire le salut, la Bible l'emploierait partout. Mais ce sont toutes des images, chacune décrit un certain aspect du salut - mais aucun de ces termes ne décrit l'image entière. Lorsque Dieu a chargé l'Église de prêcher l'Évangile, il ne nous a pas empêché d'utiliser uniquement le terme «Royaume de Dieu». Les apôtres ont traduit les discours de Jésus de l'araméen vers le grec, et ils les ont traduits en d'autres images, en particulier des métaphores, qui étaient importantes pour un public non juif. Matthäus, Markus et Lukas utilisent souvent le terme «empire». Jean et les lettres apostoliques décrivent également notre avenir, mais ils utilisent d'autres images pour illustrer cela.

Le salut est un terme plus général. Paul a dit que nous étions sauvés (Éphésiens 2,8), nous sommes sauvés (2 Corinthiens 2,15) et nous serons sauvés (Romains 5,9). Dieu nous a donné le salut et il attend de nous que nous lui répondions avec foi. Jean a écrit sur le salut et la vie éternelle comme une réalité présente, une possession (1 Jean 5,11: 12) et une future bénédiction.

Des métaphores telles que le salut et la famille de Dieu - ainsi que le royaume de Dieu - sont légitimes, bien qu'elles ne soient que des descriptions partielles du plan de Dieu pour nous. On peut appeler l'évangile de Christ l'évangile du royaume, l'évangile du salut, l'évangile de la grâce, l'évangile de Dieu, l'évangile de la vie éternelle, etc. L'Évangile est une annonce que nous pouvons vivre avec Dieu pour toujours, et il comprend des informations selon lesquelles cela est possible grâce à Jésus-Christ, notre Rédempteur.

Lorsque Jésus a parlé du Royaume de Dieu, il n'a pas souligné ses bienfaits physiques ni clarifié sa chronologie. Au lieu de cela, il s'est concentré sur ce que les gens devraient faire pour y participer. Les collecteurs d'impôts et les prostituées viennent dans le royaume de Dieu, a déclaré Jésus (Matthieu 21,31), et ils le font en croyant en l'évangile (V. 32) et faire la volonté du père (Vv 28-31). Nous entrons dans le royaume de Dieu lorsque nous répondons à Dieu avec foi et fidélité.

Dans Marc 10, une personne voulait hériter de la vie éternelle, et Jésus a dit qu'il devrait garder les commandements (Marc 10,17: 19). Jésus a ajouté un autre commandement: Il lui a ordonné de renoncer à tous ses biens pour le trésor dans le ciel (V.21). Jésus a dit aux disciples: "Comme il sera difficile pour les riches d'entrer dans le royaume de Dieu!" (V.23). Les disciples ont demandé: "Qui peut alors être sauvé?" (V.26). Dans cette section et dans le passage parallèle de Luc 18,18: 30, plusieurs termes sont utilisés pour désigner la même chose: recevoir le royaume, hériter de la vie éternelle, collecter des trésors dans le ciel, entrer dans le royaume de Dieu, être sauvé. Quand Jésus a dit: "Suivez-moi" (V. 22), il utilise une autre expression pour indiquer la même chose: nous entrons dans le royaume de Dieu en alignant notre vie avec Jésus.

Dans Luc 12,31-34, Jésus souligne que plusieurs expressions sont similaires: rechercher le royaume de Dieu, recevoir un royaume, posséder un trésor au ciel, abandonner la confiance en ses biens physiques. Nous cherchons le royaume de Dieu en répondant à l'enseignement de Jésus. Dans Luc 21,28 et 30, le royaume de Dieu est assimilé au salut. Dans Actes 20,22. 24-25. 32 nous enseigne que Paul a prêché l'évangile du royaume et qu'il a prêché l'évangile de la grâce et de la foi de Dieu. Le royaume est étroitement lié au salut - le royaume ne mériterait pas d'être prêché si nous ne pouvions pas y participer, et nous ne pouvons y entrer que par la foi, le repentir et la grâce. Ils font donc partie de chaque message concernant le royaume de Dieu. Le salut est une réalité présente et une promesse de bénédictions futures.

A Corinthe, Paul n'a prêché que le Christ et sa crucifixion (1 Corinthiens 2,2). Dans Actes 28,23.29.31,, Luc nous dit que Paul a prêché à la fois le royaume de Dieu et sur Jésus et le salut à Rome. Ce sont différents aspects du même message chrétien.

Le royaume de Dieu est non seulement pertinent parce que c'est notre récompense future, mais aussi parce qu'il affecte notre façon de vivre et de penser à cet âge. Nous préparons le futur royaume de Dieu en y vivant maintenant, conformément aux enseignements de notre roi. En vivant dans la foi, nous reconnaissons que le règne de Dieu est la réalité présente dans notre propre expérience et nous continuons d'espérer dans la foi pour un temps futur, lorsque le royaume s'épanouira, lorsque la terre sera pleine de la connaissance du Seigneur.

Michael Morrison


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