Qu'est-ce que l'église?

La Bible dit: Quiconque croit en Christ devient membre de l'église ou de la communauté.
Qu'est-ce que c'est, l'église, la congrégation? Comment est-il organisé? À quoi ça sert?

Jésus construit son église

Jésus a dit: je veux construire mon église (Matthieu 16,18). L'église est importante pour lui - il l'aimait tellement qu'il a donné sa vie pour elle (Éphésiens 5,25). Si nous sommes comme lui, nous aimerons l'Église et nous nous y donnerons. Eglise ou congrégation est traduit du grec ekklesia, qui signifie assemblée. Dans Actes 19,39: 40, le mot est utilisé dans le sens d'un rassemblement normal de personnes. Pour le chrétien, l'ekklesia a pris une signification particulière: tous ceux qui croient en Jésus-Christ.

Au moment où il a utilisé le mot pour la première fois, Luc a écrit: "Et il y avait une grande peur sur toute la congrégation ..." (Actes 5,11). Il n'a pas à expliquer ce que signifie le mot; ses lecteurs le savaient déjà. Il faisait référence à tous les chrétiens, pas seulement à ceux qui étaient rassemblés en cet endroit à ce moment-là. «Eglise» désigne l'église, désigne tous les disciples du Christ. Une communauté de personnes, pas un bâtiment.

En outre, l'église se réfère également aux assemblées locales de chrétiens. Paul a écrit "à l'Église de Dieu à Corinthe" (1 Corinthiens 1,2); il parle de "toutes les églises du Christ" (Romains 4,16). Mais il utilise aussi le mot comme un nom collectif pour la communauté de tous les croyants quand il dit que "le Christ a aimé l'église et s'est livré pour elle" (Éphésiens 5,25).

La communauté existe à plusieurs niveaux. À l'un des niveaux, se trouve l'église universelle ou une église qui embrasse tous les peuples du monde qui professent être le Seigneur et le Sauveur de Jésus-Christ. Sur un autre plan, les communautés locales, les municipalités au sens strict, sont des groupes régionaux de personnes qui se rencontrent régulièrement. Au niveau intermédiaire se trouvent les dénominations ou dénominations, qui sont des groupes de communautés travaillant ensemble sur une histoire et une base de foi communes.

Les communautés locales incluent parfois des non-croyants - des membres de la famille qui ne professent pas Jésus comme le Sauveur, mais qui participent toujours à la vie de l'église. Cela peut également inclure des personnes qui se considèrent comme des chrétiens, mais prétendent quelque chose. L’expérience montre que certains d’entre eux reconnaissent plus tard qu’ils ne sont pas de vrais chrétiens.

Pourquoi avons-nous besoin de l'église

Beaucoup de gens se décrivent comme des croyants en Christ, mais ne veulent rejoindre aucune église. Cela doit également être décrit comme une mauvaise posture. Le Nouveau Testament montre que le cas normal est que les croyants appartiennent à une congrégation (Hébreux 10,25).

Paul appelle encore et toujours les chrétiens les uns pour les autres et les uns pour les autres, pour le service mutuel, pour l'unité (Romains 12,10:15,7; 1; 12,25 Corinthiens 5,13; Galates 4,32:2,3; Éphésiens 3,13; Philippiens 1: 5,13; Colossiens;Thess). Suivre cet appel est presque impossible pour le solitaire qui ne veut pas être proche des autres croyants.

Une église peut nous donner un sentiment d'appartenance, un sentiment de solidarité chrétienne. Cela peut nous donner un niveau minimum de sécurité spirituelle afin que nous ne nous perdions pas à travers des idées étranges. Une église peut nous donner de l'amitié, de la fraternité, des encouragements. Cela peut nous apprendre des choses que nous n'apprendrions pas par nous-mêmes. Elle peut aider à élever nos enfants, elle peut nous aider à «servir Dieu» plus efficacement, elle peut nous donner des opportunités de service social dans lesquelles nous grandissons, souvent de manière inattendue.

En général, on peut dire: le profit qu'une communauté nous rapporte est proportionnel à l'engagement que nous investissons. Mais probablement la raison la plus importante pour un croyant individuel de rejoindre une congrégation est: L'église a besoin de nous. Dieu a donné différents dons aux croyants individuels et veut que nous travaillions ensemble »pour le bien de tous» (1 Corinthiens 12,4: 7). Si seulement une partie de la main-d'œuvre apparaît au travail, il n'est pas étonnant que l'Église ne fasse pas autant que souhaité ou que nous ne soyons pas en aussi bonne santé que nous l'espérions. Malheureusement, critiquer est plus facile pour certains que d'aider.

L'Église a besoin de notre temps, de nos compétences, de nos dons. Elle a besoin de personnes sur lesquelles elle peut compter - elle a besoin de notre engagement. Jésus appelé à prier les ouvriers (Matthieu 9,38). Il veut que chacun de nous donne un coup de main et pas seulement jouer le spectateur passif. Quiconque veut être chrétien sans église n'utilise pas sa force comme nous devrions l'utiliser selon la Bible, à savoir pour aider. L'Eglise est une "communauté d'entraide" et nous devons nous entraider en sachant que le jour peut venir (oui, il est déjà venu) que nous avons besoin d'aide nous-mêmes.

Eglise / Communauté: images et symboles

L’Église est abordée de différentes manières: peuple de Dieu, famille de Dieu, épouse du Christ. Nous sommes un bâtiment, un temple, un corps. Jésus nous a parlé comme des moutons, des champs, des vignes. Chacun de ces symboles illustre un autre côté de l'église.

De nombreuses paraboles du royaume de la bouche de Jésus parlent de l'église. L'église a commencé petit et a grandi comme une graine de moutarde (Matthieu 13,31: 32). L'église est comme un champ où poussent les mauvaises herbes aux côtés du blé (Versets 24-30). C'est comme un filet qui attrape les bons poissons comme les mauvais (Versets 47-50). C'est comme un vignoble dans lequel certains travaillent longtemps, d'autres seulement pour peu de temps (Matthieu 20,1: 16). C'est comme des domestiques à qui l'argent a confié leur maître et qui l'ont investi en partie bien et en partie mal (Matthieu 25,14: 30). Jésus se faisait appeler berger et ses disciples (Matthieu 26,31); son travail consistait à retrouver des moutons perdus (Matthieu 18,11: 14). Il décrit ses croyants comme des moutons qui doivent être pâturés et soignés (Jean 21,15-17). Paul et Pierre utilisent également ce symbole et disent que les dirigeants de l'église doivent "nourrir le troupeau" (Actes 20,28:1; 5,2 ​​Pierre).

Nous sommes «l'édifice de Dieu», écrit Paul dans 1 Corinthiens 3,9. Le fondement est le Christ (Vers11), sur elle repose le bâtiment composé de personnes. Peter nous appelle "pierres vivantes, construites pour une maison spirituelle" (1 Pierre 2,5). Ensemble, nous sommes édifiés "pour devenir une demeure pour Dieu dans l'Esprit" (Éphésiens 2,22). Nous sommes le temple de Dieu, le temple du Saint-Esprit (1 Corinthiens 3,17:6,19;). Dieu peut être adoré n'importe où; mais l'église a le culte comme sens central.

Nous sommes "le peuple de Dieu", nous dit 1 Pierre 2,10. Nous sommes ce que le peuple d'Israël devrait être: "la génération élue, le sacerdoce royal, le peuple saint, le peuple de la propriété" (Verset 9; voir Exode 2: 19,6). Nous appartenons à Dieu parce que le Christ nous a achetés avec son sang (Apocalypse 5,9). Nous sommes les enfants de Dieu, il est notre père (Éphésiens 3,15). En tant qu'enfants, nous avons reçu un grand héritage, et nous devons plaire et honorer son nom.

Les Écritures nous appellent également Épouse de Christ - un nom qui résonne avec combien Christ nous aime et quels changements profonds se produisent en nous, de sorte que nous puissions avoir une relation aussi étroite avec le Fils de Dieu. Dans beaucoup de ses paraboles, Jésus invite les gens au festin de noces. Ici, nous sommes invités à être la mariée.

«Réjouissons-nous, soyons heureux et faisons-lui honneur; car le mariage de l'Agneau est venu, et son épouse s'est préparée " (Apocalypse 19,7). Comment nous «préparons-nous»? Par un cadeau: "Et il lui a été donné de s'habiller avec du beau pur lin" (Verset 8). Le Christ nous purifie "par le bain-marie dans la parole" (Éphésiens 5,26). Il se présente l'Église après l'avoir rendue glorieuse et immaculée, sainte et irréprochable (Verset 27). Cela fonctionne en nous.

travailler ensemble

Le symbole qui illustre le mieux la manière dont les paroissiens doivent se comporter les uns envers les autres est celui du corps. "Mais vous êtes le corps du Christ", écrit Paul, "et chacun de vous est membre" (1 Corinthiens 12,27). Jésus-Christ "est la tête du corps, c'est-à-dire de l'Église" (Colossiens 1,18), et nous sommes tous membres du corps. Lorsque nous sommes unis au Christ, nous sommes également unis les uns aux autres, et nous sommes - dans le vrai sens du terme - engagés les uns envers les autres. Personne ne peut dire: "Je n'ai pas besoin de vous" (1 Corinthiens 12,21), personne ne peut dire qu'il n'a rien à voir avec l'église (Verset 18). Dieu distribue nos dons afin que nous puissions travailler ensemble pour un bénéfice mutuel et pour que nous puissions aider et recevoir de l'aide pour travailler ensemble. Il ne devrait y avoir «aucune division» dans le corps (Verset 25). Paul polémique souvent contre l'esprit du parti; ceux qui sement la discorde devraient même être exclus de la communauté (Romains 16,17; Tite 3,10-11). Dieu laisse l'Église "grandir dans toutes ses parties" par le fait que "chaque membre soutient l'autre selon la mesure de sa force" (Éphésiens 4,16). Malheureusement, le monde chrétien est divisé en dénominations qui sont souvent en conflit les unes avec les autres. L'Église n'est pas encore parfaite car aucun de ses membres n'est parfait. Néanmoins: le Christ veut une seule église (Jean 17,21). Cela ne signifie pas nécessairement une fusion organisationnelle, mais cela suppose un objectif commun. La véritable unité ne peut être trouvée qu'en s'efforçant d'être toujours plus proche de Christ, en prêchant l'Évangile de Christ, en vivant selon ses principes. Le but est de le propager, pas nous-mêmes, mais avoir des dénominations différentes a aussi un avantage: à travers différentes approches, le message du Christ atteint plus de gens d'une manière qu'ils peuvent comprendre.

Organisation

Il existe trois formes fondamentales d'organisation et de constitution d'église dans le monde chrétien: hiérarchique, démocratique et représentative. Ils sont appelés épiscopaux, congrégations et presbytériens.

Chaque type de base a ses variétés, mais en principe, le modèle épiscopal signifie qu'un berger senior a le pouvoir de déterminer les principes de l'église et d'ordonner les pasteurs. Dans le modèle de congrégation, les églises elles-mêmes déterminent ces deux facteurs: dans le système presbytérien, le pouvoir est divisé entre la dénomination et l'église; Les anciens sont choisis et reçoivent des compétences.

Le Nouveau Testament ne prescrit pas une église ou une structure d'église spéciale. Il parle de surveillants (Évêques), anciens et bergers (Pasteurs), bien que ces titres officiels semblent assez interchangeables. Pierre ordonne aux anciens d'exercer les bergers et les surveillants: "Nourrissez le troupeau ... prenez soin d'eux" (1 Pierre 5,1-2). En termes similaires, Paul donne aux anciens les mêmes instructions (Actes 20,17:28 et).

La communauté de Jérusalem était dirigée par un groupe d'anciens; la paroisse à Philippes d'évêques (Actes 15,1: 2-1,1; Philippiens). Paul a quitté Titus en Crète pour y déployer des anciens; il écrit un verset sur les anciens et plusieurs sur les évêques comme s'ils étaient des termes synonymes pour les dirigeants communautaires (Tite 1,5-9). Dans la lettre aux Hébreux (13,7, Quantity et Elberfeld Bible), les leaders communautaires sont simplement appelés "leaders". À ce stade, Luther traduit "Führer" par "enseignant", un terme qui apparaît également fréquemment (1 Corinthiens 12,29:3,1; Jacques). La grammaire d'Ephésiens 4,11 suggère que les «bergers» et les «enseignants» appartenaient à la même catégorie. L'une des principales qualifications des ministres de l'église devait être qu'ils "... sont capables d'enseigner aux autres" (2Tim2,2).

Comme dénominateur commun, il convient de noter: des leaders communautaires ont été nommés. Il y avait une certaine quantité d'organisation communautaire, bien que les noms officiels exacts aient une importance secondaire. Les membres devaient montrer respect et obéissance aux fonctionnaires (1 Thess. 5,12:1; 5,17 Timothée 13,17; Hébreux).

Si l'aîné trouve quelque chose de mal, l'église ne devrait pas obéir; cependant, l'église était généralement censée soutenir les anciens. Que font les aînés? Vous êtes chef de la communauté (1 Timothée 5,17). Ils nourrissent le troupeau, ils montrent l'exemple et l'enseignement. Tu surveilles le troupeau (Actes 20,28). Ils ne devraient pas gouverner de façon dictatoriale, mais servir (1 Pierre 5,23), «afin que les saints soient préparés à l'œuvre de service. À travers cela, le corps du Christ doit être construit » (Éphésiens 4,12.) Comment les anciens sont-ils déterminés? Nous obtenons des informations dans quelques cas: Paul utilise des anciens (Actes 14,23) suppose que Timothée nomme des évêques (1 Timothée 3,1: 7), et a autorisé Titus à nommer des anciens (Titus 1,5). En tout cas, il y avait une hiérarchie dans ces cas. Nous ne trouvons aucun exemple de communauté qui choisit elle-même ses aînés.

diacres

Cependant, nous voyons dans Actes 6,1: 6 comment les pauvres sont élus par la congrégation. Ces hommes ont été choisis pour distribuer de la nourriture aux nécessiteux, et les apôtres les ont ensuite placés dans ce bureau. Cela a permis aux apôtres de se concentrer sur le travail spirituel et le travail physique a également été fait (Verset 2). Cette distinction entre le travail de l'église spirituelle et physique peut également être trouvée dans 1 Pierre 4,10: 11.

Les fonctionnaires chargés du travail manuel sont souvent appelés diacres, du grec diakoneo, à servir. En principe, tous les membres et dirigeants devraient «servir», mais il y avait des représentants séparés pour accomplir des tâches au sens étroit. Les femmes diacres sont également mentionnées à au moins un endroit (Romains 16,1).

Paul appelle Timothy un certain nombre de qualités qu'un diacre doit avoir (1 Timothée 3,8: 12), sans préciser en quoi consistait leur ministère. En conséquence, différentes dénominations confient aux diacres des tâches différentes, allant du préposé de salle à la comptabilité financière.Le nom, pas sa structure, ni la manière dont il est pourvu est important pour les postes de direction. Leur signification et leur but sont importants: aider le peuple de Dieu dans sa maturation «dans la pleine mesure de la plénitude du Christ» (Éphésiens 4,13).

Le sens de la communauté

Le Christ a bâti son église, a donné des dons et des conseils à son peuple et nous a donné du travail. L'un des principaux objectifs de la communauté ecclésiastique est le culte, le culte. Dieu nous a appelés "pour que vous proclamiez les bienfaits de celui qui vous a appelé des ténèbres à sa merveilleuse lumière" (1 Pierre 2,9). Dieu cherche des gens pour l'adorer (Jean 4,23) qui l'aiment plus que tout (Matthieu 4,10). Quoi que nous fassions, que ce soit en tant qu'individu ou en tant que communauté, devrait toujours être fait pour lui (1 Corinthiens 10,31). Nous devons «toujours faire l'éloge de Dieu» (Hébreux 13,15).

Il nous est commandé: "Encouragez-vous les uns les autres avec des psaumes, des hymnes et des chants spirituels" (Éphésiens 5,19). Lorsque nous nous réunissons en tant qu'église, nous chantons la louange de Dieu, le prions et entendons sa parole. Ce sont des formes d'adoration. De même le souper, ainsi que le baptême, ainsi que l'obéissance.

Un autre objectif de l'église est d'enseigner. Il est au cœur du commandement: "Apprenez-leur à garder tout ce que je vous ai commandé" (Matthieu 28,20). Les dirigeants de l'Église devraient enseigner, et chaque membre devrait enseigner aux autres (Colossiens 3,16). Nous devons nous exhorter (1 Corinthiens 14,31:1; 5,11 Thess. 10,25; Hébreux). Les petits groupes sont le cadre idéal pour ce soutien et cet enseignement mutuels.

Ceux qui recherchent des dons de l'Esprit disent que Paul devrait s'efforcer de construire l'église (1 Corinthiens 14,12). L'objectif est de construire, admonester, renforcer, réconforter (Verset 3). Tout ce qui se passe dans la congrégation doit être constructif pour la communauté (Verset 26). Nous devrions être des disciples, des gens qui apprennent à connaître et à appliquer la parole de Dieu. Les premiers chrétiens ont été félicités pour "rester" "dans l'enseignement des apôtres et en communauté et en rompant le pain et en prière" (Actes 2,42).

Un troisième sens principal de l'Église est le «service social». "Alors faisons du bien à tout le monde, mais surtout à ceux qui partagent la foi", demande Paul (Galates 6,10). Notre principale préoccupation est notre famille, puis la communauté, puis le monde qui nous entoure. Le deuxième commandement le plus élevé est: aimez votre prochain (Matthieu 22,39). Notre monde a de nombreux besoins physiques et nous ne devons pas les ignorer. Mais surtout, il a besoin de l'Évangile, et nous ne devons pas non plus l'ignorer. Dans le cadre de notre "" service social, l'église devrait prêcher la bonne nouvelle du salut par Jésus-Christ. Aucune autre organisation ne fait ce travail - c'est le travail de l'Église. Chaque travailleur est nécessaire pour cela - certains sur le «front», d'autres sur la «scène». Certains plantent, d'autres fertilisent, d'autres récoltent; si nous travaillons ensemble, Christ fera grandir l'église (Éphésiens 4,16).

par Michael Morrison