Unité dans la diversité

Unité 208 dans la variétéChaque année en février aux États-Unis, le Mois de l'histoire des Noirs (Mois de la culture et de l'histoire des citoyens afro-américains) est célébré. Pendant ce temps, nous célébrons les nombreuses réalisations des Afro-Américains qui ont contribué au bien de notre pays. De même, nous commémorons les souffrances intergénérationnelles, de l'esclavage à la ségrégation raciale en passant par le racisme persistant. Ce mois-ci, je me rends compte qu’une histoire dans l’église a souvent été négligée - le rôle important que les premières églises afro-américaines ont joué dans l’existence de la foi chrétienne.

Le culte afro-américain existe depuis les débuts des États-Unis! La première église afro-américaine remonte à 1758, avant même la guerre de sécession. Ces premières églises sont nées sous le vilain joug de l'esclavage. Les propriétaires d'esclaves se méfiaient de toute sorte de rassemblement organisé parmi les esclaves; mais malgré la terrible persécution, beaucoup ont trouvé une communion de force, d’espoir et de restauration parmi les enseignements de l’Évangile.

L’Évangile est un autre élément du riche héritage né de la fermeté de la foi sous l’esclavage. Comme le montrent de nombreux anciens spirituels, les chrétiens asservis ont trouvé une forte identification dans l'histoire de Moïse, qui a conduit les Israélites hors d'Égypte pour les amener au pays promis. Ces Afro-Américains se sont fortifiés en asservissant également le peuple élu de Dieu, et Dieu l'a conduit dans la liberté en tant que dénomination. Ces croyants connaissaient personnellement ce que les Israélites avaient vécu et mettaient leur espoir de salut éternel dans le même Dieu.

Les églises afro-américaines sont encore des sites de célébration et de communion chrétiennes à ce jour. Les leaders chrétiens afro-américains ont été à l'avant-garde du mouvement des droits civiques et continuent de préconiser des changements substantiels fondés sur les principes chrétiens. Bien que nous célébrions souvent les mérites d'individus lors du Mois de l'histoire des Noirs, il est tout aussi utile de se rappeler les formidables dons que ces communautés d'églises ont offerts depuis si longtemps. Pendant ce temps, les premières églises afro-américaines ont continué à perpétuer l'héritage de culte, de pastorale et de fraternité et sont depuis longtemps devenues co-dépositaires d'une tradition religieuse beaucoup plus large dans le christianisme, qui remonte aux premiers disciples du Christ.

L'un des premiers convertis après la résurrection de Jésus - même avant l'apôtre Paul! - était l'eunuque éthiopien. Le rapport est en 8. Chapitre d'actes. Un "ange du Seigneur" a demandé à Philip de suivre une route isolée menant à Gaza. Il y rencontra un homme puissant d’Éthiopie, qui occupa de hautes fonctions à la cour de la reine. L'homme s'était déjà plongé dans un passage du livre d'Ésaïe lorsque Philippe vint à lui sous la direction du Saint-Esprit et engagea une conversation avec lui. Il "a commencé par cette Parole de la Bible et lui a prêché l'évangile de Jésus" (verset 35). Peu de temps après, l'eunuque fut baptisé et "déplaça sa rue avec bonheur" (Luther 1984).

Les érudits voient dans ce rapport une belle image de la manière dont l'Évangile se propage jusqu'aux extrémités du monde. Il existe également un engagement clair et précoce selon lequel les peuples de différents groupes ethniques, nations, cultures et origines sont également les bienvenus dans le Royaume de Christ. Bien que cela ne puisse être établi avec certitude, certaines traditions chrétiennes primitives attribuent à l'eunuque éthiopien la diffusion de la bonne nouvelle de Jésus sur le continent africain.

J'aime étudier l'histoire diversifiée et vibrante du culte chrétien à travers le monde, car elle me rappelle notre héritage riche et varié. Nous aussi, chez GCI, faisons partie de cette tradition permanente. Grace Communion International profite grandement de l'unité dans la diversité de nos membres. Nous avons des communautés dans le monde entier et connaissons une croissance mondiale merveilleuse, dirigée par Dieu. En quelques années, nous avons accueilli de nouveaux membres 5.000 et de nouvelles églises 200, avec de nombreuses églises sur le continent africain! C'est incroyable de voir comment des personnes ayant des identités ethniques, nationales et des expériences de vie différentes peuvent être unies dans le culte du même Dieu trine. Cela renforce vraiment l'Église en appréciant les différents dons et développements historiques dans le Corps du Christ. Notre Dieu est celui-ci qui nous a appelés à supprimer les barrières et à œuvrer pour l'unité au sein de l'église sur la base de notre nouvelle vie en Jésus-Christ.

En remerciement pour le soutien de mes frères et soeurs en Christ,

Joseph Tkach

Président
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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