Qu'est-ce que cela signifie d'être en Christ?

417 que signifie être en Christ?Une expression que nous avons tous entendu parler auparavant. Albert Schweitzer a appelé "l'être en Christ" le principal mystère de l'enseignement de l'apôtre Paul. Et Schweitzer devait enfin savoir. Théologien célèbre, musicien et éminent missionnaire, l'Alsacien était l'un des Allemands les plus remarquables du 20. Siècle. 1952 a reçu le prix Nobel. Dans son livre 1931, Le mysticisme de l'apôtre Paul, Schweitzer souligne le fait important que la vie chrétienne en Christ n'est pas le mysticisme de Dieu mais, comme il le dit lui-même, le mysticisme du Christ. D'autres religions, y compris les prophètes, les diseuses de bonne aventure ou les philosophes, cherchent - sous quelque forme que ce soit - «Dieu». Schweitzer s'est toutefois rendu compte que pour Paul, l'espoir et la vie quotidienne du chrétien avaient une orientation plus spécifique et plus sûre, à savoir une nouvelle vie en Christ.

Dans ses lettres, Paul utilise le terme "en Christ" au moins douze fois. Le passage édifiant de 2 en est un bon exemple. Corinthians 5,17: "Par conséquent, si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle créature. l'ancien a passé, voici, quelque chose de nouveau est devenu. "Albert Schweitzer n'était finalement pas un chrétien orthodoxe, mais peu de gens ont décrit l'esprit chrétien de manière aussi impressionnante que lui. Il a résumé les pensées de l'apôtre Paul en ces mots: "Pour lui [Paul], les croyants sont rachetés en entrant dans l'état surnaturel de la communion avec le Christ par le biais d'une mort mystérieuse et d'une résurrection avec lui déjà dans le monde naturel dans lequel ils seront dans le Royaume de Dieu. Par le Christ, nous sommes retirés de ce monde et placés dans le mode d'être du royaume de Dieu, bien que cela ne soit pas encore apparu ... "(Le mysticisme de l'apôtre Paul, p. 369).

Notez, comme Schweitzer le fait remarquer, que Paul voit les deux aspects de la venue du Christ interconnectés dans un arc de tension de la fin des temps - le Royaume de Dieu dans la vie présente et son achèvement dans la vie future. Certains n'approuveront peut-être pas que les chrétiens s'amusent avec des expressions telles que "mysticisme" et "mysticisme christique" et s'engagent de manière plus amateur avec Albert Schweitzer; Il est toutefois indéniable que Paul était certainement à la fois un visionnaire et un mystique. Il avait plus de visions et de révélations qu'aucun des membres de son église (2Kor 12,1-7). Mais comment tout cela se rapporte-t-il concrètement et comment réconcilier avec l'événement le plus important de l'histoire de l'humanité, la résurrection de Jésus-Christ?

Le ciel déjà?

Pour le dire tout de suite, le sujet du mysticisme est crucial pour comprendre des passages aussi éloquents que Roman 6,3-8: "Ou ne savez-vous pas que tous ceux qui sont baptisés Christ Jésus sont baptisés dans sa mort? Nous sommes donc enterrés avec lui par le baptême dans la mort, de sorte que, comme Christ est ressuscité des morts à travers la gloire du Père, nous marchons aussi dans une nouvelle vie. Car si nous étions unis avec lui et devenions comme lui dans sa mort, nous serions comme lui dans la résurrection ... Mais si nous sommes morts avec Christ, nous croyons que nous vivrons aussi avec lui ... "

C'est Paul, tel que nous le connaissons. Il considérait la résurrection comme le pivot de l'enseignement chrétien. Ainsi, par le baptême, les chrétiens ne sont pas seulement enterrés symboliquement avec Christ, ils partagent aussi symboliquement la résurrection avec lui. Mais cela dépasse un peu le contenu purement symbolique. Cette théologie distante va de pair avec une bonne dose de dure réalité. Regardez comment Paul a compris ce sujet dans sa lettre aux Ephésiens du 2. Le chapitre, les versets 4-6 continuent en disant: "Mais Dieu, qui est riche en miséricorde, dans son grand amour ... nous a aussi ramenés à la vie, morts dans le péché, à vivre avec Christ - par grâce, tu as été sauvé - et il nous a élevés et nous a aidés au ciel en Christ Jésus. "Comment était-ce? Encore une fois, lisez: Nous sommes au paradis en Christ?

Comment cela peut-il être? Encore une fois, les paroles de l'apôtre Paul ne sont pas entendues littéralement et concrètement, mais ont une signification métaphorique, voire mystique. Il souligne que, grâce au pouvoir manifeste de Dieu dans la résurrection du Christ, de se racheter nous-mêmes, nous pouvons déjà jouir du Saint-Esprit de participation au Royaume des cieux, demeure de Dieu et du Christ. Ceci nous est promis à travers la vie "en Christ", sa résurrection et son ascension. Être en Christ rend tout cela possible. Nous pourrions appeler cette idée le principe de la résurrection ou le facteur de la résurrection.

Le facteur de résurrection

Une fois encore, nous ne pouvons que regarder avec respect sur l'immense force motrice qui émane de la résurrection de notre Seigneur et Sauveur, sachant qu'il ne s'agit pas seulement de l'événement historique le plus important, mais également du leitmotiv de tout ce que le croyant en ce monde est. espère et attend. "En Christ" est une expression mystique qui, cependant, avec son sens beaucoup plus profond, dépasse le caractère purement symbolique, plutôt comparatif. Il est étroitement lié à l'autre phrase mystique "instituée au ciel".

Gardez à l'esprit les remarques importantes faites par certains des versets bibliques remarquables sur Ephesians 2,6. Dans Max Turner ci-dessous, dans The New Bible Commentary, dans la version de 21. Siècle: "Dire que nous avons été rendus vivants avec le Christ semble être la version courte de la déclaration selon laquelle nous devrions être ressuscités avec le Christ pour une nouvelle vie", et nous pouvons en parler comme si cela était déjà arrivé, parce que l'événement ultime de la Premièrement, la résurrection [Christ] est dans le passé et, deuxièmement, nous commençons déjà à prendre part à cette vie nouvellement créée par le biais de notre communion actuelle avec elle "(p. 1229).

Unis au Christ, bien sûr, nous sommes par le Saint-Esprit. C'est pourquoi le monde des idées derrière ces idées exaltées ne s'ouvre au croyant que par le Saint-Esprit lui-même. Maintenant, regardez le commentaire de Francis Foulkes sur Éphésiens 2,6 dans Le Nouveau Testament de Tyndale: "Dans Éphésiens 1,3, l'apôtre déclara qu'il avait Dieu nous a bénis en Christ avec toutes les bénédictions spirituelles au ciel. Maintenant, il explique que notre vie est là maintenant, placée dans le règne céleste avec Christ ... L'humanité a été élevée au ciel par la victoire de Christ sur le péché et la mort et par son exaltation, de l'enfer le plus profond '(Calvin). Nous avons maintenant des droits civils au paradis (Phil 3,20); et là, les restrictions et les limites imposées par le monde non marié ... est la vraie vie trouvée "(p. 82).

Dans son livre, Le Message des Éphésiens, John Stott commente Ephésiens 2,6 comme suit: "Ce qui nous étonne, c’est que Paul n’écrive pas sur le Christ ici, mais sur nous. Il ne confirme pas, par exemple, que Dieu a élevé le Christ, l'exalté et l'a institué dans la domination céleste, mais qu'il nous a réveillés, nous a élevés et nous a placés dans la domination céleste ... Cette idée de la communion du peuple de Dieu avec Christ est la base du christianisme du Nouveau Testament , En tant que peuple qui est en Christ, il a une nouvelle solidarité. En vertu de sa communion avec le Christ, cela fait effectivement partie de sa résurrection, de son ascension et de son institution. "

Par "mise en scène", Stott renvoie, dans le sens théologique, au règne actuel du Christ sur toute la création. Ainsi, selon Stott, toute cette discussion sur notre règne commun avec le Christ n'est pas un "mysticisme chrétien dénué de sens". Au contraire, c'était une partie importante du mysticisme chrétien et allait même au-delà. Stott ajoute: "'In Heaven' ', le monde invisible de la réalité spirituelle où les puissances dominent (3,10; 6,12) et où le Christ règne sur toutes choses (1,20), Dieu a béni son peuple en Christ (1,3) et avec lui. Christ placé dans une domination céleste ... C'est un témoignage vivant que, d'une part, le Christ nous a donné une nouvelle vie et, d'autre part, une nouvelle victoire. Nous étions morts, mais spirituellement vivants et alertes. Nous étions en captivité, mais avons été soumis à l'autorité céleste. "

Max Turner a raison. Dans ces mots se trouve plus que du symbolisme pur - aussi mystique que cette doctrine semble. Ce que Paul explique ici est le sens réel, le sens profond de notre nouvelle vie en Christ. Dans ce contexte, au moins trois aspects doivent être soulignés.

Les effets pratiques

Tout d’abord, en ce qui concerne leur salut, les chrétiens sont «aussi bons qu’à leur destination». Pour ceux qui sont "en Christ", leurs péchés sont pardonnés par Christ lui-même. Ils partagent avec lui la mort, l'enterrement, la résurrection et l'ascension, et vivent déjà dans une certaine mesure avec lui dans le royaume des cieux. Cet enseignement ne doit pas servir de leurre idéaliste. Il s’adressait à l’origine aux chrétiens qui vivaient dans les pires conditions dans des villes corrompues sans les droits civils et politiques que nous prenons souvent pour acquis. La mort par l'épée romaine était tout à fait possible pour les lecteurs de l'apôtre Paul, même s'il ne faut pas oublier que la plupart des gens de cette époque avaient déjà de toute façon déjà l'âge de 40 ou de 45.

Ainsi, Paul encourage ses lecteurs avec une autre pensée empruntée à la doctrine fondamentale et caractéristique de la nouvelle foi - la résurrection du Christ. Être en Christ signifie que Dieu, quand il nous regarde, ne voit pas nos péchés. Il voit le Christ. Aucun enseignement ne pourrait nous rendre plus optimiste! Dans Colossians 3,3, on souligne encore une fois: "Car tu es mort et ta vie est cachée avec Christ en Dieu" (Bible de Zurich).

Deuxièmement, être "en Christ" signifie vivre comme chrétien dans deux mondes différents - dans ce monde de la réalité quotidienne et dans le "monde invisible" de la réalité spirituelle, comme l'appelle Stott. Cela a un impact sur la façon dont nous voyons ce monde. Ainsi, nous vivrons une vie justifiant ces deux mondes, selon lesquels notre premier devoir de loyauté est envers le royaume de Dieu et ses valeurs, mais nous ne devrions pas être si prévoyants que nous ne servons pas le bien terrestre. C'est déjà une corde raide et chaque chrétien a besoin de l'aide de Dieu pour en être sûr.

Troisièmement, être "en Christ" signifie que nous sommes le signe triomphant de la grâce de Dieu. Si notre Père céleste a fait tout cela pour nous et nous a, en quelque sorte, donné une place dans le royaume des cieux, cela signifie que nous devrions vivre comme des ambassadeurs de Christ.

Francis Foulkes le dit ainsi: "Ce que Dieu, dans la compréhension de l'apôtre Paul, entend par son église s'étend bien au-delà de lui-même, le salut, l'illumination et la nouvelle création de l'individu, leur unité et leur succession, même leurs témoignages. au-delà de ce monde. L’Église devrait témoigner de l’ensemble de la création plutôt que de la sagesse, de l’amour et de la grâce de Dieu en Christ "(p. 82).

C'est vrai. Être "en Christ", recevoir le don d'une nouvelle vie en Christ, cacher nos péchés de Dieu devant Dieu - tout cela signifie que nous devons nous comporter de manière chrétienne envers les personnes avec lesquelles nous traitons. Nous, chrétiens, pouvons aller de différentes manières, mais nous rencontrons les gens avec qui nous vivons sur la terre, dans l'esprit du Christ. Avec la résurrection du Sauveur, Dieu ne nous a pas donné le signe de son omnipotence, afin que nous puissions relever vainement la tête, mais témoigne chaque jour de sa bonté et, par nos bonnes actions, un signe de son existence et de son souci infini pour chaque homme. mettre ce globe. La résurrection et l'ascension du Christ influencent de manière significative notre attitude envers le monde. Le défi auquel nous sommes confrontés est d’être à la hauteur de cette réputation 24 heures par jour.

par Neil Earle


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