La miséricorde pour tous

La miséricorde 209 pour tous Lorsque des gens se sont rassemblés dans des églises à travers l'Amérique et d'autres pays le jour du deuil, le 14 septembre 2001, ils sont venus entendre des paroles de réconfort, d'encouragement et d'espoir. Cependant, un certain nombre de dirigeants d'églises chrétiennes conservatrices - contre leur intention de donner de l'espoir à la nation endeuillée - ont involontairement répandu un message qui a alimenté le désespoir, le découragement et la peur. C'est-à-dire aux personnes qui ont perdu des êtres chers lors de l'attaque, des proches ou des amis qui n'ont pas encore avoué le Christ. Beaucoup de chrétiens fondamentalistes et évangéliques sont convaincus que quiconque meurt sans professer Jésus-Christ, ne serait-ce que parce qu'il n'a jamais entendu parler de Christ, ira en enfer après la mort et y souffrira une douleur indescriptible - de la main de Dieu, que les mêmes chrétiens parlent ironiquement de Dieu d'amour, de grâce et de miséricorde. "Dieu vous aime", semblent dire certains d'entre nous, chrétiens, mais voici les petits caractères: "Si vous ne dites pas une prière de base avant la mort, mon Seigneur et Sauveur miséricordieux vous torturera pour toujours."

Bonne nouvelle

L'évangile de Jésus-Christ est une bonne nouvelle (Euangélion grec = client satisfait, message de salut), en mettant l'accent sur le "bien". C'est et reste le plus heureux de tous les messages, pour absolument tout le monde. Ce n'est pas seulement une bonne nouvelle pour quelques-uns qui ont fait la connaissance du Christ avant la mort; c'est une bonne nouvelle pour toute la création - pour toutes les personnes sans exception, même celles qui sont mortes sans avoir jamais entendu parler de Christ.

Jésus-Christ est l'offrande de la réconciliation non seulement pour les péchés des chrétiens mais pour ceux du monde entier (1 Jean 2,2). Le créateur est aussi le réconciliateur de sa création (Colossiens 1,15: 20). Que les gens apprennent cette vérité avant de mourir ne dépend pas de son contenu. Cela ne dépend que de Jésus-Christ, pas de l'action humaine ou de toute réaction humaine.

Jésus dit: "Alors Dieu a aimé le monde qu'il a donné à son fils unique pour que tous ceux qui croient en lui ne soient pas perdus, mais aient la vie éternelle" (Jean 3,16, toutes les citations ont révisé la traduction de Luther, édition standard). C'est Dieu qui aimait le monde et Dieu qui a donné son fils; et il l'a donné pour racheter ce qu'il aimait - le monde. Quiconque croit au Fils que Dieu a envoyé entrera dans la vie éternelle (mieux: «à la vie de l'âge à venir»).

Sans syllabe, il est écrit ici que cette croyance doit précéder la mort physique. Non: Le verset dit que les croyants "ne sont pas perdus", et puisque même les croyants meurent, il est évident que "perdu" et "mourant" ne sont pas la même chose. La foi empêche les gens de se perdre, mais pas de mourir. La perte dont parle Jésus ici, traduite du grec appolumi, dénote une mort spirituelle, pas physique. Il s'agit d'anéantissement final, d'éradication, de disparition sans laisser de trace. Celui qui croit en Jésus ne trouvera pas une fin aussi irrévocable, mais entrera dans la vie (soe) de l'âge à venir (aion).

Certains entreront encore dans leur vie, en marchant sur terre, pour la vie dans l'âge à venir, pour la vie dans l'empire. Mais ils ne représentent qu'une petite minorité du "monde" (cosmos) que Dieu aimait tellement qu'il a envoyé son fils pour les sauver. Et le reste? Ce verset ne dit pas que Dieu ne peut pas ou ne sauvera pas ceux qui meurent physiquement sans croire.

L'idée que la mort physique entrave une fois pour toutes la possibilité de sauver quelqu'un ou de faire croire en Jésus-Christ est une interprétation humaine; il n'y a rien de tel dans la Bible. Au contraire, on nous dit: l'homme meurt, puis vient le jugement (Hébreux 9,27). Le juge, nous voulons toujours nous en souvenir, sera remercié Dieu nul autre que Jésus, l'Agneau de Dieu massacré, mort pour les péchés humains. Cela change tout.

Créateur et réconciliateur

D'où vient l'idée selon laquelle Dieu ne peut sauver que les vivants, pas les morts? Il a vaincu la mort, non? Il est ressuscité des morts, non? Dieu ne déteste pas le monde; il l'aime. Il n'a pas créé l'homme pour l'enfer. Le Christ est venu à cette époque pour sauver le monde, pas pour le juger (Jean 3,17).

Le 16 septembre, le dimanche après les attentats, un enseignant chrétien a déclaré à sa classe de l'école du dimanche: Dieu est aussi parfait dans la haine que dans l'amour, ce qui explique pourquoi il y a l'enfer autant que le paradis. Le dualisme (l'idée que le bien et le mal sont deux forces opposées également fortes dans l'univers) est une hérésie. Ne réalisait-il pas qu'il faisait ainsi basculer le dualisme en Dieu, qu'il postulait un Dieu qui portait et incarnait la tension de la haine parfaite - l'amour parfait?

Dieu est absolument juste et tous les pécheurs sont jugés et condamnés, mais l'évangile, la bonne nouvelle, nous initie au mystère que Dieu en Christ a accepté ce péché et cette phrase en notre nom! En effet, l'enfer est réel et terrible. Mais c'est précisément cet enfer terrible réservé aux impies que Jésus a souffert au nom de l'humanité (2 Corinthiens 5,21:27,46; Matthieu 3,13; Galates).

Tout le monde a été puni de péché (Romains 6,23), mais Dieu nous donne la vie éternelle en Christ (même verset). Par conséquent, cela s'appelle: grâce. Dans le chapitre précédent, Paul l'exprime ainsi: «Mais le don n'est pas comme le péché. Parce que quand plusieurs sont morts par le péché de l'un [«le multiple»), c'est-à-dire tout le monde, tout le monde; il n'y a personne qui ne supporte pas la culpabilité d'Adam] combien plus la grâce et le don de Dieu sont donnés au plus grand nombre [encore: tout le monde, absolument tout le monde] par la grâce du seul homme Jésus-Christ » (Romains 5,15).

Paul dit: Aussi dur que soit notre châtiment, et c'est très dur (le verdict est en enfer), alors elle se retire de la grâce et du don de grâce en Christ. En d'autres termes, la parole de réconciliation de Dieu en Christ est incomparablement plus forte que sa parole de damnation en Adam - l'un est complètement noyé par l'autre («De combien plus»). Par conséquent, Paul peut nous dire dans 2 Corinthiens 5,19:5,15: En Christ «[Dieu] a réconcilié le monde [tout le monde, le« grand nombre »de Romains] avec lui-même et n'a pas compté leurs péchés pour eux [plus] .. . »

Retour aux amis et aux proches de ceux qui sont morts sans professer leur foi au Christ: l'Évangile leur offre-t-il une espérance, un encouragement quant au sort de leurs proches? En fait, dans l'Évangile de Jean, Jésus dit dans un discours verbal: "Et moi, quand je serai exalté de la terre, j'attirerai tout le monde vers moi" (Jean 12,32). Ce sont de bonnes nouvelles, la vérité de l'Évangile. Jésus n'a pas établi de calendrier, mais il a déclaré qu'il voulait dessiner tout le monde, pas seulement quelques-uns qui ont réussi à le connaître avant leur mort, mais absolument tout le monde.

Pas étonnant que Paul ait écrit aux chrétiens de la ville de Kolossae que Dieu avait "fait plaisir", souvenez-vous: "content" que par le Christ il "ait tout réconcilié avec lui-même, que ce soit sur terre ou au ciel en faisant la paix par lui-même Du sang sur la croix » (Colossiens 1,20). Voilà de bonnes nouvelles. Et, comme le dit Jésus, c'est une bonne nouvelle pour le monde entier, pas seulement pour un groupe limité d'élus.

Paul veut faire savoir à ses lecteurs que ce Jésus, ce fils de Dieu ressuscité des morts, n'est pas seulement un nouveau fondateur intéressant de la religion avec quelques nouvelles idées théologiques. Paul leur dit que Jésus n'est autre que le créateur et le soutien de toutes choses (Versets 16-17), et plus encore: que c'est la manière de Dieu de ramener absolument tout dans l'alignement qui a échoué dans l'histoire depuis le début de l'histoire (Verset 20)! En Christ - dit Paul - Dieu fait le pas ultime pour accomplir toutes les promesses faites à Israël - promet qu'un jour il pardonnera tous les péchés dans un pur acte de miséricorde, globalement et universellement, et rendra tout nouveau (voir Actes 13,32: 33-3,20; 21: 43,19-21,5; Ésaïe 8,19: 21; Rév.XNUMX; Romains).

Seulement le chrétien

"Mais le salut n'est destiné qu'aux chrétiens", hurlent les fondamentalistes. Bien sûr, c'est vrai. Mais qui sont les "chrétiens"? S'agit-il seulement de ceux qui perroquent une prière de repentance et de conversion standardisée? Est-ce juste le baptisé par immersion? S'agit-il seulement de ceux qui appartiennent à la "vraie église"? Seuls ceux qui obtiennent l'absolution par un prêtre légitimement ordonné? Seuls ceux qui ont cessé de pécher? (L'avez-vous fait? Je ne l'ai pas fait.) Seuls ceux qui apprennent à connaître Jésus avant de mourir? Ou est-ce que Jésus lui-même - dans les mains de qui Dieu a mis le jugement - décide finalement qui appartient au cercle de ceux à qui il fait miséricorde? Et une fois qu'il est là, il décide qui a vaincu la mort et qui peut donner la vie éternelle à qui il veut, peu importe quand il fait croire à quelqu'un, ou nous rencontrons les défenseurs tous azimuts de la vraie religion , cette décision à la place?
À un moment donné, chaque chrétien est devenu chrétien, c'est-à-dire amené à croire par le Saint-Esprit. Cependant, la position fondamentaliste semble être qu'il est impossible pour Dieu de faire croire à une personne après sa mort. Mais attendez - Jésus est celui qui ressuscite les morts. Et c'est lui qui est victime de la réconciliation, non seulement pour nos péchés mais pour ceux du monde entier (1 Jean 2,2).

Grand écart

"Mais la parabole de Lazare", diront certains. "Abraham ne dit-il pas qu'il y a un énorme fossé insurmontable entre son côté et le côté de l'homme riche?" (Voir Luc 16,19: 31.)

Jésus ne voulait pas que cette parabole soit comprise comme une représentation photographique de la vie après la mort. Combien de chrétiens décriraient le ciel comme «le sein d'Abraham», un endroit où Jésus n'est nulle part en vue? La parabole est un message à la classe privilégiée du judaïsme au premier siècle, pas un portrait de la vie après la résurrection. Avant de lire plus que ce que Jésus a ajouté, comparons ce que Paul a écrit dans Romains 11,32.

L'homme riche de la parabole est toujours impénitent. Il se considère toujours comme supérieur et supérieur à Lazare. Il ne voit toujours dans Lazare que quelqu'un qui est là pour le servir. Il est peut-être raisonnable de supposer que c'est l'incrédulité persistante de l'homme riche qui a rendu l'écart si insurmontable, et non une nécessité cosmique arbitraire. Souvenons-nous: Jésus lui-même, et lui seul, comble l'écart par ailleurs insurmontable entre notre état de péché et la réconciliation avec Dieu. Jésus met l'accent sur ce point, cette déclaration de la parabole - que le salut ne vient que par la foi en lui - quand il dit: "Si vous n'entendez pas Moïse et les prophètes, vous ne serez pas persuadé si quelqu'un ressuscite des morts" (Luc 16,31).

Le but de Dieu est d'amener les gens au salut, pas de les torturer. Jésus est un réconciliateur, et croyez-le ou non, il fait un excellent travail. Il est le sauveur du monde (Jean 3,17), pas le Sauveur d'une fraction du monde. «Parce que Dieu aimait le monde» (Verset 16) - et pas seulement une personne sur mille. Dieu a des voies, et ses voies sont supérieures à nos voies.

Dans le Sermon sur la montagne, Jésus dit: "Aime tes ennemis" (Matthieu 5,43). On peut supposer sans risque qu'il aimait ses ennemis. Ou faut-il croire que Jésus déteste ses ennemis, mais exige que nous nous aimions les uns les autres, et que sa haine explique qu'il y a l'enfer? Ce serait extrêmement abstrus. Jésus nous appelle à aimer nos ennemis parce qu'il les a aussi. «Père, pardonne-leur; car ils ne savent pas ce qu'ils font! » était son intercession pour ceux qui l'ont crucifié (Luc 23,34).

Certainement: ceux qui rejettent la grâce de Jésus même après avoir fait leur connaissance récolteront finalement les fruits de leur stupidité. Pour les gens qui refusent de venir au repas de l'Agneau, il n'y a pas d'autre endroit que l'extrême obscurité (l'une des expressions picturales avec lesquelles Jésus décrit l'état d'aliénation de Dieu, la distance de Dieu; voir Matthieu 22,13:25,30;).

La miséricorde pour tous

Dans la lettre aux Romains (11,32) Paul fait la déclaration étonnante: "Car Dieu a inclus tout le monde dans la désobéissance afin qu'il ait pitié de tous." En fait, le mot grec d'origine désigne tout le monde, pas certains, mais tous. Tous sont pécheurs et tous sont miséricordieux en Christ - qu'ils le veuillent ou non; qu'ils l'acceptent ou non; s'ils découvrent avant la mort ou non.

Que dire de plus de cette révélation que ce que Paul dit dans le verset suivant: "Oh quelle profondeur de richesse, à la fois la sagesse et la connaissance de Dieu! Comme ses plats sont incompréhensibles et ses chemins au-delà de l'exploration! Parce que «qui a reconnu le sens du Seigneur ou qui était son conseiller? Ou «qui lui a donné quelque chose à l'avance pour que Dieu le récompense? Parce que de lui et à travers lui et pour lui sont toutes choses. Gloire à lui pour toujours! Amen » (Versets 33-36).

Oui, ses manières sont si insondables que beaucoup d’entre nous chrétiens ne pouvons tout simplement pas croire que l’Évangile peut être si bon. Et certains d'entre nous semblent si bien connaître la pensée de Dieu que nous savons simplement que quiconque n'est pas chrétien à la mort s'en va directement en enfer. Paul, d'autre part, veut préciser que l'étendue indescriptible de la grâce divine est simplement insondable pour nous - un mystère qui ne se révèle que dans le Christ: en Christ, Dieu a fait quelque chose qui transcende l'horizon humain de la connaissance.

Dans sa lettre aux chrétiens d'Ephèse, Paul nous dit que Dieu a voulu cela dès le début (Éphésiens 1,9: 10). C'était la raison sous-jacente de l'appel d'Abraham, pour l'élection d'Israël et de David, pour les décisions fédérales (3,5-6). Dieu sauve aussi les "étrangers" et les non-Israélites complète au niveau des unités (2,12). Il sauve même les méchants (Romains 5,6). Il tire littéralement tout le monde à lui-même (Jean 12,32). Tout au long de l'histoire du monde, le Fils de Dieu travaille «en arrière-plan» et fait son œuvre rédemptrice de réconcilier toutes choses avec Dieu (Colossiens 1,15: 20). La grâce de Dieu a sa propre logique, une logique qui semble souvent illogique aux religieux.

Le seul moyen de salut

En bref: Jésus est le seul moyen de salut, et il attire absolument tout le monde à lui - à sa manière, en son temps. Il serait utile de clarifier le fait que l'intellect humain ne peut être saisi: il n'y a nulle part ailleurs dans l'univers que dans le Christ, car, comme le dit Paul, il n'y a rien qui n'a pas été créé par lui et n'existe pas en lui (Colossiens 1,15: 17). Les gens qui le rejettent finalement le font malgré son amour; Jésus ne les rejette pas (il n'aime pas - il les aime, est mort pour eux et leur a pardonné), mais ils le rejettent.

CS Lewis l'a exprimé ainsi: «En fin de compte, il n'y a que deux types de personnes: ceux qui disent à Dieu« que ta volonté soit faite »et ceux à qui Dieu dit finalement« TON sera fait ». Ceux qui sont en enfer ont eux-mêmes choisi ce destin. Sans cette décision personnelle, il ne pourrait y avoir d'enfer. Aucune âme qui aspire sérieusement et en permanence à la joie ne la manquera. Celui qui cherche, trouve. Qui frappe est ouvert » (Le grand divorce, chapitre 9). (1)

Des héros en enfer?

En tant que chrétiens, je parle de la signification du 11. J'ai entendu la prédication des pompiers et policiers héroïques de septembre qui ont sacrifié leur vie pour tenter de sauver des personnes du World Trade Center en feu. Comment accepter que les chrétiens appellent ces sauveteurs des héros et applaudissent leur sacrifice, tout en déclarant que s'ils ne se sont pas confessés à Christ avant de mourir, ils seront à présent tourmentés en enfer?

L'Évangile explique qu'il y a de l'espoir pour tous ceux qui ont perdu la vie au World Trade Center sans confession préalable au Christ. C'est le Seigneur ressuscité qu'ils rencontreront après la mort, et il est le juge - lui avec les trous de clous dans ses mains - prêt à embrasser et à embrasser toutes ses créatures qui viennent à lui. Il leur a pardonné avant leur naissance (Éphésiens 1,4; Romains 5,6 et 10). Cette partie est terminée, aussi pour nous qui croyons maintenant. Il ne reste plus qu'à ceux qui se présentent devant Jésus pour déposer leurs couronnes devant le trône et accepter son don. Certains peuvent ne pas. Peut-être sont-ils tellement enracinés dans l'amour-propre et la haine des autres qu'ils verront le Seigneur ressuscité comme leur ennemi juré. C'est plus qu'une honte, c'est une catastrophe cosmique parce qu'il n'est pas son ennemi juré. Parce qu'il l'aime de toute façon. Parce qu'il veut la rassembler dans ses bras comme une poule ses poussins si on le laisse faire.

Cependant, si nous croyons Roman 14,11 et Philipp 2,10, nous pouvons supposer que la grande majorité des personnes décédées lors de cet attentat terroriste se précipiteront dans les bras de Jésus, comme des enfants dans les bras de leurs parents.

Jésus sauve

"Jésus sauve", les chrétiens écrivent sur leurs affiches et autocollants. C'est vrai. Il le fait. Et il est le débutant et l'accomplisseur du salut, il est l'origine et le but de tout créé, de toutes les créatures, y compris les morts. Dieu n'a pas envoyé son fils dans le monde pour juger le monde, dit Jésus. Il l'a envoyé pour sauver le monde (Jean 3,16-17).

Peu importe ce que certains disent: Dieu veut sauver tout le monde sans exception (1 Timothée 2,4: 2; 3,9 Pierre), pas seulement quelques-uns. Et ce que vous devez encore savoir - il n'abandonne jamais. Il n'arrête jamais d'aimer. Il ne cesse jamais d'être ce qu'il était, est et sera toujours pour les gens - leurs créateurs et réconciliateurs. Personne ne tombe à travers le maillage. Personne n'a été contraint d'aller en enfer. Si quelqu'un va en enfer - le petit coin vide de sens et sombre du royaume de l'éternité - c'est seulement parce qu'il refuse obstinément d'accepter la grâce que Dieu a pour lui. Et pas parce que Dieu le déteste (il ne le fait pas). Pas parce que Dieu est vengeur (ce n'est pas le cas). C'est parce qu'il 1) déteste le royaume de Dieu et rejette sa grâce, et 2) parce que Dieu ne veut pas qu'il gâche la joie des autres.

Message positif

L'évangile est un message d'espoir pour absolument tout le monde. Les prédicateurs chrétiens n'ont pas à travailler avec les menaces de l'enfer pour forcer les gens à se convertir au Christ. Vous pouvez simplement proclamer la vérité, la bonne nouvelle: «Dieu vous aime. Il n'est pas en colère contre toi. Jésus est mort pour vous parce que vous êtes un pécheur, et Dieu vous aime tellement qu'il vous a sauvé de tout ce qui vous détruit. Alors pourquoi voulez-vous continuer à vivre comme s'il n'y avait rien d'autre que le monde dangereux, cruel, imprévisible et impitoyable que vous avez? Pourquoi ne venez-vous pas pour commencer à expérimenter l'amour de Dieu et goûter aux bénédictions de son royaume? Vous lui appartenez déjà. Il a déjà payé votre péché. Il transformera votre chagrin en joie. Il vous donnera une paix intérieure que vous n'avez jamais connue. Il apportera un sens et une orientation à votre vie. Cela vous aidera à améliorer vos relations. Il vous donnera du repos. Faites-lui confiance. Il vous attend. »

Le message est si bon qu'il jaillit littéralement de nous. Dans Romains 5,10: 11, Paul écrit: "Car si nous avons été réconciliés avec Dieu par la mort de son fils alors que nous étions encore ennemis, combien plus serons-nous sauvés par sa vie après que nous soyons maintenant réconciliés. Non seulement cela, mais nous nous vantons également de Dieu à travers notre Seigneur Jésus-Christ, à travers lequel nous avons maintenant reçu la réconciliation. »

Le nec plus ultra de l'espoir! Le summum de la grâce! Par la mort du Christ, Dieu réconcilie ses ennemis et les sauve par la vie du Christ. Pas étonnant que nous puissions nous vanter de Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ - par lui, nous participons déjà à ce que nous disons aux autres. Ils ne doivent pas continuer à vivre comme s'ils n'avaient pas de place à la table de Dieu; il les a déjà réconciliés, ils peuvent rentrer chez eux, ils peuvent rentrer chez eux.

Christ sauve les pécheurs. C'est vraiment une bonne nouvelle. Le meilleur que l'homme puisse jamais entendre.

par J. Michael Feazell


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