sanctification

Sanctification 121

La sanctification est un acte de grâce par lequel Dieu attribue au croyant la justice et la sainteté de Jésus-Christ et le fait participer. La sanctification est vécue par la foi en Jésus-Christ et est effectuée par la présence du Saint-Esprit dans l'homme. (Romains 6,11, 1, John 1,8-9, Romains 6,22, 2, Thessalonic 2,13, Galatians 5, 22-23)

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Selon le Concise Oxford Dictionary, saint signifie «trier ou garder quelque chose de saint» ou «purifier ou libérer du péché». 1 Ces définitions reflètent le fait que la Bible utilise le mot «saint» de deux manières: 1) un statut spécial, c'est-à-dire être séparé pour l'usage de Dieu, et 2) un comportement moral - pensées et actions proportionnées à un statut saint, Pensées et actions en harmonie avec la voie de Dieu. 2

C'est Dieu qui sanctifie son peuple. C'est lui qui le choisit pour son but, et c'est lui qui est capable de conduite sainte. Il y a peu de controverse sur le premier point selon lequel Dieu sépare les gens pour son dessein. Mais il y a une controverse concernant l'interaction entre Dieu et l'homme dans la sanctification du comportement.

Les questions comprennent: Quel rôle actif les chrétiens devraient-ils jouer dans la sanctification? Dans quelle mesure les chrétiens devraient-ils espérer réussir à aligner leurs pensées et leurs actions sur la norme divine? Comment l'église devrait-elle avertir ses membres?

Nous présenterons les points suivants:

  • La sanctification est rendue possible par la grâce de Dieu.
  • Les chrétiens devraient essayer de concilier leurs pensées et leurs actions avec la volonté de Dieu révélée dans la Bible.
  • La sanctification est une croissance progressive, en réponse à la volonté de Dieu. Discutons du début de la sanctification.

Sanctification initiale

Les gens sont moralement corrompus et ne peuvent pas choisir Dieu de leur propre initiative. La réconciliation doit être initiée par Dieu. L'intervention gracieuse de Dieu est nécessaire avant qu'une personne puisse avoir la foi et se tourner vers Dieu. Que cette grâce soit irrésistible est controversé, mais l'orthodoxie convient que c'est Dieu qui fait le choix. Il sélectionne les gens pour son but et ainsi les sanctifie ou les choisit pour les autres. Dans les temps anciens, Dieu a sanctifié le peuple d'Israël, et au sein de ce peuple, il a continué à sanctifier les Lévites (par exemple Lévitique 3:20,26; 21,6; Deutéronome 5). Il les a triés pour son but. 3

Cependant, les chrétiens sont distingués d'une manière différente: "Les sanctifiés en Jésus-Christ" (1 Corinthiens 1,2). "Nous avons été sanctifiés une fois pour toutes par le sacrifice du corps de Jésus-Christ" (Hébreux 10,10). 4 Les chrétiens sont rendus saints par le sang de Jésus (Hébreux 10,29; 12,12). Ils ont été déclarés sacrés (1 Pierre 2,5: 9,) et ils sont appelés "saints" dans tout le Nouveau Testament. Tel est leur statut. Cette sanctification initiale est une justification (1 Corinthiens 6,11). «Dieu vous a choisi le premier pour le bonheur dans la sanctification spirituelle» (2 Thessaloniciens 2,13).

Mais le dessein de Dieu pour son peuple va au-delà d'une simple déclaration d'un nouveau statut - il est singulier pour son utilisation, et son utilisation implique un changement moral dans son peuple. Les gens sont "choisis ... pour obéir à Jésus-Christ" (1 Pierre 1,2). Ils doivent être transformés à l'image de Jésus-Christ (2 Corinthiens 3,18). Non seulement doivent-ils être déclarés saints et justes, ils naîtront également de nouveau. Une nouvelle vie commence à se développer, une vie qui devrait se comporter de manière sacrée et juste. Ainsi, la sanctification initiale conduit à la sanctification du comportement.

Sanctification du comportement

Même dans l'Ancien Testament, Dieu a dit à son peuple que son statut sacré comprenait un changement de comportement. Les Israélites devraient éviter l'impureté cérémonielle parce que Dieu les a choisis (Deut 5). Leur statut sacré dépendait de leur obéissance (Deut 5). Les prêtres devraient pardonner certains péchés parce qu'ils étaient saints (Genèse 3: 21,6-7). Les dévots ont dû changer de comportement tout en étant isolés (Nombres 4:6,5).

Notre élection en Christ a des implications éthiques. Depuis que le Saint nous a appelés, les chrétiens sont exhortés "à être saints dans tous vos changements" (1 Pierre 1,15: 16). En tant que peuple élu et saint de Dieu, nous devons faire preuve de miséricorde chaleureuse, de gentillesse, d'humilité, de douceur et de patience. (Colossiens 3,12).

Le péché et l'impureté n'appartiennent pas au peuple de Dieu (Éphésiens 5,3; 2. Thessaloniciens 4,3). Quand les gens se nettoient des projets honteux, ils sont "sanctifiés" (2 Timothée 2,21). Nous devons contrôler notre corps d'une manière sacrée (2 Thessaloniciens 4,4). "Saint" est souvent associé à "irréprochable" (Éphésiens 1,4; 5,27; 2 Thessaloniciens 2,10; 3,13; 5,23; Tite 1,8). Les chrétiens sont «appelés à être saints» (1 Corinthiens 1,2) "pour faire un changement saint" (2 Thessaloniciens 4,7: 2; 1,9 Timothée 2: 3,11; Pierre). Nous sommes chargés de "chasser la sanctification" (Hébreux 12,14). On nous dit d'être saints (Romains 12,1), on nous dit que nous sommes "rendus saints" (Hébreux 2,11:10,14;), et nous sommes encouragés à continuer d'être saints (Apocalypse 22,11). Nous sommes rendus saints par l'œuvre du Christ et la présence du Saint-Esprit en nous. Cela nous change de l'intérieur.

Cette courte étude du mot montre que la sainteté et la sanctification ont quelque chose à voir avec le comportement. Dieu distingue les gens comme "saints" dans le but de mener une vie sainte à la suite de Christ. Nous sommes sauvés pour produire de bonnes œuvres et de bons fruits (Éphésiens 2,8-10; Galates 5,22-23). Les bonnes œuvres ne sont pas la cause du salut, mais une conséquence de celui-ci.

Les bonnes œuvres sont la preuve que la croyance d'une personne est réelle (Jacques 2,18). Paul parle "d'obéissance à la foi" et dit que la foi s'exprime à travers l'amour (Romains 1,5:5,6; Galates).

Croissance de toute une vie

Quand les gens finissent par croire en Christ, ils ne sont pas parfaits dans la foi, l’amour, les œuvres ou le comportement. Paul appelle les saints et les frères Corinthiens, mais ils ont beaucoup de péchés dans leur vie. Les nombreuses mises en garde dans le Nouveau Testament indiquent que les lecteurs ont besoin non seulement d'instructions doctrinales, mais également de recommandations concernant le comportement. Le Saint-Esprit nous change, mais il n'oppresse pas la volonté humaine; une vie sainte ne découle pas automatiquement de la foi. Chaque Christ doit prendre des décisions, qu'il veuille faire le bien ou le mal, alors même qu'il travaille en nous pour changer nos désirs.

Le "vieux moi" est peut-être mort, mais les chrétiens doivent aussi le mettre de côté (Romains 6,6-7; Éphésiens 4,22). Nous devons continuer à tuer les œuvres de la chair, les restes de l'ancien moi (Romains 8,13; Colossiens 3,5). Même si nous sommes morts du péché, le péché est toujours en nous et nous ne devons pas le laisser régner (Romains 6,11: 13). Les pensées, les émotions et les décisions doivent être consciemment modelées selon le modèle divin. La sainteté est quelque chose à chasser (Hébreux 12,14).

On nous dit d'être parfaits et d'aimer Dieu de tout notre cœur (Matthieu 5,48;
22,37).
En raison des limites de la chair et des restes de l'ancien moi, nous sommes incapables de le faire parfaitement. Même Wesley, qui parlait hardiment de «perfection», a dit qu'il ne voulait pas dire l'absence totale d'imperfection. 5 La croissance est toujours possible et ordonnée. Si une personne a de l'amour chrétien, elle s'efforcera d'apprendre à l'exprimer d'une meilleure façon, en réduisant le nombre d'erreurs.

L'apôtre Paul a eu le courage de dire que sa conduite était "sainte, juste et irréprochable" (2 Thessaloniciens 2,10). Mais il ne prétendait pas être parfait. Il a plutôt atteint cet objectif et exhorté les autres à ne pas penser qu'ils avaient atteint leur objectif (Philippiens 3,12-15). Tous les chrétiens ont besoin de pardon (Matthieu 6,12:1; 1,8 Jean 9) et doit grandir en grâce et en connaissance (2 Pierre 3,18). La sanctification devrait augmenter tout au long de la vie.

Mais notre sanctification ne s'accomplira pas dans cette vie. Grudem explique: «Si nous apprécions que la sanctification inclut la personne entière, y compris notre corps (2 Corinthiens 7,1; 2 Thessaloniciens 5,23), alors nous voyons que la sanctification ne sera pas complètement achevée avant le retour du Seigneur et la réception de nouveaux corps de résurrection. » 6 Alors seulement nous serons libérés de tout péché et recevrons un corps glorifié comme Christ l'a (Philippiens 3,21; 1 Jean 3,2). A cause de cet espoir, nous grandissons dans la sanctification en nous nettoyant (1 Jean 3,3).

Avertissement biblique à la sanctification

Wesely a constaté un besoin pastoral d'exhorter les fidèles à l'obéissance concrète résultant de l'amour. Le Nouveau Testament contient beaucoup de tels avertissements, et il est juste de les prêcher. Il est juste d'ancrer le comportement dans le motif de l'amour et finalement dans
notre unité avec Christ par le Saint-Esprit, qui est la source de l'amour.

Bien que nous rendions gloire à Dieu et réalisions que la grâce devait initier tous nos comportements, nous en concluons également que cette grâce est présente dans le cœur de tous les croyants et nous les exhortons à y répondre.

McQuilken propose une approche pratique plutôt que dogmatique 7 Il n'insiste pas pour dire que tous les croyants en la sanctification doivent vivre des expériences similaires. Il préconise des idéaux élevés, mais sans présupposer la perfection. Son exhortation à servir comme résultat final de la sanctification est bonne. Il insiste sur les avertissements écrits concernant l'apostasie, plutôt que de se limiter à des conclusions théologiques sur la persévérance des saints.

Son accent sur la foi est utile parce que la foi est le fondement de tout christianisme et que la foi a des conséquences pratiques dans nos vies. Les moyens de croissance sont pratiques: la prière, les Écritures, la camaraderie et une approche confiante des épreuves. Robertson exhorte les chrétiens à plus de croissance et de témoignage sans exagérer les demandes et les attentes.

Les chrétiens sont exhortés à devenir ce qu'ils sont déjà, selon la déclaration de Dieu; l'impératif suit l'indicatif. Les chrétiens sont supposés vivre une vie sainte parce que Dieu les a déclarés sacrés, destinés à leur usage.

Michael Morrison


1 RE Allen, éd. The Concise Oxford Dictionary of Current English, 8th edition, (Oxford, 1990), p. 1067.

2 Dans l'Ancien Testament (AT) est saint pour Dieu, son nom est saint et il est le saint (se produit plus de 100 fois au total). Dans le Nouveau Testament (NT) est appliqué "saint" plus souvent à Jésus qu'au Père (14 fois contre trois fois), mais beaucoup plus souvent dans l'esprit (quatre-vingt-dix fois). L'OT fait référence au peuple saint environ 36 fois (Les fidèles, les prêtres et le peuple), généralement en fonction de leur statut; le NT fait référence au peuple saint environ 50 fois. L'AT fait référence à des lieux saints environ 110 fois; le NT seulement 17 fois. L'AT fait référence à des choses sacrées environ 70 fois; le NT seulement trois fois comme image pour un peuple saint. L'AT fait référence aux temps saints dans 19 versets; le NT n'appelle jamais le temps sacré. En termes de lieux, de choses et de temps, la sainteté se réfère à un statut désigné et non à un comportement moral. Dans les deux volontés, Dieu est saint et la sainteté vient de lui, mais la façon dont la sainteté affecte les gens est différente. L'accent mis par le Nouveau Testament sur la sainteté fait référence aux personnes et à leur comportement, et non à un statut spécifique pour les choses, les lieux et les temps.

3 En AT en particulier, la sanctification ne signifie pas le salut. Cela est évident parce que les choses, les lieux et les temps ont également été sanctifiés, et ceux-ci concernent le peuple d'Israël. Une utilisation du mot "sanctification", qui ne fait pas référence au salut, peut également être trouvée dans 1 Corinthiens 7,4: 9,13 - un incroyant avait été placé d'une certaine manière dans une catégorie spéciale pour l'usage de Dieu. Hébreux utilise le terme «saint» pour désigner un statut cérémoniel sous l'Ancienne Alliance.

4 Grudem note que dans plusieurs passages de la lettre aux Hébreux, le mot "sanctifié" est à peu près équivalent au mot "justifié" dans le vocabulaire de Paul (W. Grudem, Systematic Theology, Zondervan 1994, p. 748, note 3.)

5 John Wesley, «A Plain Account of Christian Perfection», dans Millard J. Erickson, éd. Readings in Christian Theology, Volume 3, The New Life (Baker, 1979), p. 159.

6 Grudem, p. 749.

7 J. Robertson McQuilken, "The Keswick Perspective", Five Views of Sanctification (Zondervan, 1987), p. 149-183.


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