Qu'est-ce que cela signifie d'être en Christ?

417 que signifie être en Christ? Une expression que nous avons tous déjà entendue. Albert Schweitzer a décrit l'être en Christ comme le principal mystère de l'enseignement de l'apôtre Paul. Et finalement Schweitzer devait savoir. Théologien célèbre, musicien et important médecin de mission, l'Alsacien était l'un des Allemands les plus remarquables du XXe siècle. En 20, il a reçu le prix Nobel. Dans son livre The Mysticism of the Apostle Paul, publié en 1952, Schweitzer souligne l'aspect important que la vie chrétienne en Christ n'est pas Dieu-mysticisme, mais, comme il le décrit lui-même, Christ-mysticisme. D'autres religions, y compris les prophètes, les diseurs de bonne aventure ou les philosophes - sous quelque forme que ce soit - recherchent «Dieu». Mais Schweitzer a reconnu que pour Paul l'espérance chrétienne et la vie quotidienne ont une orientation plus spécifique et certaine - à savoir une nouvelle vie en Christ.

Dans ses lettres, Paul utilise l'expression «en Christ» pas moins de douze fois. Un bon exemple de cela est le texte édifiant de 2 Corinthiens 5,17: «Par conséquent: si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle créature; l'ancien est passé, voici, le nouveau est devenu. » En fin de compte, Albert Schweitzer n'était pas un chrétien orthodoxe, mais seules quelques personnes ont décrit l'esprit chrétien de manière plus impressionnante que lui. Il a résumé les pensées de l'apôtre Paul à cet égard avec les mots suivants: "Pour lui [Paul], les croyants sont sauvés par le fait qu'en communion avec le Christ, ils entrent dans l'état surnaturel dans le monde naturel par une mort mystérieuse et une résurrection avec lui dans lequel ils seront dans le royaume de Dieu. Par le Christ, nous sommes libérés de ce monde et mis dans le mode d'être du royaume de Dieu, bien que cela ne soit pas encore apparu ... » (Le mysticisme de l'apôtre Paul, p. 369).

Notez comment Schweitzer montre que Paul voit les deux aspects de la venue du Christ connectés dans un arc de tension de la fin des temps - le royaume de Dieu dans la vie présente et son achèvement dans la vie future. Certains peuvent ne pas approuver que les chrétiens se vantent d'expressions telles que «mysticisme» et «Christ-mysticisme» et traitent de façon plus amateur avec Albert Schweitzer; Cependant, il est incontestable que Paul était certainement à la fois un visionnaire et un mystique. Il avait plus de visions et de révélations qu'aucun de ses membres d'église (2 Corinthiens 12,1: 7). Mais comment tout cela est-il lié concrètement et comment peut-il être concilié avec l'événement le plus important de l'histoire humaine - la résurrection de Jésus-Christ?

Le ciel déjà?

Pour le dire tout de suite, le sujet du mysticisme est d'une importance cruciale pour la compréhension de textes verbeux comme Romains 6,3: 8: «Ou ne savez-vous pas que tout ce que nous avons été baptisés en Jésus-Christ est dans sa mort baptisé? Nous sommes donc enterrés avec lui par le baptême dans la mort, de sorte que, comme Christ ressuscité des morts par la gloire du Père, nous aussi nous pouvons marcher dans une nouvelle vie. Parce que si nous sommes liés à lui et sommes devenus comme lui dans sa mort, nous serons comme lui dans la résurrection ... Mais si nous mourons avec le Christ, nous croyons que nous vivrons aussi avec lui ... »

Voici Paul tel que nous le connaissons. Il considérait la résurrection comme la cheville ouvrière de l'enseignement chrétien. Ainsi, le baptême signifie que les chrétiens ne sont pas seulement symboliquement enterrés avec Christ, ils partagent aussi symboliquement la résurrection avec lui. Mais ici, cela va un peu au-delà du pur contenu symbolique. Cette théologisation sophistiquée va de pair avec une bonne dose de réalité percutante. Regardez comment Paul continue ce sujet dans sa lettre aux Éphésiens au chapitre 2, versets 4-6: «Mais Dieu, qui est riche en miséricorde, a dans son grand amour ... aussi nous qui étions morts dans les péchés, rendus vivants avec Christ - vous avez été sauvés par la grâce - et il nous a ressuscités et nous a mis au ciel en Christ Jésus. » Comment c'était Relisez ceci: sommes-nous au paradis en Christ?

Comment est-ce possible? Eh bien, encore une fois, les paroles de l'apôtre Paul n'ont pas ici une signification littérale et concrète, mais un sens métaphorique, voire mystique. Il explique que grâce à la puissance de Dieu pour donner le salut, qui se manifeste dans la résurrection du Christ, nous pouvons déjà profiter de la participation au royaume des cieux, la demeure de Dieu et du Christ, par le Saint-Esprit. Cela nous est promis par la vie en Christ, sa résurrection et son ascension. Tout cela est possible grâce au fait d'être en Christ. Nous pourrions appeler cette perspicacité le principe de résurrection ou facteur de résurrection.

Le facteur de résurrection

Encore une fois, nous ne pouvons que regarder avec crainte l'immense force motrice qui vient de la résurrection de notre Seigneur et Sauveur, sachant que ce n'est pas seulement l'événement historique le plus important, mais aussi un leitmotiv pour tout ce que les croyants de ce monde ont à offrir. espérer et peut attendre. "En Christ" est une expression mystique, mais avec sa signification beaucoup plus profonde, elle dépasse le caractère purement symbolique, plutôt comparatif. Il est étroitement lié à l'autre expression mystique «utilisée dans le ciel».

Considérez les explications importantes de certains exégètes bibliques remarquables sur Ephésiens 2,6. Ce qui suit est Max Turner dans The New Bible Commentary, 21st Century: "Dire que nous avons été amenés à la vie avec Christ semble être la version courte de la déclaration selon laquelle nous devons être ressuscités avec Christ", et nous pouvons en parler comme si cela s'était déjà produit parce que, premièrement, l'événement décisif de la résurrection [le Christ] est dans le passé et deuxièmement, nous commençons déjà à participer à cette vie nouvellement créée à travers notre communion actuelle avec lui » (P. 1229).

Nous sommes bien sûr unis au Christ par le Saint-Esprit. C'est pourquoi le monde de la pensée derrière ces idées extrêmement sublimes n'est révélé au croyant que par le Saint-Esprit lui-même. Maintenant, regardez le commentaire de Francis Foulkes sur Éphésiens 2,6 dans Le Nouveau Testament de Tyndale: «Dans Éphésiens 1,3, l'apôtre dirigeait de cela, Dieu nous a bénis en Christ avec toutes les bénédictions spirituelles dans le ciel. Maintenant, il précise que notre vie est là maintenant, placée dans la souveraineté céleste avec Christ ... Grâce à la victoire de Christ sur le péché et la mort et par son exaltation, l'humanité a été élevée de l'enfer le plus profond au ciel lui-même ' (Calvin). Nous avons maintenant des droits civils au paradis (Philippiens 3,20); et là, libre des restrictions et limites imposées par le monde ... vous trouverez la vraie vie » (P. 82).

Dans son livre Le Message des Éphésiens En ce qui concerne Éphésiens 2,6, John Stott commente: «Ce qui nous étonne, cependant, c'est le fait que Paul n'écrit pas sur Christ ici, mais sur nous. Cela ne confirme pas que Dieu a ressuscité le Christ, exalté et nous a mis dans la domination céleste, mais qu'il nous a éveillés avec Christ, nous a exalté et nous a mis dans la règle céleste ... Cette idée de la communion du peuple de Dieu avec Christ est la base du christianisme du Nouveau Testament . En tant que peuple qui est en Christ, il a une nouvelle solidarité. En vertu de sa communion avec le Christ, il participe effectivement à sa résurrection, son ascension et son institution.

Avec «institution», Stott se réfère au sens théologique à la règle actuelle du Christ sur toute la création. Selon Stott, tout ce discours sur notre règle commune avec le Christ n'était pas "un mysticisme chrétien dénué de sens". Au contraire, c'est une partie importante du mysticisme chrétien et va même au-delà. Stott ajoute: "Au paradis, le monde invisible de la réalité spirituelle, où règnent pouvoirs et pouvoirs (3,10; 6,12) et où Christ règne sur tout (1,20), Dieu a béni son peuple en Christ (1,3) et le mettre en règle céleste avec Christ ... Il est personnellement attesté que Christ nous a donné d'une part une nouvelle vie et d'autre part une nouvelle victoire. Nous étions morts, mais nous avons été rendus spirituellement vivants et alertes. Nous étions en captivité mais nous avons été placés sous la domination céleste. »

Max Turner a raison. Dans ces mots se trouve plus que du symbolisme pur - aussi mystique que cette doctrine semble. Ce que Paul explique ici est le sens réel, le sens profond de notre nouvelle vie en Christ. Dans ce contexte, au moins trois aspects doivent être soulignés.

Les effets pratiques

Tout d'abord, en ce qui concerne leur salut, les chrétiens sont "aussi bons qu'à destination". Ceux qui sont «en Christ» sont pardonnés de leurs péchés par le Christ lui-même. Ils partagent avec lui la mort, les funérailles, la résurrection et l'ascension et, dans une certaine mesure, vivent déjà avec lui dans le royaume des cieux. Cet enseignement ne doit pas servir de tentation idéaliste. Il s'adressait à l'origine aux chrétiens qui vivaient dans les conditions les plus terribles dans des villes corrompues sans les droits civils et politiques que nous tenons souvent pour acquis. Pour le lecteur de l'apôtre Paul, la mort de l'épée romaine était tout à fait possible, bien qu'il ne faut pas oublier que la plupart des gens à cette époque n'avaient de toute façon que 40 ou 45 ans.

Paul encourage ainsi ses lecteurs avec une autre pensée empruntée à l'enseignement de base et caractéristique de la nouvelle foi - la résurrection du Christ. Être «en Christ» signifie que Dieu, quand il nous regarde, ne voit pas nos péchés. Il voit le Christ. Aucune leçon ne pourrait nous donner plus d'espoir! Ceci est encore souligné dans Colossiens 3,3: "Parce que vous êtes mort et que votre vie est cachée avec Christ en Dieu" (Bible de Zurich).

Deuxièmement, être «en Christ» signifie vivre en chrétien dans deux mondes différents - dans ce monde de la réalité quotidienne et dans le «monde invisible» de la réalité spirituelle, comme l'appelle Stott. Cela affecte la façon dont nous voyons ce monde. C'est ainsi que nous devons vivre une vie qui rend justice à ces deux mondes, par laquelle notre tout premier devoir de loyauté est envers le royaume de Dieu et ses valeurs, mais d'un autre côté, nous ne devrions pas être tellement au-delà que nous ne servons pas le bien-être terrestre. C'est une marche sur la corde raide et chaque chrétien a besoin de l'aide de Dieu pour survivre en toute sécurité.

Troisièmement, être «en Christ» signifie que nous sommes des signes de victoire de la grâce de Dieu. Si notre Père céleste a fait tout cela pour nous, en quelque sorte en nous donnant une place dans le royaume des cieux, cela signifie que nous devrions vivre comme les ambassadeurs du Christ.

Francis Foulkes l'exprime ainsi: "Ce que Dieu, selon l'apôtre Paul, comprend avec son église va bien au-delà d'eux-mêmes, la rédemption, l'illumination et la nouvelle création de l'individu, sur leur unité et leur succession, même sur leur témoignage vers ce monde. Au contraire, l'église devrait témoigner de toute la création contre la sagesse, l'amour et la grâce de Dieu en Christ » (P. 82).

Comme c'est vrai. Être «en Christ», recevoir le don d'une nouvelle vie en Christ, connaître nos péchés cachés de Dieu à travers lui - tout cela signifie que nous devons nous comporter de manière chrétienne envers les gens avec qui nous traitons. Nous, chrétiens, pouvons suivre des voies différentes, mais envers les personnes avec lesquelles nous vivons ici sur terre, nous nous rencontrons dans l'esprit du Christ. Avec la résurrection du Sauveur, Dieu ne nous a pas donné un signe de sa toute-puissance, de sorte que nous devenions vanité, mais témoignons de sa bonté chaque jour et, par nos bonnes actions, montrons un signe de son existence et de son attention sans bornes pour chacun mettre ce globe. La résurrection et l'ascension du Christ ont un impact significatif sur notre attitude envers le monde. Le défi que nous devons relever est d'être à la hauteur de cette réputation 24h /.

par Neil Earle


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