La miséricorde pour tous

La miséricorde 209 pour tousLe jour du deuil, le 14. Septembre 2001, des gens rassemblés dans des églises à travers l’Amérique et d’autres pays, ont entendu des paroles de réconfort, encouragement et espoir. Cependant, un certain nombre de responsables d'églises chrétiennes conservatrices ont involontairement diffusé un message qui alimente le désespoir, le découragement et la peur, contrairement à leur intention de donner de l'espoir à la nation en deuil. Pour ceux qui ont perdu des êtres chers lors de l'attaque, des parents ou des amis qui ne connaissaient pas encore Christ. Beaucoup de fondamentalistes et de chrétiens évangéliques sont convaincus que quiconque meurt sans avoir foi en Jésus-Christ, ne serait-ce que parce qu'il n'a jamais entendu parler de lui, ira en enfer après la mort, en subissant des tourments indescriptibles - de la main du dieu, que les mêmes chrétiens dirigent ironiquement comme un Dieu d'amour, de miséricorde et de miséricorde dans la bouche. "Dieu vous aime", semblent dire certains d'entre nous aux chrétiens, mais vient ensuite le texte en caractères gras: "Si vous ne parlez pas avant la mort d'une prière fondamentale de repentance, mon Seigneur et Sauveur miséricordieux vous torturera pour toute l'éternité."

Bonne nouvelle

L’Évangile de Jésus-Christ est une bonne nouvelle (grec euangélion = bonne nouvelle, message de salut), en mettant l’accent sur le «bien». Il est et reste le plus heureux de tous les messages, absolument pour tout le monde. Ce n'est pas seulement une bonne nouvelle pour le petit nombre de personnes qui ont connu Christ avant la mort; c'est une bonne nouvelle pour l'ensemble de la création - pour tous les êtres humains sans exception, même ceux qui sont morts sans avoir jamais entendu parler de Christ.

Jésus-Christ est le sacrifice expiatoire non seulement pour les péchés des chrétiens, mais pour le monde entier (1Joh 2,2). Le Créateur est également le réconciliateur de sa création (Kol 1,15-20). Que les gens apprennent à connaître cette vérité avant leur mort ne dépend pas de leur contenu. Cela dépend uniquement de Jésus-Christ, pas de l'action humaine ou des réactions humaines.

Jésus dit: "Car Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas, mais qu'il ait la vie éternelle" (Jn 3,16, toutes les citations ont été révisées, traduction de Luther, édition unitaire) , C'est Dieu qui a aimé le monde et Dieu qui a donné son Fils; et il l'a donné pour racheter ce qu'il a aimé - le monde. Celui qui croit au Fils que Dieu a envoyé entrera dans la vie éternelle (mieux: "à la vie du siècle à venir").

Sans syllabe est écrite ici que cette croyance doit venir avant la mort physique. Non: le verset dit que les croyants ne sont "pas perdus" et que même les croyants meurent, il est évident que "être perdu" et "mourant" ne sont pas identiques. La foi empêche les gens de se perdre mais pas de mourir. La perte dont parle Jésus, traduite du grec appolumi, dénote une mort spirituelle et non physique. Cela a à voir avec la destruction finale, l'éradication, la disparition sans laisser de trace. Celui qui croit en Jésus ne trouvera pas une fin irrévocable, mais entrera dans la vie (sa) du prochain âge (aion).

Certains vivront dans le monde à venir, dans la vie dans le royaume même pendant leur vie, en tant que marcheurs de la Terre. Mais ils ne représentent qu'une petite minorité du "monde" (cosmos) que Dieu a tant aimé qu'il a envoyé son fils pour les sauver. Qu'en est-il du reste? Ce verset ne dit pas que Dieu ne peut ni ne veut sauver ceux qui meurent physiquement sans croire.

L'idée que la mort physique entrave une fois pour toutes la capacité de Dieu à sauver quelqu'un ou à amener quelqu'un à croire en Jésus-Christ est une interprétation humaine; Il n'y a rien de tel dans la Bible. On nous dit plutôt: l'homme meurt, puis vient le jugement (Hebr 9,27). Nous voulons toujours nous rappeler que le juge, grâce à Dieu, ne sera rien d’autre que Jésus, l’Agneau de Dieu abattu qui est mort pour les péchés de l’homme. Cela change tout.

Créateur et réconciliateur

D'où vient l'idée que Dieu ne peut sauver que les vivants, pas les morts? Il a vaincu la mort, n'est-ce pas? Il est ressuscité des morts, non? Dieu ne déteste pas le monde; il l'aime Il n'a pas créé l'homme pour l'enfer. Le Christ est venu à l'époque pour sauver le monde, pas pour le juger (Joh 3,17).

Sur le 16. En septembre, dimanche après les attentats, un enseignant chrétien a déclaré à sa classe d'école du dimanche: «Dieu est aussi parfait dans la haine que dans l'amour, expliquant pourquoi il y a un enfer à part le Ciel. Le dualisme (l'idée que le bien et le mal sont deux forces opposées également fortes dans l'univers) est une hérésie. N'a-t-il pas remarqué qu'il fait basculer le dualisme en Dieu en postulant un dieu qui porte et incarne la tension de la haine parfaite - l'amour parfait?

Dieu est absolument juste et tous les pécheurs sont jugés et condamnés, mais l'évangile, la bonne nouvelle, nous ouvre au mystère que Dieu en Christ a pris sur lui ce péché et ce jugement en notre faveur! En fait, l'enfer est réel et terrible. Mais c’est précisément cet terrible enfer réservé aux méchants que Jésus a souffert au nom de l’humanité (2Kor 5,21, Mt 27,46, Gal 3,13).

Tous les hommes ont été punis (Roman 6,23), mais Dieu nous donne la vie éternelle en Christ (même verset). C'est pourquoi cela s'appelle: grâce. Dans le chapitre précédent, Paul dit: "Mais ce n’est pas la même chose pour le don que pour le péché. Car quand par le péché de l'Un, beaucoup sont morts [tous, c'est-à-dire tous; il n'y a personne qui ne supporte pas la culpabilité d'Adam), combien plus la grâce et le don de Dieu ont-ils été donnés abondamment à beaucoup par la grâce de l'homme unique Jésus Christ "(Rom 5,15).

Paul dit: Aussi dur que soit notre punition pour le péché, et elle est très dure (le jugement est en enfer), elle remonte derrière la grâce et le don de la grâce en Christ. En d'autres termes, la Parole de réconciliation de Dieu en Christ est incomparablement plus forte que sa damnation en Adam - l'une est complètement noyée par l'autre ("combien plus"). C'est pourquoi Paul peut nous aider dans 2. Les Corinthiens 5,19 disent: En Christ, "Dieu [réconcilié] le monde [tous, les" nombreux "de Romains 5,15] avec eux-mêmes et ne s'attendait pas à leurs péchés [...]"

Revenons aux amis et aux proches de ceux qui sont morts sans professer leur foi en Christ: l'Evangile leur donne-t-il un espoir, un encouragement concernant le sort de leurs chers morts? En fait, dans l'évangile de Jean, Jésus dit verbalement: "Et moi, quand je serai exalté de la terre, je m'attirerai tout pour moi" (Jn 12,32). C'est une bonne nouvelle, la vérité de l'évangile. Jésus n'a pas fixé de calendrier, mais il a déclaré qu'il voulait attirer tout le monde, pas seulement quelques-uns qui avaient réussi à le rencontrer avant leur mort, mais absolument tout le monde.

Rien d'étonnant à ce que Paul ait écrit aux chrétiens de la ville de Colosse que Dieu "plaisait", "plaisait" que par le Christ "il réconciliait tout avec lui, que ce soit sur terre ou au ciel, faisant la paix par lui" Sang sur la croix "(Kol 1,20). C'est une bonne nouvelle. Et comme le dit Jésus, c'est une bonne nouvelle pour le monde entier, et pas seulement pour un cercle restreint d'élus.

Paul veut faire savoir à ses lecteurs que ce Jésus, le Fils de Dieu ressuscité, n'est pas seulement un nouveau fondateur religieux intéressant avec de nouvelles pensées théologiques. Paul leur dit que Jésus n'est autre que le créateur et le conservateur de toutes choses (verset 16-17), et plus que cela: qu'il est le moyen de Dieu pour corriger absolument tout ce qui est dans le monde depuis le début de l'histoire a échoué (vers 20)! En Christ, dit Paul, Dieu fait le dernier pas pour accomplir toutes les promesses faites à Israël - promet qu’un jour il pardonnera tous les péchés par un pur acte de grâce, de manière complète et universelle, et fera tout neuf (voir Actes 13,32 -33; 3,20-21; Jes 43,19; Offb21,5; Rom 8,19-21).

Seulement le chrétien

"Mais seuls les chrétiens sont destinés au salut", hurlent les fondamentalistes. Certainement, c'est vrai. Mais qui sont "les chrétiens"? Est-ce seulement ceux qui font un perroquet d'une prière de repentance et de conversion standardisée? Est-ce seulement le baptisé par immersion? Est-ce seulement ceux qui appartiennent à la "vraie église"? Seuls ceux qui obtiennent l'absolution par l'intermédiaire d'un prêtre dûment ordonné? Seuls ceux qui ont cessé de pécher? (Avez-vous fait cela, pas moi?) Seuls ceux qui rencontrent Jésus avant de mourir? Ou bien est-ce que Jésus lui-même - aux mains de qui Dieu a porté le jugement entre les mains déchirées - prend finalement la décision qui appartient au cercle de ceux à qui il fait miséricorde? Et une fois qu'il y est, il décide qui a vaincu la mort et qui peut donner la vie éternelle à qui il veut, ainsi que lorsqu'il amène quelqu'un à la foi, ou que nous rencontrons les défenseurs de la vraie religion , cette décision à sa place?
Chaque chrétien est devenu chrétien, c'est-à-dire amené à la foi par le Saint-Esprit. Cependant, la position fondamentaliste semble être qu'il est impossible à Dieu de persuader une personne de croire après sa mort. Mais attendez - Jésus est celui qui ressuscite les morts. Et c'est lui qui est le sacrifice expiatoire, non seulement pour nos péchés, mais pour le monde entier (1Joh 2,2).

Grand écart

"Mais la parabole de Lazare", objecteront beaucoup. "Abraham ne dit-il pas qu'entre son côté et celui du riche, il y a un gouffre infranchissable?" (Voir Lk 16,19-31.)

Jésus n'a pas voulu comprendre cette parabole comme un récit photographique de la vie après la mort. Combien de chrétiens décriraient le ciel comme "les genoux d'Abraham", un endroit où Jésus est introuvable? La parabole est un message adressé à la classe privilégiée du judaïsme du premier siècle et non un portrait de la vie après la résurrection. Avant de lire plus que ce que Jésus a écrit, comparons ce que Paul écrit dans Romains 11,32.

L'homme riche de la parabole est toujours inachevé. Il se voit toujours comme un rang et une classe supérieurs à Lazare. Il ne voit toujours à Lazare que quelqu'un qui est là pour le servir. Peut-être est-il légitime de supposer que c’est l’incrédulité persistante des riches qui a rendu l’écart si infranchissable, et non une nécessité cosmique arbitraire. Rappelez-vous, Jésus lui-même, et seulement lui, ferme le fossé par ailleurs infranchissable entre notre état de réconciliation pécheur avec Dieu. Jésus souligne ce point, cette déclaration de la parabole - que le salut ne vient que par la foi en lui - lorsqu'il dit: "S'ils n'écoutent pas Moïse et les prophètes, ils ne seront pas persuadés si quelqu'un ressuscite d'entre les morts" (Lk 16,31).

Dieu a en tête de conduire les gens au salut, pas de les torturer. Jésus est un réconciliateur, et croyez-le ou non, il fait bien son travail. Il est le Sauveur du monde (Joh 3,17), pas le Sauveur d'une fraction du monde. "Car Dieu a tant aimé le monde" (verset 16) - et pas seulement un homme de mille hommes. Dieu a des voies et ses voies sont supérieures à nos voies.

Dans le sermon sur la montagne, Jésus dit: "Aimez vos ennemis" (Mt 5,43). Il est prudent de supposer qu'il aimait ses ennemis. Ou faut-il croire que Jésus hait ses ennemis, mais nous oblige à aimer ses ennemis, et que sa haine fournit l'explication qu'il y a un enfer? Ce serait extrêmement abstruse. Jésus nous appelle à l'amour de l'ennemi parce qu'il les possède aussi. "Père, pardonne-leur; parce qu'ils ne savent pas ce qu'ils font! "était son intercession pour ceux qui l'ont crucifié (Lk 23,34).

Certes, ceux qui rejettent la grâce de Jésus même après les avoir rencontrés finiront par récolter les fruits de leur stupidité. Pour ceux qui refusent de venir au repas de l'Agneau, il n'y a pas d'autre endroit que l'obscurité extrême (une des expressions figuratives que Jésus utilise pour décrire l'état d'éloignement de Dieu, le Divin, voir Matthieu 22,13, 25,30).

La miséricorde pour tous

Dans Romans (11,32), Paul fait une déclaration étonnante: "Car Dieu a inclus tous dans la désobéissance, afin qu'il puisse avoir pitié de tous." En fait, le mot original grec désigne tous, pas certains, mais tous. Tous sont pécheurs et la miséricorde est montrée à tous en Christ, qu'ils le veuillent ou non. qu'ils l'acceptent ou non; qu'ils le subissent avant la mort ou non.

Que dire de plus sur cette révélation que ce que Paul dit dans les prochains versets: "Quelle profondeur de richesse, sagesse et connaissance de Dieu! Que ses plats sont incompréhensibles et ses manières insondables! Car qui connaissait la signification du Seigneur ou qui était son conseiller? Ou, qui lui a déjà donné quelque chose auparavant, que Dieu devrait lui rembourser? À cause de lui et à travers lui et pour lui sont toutes choses. A lui soit la gloire pour toujours! Amen "(verset 33-36).

Oui, ses manières sont si insondables que beaucoup d’entre nous chrétiens ne pouvons tout simplement pas croire que l’Évangile peut être si bon. Et certains d'entre nous semblent si bien connaître la pensée de Dieu que nous savons simplement que quiconque n'est pas chrétien à la mort s'en va directement en enfer. Paul, d'autre part, veut préciser que l'étendue indescriptible de la grâce divine est simplement insondable pour nous - un mystère qui ne se révèle que dans le Christ: en Christ, Dieu a fait quelque chose qui transcende l'horizon humain de la connaissance.

Dans sa lettre aux chrétiens d'Ephèse, Paul nous dit que Dieu l'avait voulu dès le début (Eph 1,9-10). C'était la raison la plus profonde de l'appel d'Abraham, de l'élection d'Israël et de David, des alliances (3,5-6). Dieu sauve également les "étrangers" et les non-Israélites (2,12). Il sauve même les impies (Rom 5,6). Au sens littéral, il attire vraiment chacun vers soi (Joh 12,32). Tout au long de l'histoire, le Fils de Dieu a été "à l'arrière-plan" dès le début, faisant son travail rédempteur consistant à réconcilier toutes choses avec Dieu (Kol 1,15-20). La grâce de Dieu a sa propre logique, une logique qui semble souvent illogique aux gens d'esprit religieux.

Le seul moyen de salut

En bref, Jésus est le seul moyen de salut, et il attire absolument chacun vers soi - à sa manière, à son époque. Il serait utile de souligner le fait que l'esprit humain ne peut réellement saisir: on ne peut avoir nulle part dans l'univers si ce n'est en Christ, car, comme Paul l'a dit, rien ne l'a été et n'a pas été créé. (Kol 1,15-17). Les personnes qui le rejettent finalement le font au mépris de son amour; non pas Jésus les rejette (il ne les aime pas, il les aime, il est mort pour eux et leur a pardonné), mais ils le rejettent.

CS Lewis l'a exprimé ainsi: "En fin de compte, il n'y a que deux types de personnes: ceux qui disent à Dieu que votre volonté soit faite" et ceux à qui, à la fin, Dieu dit que votre volonté est faite. Celui qui est en enfer a choisi ce destin lui-même. Sans cette autodétermination, il ne pourrait y avoir d'enfer. Aucune âme qui aspire sérieusement et de façon permanente à la joie ne le manquera. Qui cherche, qui trouve. Toute personne qui frappe à la porte sera ouverte "(The Great Divorce, 9, chapitre). (1)

Des héros en enfer?

En tant que chrétiens, je parle de la signification du 11. J'ai entendu la prédication des pompiers et policiers héroïques de septembre qui ont sacrifié leur vie pour tenter de sauver des personnes du World Trade Center en feu. Comment accepter que les chrétiens appellent ces sauveteurs des héros et applaudissent leur sacrifice, tout en déclarant que s'ils ne se sont pas confessés à Christ avant de mourir, ils seront à présent tourmentés en enfer?

L'Evangile explique qu'il y a de l'espoir pour tous ceux qui sont morts dans le World Trade Center sans avoir préalablement confessé le Christ. C'est le Seigneur ressuscité qu'ils rencontreront après la mort, et il est le juge - lui, les trous dans les mains - éternellement prêt à embrasser et à recevoir toutes ses créatures qui viennent à lui. Il leur a pardonné avant même leur naissance (Eph 1,4, Rom 5,6 et 10). Cette partie est faite, même pour nous qui croyons maintenant. Pour ceux qui viennent avant Jésus, il ne reste plus qu'à déposer leurs couronnes devant le trône et à accepter son cadeau. Certains peuvent ne pas le faire. Peut-être sont-ils tellement enracinés dans l'amour de soi et la haine des autres qu'ils verront le Seigneur ressuscité comme leur ennemi juré. C’est plus qu’une honte, c’est une catastrophe de dimensions cosmiques, car il n’est pas son ennemi juré. Parce qu'il l'aime quand même. Parce qu'il veut l'assembler dans ses bras comme une poule qui les pousse s'ils le laissent simplement.

Cependant, si nous croyons Roman 14,11 et Philipp 2,10, nous pouvons supposer que la grande majorité des personnes décédées lors de cet attentat terroriste se précipiteront dans les bras de Jésus, comme des enfants dans les bras de leurs parents.

Jésus sauve

"Jésus sauve", écrivent les chrétiens sur leurs affiches et autocollants. Droit. Il le fait Et il est le débutant et le finisseur du salut, il est l'origine et le but de toute création, de toutes les créatures, même des morts. Dieu n'a pas envoyé son Fils dans le monde pour juger le monde, dit Jésus. Il l'a envoyé pour sauver le monde (Joh 3,16-17).

Indépendamment de ce que certains disent, Dieu veut invariablement sauver tous les êtres humains (1T dans 2,4, 2Pt 3,9), pas seulement quelques-uns. Et ce que vous devez encore savoir, il n’abandonne jamais. Il n'arrête jamais d'aimer. Il ne cesse jamais d'être ce qu'il était, est et sera toujours pour les hommes - leur créateur et réconciliateur. Personne ne passe à travers le filet. Personne n'a été créé pour aller en enfer. Si jamais quelqu'un devait aller en enfer - dans le petit coin insignifiant, sinistre et mystérieux du royaume de l'éternité - alors il refusait obstinément d'accepter la grâce que Dieu lui réservait. Et pas parce que Dieu le déteste (il ne l’est pas). Pas parce que Dieu est vengeur (il ne l'est pas). Mais parce qu'il déteste 1) le royaume de Dieu et rejette sa grâce, et 2) parce que Dieu ne veut pas qu'il gâche la joie des autres.

Message positif

L'Évangile est un message d'espoir pour absolument tout le monde. Les prédicateurs chrétiens ne doivent pas faire face à des menaces infernales pour forcer les gens à se convertir au Christ. Vous pouvez simplement dire la vérité, la bonne nouvelle: "Dieu vous aime. Il n'est pas fâché contre toi. Jésus est mort pour vous parce que vous êtes un pécheur et que Dieu vous aime tellement qu'il vous a sauvé de tout ce qui vous détruit. Alors, pourquoi voulez-vous continuer à vivre comme s'il n'y avait rien d'autre que le monde dangereux, cruel, imprévisible et sans merci? Pourquoi ne venez-vous pas et commencez à expérimenter l'amour de Dieu et à goûter aux bénédictions de son royaume? Tu lui appartiens déjà. Il a déjà encaissé tes péchés. Il transformera votre chagrin en joie. Il vous donnera la paix intérieure comme vous ne l'avez jamais connu. Il apportera un sens et une orientation à votre vie. Il vous aidera à améliorer vos relations. Il vous donnera du repos. Fais-lui confiance. Il vous attend. "

Le message est tellement bon qu'il en sort littéralement. Dans les Romains, 5,10-11, Paul écrit: "Si nous étions réconciliés à Dieu par la mort de son Fils, quand nous serions encore ennemis, combien plus serons-nous sauvés par sa vie, maintenant que nous sommes réconciliés. Non seulement cela, mais nous glorifions également Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ, par lequel nous avons maintenant reçu la réconciliation ".

Le nec plus ultra de l'espoir! Le summum de la grâce! Par la mort du Christ, Dieu réconcilie ses ennemis et les sauve par la vie du Christ. Pas étonnant que nous puissions nous vanter de Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ - par lui, nous participons déjà à ce que nous disons aux autres. Ils ne doivent pas continuer à vivre comme s'ils n'avaient pas de place à la table de Dieu; il les a déjà réconciliés, ils peuvent rentrer chez eux, ils peuvent rentrer chez eux.

Christ sauve les pécheurs. C'est vraiment une bonne nouvelle. Le meilleur que l'homme puisse jamais entendre.

par J. Michael Feazell


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