Franchir le pas

211 franchit le pas Une célèbre parabole de Jésus: Deux personnes vont au temple pour prier. L'un est un pharisien, l'autre un collecteur d'impôts (Luc 18,9.14). Aujourd'hui, deux mille ans après que Jésus ait raconté cette parabole, nous pourrions être tentés de hocher la tête en connaissance de cause et de dire: «Bien sûr, les pharisiens, la quintessence de l'autosatisfaction et de l'hypocrisie! Eh bien ... mais laissons cette évaluation de côté et essayons d'imaginer comment la parabole a affecté le public de Jésus. Premièrement, les pharisiens n'étaient pas les hypocrites fanatiques que nous, chrétiens avec 2000 ans d'histoire de l'église, aimons prendre pour eux. Les pharisiens étaient plutôt la minorité religieuse pieuse, zélée et religieuse des Juifs qui se sont bravement opposés à la marée croissante du libéralisme, des compromis et du syncrétisme du monde romain avec sa culture grecque païenne. Ils ont appelé les gens à revenir à la loi et se sont engagés à croire fermement en l'obéissance.

Lorsque le pharisien prie dans la parabole: "Merci, mon Dieu, que je ne suis pas comme les autres", ce n'est pas une trop grande confiance, pas une plaisanterie vide de sens. C'était vrai. Son respect de la loi était irréprochable; lui et la minorité pharisienne avaient prêté allégeance à la loi dans un monde où la loi perdait rapidement de son importance. Il n'était pas comme les autres, et il ne compte même pas pour cela - il remercie Dieu de l'avoir été.

D'un autre côté, les douaniers, les collecteurs d'impôts en Palestine, avaient la pire réputation possible - ce sont les Juifs qui percevaient les impôts de leur propre peuple pour la puissance occupante romaine et s'enrichissaient souvent sans scrupules. (voir Matthieu 5,46). La répartition des rôles aurait été immédiatement claire pour le public de Jésus: le pharisien, l'homme de Dieu, comme le "bon" et le percepteur d'impôts, le méchant archétype, comme le "mauvais".

Comme toujours, cependant, Jésus donne à sa parabole une déclaration inattendue: ce que nous sommes ou ce que nous faisons n'a aucun effet positif ou négatif sur Dieu; il pardonne à tout le monde, même au pire pécheur. Tout ce que nous avons à faire, c'est lui faire confiance. Et tout aussi choquant: celui qui se croit plus juste que les autres (même s'il en a des preuves solides) est toujours dans ses péchés, non pas parce que Dieu ne lui a pas pardonné, mais parce qu'il ne recevra pas ce dont il ne pense pas avoir besoin.

Bonne nouvelle pour les pécheurs: l'Évangile est pour les pécheurs et non pour les justes. Les justes ne comprennent pas le véritable évangile de l'évangile parce qu'ils croient qu'ils n'ont pas besoin de ce genre d'évangile. L'évangile apparaît aux justes comme la bonne nouvelle que Dieu est de son côté. Sa confiance en Dieu est grande parce qu'il sait qu'il vit plus pieusement que les pécheurs évidents du monde qui l'entoure. Avec une langue acerbe, il condamne les crimes des autres et est heureux d'être près de Dieu et de ne pas vivre comme les adultères, les meurtriers et les voleurs qu'il voit dans la rue et dans les journaux. Pour les justes, l'évangile est une fanfare contre les pécheurs du monde, un avertissement ardent disant que le pécheur doit cesser de pécher et vivre comme lui, le vertueux.

Mais ce n'est pas l'évangile. L'évangile est une bonne nouvelle pour les pécheurs. Cela explique que Dieu a déjà pardonné leurs péchés et leur a donné une nouvelle vie en Jésus-Christ. C'est un message qui rend les pécheurs las de la cruelle tyrannie du péché. Cela signifie que Dieu, le Dieu de justice, qu'ils pensaient être contre eux (parce qu'il a toutes les raisons d'être), est en fait pour eux et même les aime. Cela signifie que Dieu ne leur attribue pas de péchés, mais que les péchés ont déjà été remboursés par Jésus-Christ et que les pécheurs ont déjà été libérés de l'emprise du péché. Cela signifie qu'ils n'ont pas à vivre dans la peur, le doute et les ennuis pendant une seule journée. Cela signifie qu'ils peuvent compter sur Dieu en Jésus-Christ pour qu'ils soient ce qu'il a promis - pardonnant, sauveur, sauveur, défenseur, protecteur, ami.

Plus que la religion

Jésus-Christ n'est pas seulement une figure religieuse parmi tant d'autres. Il n'est pas un faible aux yeux bleus avec des idées nobles, mais finalement insondables sur le pouvoir de la bonté humaine. Il n'est pas non plus un professeur de morale parmi beaucoup de ceux qui ont appelé les gens à "s'efforcer", au raffinement moral et à plus de responsabilité sociale. Non, quand nous parlons de Jésus-Christ, nous parlons de la source éternelle de toutes choses (Hébreux 1,2: 3), et plus encore: Il est aussi le Rédempteur, le Purificateur, le réconciliateur mondial, qui par sa mort et sa résurrection a réconcilié tout l'univers astronomique avec Dieu (Colossiens 1,20). Jésus-Christ est celui qui a créé tout ce qui existe, qui porte tout ce qui existe à chaque instant et qui a assumé tous les péchés pour racheter tout ce qui existe - y compris vous et moi. Il est venu vers nous comme l'un de nous pour faire de nous ce qu'il nous a créés.

Jésus n'est pas seulement une figure religieuse parmi tant d'autres, et l'Évangile n'est pas seulement un livre saint parmi tant d'autres. L'Évangile n'est pas une collection de règles, de formules et de lignes directrices nouvelles et améliorées qui veut bien nous résister à un être supérieur irritable et de mauvaise humeur; c'est la fin de la religion. La "religion" est une mauvaise nouvelle: elle nous dit que les dieux (ou Dieu) en colère contre nous et ne nous laissons apaiser que par une adhésion méticuleuse x-fold aux règles et ensuite nous sourire à nouveau. Mais l'évangile n'est pas une "religion": c'est la très bonne nouvelle de Dieu pour l'humanité. Il déclare que tous les péchés sont pardonnés et que chaque homme, femme et enfant est un ami de Dieu. Il propose une offre de réconciliation incroyablement vaste et inconditionnelle, valable sans condition pour tous ceux qui sont assez intelligents pour le croire et l'accepter. (1 Jean 2,2).

"Mais il n'y a rien dans la vie gratuitement", dites-vous. Dans ce cas, il y a quelque chose de gratuit. C'est le plus grand de tous les dons imaginables et il a une vie éternelle. Pour l'obtenir, une seule chose est nécessaire: faire confiance au donateur.

Dieu déteste le péché - pas nous

Dieu déteste le péché pour une seule raison - parce qu'il nous détruit et détruit tout ce qui nous entoure. Vous voyez, Dieu ne veut pas nous détruire parce que nous sommes des pécheurs; Il a l'intention de nous sauver du péché qui nous détruit. Et la meilleure partie est - il l'a déjà fait. Il l'a déjà fait en Jésus Christ.

Le péché est mauvais parce qu'il nous coupe de Dieu. Cela fait que les gens ont peur de Dieu. Cela nous empêche de voir la réalité telle qu'elle est. Elle empoisonne nos joies, bouleverse nos priorités et transforme la sérénité, la paix et le contentement en chaos, en peur et en peur. Cela nous fait désespérer de la vie, aussi et surtout quand nous réalisons et avons réellement ce que nous voulons et ce dont nous avons besoin. Dieu déteste le péché parce qu'il nous détruit - mais il ne nous déteste pas. Il nous aime. C'est pourquoi il a fait quelque chose contre le péché. Ce qu'il a fait: Il lui a pardonné - il a enlevé les péchés du monde (Jean 1,29) - et il l'a fait par Jésus-Christ (1 Timothée 2,6). Notre statut de pécheur ne signifie pas que Dieu nous montre l'épaule froide, comme cela est souvent enseigné; le résultat est que nous, en tant que pécheurs, nous nous sommes éloignés de Dieu, nous nous sommes éloignés de lui. Mais sans lui, nous ne sommes rien - tout notre être, tout ce qui nous définit dépend de lui. Le péché agit donc comme une épée à double tranchant: d'une part, il nous oblige à tourner le dos à Dieu par peur et méfiance, à rejeter son amour; d'un autre côté, cela nous donne faim de cet amour. (Les parents adolescents seront particulièrement bons pour comprendre cela.)

Le péché est éradiqué en Christ

Peut-être dans votre enfance vous a-t-on donné l'idée par les adultes autour de vous que Dieu, en tant que juge strict, est au-dessus de nous, qu'il évalue soigneusement chacune de nos actions, prêt à nous punir si nous ne faisons pas tout à% correctement, et nous le faisons Nous devrions pouvoir ouvrir la porte du ciel. L'évangile nous donne maintenant la bonne nouvelle que Dieu n'est pas un juge strict: nous devons nous orienter entièrement à l'image de Jésus. Jésus - la Bible nous dit - est l'image parfaite de Dieu pour nos yeux humains ("Image de sa nature", Hébreux 1,3). En lui, Dieu "s'est laissé aller", est venu vers nous comme l'un de nous pour nous montrer exactement à quoi il ressemble, comment il agit, avec qui il cultive et pourquoi; en lui, nous reconnaissons Dieu, il EST Dieu, et la fonction de juge est placée entre ses mains.

Oui, Dieu a fait de Jésus le juge du monde entier, mais il est tout sauf un juge strict. Il pardonne aux pécheurs; il "juge", c'est-à-dire ne la condamne pas (Jean 3,17). Ils ne seront damnés que s'ils refusent de lui demander pardon (Verset 18). Ce juge paie les peines de son accusé de sa poche (1 Jean 2,1: 2), déclare que la culpabilité de chacun est remboursée pour toujours (Colossiens 1,19-20), puis invite le monde entier à la plus grande célébration de l'histoire du monde. Nous pourrions maintenant nous asseoir et débattre sans fin sur la croyance et l'incrédulité et qui est inclus et qui est exclu de sa grâce; ou on peut tout lui laisser (il est entre de bonnes mains), peut sauter et sprinter à sa célébration, et répandre la bonne nouvelle à tout le monde en chemin et prier pour tous ceux qui croisent notre chemin.

Justice de Dieu

L’Évangile, la bonne nouvelle, nous dit: Vous appartenez déjà à Christ, acceptez-le. Réjouis-toi dessus. Confiez-lui votre vie. Profitez de sa paix. Laissez vos yeux s'ouvrir pour la beauté, l'amour, la paix, la joie du monde que seuls ceux qui se reposent dans l'amour du Christ peuvent voir. En Christ, nous avons la liberté d'affronter nos péchés et de nous les admettre. Parce que nous lui faisons confiance, nous pouvons confesser nos péchés sans peur et les charger sur ses épaules. Il est de notre côté.

"Venez à moi", dit Jésus, "tous ceux qui sont laborieux et accablés; Je veux te rafraîchir. Prenez mon joug sur vous et apprenez de moi; car je suis doux et humble de cœur; vous trouverez donc du repos pour vos âmes. Parce que mon joug est doux et mon fardeau léger » (Matthieu 11,28: 30).

Lorsque nous nous reposons en Christ, nous nous abstenons de mesurer la justice; nous pouvons maintenant lui avouer nos péchés sans détour et honnêtement. Dans la parabole de Jésus du pharisien et du collecteur d'impôts (Luc 18,9-14) c'est le percepteur d'impôts pécheur qui admet sans réserve son péché et veut que la grâce de Dieu soit justifiée. Le pharisien - engagé dès le départ dans la justice, gardant pratiquement un registre de ses saints succès - n'a aucun œil pour son péché et son besoin aigu correspondant de pardon et de miséricorde; donc il ne tend pas la main et ne reçoit pas la justice qui vient seulement de Dieu (Romains 1,17; 3,21; Philippiens 3,9). Sa «vie pieuse selon la règle» obscurcit sa vision de la profondeur avec laquelle il a besoin de la grâce de Dieu.

Évaluation honnête

Au milieu de notre péché et de notre impie les plus profonds, Christ vient à nous avec grâce (Romains 5,6 et 8). Ici, dans notre plus sombre injustice, le soleil de la justice, avec le salut sous ses ailes, se lève pour nous (Times 3,20). Ce n'est que lorsque nous voyons comment nous sommes dans nos besoins réels, comme l'usurier et le percepteur d'impôts dans la parabole, que lorsque notre prière quotidienne peut être `` Dieu soit miséricordieux envers moi, pécheurs '', alors seulement nous pouvons respirer profondément dans la chaleur de l'étreinte de guérison de Jésus.

Nous n'avons rien à prouver à Dieu. Il nous connaît mieux que nous-mêmes, il connaît notre état de péché, il connaît notre besoin de miséricorde. Il a déjà tout fait pour assurer notre amitié éternelle avec lui. Nous pouvons nous reposer dans son amour. Nous pouvons faire confiance à sa parole de pardon. Nous ne devons pas être parfaits; nous devons juste croire en lui et lui faire confiance. Dieu veut que nous soyons ses amis, pas ses jouets électroniques ou ses soldats en étain. Il cherche l'amour, pas l'obéissance de cadavre et l'hédonisme programmé.

La foi, pas les œuvres

Les bonnes relations sont basées sur la confiance, l'attachement résilient, la loyauté et surtout sur l'amour. L'obéissance pure ne suffit pas comme fondement (Romains 3,28; 4,1-8). L'obéissance a sa place, mais il faut savoir qu'elle est une des conséquences de la relation, pas ses causes. Si vous basez votre relation avec Dieu uniquement sur l'obéissance, vous tombez dans une arrogance étouffante comme le pharisien dans la parabole ou dans la peur et la frustration, selon votre honnêteté lorsque vous lisez votre degré de perfection sur l'échelle de la perfection.

CS Lewis écrit dans le christianisme par excellence qu'il est inutile de dire que vous faites confiance à quelqu'un à moins que vous ne suiviez également ses conseils. Dites: Quiconque fait confiance au Christ écoutera également ses conseils et les mettra en œuvre de son mieux. Mais celui qui est en Christ, qui lui fait confiance, fera de son mieux sans craindre d'être rejeté s'il échoue. Cela nous arrive à tous très souvent (Échec, je veux dire).

Lorsque nous nous reposons en Christ, nos efforts pour surmonter nos habitudes de péché et nos modes de pensée deviennent un état d'esprit engagé, enraciné dans le fait que Dieu nous pardonne et nous sauve de manière fiable. Il ne nous a pas jetés dans une bataille sans fin pour la perfection (Galates 2,16). Au contraire, il nous emmène dans un pèlerinage de foi où nous apprenons à secouer les chaînes de l'esclavage et de la douleur dont nous avons déjà été libérés (Romains 6,5: 7). Nous ne sommes pas voués à une lutte sisyphéenne pour la perfection que nous ne pouvons pas gagner; au lieu de cela, nous recevons la grâce d'une nouvelle vie dans laquelle le Saint-Esprit nous apprend à apprécier l'homme nouveau, créé dans la justice et caché avec Christ en Dieu (Éphésiens 4,24; Colossiens 3,2-3). Christ a déjà fait la chose la plus difficile: mourir pour nous; combien va-t-il faire de plus facile maintenant - ramenez-nous à la maison (Romains 5,8: 10)?

Le saut de la foi

La foi, comme nous le dit Hébreux 11,1, est notre ferme confiance en ce que nous espérons, ceux que le Christ aime. La foi est actuellement la seule apparence réelle tangible du bien que Dieu a promis - le bien qui est encore caché à nos cinq sens. En d'autres termes, avec les yeux de la foi, nous voyons comme s'il était déjà là, le merveilleux nouveau monde, dans lequel les voix sont amicales, les mains sont douces, dans lesquelles il y a beaucoup à manger et personne n'est étranger. Nous voyons ce pour quoi nous n'avons aucune preuve physique tangible dans le monde maléfique actuel. La foi générée par le Saint-Esprit qui allume l'espérance du salut et de la rédemption de toute la création (Romains 8,2325) est un don de Dieu (Éphésiens 2,8: 9), et en lui nous sommes ancrés dans sa paix, son calme et sa joie à travers la certitude incompréhensible de son amour débordant.

Avez-vous fait le saut de la foi? Dans une culture d'ulcères et d'hypertension artérielle, le Saint-Esprit nous pousse sur le chemin de la sérénité et de la paix dans les bras de Jésus-Christ. Encore plus: Dieu nous appelle dans un monde terrifiant plein de pauvreté et de maladie, de faim, d'injustice brutale et de guerre (et nous permet) de regarder nos fidèles à la lumière de sa parole, qui promet la fin de la douleur, des larmes, de la tyrannie et de la mort et la création d'un nouveau monde dans lequel la justice est à la maison (2 Pierre 3,13).

"Faites-moi confiance", nous dit Jésus. «Indépendamment de ce que vous voyez, je vais tout faire nouveau - vous y compris. Arrêtez de vous inquiéter et construisez sur le fait que pour vous, pour vos proches et pour le monde entier, je serai exactement ce que j'ai annoncé. Ne vous inquiétez plus et comptez sur le fait que je ferai exactement ce que j'ai annoncé pour vous, pour vos proches et pour le monde entier. »

Nous pouvons lui faire confiance. Nous pouvons charger notre fardeau sur nos épaules - notre fardeau du péché, notre fardeau de la peur, notre fardeau de la douleur, de déceptions, de confusion et de doute. Il le portera comme il l'a porté et nous porte avant même que nous le sachions.

par J. Michael Feazel


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