La certitude du salut

616 La certitude du salut Paul affirme à maintes reprises dans Romains que nous devons au Christ que Dieu nous considère comme justifiés. Bien que nous péchions parfois, ces péchés sont comptés pour l'ancien moi qui a été crucifié avec Christ. Nos péchés ne comptent pas contre ce que nous sommes en Christ. Nous avons le devoir de combattre le péché non pas pour être sauvés, mais parce que nous sommes déjà enfants de Dieu. Dans la dernière partie du chapitre 8, Paul porte son attention sur notre avenir glorieux.

L'univers entier racheté par Jésus

La vie chrétienne n'est pas toujours facile. Le combat contre le péché est épuisant. La persécution continue fait d'être chrétien un défi. Faire face à la vie quotidienne dans un monde déchu, avec des gens sans scrupules, nous rend la vie difficile. Pourtant, Paul dit: "Je suis convaincu que ce temps de souffrance ne pèse pas contre la gloire qui doit nous être révélée" (Romains 8,18).

Tout comme Jésus attendait avec impatience son avenir quand il vivait sur cette terre en tant qu'humain, nous aussi nous attendons avec impatience un avenir si merveilleux que nos épreuves actuelles sembleront insignifiantes.

Nous ne sommes pas les seuls à en bénéficier. Paul dit qu'il y a une portée cosmique au plan de Dieu qui est en cours d'élaboration en nous: "Car l'attente anxieuse de la créature attend que les enfants de Dieu soient révélés" (Verset 19).

La création veut non seulement nous voir dans la gloire, mais la création elle-même sera aussi bénie par le changement lorsque le plan de Dieu sera mené à son terme, comme Paul le dit dans les versets suivants: «La création est sujette à l'impermanence - sans sa volonté mais par celui qui les a soumis - mais sur l'espérance; car la création aussi sera libérée de l'esclavage de l'impermanence à la glorieuse liberté des enfants de Dieu » (Versets 20-21).

La création est maintenant en déclin, mais ce n'est pas ce qu'elle devrait être. À la résurrection, lorsque nous recevrons la gloire qui appartient à juste titre aux enfants de Dieu, l'univers sera également libéré de la servitude. L'univers entier a été racheté par l'œuvre de Jésus-Christ: «Car il a plu à Dieu de laisser toute l'abondance habiter en lui et par lui de tout réconcilier avec lui, que ce soit sur la terre ou au ciel, en faisant la paix par son Du sang sur la croix » (Colossiens 1,19: 20).

Patient en attente

Bien que le prix ait déjà été payé, nous ne voyons pas encore tout comme Dieu le terminera. "Parce que nous savons que jusqu'à ce moment toute la création gémit et est en travail" (Verset 22).

La création souffre comme si elle était dans les douleurs du travail, puisqu'elle forme l'utérus dans lequel nous sommes nés: «Non seulement elle, mais aussi nous-mêmes, qui avons l'Esprit comme don de prémices, gémissons en nous et aspirons à lui. L'enfance, la rédemption de notre corps » (Verset 23).
Même si le Saint-Esprit nous a été donné comme gage de salut, nous combattons aussi parce que notre salut n'est pas encore complet. Nous luttons contre le péché, nous luttons contre les limitations physiques, la douleur et la souffrance - même en appréciant ce que Christ a fait pour nous et continue de faire avec nous.

Le salut signifie que nos corps ne seront plus soumis à la périssabilité, mais seront refaits et transformés en gloire: "Car ce périssable doit attirer l'incorruptibilité, et ce mortel doit attirer l'immortalité" (1 Corinthiens 15,53).

Le monde physique n'est pas une poubelle à éliminer - Dieu l'a fait bon et Il le renouvellera à nouveau. Nous ne savons pas comment les corps sont ressuscités, ni la physique de l'univers renouvelé, mais nous pouvons faire confiance au Créateur pour terminer Son œuvre. Nous ne voyons pas encore une création parfaite, ni dans l'univers ni sur terre, ni dans notre corps, mais nous sommes convaincus que tout sera transformé. Comme Paul l'a dit: «Car nous sommes sauvés dans l'espérance. Mais l'espoir que l'on voit n'est pas l'espoir; car comment pouvez-vous espérer ce que vous voyez? Mais si nous espérons ce que nous ne voyons pas, nous l’attendons avec patience » (Versets 24-25).

Nous attendons patiemment et avec impatience la résurrection de nos corps. Nous sommes déjà rachetés, mais pas finalement rachetés. Nous sommes déjà délivrés de la condamnation, mais pas encore complètement du péché. Nous sommes déjà dans le royaume, mais il n'est pas encore dans sa plénitude. Nous vivons avec des aspects de l'âge à venir alors que nous sommes encore aux prises avec des aspects de cet âge. «De la même manière, l'esprit aide aussi nos faiblesses. Parce que nous ne savons pas quoi prier, comme il se doit, mais l'Esprit lui-même intervient pour nous avec des soupirs indescriptibles » (Verset 26).

Dieu connaît nos limites et nos frustrations. Il sait que notre chair est faible. Même si notre esprit le veut, l'esprit de Dieu nous défend, également pour des besoins qui ne peuvent pas être exprimés. L'Esprit de Dieu n'enlève pas notre faiblesse, mais nous aide dans notre faiblesse. Il comble le fossé entre l'ancien et le nouveau, entre ce que nous voyons et ce qu'il nous a expliqué. Par exemple, nous péchons même si nous voulons faire le bien (Romains 7,14: 25). Nous voyons le péché dans nos vies, Dieu nous déclare justes parce que Dieu voit le résultat final, même si le processus de vie en Jésus ne fait que commencer.

Malgré l'écart entre ce que nous voyons et ce que nous pensons devoir être, nous pouvons faire confiance au Saint-Esprit pour faire ce que nous ne pouvons pas faire. Dieu nous fera passer: «Mais celui qui sonde le cœur sait à quoi la pensée de l'esprit est dirigée; parce qu'il défend les saints comme Dieu le veut » (Verset 27). Le Saint-Esprit est de notre côté pour nous aider afin que nous puissions être confiants. Malgré nos épreuves, nos faiblesses et nos péchés: "Nous savons cependant que tout est pour le mieux de ceux qui aiment Dieu, ceux qui sont appelés selon ses conseils" (Verset 28).

Dieu ne crée pas toutes choses, il les permet et travaille avec elles selon son ordonnance. Il a un plan pour nous et nous pouvons être sûrs qu'il achèvera son œuvre en nous. "Je suis convaincu que celui qui a commencé la bonne œuvre en vous la terminera également jusqu'au jour du Christ Jésus" (Philippiens 1,6).

Il nous a donc appelés par l'Evangile, nous a justifiés par son Fils et nous a unis à lui dans sa gloire: «Pour ceux qu'il a choisis, il a aussi prédestiné qu'ils soient comme l'image de son Fils, qu'il soit le premier-né parmi de nombreux frères. Mais ceux qu'il a prédéterminés, il les a aussi appelés; mais ceux qu'il appelait, il les justifiait aussi; mais qu'il a justifié, il a aussi glorifié " (Versets 29-30).

L'importance de l'élection et de la prédestination (La prédestination) est vivement débattue. Paul ne se concentre pas sur ces termes ici, mais parle d'une élection pour le salut et la vie éternelle. Ici, alors qu'il approche de la hauteur de sa prédication de l'Évangile, il veut rassurer les lecteurs qu'ils n'ont pas à se soucier de leur salut. S'ils l'acceptent, ils l'obtiendront aussi. Pour clarifier la rhétorique, Paul parle même de Dieu les ayant déjà glorifiés en utilisant le passé. C'est aussi bien que c'est arrivé. Même si nous luttons dans cette vie, nous pouvons compter sur la glorification dans la prochaine.

Plus que des vainqueurs

«Que voulons-nous dire maintenant? Dieu est pour nous, qui peut être contre nous? Qui n'a pas épargné son propre fils, mais l'a abandonné pour nous tous - comment pourrait-il ne pas tout nous donner avec lui? » (Versets 31-32).

Puisque Dieu est allé jusqu'à donner son Fils pour nous quand nous étions pécheurs, nous pouvons être sûrs qu'Il nous donnera tout ce dont nous avons besoin pour le faire. Nous pouvons être sûrs qu'il ne sera pas en colère contre nous et ne lui retirera pas son cadeau. «Qui veut blâmer les élus de Dieu? Dieu est ici qui rend les justes » (Verset 33). Personne ne peut nous accuser le jour du Jugement parce que Dieu nous a déclarés innocents. Personne ne peut nous condamner car le Christ, notre Rédempteur, nous défend: «Qui condamnera? Le Christ Jésus est ici, mort, et plus encore, qui a aussi été ressuscité, qui est à la droite de Dieu et intercède pour nous » (Verset 34). Nous avons non seulement un sacrifice pour nos péchés, mais aussi un Sauveur vivant qui est toujours avec nous sur notre chemin vers la gloire.

L'habileté rhétorique de Paul est montrée dans le point culminant émouvant du chapitre: «Qui nous séparera de l'amour du Christ? Tribulation ou peur ou persécution ou faim ou nudité ou danger ou épée? Comme il est écrit: Pour toi, nous serons tués toute la journée; nous sommes respectés comme des moutons pour l'abattage » (Versets 35-36). Les circonstances peuvent-elles nous séparer de Dieu? Si nous sommes tués pour la foi, avons-nous perdu la bataille? En aucun cas, Paul ne dit: "Mais dans tout cela nous vaincrons loin par celui qui nous a aimés" (Verset 37).

Nous ne sommes pas non plus perdants dans la douleur et la souffrance - nous sommes meilleurs que les vainqueurs parce que nous partageons la victoire de Jésus-Christ. Notre prix de victoire - notre héritage - est la gloire éternelle de Dieu! Ce prix est infiniment supérieur au coût.
"Car je suis certain que ni la mort ni la vie, ni les anges, ni les pouvoirs, ni les pouvoirs, ni présents ni futurs, ni hauts ni profonds, ni aucune autre créature ne peuvent nous séparer de l'amour de Dieu, qui est en Christ Jésus notre Seigneur" (Versets 38-39).

Rien ne peut empêcher Dieu du plan qu'Il a pour vous. Absolument rien ne peut vous séparer de son amour! Absolument rien ne peut vous séparer de son amour! Vous pouvez avoir confiance dans le salut, le merveilleux avenir en communion avec Dieu qu'il vous a donné par Jésus-Christ!

par Michael Morrison