sanctification

Sanctification 121

La sanctification est un acte de grâce par lequel Dieu attribue au croyant la justice et la sainteté de Jésus-Christ et le fait participer. La sanctification est vécue par la foi en Jésus-Christ et est effectuée par la présence du Saint-Esprit dans l'homme. (Romains 6,11, 1, John 1,8-9, Romains 6,22, 2, Thessalonic 2,13, Galatians 5, 22-23)

sanctification

Selon le Concise Oxford Dictionary, sacré signifie "choisir ou sanctifier quelque chose" ou "purifier ou libérer du péché".1 Ces définitions reflètent le fait que la Bible utilise le mot "saint" de deux manières: 1) un statut spécial, c.-à-d. Qu'il doit être distingué pour l'utilisation de Dieu, et 2) la conduite morale - pensées et actions appropriées à un statut sacré, Pensées et actions en accord avec la voie de Dieu.2

C'est Dieu qui sanctifie son peuple. C'est lui qui le choisit pour son but, et c'est lui qui est capable de conduite sainte. Il y a peu de controverse sur le premier point selon lequel Dieu sépare les gens pour son dessein. Mais il y a une controverse concernant l'interaction entre Dieu et l'homme dans la sanctification du comportement.

Les questions comprennent: Quel rôle actif les chrétiens devraient-ils jouer dans la sanctification? Dans quelle mesure les chrétiens devraient-ils espérer réussir à aligner leurs pensées et leurs actions sur la norme divine? Comment l'église devrait-elle avertir ses membres?

Nous présenterons les points suivants:

  • La sanctification est rendue possible par la grâce de Dieu.
  • Les chrétiens devraient essayer de concilier leurs pensées et leurs actions avec la volonté de Dieu révélée dans la Bible.
  • La sanctification est une croissance progressive, en réponse à la volonté de Dieu. Discutons du début de la sanctification.

Sanctification initiale

Les humains sont moralement corrompus et ne peuvent pas choisir eux-mêmes. La réconciliation doit être initiée par Dieu. L'intervention bienveillante de Dieu est nécessaire avant qu'une personne puisse avoir la foi et se tourner vers Dieu. La question de savoir si cette grâce est irrésistible est controversée, mais l'orthodoxie convient que c'est Dieu qui fait le choix. Il choisit des personnes pour son but et les sanctifie ou les sépare pour les autres. Dans l'Antiquité, Dieu sanctifia le peuple d'Israël et, au sein de ce peuple, il continua à sanctifier les Lévites (par exemple, 3Mo 20,26, 21,6, 5Mo 7,6). Il les a choisis pour son but.3

Cependant, les chrétiens sont séparés d'une autre manière: "Les saints dans le Christ Jésus" (1Kor 1,2). "Nous avons été sanctifiés une fois pour toutes par le sacrifice du Corps de Jésus-Christ" (Hebr 10,10).4 Les chrétiens sont sanctifiés par le sang de Jésus (Hebr 10,29, 12,12). Ils ont été déclarés sacrés (1Pt 2,5, 9) et sont appelés «saints» dans tout le Nouveau Testament. C'est leur statut. Cette sanctification initiale est comme une justification (1Kor 6,11). "Dieu vous a d'abord choisis pour le salut dans la sanctification de l'Esprit" (2Th 2,13).

Mais le dessein de Dieu pour son peuple va au-delà d'une simple explication d'un nouveau statut. Il s'agit d'un désaveu de son utilisation et son utilisation implique une transformation morale de son peuple. Les gens sont «destinés à obéir à Jésus-Christ» (1Pt 1,2). Ils doivent être transformés à l'image de Jésus-Christ (2Kor 3,18). Ils ne devraient pas seulement être déclarés sacrés et justes, ils seront également nés de nouveau. Une nouvelle vie commence à se développer, une vie qui devrait se comporter de manière sacrée et juste. Ainsi, la sanctification initiale conduit à la sanctification du comportement.

Sanctification du comportement

Même dans l'Ancien Testament, Dieu a dit à son peuple que son statut sacré incluait un changement de comportement. Les Israélites devraient éviter l'impureté cérémonielle parce que Dieu les avait choisis (5Mo 14,21). Son statut sacré dépendait de son obéissance (5Mo 28,9). Les prêtres devraient pardonner certains péchés parce qu'ils étaient sacrés (3Mo 21,6-7). Les dévots devaient changer de comportement lorsqu'ils étaient séparés (4Mo 6,5).

Notre élection en Christ a des implications éthiques. Depuis que le Saint nous a appelés, les chrétiens sont exhortés à être "saints lors de toute votre marche" (1Pt 1,15-16). En tant que peuple saint et élu de Dieu, nous devrions faire preuve d'une miséricorde, d'une bonté, d'une humilité, d'une douceur et d'une patience sincères (Kol 3,12).

Le péché et l'impureté n'appartiennent pas au peuple de Dieu (Eph 5,3; 1Th 4,3). Quand les gens se purifient de leurs intentions néfastes, ils sont "sanctifiés" (2T en 2,21). Nous devrions contrôler notre corps de manière sacrée (1Th 4,4). "Sacré" est souvent associé à "sans reproche" (Eph 1,4; 5,27; 1Th 2,10; 3,13; 5,23; Tit 1,8). Les chrétiens sont "appelés à être saints" (1Kor 1,2), "à conduire une marche sainte" (1Th 4,7; 2T en 1,9; 2Pt 3,11). Nous sommes chargés de "poursuivre la sanctification" (Hebr 12,14). Nous sommes encouragés à être saints (Rom 12,1), on nous dit que nous sommes "rendus saints" (Hebr 2,11, 10,14) et à continuer à être saints (Offb 22,11). Nous sommes sanctifiés en nous par l'oeuvre de Christ et la présence du Saint-Esprit. Il nous change de l'intérieur.

Cette courte étude montre que la sainteté et la sanctification ont quelque chose à voir avec le comportement. Dieu choisit les gens dans un but "saint" afin qu'ils mènent une vie sainte en suivant Christ. Nous sommes sauvés pour pouvoir produire de bonnes œuvres et de bons fruits (Eph 2,8-10, Gal 5,22-23). Les bonnes œuvres ne sont pas la cause du salut, mais une conséquence de celui-ci.

Les bonnes œuvres sont la preuve que la foi d'une personne est réelle (Jak 2,18). Paul parle d '"obéissance à la foi" et dit que la foi s'exprime par l'amour (Rom 1,5, Gal 5,6).

Croissance de toute une vie

Quand les gens finissent par croire en Christ, ils ne sont pas parfaits dans la foi, l’amour, les œuvres ou le comportement. Paul appelle les saints et les frères Corinthiens, mais ils ont beaucoup de péchés dans leur vie. Les nombreuses mises en garde dans le Nouveau Testament indiquent que les lecteurs ont besoin non seulement d'instructions doctrinales, mais également de recommandations concernant le comportement. Le Saint-Esprit nous change, mais il n'oppresse pas la volonté humaine; une vie sainte ne découle pas automatiquement de la foi. Chaque Christ doit prendre des décisions, qu'il veuille faire le bien ou le mal, alors même qu'il travaille en nous pour changer nos désirs.

Le "vieux moi" est peut-être mort, mais les chrétiens doivent le laisser tomber (Rom 6,6-7, Eph 4,22). Nous devons continuer à tuer les œuvres de la chair, les restes de l'ancien moi (Rom 8,13, Kol 3,5). Bien que nous soyons morts du péché, le péché est toujours en nous et nous ne devrions pas le laisser régner (Rom 6,11-13). Les pensées, les émotions et les choix doivent être consciemment modelés selon le modèle divin. La sainteté est quelque chose à poursuivre (Hebr 12,14).

Il nous est commandé d’être parfaits et d’aimer Dieu de tout notre cœur (Mt 5,48;
22,37). En raison des limitations de la chair et des restes de l'ancien moi, nous sommes incapables de le perfectionner. Même Wesley, qui a parlé courageusement de "perfection", a déclaré qu'il ne voulait pas dire absence totale d'imperfection.5 La croissance est toujours possible et ordonnée. Si une personne a de l'amour chrétien, elle s'efforcera d'apprendre à l'exprimer d'une meilleure façon, en réduisant le nombre d'erreurs.

L'apôtre Paul a eu le courage de dire que son comportement était "saint, juste et irréprochable" (1Th 2,10). Mais il n'a pas prétendu être parfait. Au contraire, il a atteint cet objectif et a averti les autres de ne pas penser qu'ils avaient atteint leur objectif (Phil 3,12-15). Tous les chrétiens ont besoin de pardon (Mt 6,12, 1Joh 1,8-9) et doivent grandir avec grâce et compréhension (2Pt 3,18). La sanctification devrait augmenter tout au long de la vie.

Mais notre sanctification ne sera pas terminée dans cette vie. Grudem explique: "Si nous estimons que la sanctification inclut la personne entière, y compris notre corps (2Kor 7,1; 1Th 5,23), alors nous réalisons que la sanctification ne sera pas complète avant le retour du Seigneur et que nous recevons de nouveaux corps ressuscités."6 Ce n’est qu’alors que nous serons libérés de tout péché et que nous recevrons un corps glorifié tel que Christ (Phil 3,21, 1Joh 3,2). À cause de cet espoir, nous grandissons dans la sanctification en nous purifiant nous-mêmes (1Joh 3,3).

Avertissement biblique à la sanctification

Wesely a constaté un besoin pastoral d'exhorter les fidèles à l'obéissance concrète résultant de l'amour. Le Nouveau Testament contient beaucoup de tels avertissements, et il est juste de les prêcher. Il est juste d'ancrer le comportement dans le motif de l'amour et finalement dans
notre unité avec Christ par le Saint-Esprit, qui est la source de l'amour.

Bien que nous rendions gloire à Dieu et réalisions que la grâce devait initier tous nos comportements, nous en concluons également que cette grâce est présente dans le cœur de tous les croyants et nous les exhortons à y répondre.

McQuilken propose une approche pratique plutôt que dogmatique 7 Il n'insiste pas pour dire que tous les croyants en la sanctification doivent vivre des expériences similaires. Il préconise des idéaux élevés, mais sans présupposer la perfection. Son exhortation à servir comme résultat final de la sanctification est bonne. Il insiste sur les avertissements écrits concernant l'apostasie, plutôt que de se limiter à des conclusions théologiques sur la persévérance des saints.

Son accent sur la foi est utile parce que la foi est le fondement de tout christianisme et que la foi a des conséquences pratiques dans nos vies. Les moyens de croissance sont pratiques: la prière, les Écritures, la camaraderie et une approche confiante des épreuves. Robertson exhorte les chrétiens à plus de croissance et de témoignage sans exagérer les demandes et les attentes.

Les chrétiens sont exhortés à devenir ce qu'ils sont déjà, selon la déclaration de Dieu; l'impératif suit l'indicatif. Les chrétiens sont supposés vivre une vie sainte parce que Dieu les a déclarés sacrés, destinés à leur usage.

Michael Morrison


1 RE Allen, éd. Le dictionnaire concis d'Oxford de l'anglais courant, 8 Edition, (Oxford, 1990), p. 1067.

2 Dans l'Ancien Testament (AT), Dieu est saint, son nom est saint et il est le saint (plus de fois que 100). Dans le Nouveau Testament (NT), "saint" est utilisé plus souvent sur Jésus que sur le Père (14 fois trois fois), mais plus souvent sur l'esprit (quatre vingt dix fois). Le terme AT renvoie 36 fois au peuple saint (dévots, prêtres et peuple), généralement en fonction de leur statut; le NT indique 50 fois au peuple saint. Le terme AT fait référence fois 110 à des sites sacrés; les temps NT seulement 17. Le terme AT fait référence à des choses saintes concernant les temps 70; le NT seulement trois fois comme une image pour un peuple saint. L'AT pointe vers des temps sacrés dans les versets 19; le NT ne décrit jamais le temps comme sacré. En termes de lieux, de choses et de temps, la sainteté se réfère à un statut désigné, pas à un comportement moral. Dans les deux testaments, Dieu est saint et la sainteté vient de lui, mais la manière dont la sainteté affecte les gens est différente. L'accent mis par le Nouveau Testament sur la sainteté fait référence aux personnes et à leur comportement, et non à un statut spécifique pour des choses, des lieux et des moments.

3 Dans l'Ancien Testament en particulier, sanctification ne signifie pas salut. Cela est évident car les choses, les lieux et les époques ont également été sanctifiés et font référence au peuple d'Israël. Un usage du mot "sanctification", qui ne fait pas référence au salut, peut également être trouvé dans 1. Trouvez Corinthians 7,4 - un non-croyant avait été placé d'une manière spéciale dans une catégorie spéciale pour l'usage de Dieu. Hébreux 9,13 utilise le terme "saint" comme une référence à un statut cérémonial sous l'Ancienne Alliance.

4 Grudem note que dans plusieurs passages en hébreu, le mot "sanctifié" est approximativement équivalent au mot "justifié" dans le vocabulaire de Paul (W. Grudem, théologie systématique, Zondervan 1994, p. 748, note 3.)

5 John Wesley, «Un récit simple de la perfection chrétienne», dans Millard J. Erickson, éd., Lectures dans la théologie chrétienne, volume 3, La nouvelle vie (Baker, 1979), p. 159.

6 Grudem, p. 749.

7 J. Robertson McQuilken, "La perspective de Keswick", Cinq vues de la sanctification (Zondervan, 1987), p. 149-183.


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