Matthew 6: Le sermon sur la montagne

393 matthaeus 6 le sermon sur la montagne Jésus enseigne un haut niveau de justice qui exige de nous une attitude intérieure de sincérité. En termes alarmants, il nous met en garde contre la colère, l'adultère, les serments et les représailles. Il dit que nous devons même aimer nos ennemis (Matthieu 5). Les pharisiens étaient connus pour leurs directives strictes, mais notre justice devrait être meilleure que celle des pharisiens (ce qui peut être assez bouleversant si nous oublions ce que le sermon sur la montagne a promis plus tôt). La vraie justice est une attitude du cœur. Dans le sixième chapitre de l'Évangile de Matthieu, nous voyons comment Jésus rend ce sujet clair en condamnant la religion comme un spectacle.

La charité en secret

«Prends soin de ta piété de ne pas la pratiquer devant des gens pour qu'ils les voient; sinon vous n'avez pas de salaire de votre Père céleste. Si vous donnez l'aumône, vous ne devez pas la laisser trompette devant vous, comme le font les hypocrites dans les synagogues et dans les ruelles, afin que les gens puissent les louer. Vraiment, je vous le dis: ils ont déjà eu leur salaire » (Vv 1-2).

À l'époque de Jésus, il y avait des gens qui faisaient de la religion un spectacle. Ils ont veillé à ce que les gens puissent voir leurs bonnes œuvres. Pour cela, ils ont reçu la reconnaissance de nombreuses parties. C'est tout ce qu'ils obtiennent, dit Jésus, parce que leurs actions agissent simplement. Ils n'étaient pas intéressés à servir Dieu, mais à bien faire dans l'opinion publique; une attitude que Dieu ne récompensera pas. Le comportement religieux peut également être observé aujourd'hui dans les chaires, dans l'exercice de ses fonctions, dans la conduite d'une étude biblique ou dans des contributions de journaux religieux. Vous pouvez donner de la nourriture aux pauvres et prêcher l'Évangile. De l'extérieur, cela ressemble à un service sérieux, mais l'attitude peut être très différente. "Mais quand vous donnez l'aumône, ne laissez pas votre main gauche savoir ce que fait votre main droite, afin que votre aumône reste cachée; et ton père qui voit le caché te récompensera » (Vv 3-4).

Bien sûr, notre "main" ne sait rien de nos actions. Jésus utilise une phrase qui exprime que donner l'aumône n'est pas à des fins de spectacle, ni pour le bénéfice des autres ni pour l'auto-louange. Nous le faisons pour Dieu, pas à cause de notre propre réputation. Ce n'est pas littéralement de comprendre que la charité ne peut avoir lieu qu'en secret. Jésus a dit auparavant que nos bonnes actions devraient être visibles afin que les gens puissent louer Dieu (Matthieu 5,16). L'accent est mis sur notre attitude, pas sur notre impact extérieur. Notre motivation devrait être de faire de bonnes œuvres pour la gloire de Dieu, pas pour notre propre honneur.

La prière en secret

Jésus a dit quelque chose de semblable à propos de la prière: «Et quand vous priez, vous ne devriez pas être comme les hypocrites qui aiment se tenir debout et prier dans les synagogues et au coin des rues pour qu'ils puissent être vus par les gens. Vraiment, je vous le dis, ils ont déjà eu leur salaire. Mais quand vous priez, entrez dans votre placard et fermez la porte et priez votre père, qui est caché; et ton père qui voit le caché te récompensera » (Vv 5-6). Jésus ne fait pas de nouveau commandement contre la prière publique. Parfois, même Jésus priait en public. Le fait est que nous ne devons pas prier uniquement pour être vus, ni éviter de prier par peur de l'opinion publique. La prière vénère Dieu et n'est pas là pour bien se présenter.

"Et quand vous priez, vous ne devriez pas babiller comme les Gentils; parce qu'ils pensent qu'ils seront entendus s'ils disent beaucoup de mots. C'est pourquoi tu ne devrais pas être comme eux. Parce que ton père sait ce dont tu as besoin avant de lui demander » (Vv 7-8). Dieu connaît nos besoins, mais nous devons toujours lui demander (Philippiens 4,6) et persévérez en elle (Luc 18,1: 8). Le succès de la prière dépend de Dieu, pas de nous. Nous n'avons pas à atteindre un certain nombre de mots ou à respecter un laps de temps minimum, ni à adopter une attitude particulière de prière, ni à choisir de beaux mots. Jésus nous a donné une prière modèle - un exemple de simplicité. Il peut servir de guide. D'autres conceptions sont également les bienvenues.

«C'est pourquoi tu devrais prier comme ceci: Notre Père céleste! Votre nom sera sanctifié. Votre royaume vient. Ta volonté sera faite sur la terre comme au ciel » (Vv 9-10). Cette prière commence par une louange simple - rien de compliqué, juste une formulation du désir que Dieu soit honoré et que les gens soient réceptifs à sa volonté. «Donnez-nous notre pain quotidien aujourd'hui» (V.11). Nous reconnaissons par la présente que notre vie dépend de notre Père tout-puissant. Bien que nous puissions aller dans un magasin pour acheter du pain et d'autres choses, nous devons nous rappeler que Dieu est celui qui rend cela possible. Nous comptons sur lui tous les jours. «Et pardonne-nous notre culpabilité, comme nous pardonnons aussi à nos coupables. Et ne nous tente pas, mais délivre-nous du mal » (Vv 12-13). Nous avons besoin non seulement de nourriture, mais aussi d'une relation avec Dieu - une relation que nous négligeons souvent et pourquoi nous avons souvent besoin du pardon. Cette prière nous rappelle également que lorsque nous demandons à Dieu d'être aimable envers nous, nous devons être miséricordieux envers les autres. Nous ne sommes pas tous des géants spirituels - nous avons besoin de l'aide divine pour résister à la tentation.

Ici, Jésus termine la prière et souligne enfin notre responsabilité de nous pardonner mutuellement. Mieux nous comprendrons à quel point Dieu est bon et à quel point nos échecs sont importants, mieux nous comprendrons que nous avons besoin de miséricorde et disposés à pardonner aux autres (Vv 14-15). Cela ressemble à une mise en garde: "Je ne ferai ceci qu'après avoir fait cela". Un gros problème est que les gens ne sont pas très bons pour pardonner. Aucun de nous n'est parfait et aucun ne pardonne complètement. Jésus nous demande-t-il de faire quelque chose que même Dieu ne ferait pas? Serait-il concevable que nous devions pardonner inconditionnellement aux autres tout en conditionnant son pardon? Si Dieu faisait dépendre son pardon de notre pardon et que nous faisions de même, alors nous ne pardonnerions aux autres que s'ils ont pardonné. Nous serions dans une file interminable qui ne bouge pas. Si notre pardon est basé sur le pardon aux autres, notre salut dépend de ce que nous faisons - de nos œuvres. C'est pourquoi nous avons un problème théologique et pratique lorsque nous prenons Matthieu 6,14: 15 littéralement. À ce stade, nous pouvons ajouter que Jésus est mort pour nos péchés avant même notre naissance. Les Écritures disent qu'il a cloué nos péchés sur la croix et réconcilié le monde entier avec lui-même.

D'une part, Matthieu 6 nous enseigne que notre pardon semble être conditionnel. D'un autre côté, l'Écriture nous enseigne que nos péchés sont déjà pardonnés - ce qui inclurait le péché du pardon pardonné. Comment concilier ces deux idées? Soit nous avons mal compris les versets d'un côté, soit ceux de l'autre. Comme argument supplémentaire, nous pouvons maintenant considérer que Jésus a souvent utilisé l'élément d'exagération dans ses conversations. Si votre œil vous séduit, arrachez-le. Quand tu pries, va dans ton placard (mais Jésus n'a pas toujours prié dans la maison). Lorsque vous donnez à ceux qui en ont besoin, ne laissez pas votre main gauche savoir ce que fait votre main droite. N'en veux pas à une mauvaise personne (mais Paul l'a fait). Dit pas plus que oui ou non (mais Paul l'a fait). Vous ne devriez pas appeler quelqu'un un père - et pourtant, nous le faisons tous.

De cela, nous pouvons voir qu'un autre exemple d'exagération a été utilisé dans Matthieu 6,14: 15. Cela ne signifie pas que nous pouvons ignorer cela - Jésus essayait de souligner l'importance de pardonner aux autres. Si nous voulons que Dieu nous pardonne, alors nous devons pardonner aux autres. Si nous voulons vivre dans un empire dans lequel nous avons été pardonnés, nous devons vivre de la même manière. Comme nous voulons être aimés de Dieu, nous devons aimer nos semblables. Si nous ne le faisons pas, cela ne changera pas la nature de Dieu en amour. Reste vrai si nous voulons être aimés, nous le devrions. Bien que tout sonne comme si tout dépend de la réalisation d'une condition préalable, le but de ce qui a été dit est de nous encourager à aimer et à pardonner. Paul l 'a exprimé comme une instruction: "Endurez - vous les uns les autres et pardonnez - vous si quelqu'un se plaint de l' autre; comme le Seigneur vous a pardonné, vous pardonnez donc! » (Colossiens 3,13). Un exemple est donné ici; ce n'est pas une exigence.

Dans la prière du Seigneur, nous demandons le pain quotidien, bien que nous le fassions (dans la plupart des cas) déjà dans la maison. De la même manière, nous demandons pardon, bien que nous l'ayons déjà reçu. C'est un aveu que nous avons fait quelque chose de mal et que cela affecte notre relation avec Dieu, mais avec confiance qu'Il est prêt à pardonner. Cela fait partie de ce que signifie attendre le salut comme un cadeau plutôt que comme quelque chose que nous pourrions gagner grâce à notre performance.

De jeûner en secret

Jésus propose un autre comportement religieux: «Si vous jeûnez, vous ne devriez pas avoir l'air en colère comme les hypocrites; parce qu'ils bougent leurs visages pour se montrer devant les gens avec leur jeûne. Vraiment, je vous le dis, ils ont déjà eu leur salaire. Mais si vous jeûnez, oignez votre tête et lavez votre visage, afin de ne pas vous montrer avec le jeûne au peuple, mais à votre père, qui est caché; et ton père qui voit le caché te récompensera » (Vv 16-18). Quand nous jeûnons, nous nous lavons et nous peignons comme d'habitude, car nous nous présentons devant Dieu et non pour impressionner les gens. Encore une fois, l'accent est mis sur l'attitude; il ne s'agit pas de remarquer le jeûne. Si quelqu'un nous demande si nous jeûnons, nous pouvons répondre honnêtement - mais nous ne devrions jamais espérer qu'on nous le demande. Notre objectif n'est pas d'attirer l'attention, mais de rechercher la proximité avec Dieu.

Jésus pointe le même point sur les trois sujets. Que nous donnions l'aumône, la prière ou le jeûne, cela se fait «en secret». Nous ne cherchons pas à impressionner les gens, ni à nous cacher d'eux. Nous servons Dieu et l'honorons seuls. Il nous récompensera. La récompense peut tout aussi bien se faire en secret. Il est réel et se produit selon sa bonté divine.

Des trésors dans le ciel

Concentrons-nous sur le plaisir de Dieu. Faisons sa volonté et apprécions ses récompenses plus que les récompenses transitoires du monde. L'éloge du public est une forme de récompense de courte durée. Jésus parle ici de la volatilité des choses physiques. «Vous ne devez pas collecter de trésors sur terre où ils mangent les papillons et la rouille et où les voleurs font irruption et volent. Mais recueillez des trésors dans le ciel, où ils ne mangent ni papillon ni rouille et où les voleurs ne s'introduisent pas et ne volent pas » (Vv 19-20). Les richesses du monde sont de courte durée. Jésus nous conseille de poursuivre une meilleure stratégie d'investissement - de rechercher les valeurs durables de Dieu par la charité silencieuse, la prière discrète et le jeûne en secret.

Si nous prenons Jésus trop à la lettre, on pourrait penser qu'il ferait une offre contre l'épargne pour l'âge de la retraite. Mais il s'agit vraiment de notre cœur - que nous considérons précieux. Nous devons valoriser les récompenses célestes plus que nos économies matérielles. «Parce que là où est ton amour, il y a aussi ton cœur» (V.21). Si nous pensons que les choses que Dieu valorise sont précieuses, nos cœurs guideront correctement notre comportement.

«L'œil est la lumière du corps. Si votre œil est plus fort, tout votre corps sera léger. Mais si votre œil est mauvais, tout votre corps sera sombre. Si la lumière qui est en vous est ténèbres, combien seront grandes les ténèbres! » (Vv 22-23). Apparemment, Jésus utilise un dicton de son temps ici et l'applique à la cupidité de l'argent. Si nous regardons les choses qui nous appartiennent, nous verrons comment faire le bien et être généreux. Cependant, lorsque nous sommes égoïstes et jaloux, nous entrons dans l'obscurité morale - corrompus par nos dépendances. Que cherchons-nous dans notre vie - prendre ou donner? Nos comptes bancaires sont-ils ouverts pour nous servir ou nous permettent-ils de servir les autres? Nos objectifs nous guident vers le bien ou nous corrompent. Si notre intérieur est corrompu, si nous ne cherchons que les récompenses de ce monde, alors nous sommes vraiment corrompus. Qu'est-ce qui nous motive? Est-ce l'argent ou est-ce Dieu? "Personne ne peut servir deux maîtres: soit il haïra l'un et aimera l'autre, soit il s'accrochera à l'un et méprisera l'autre. Vous ne pouvez pas servir Dieu et Mammon » (V.24). Nous ne pouvons pas servir Dieu et l'opinion publique en même temps. Nous devons servir Dieu seul et sans concurrence.

Comment une personne peut-elle «servir» Mammon? En croyant que l'argent lui porterait chance, qu'il la ferait paraître extrêmement puissante et qu'elle pourrait y attacher une grande valeur. Ces évaluations sont mieux adaptées à Dieu. Il est celui qui peut nous donner du bonheur, il est la véritable source de sécurité et de vie; il est le pouvoir qui peut le mieux nous aider. Nous devons le valoriser et l'honorer plus que toute autre chose car il vient en premier.

La vraie sécurité

«C'est pourquoi je vous dis: ne vous inquiétez pas ... de ce que vous mangerez et boirez; ... ce que vous porterez. Les Gentils s'efforcent de tout cela. Parce que votre Père céleste sait que vous avez besoin de tout cela » (Vv 25-32). Dieu est un bon père et il prendra soin de nous lorsqu'il occupera la plus haute place de notre vie. Nous n'avons pas à nous soucier de l'opinion des gens ou de l'argent ou des marchandises. "Si vous cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, tout vous reviendra" (V.33) Nous vivrons assez longtemps, recevrons suffisamment de nourriture, recevrons suffisamment de vivres si nous aimons Dieu.

par Michael Morrison


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