Eternal Hellstrings - Vengeance divine ou humaine?

L'enfer est un sujet qui passionne de nombreux croyants, mais il les inquiète également. Il est associé à l'un des enseignements les plus controversés et les plus controversés de la foi chrétienne. L'argument ne porte même pas sur la certitude que la corruption et la méchanceté sont jugées. La plupart des chrétiens conviennent que Dieu jugera le mal. Le différend sur l'enfer concerne tout à fait à quoi il ressemblera, quelles températures y régneront et combien de temps vous y serez exposé. Le débat porte sur la compréhension et la communication de la justice divine - et les gens aiment transférer leur définition du temps et de l'espace à l'éternité.

Mais la Bible ne dit pas que Dieu a besoin de notre vision tachée pour la traduire dans son image parfaite de l'éternité. Bien que la Bible en dise peu sur ce à quoi elle ressemblera en enfer, il s'agit rarement d'un jugement calme quand il s'agit de faits concrets. Lorsque des théories sont discutées, par exemple sur l'intensité de la souffrance en enfer - sa chaleur et sa durée - pour beaucoup, la pression artérielle augmente et la tension remplit la pièce.

Certains chrétiens croient que la vraie foi est faite de l'enfer. Certains sont intransigeants quant à la plus grande horreur possible. Toute opinion qui s'écarte de cela est rejetée comme libéraliste, progressiste, hostile à la foi et tendant à être absurde, et, contrairement à une croyance qui persiste chez les pécheurs qui sont livrés aux mains d'un Dieu en colère, est attribuée à des gens plutôt stupides. Certaines croyances croient que l'enfer est une épreuve inexorable, un test du vrai christianisme.

Il y a des chrétiens qui croient au jugement divin mais qui ne sont pas aussi dogmatiques sur les détails. J'en fais partie. Je crois au jugement divin dans lequel l'enfer représente la distance éternelle de Dieu; Cependant, en ce qui concerne les détails, je suis tout sauf dogmatique. Et je crois que le besoin supposé de l'agonie éternelle comme un acte de satisfaction justifié pour un Dieu en colère est en contradiction flagrante avec le Dieu aimant tel qu'il est révélé dans la Bible.

Je suis sceptique à propos d'une image de l'enfer qui est définie par un équilibre entre la justice - la croyance que Dieu met la souffrance sur les pécheurs parce qu'ils ne la méritaient pas autrement. Et je rejette la pensée que la colère de Dieu peut être apaisée par les gens (ou du moins leurs âmes) sont lentement grillées à la broche, simplement éteintes. La justice de rétribution ne fait pas partie de l'image de Dieu telle que je la connais. Je crois fermement, cependant, que le témoignage de la Bible enseigne que Dieu jugera le mal; en outre, je suis convaincu qu'il ne causera pas de tourments éternels aux gens en leur imposant des châtiments physiques, mentaux et spirituels qui ne prendront pas fin.

Défendons-nous notre propre idée de l'enfer?

Les passages bibliques sur l'enfer peuvent sans aucun doute être interprétés de diverses manières - et le seront. Ces interprétations contradictoires remontent au bagage théologique et spirituel des explorateurs de la Bible - selon la devise: je le vois de cette façon et vous le voyez différemment. Nos bagages peuvent nous aider à tirer des conclusions théologiques fondées ou nous forcer à descendre et nous éloigner de la vérité.

La vision de l'enfer que les exégètes de la Bible, les pasteurs et les enseignants des Écritures représentent finalement est, semble-t-il, sans compromis, celle dont ils partent personnellement et qu'ils cherchent par la suite à prouver dans la Bible.

Donc, alors que nous devrions réellement être impartiaux au sujet du témoignage de la Bible, quand il s'agit de l'enfer, il est impératif de garder à l'esprit qu'il n'est souvent utilisé que pour confirmer des croyances préconçues. Albert Einstein a averti: Nous devons essayer de reconnaître ce qui est réel et non ce que nous voulons reconnaître.

Beaucoup de chrétiens qui se disent conservateurs croient que l'autorité de la Bible est en jeu même dans cette lutte pour et pour l'enfer. À leur avis, seul un enfer littéralement compris de tourments éternels correspond à la norme biblique. L'image d'enfer qu'ils défendent est celle qu'on leur a enseignée. C'est l'image de l'enfer dont vous pourriez avoir besoin pour maintenir le statu quo de votre vision religieuse du monde. Certains sont tellement convaincus de la justesse et de la nécessité de leur image religieuse de l'enfer qu'ils ne veulent tout simplement pas accepter de preuves ou d'objections logiques qui remettent en question leur point de vue.

Pour de nombreux groupes confessionnels, l'image infernale du tourment éternel représente la grande queue menaçante, c'est l'instrument disciplinaire avec lequel ils menacent leurs moutons et les guident dans la direction qu'ils ont trouvée juste. Bien que l'enfer, vu par des croyants extrêmement biaisés, puisse être un outil disciplinaire convaincant pour garder les moutons sur la bonne voie, il est peu probable qu'il rapproche les gens de Dieu. Après tout, ceux qui se joignent à ces groupes parce qu'ils ne veulent pas être laissés pour compte ne sont pas attirés par ce type de camp d'entraînement religieux précisément à cause de l'amour incomparable et universel de Dieu.

À l'autre extrême, il y a des chrétiens qui croient que le jugement de Dieu sur le mal équivaut à une brève préparation au micro-ondes - rapidement, efficacement et relativement sans douleur. Ils voient métaphoriquement l'énergie et la chaleur libérées par la fusion nucléaire pour la crémation indolore avec laquelle Dieu punira sans aucun doute le mal. Ces chrétiens, parfois appelés défenseurs de l'anéantissement, semblent à Dieu gracieux. Kevorkian (un médecin américain qui a aidé 130 patients suicidaires) qui a administré une injection létale à des pécheurs tués par l'enfer (ce qui entraîne une mort indolore).

Je ne crois pas à un enfer de tourments éternels, mais je ne rejoins pas non plus les partisans de l'anéantissement. Les deux perspectives n'entrent pas dans toutes les preuves bibliques et, à mon avis, ne rendent pas pleinement justice à notre Père céleste, qui se caractérise avant tout par l'amour.

L'enfer, comme je le vois, est synonyme de distance éternelle de Dieu, mais je crois que notre physicalité, notre limitation en termes de logique et de langage, ne nous permettent pas de déterminer la portée du jugement de Dieu. Je ne peux pas conclure que le jugement de Dieu sera façonné par la pensée du châtiment ou la douleur et la souffrance infligées aux autres au cours de leur vie; parce que je n'ai pas de preuves bibliques suffisantes pour soutenir une telle théorie. Surtout, la nature de Dieu est douce avec l'image de l'enfer, qui se caractérise par des tourments éternels.

Spéculation: comment ça va être en enfer?

Au sens littéral, un enfer caractérisé par des tourments éternels signifie un lieu d'immenses souffrances, où prédominent la chaleur, le feu et la fumée. Cette vue suppose que nos perceptions humaines du feu et de la destruction sont une à une à assimiler aux tourments éternels.

Mais l'enfer est-il vraiment un endroit? Existe-t-il déjà ou sera-t-il allumé ultérieurement? Dante Alighieri a postulé que l'enfer était un énorme cône intérieur, dont la pointe transperçait le centre de la terre. Bien que les passages bibliques correspondants attribuent plusieurs lieux terrestres à l'enfer, il est également fait référence à des lieux non terrestres.

L'un des arguments du ciel et de l'enfer qui obéissent aux lois de la logique est que l'existence littérale de l'un dépend de celle de l'autre. De nombreux chrétiens ont résolu ce problème logique en assimilant le ciel à la proximité éternelle avec Dieu, tout en attribuant la distance éternelle de Dieu à l'enfer. Mais les défenseurs fidèles de l'image de l'enfer ne sont pas du tout satisfaits des opinions qu'ils appellent des excuses. Ils insistent sur le fait que de telles explications ne sont rien d'autre que du Vishivashi théologique édulcoré. Mais comment l'enfer peut-il être un lieu fixe éprouvé, géographiquement localisable (que ce soit dans le passé et le présent, y compris l'éternité ou comme un enfer, dont les charbons de rétribution doivent encore être mis à briller), sur lesquels la douleur physique des tourments éternels de l'enfer doit être endurée par des âmes non physiques?

Certains défenseurs de la croyance littérale émettent l'hypothèse que lorsqu'ils arriveront en enfer, Dieu mettra des costumes spéciaux sur les indignes du ciel qui sont entièrement équipés de récepteurs de la douleur. Cette notion - la grâce qui promet le pardon mettra en effet ces âmes en enfer dans un costume qui leur fera ressentir indéfiniment de la douleur - est soulevée par des personnes autrement sensées qui semblent dépassées par leur sincère piété. Certains de ces défenseurs littéraux croient que la colère de Dieu doit être apaisée; donc les âmes livrées à l'enfer reçoivent un costume qui leur est adapté par Dieu et non celui qui vient de l'arsenal sadique d'outils de torture de Satan.

Torture éternelle - satisfaction pour Dieu ou plutôt pour nous?

Si une telle image de l'enfer, façonnée par des tourments éternels, peut déjà être choquante si elle est comparée au dieu de l'amour, nous, en tant qu'humains, pouvons également tirer quelque chose d'un tel enseignement. D'un point de vue purement humain, nous ne sommes pas pris avec l'idée que quelqu'un peut faire quelque chose de mal sans en être tenu responsable. Nous voulons nous assurer que la punition juste de Dieu ne laisse personne s'en tirer. Certains parlent dans ce contexte d'apaisement de la colère de Dieu, mais ce sens médico-légal de la justice est en fait une innovation humaine qui ne rend justice qu'à notre compréhension humaine de l'équité. Cependant, nous ne devons pas transférer notre vision du fair-play à Dieu, en supposant que Dieu veut être apaisé de la même manière que nous.

Vous souvenez-vous quand vous étiez petit enfant que vous avez fait tout votre possible pour alerter vos parents sur les faux pas punissables de vos frères et sœurs? Vous hésitiez à regarder vos frères et sœurs s'en tirer avec quoi que ce soit, surtout si vous avez déjà été puni pour la même infraction. Le but était de correspondre à votre sens de l'équilibre de la justice. Peut-être connaissez-vous l'histoire du croyant qui s'est éveillé la nuit parce qu'il était convaincu que quelque part, quelqu'un pourrait s'en tirer sans punition et ne pourrait pas dormir.

Les tourments éternels de l'enfer peuvent nous réconforter car ils correspondent au désir humain de justice et de fair-play. Mais la Bible nous enseigne que Dieu agit dans la vie des gens par sa grâce et non par les définitions artificielles du fair-play. Et les Écritures montrent clairement que nous, les humains, ne reconnaissons pas toujours la grandeur de la merveilleuse grâce de Dieu. Je veillerai à ce que vous obteniez ce que vous méritez et Dieu veillera à ce que vous obteniez ce que vous méritez est une ligne fine. Nous avons nos idées de justice, qui se concentrent souvent sur le principe de l'Ancien Testament, œil pour œil , Établir une dent pour une dent, mais nos idées restent.

Si dévoué que nous puissions suivre un théologien ou une théologie systématique qui postule pour apaiser la colère de Dieu, la vérité demeure que c'est à Dieu seul, comme il le fait avec ses adversaires (le sien et le nôtre). Paul nous rappelle: ne vous vengez pas, chers amis, mais donnez de la place à la colère de Dieu; car il est écrit: «La vengeance est à moi, je le rendrai, dit le Seigneur» (Rom 12,19).

De nombreuses représentations détaillées de l'enfer ébouriffantes, effrayantes et bouleversantes que j'ai entendues et lues proviennent de sources et de forums religieux qui utilisent explicitement le même langage dans un contexte différent de celui qui serait condamné de manière inappropriée et barbare, car cela réduirait le désir humain d'effusion de sang et La violence dit le mot. Mais le désir passionné de la juste punition de Dieu est si grand qu'en raison du manque de fondements bibliques spécifiques, un système judiciaire dirigé par l'homme prend le dessus. Les foules de lynchage religieux qui insistent sur le fait que les tourments éternels de l'enfer qu'ils ont propagés ont servi Dieu se trouvent dans de larges cercles du christianisme (s. Jean 16,2).

C'est un culte religieux d'insister sur le fait que ceux qui ne respectent pas les croyances ici sur terre devront expier leur échec pour toujours. Selon de nombreux chrétiens, l'enfer sera réservé aux non-sauvés maintenant et à l'avenir. Pas enregistré? Qui sont exactement les non sauvés? Dans de nombreux cercles de la foi, ceux qui sont en dehors de leurs limites spécifiques de foi sont appelés non sauvés. Certains de ces groupes et certains de leurs enseignants admettent que parmi les (sauvés des tourments éternels de la colère divine) peuvent aussi être ceux qui n'appartiennent pas à leur organisation. Cependant, on peut supposer que pratiquement toutes les religions qui propagent une image de l'enfer caractérisée par des tourments éternels considèrent que le salut éternel peut être obtenu de la manière la plus sûre si l'on se déplace à l'intérieur de leurs limites confessionnelles.

Je rejette une vision obstinée et intransigeante qui rend hommage à un dieu de la colère qui condamne tous ceux qui se trouvent en dehors des limites de croyances strictement définies. Un dogmatisme de foi qui insiste sur la damnation éternelle ne peut en réalité être considéré que comme un moyen de justifier le sens de la justice humaine. Donc, en supposant que Dieu est comme nous, nous pouvons consciencieusement agir comme des agents de voyage qui proposent un voyage sans retourner dans une éternité caractérisée par la torture - et leur attribuer leur place légitime en enfer qui violent nos traditions et nos enseignements religieux .

La grâce éteint-elle l'éternel feu de l'enfer?

L'une des objections les plus importantes et en même temps fondées sur l'Évangile à la plus terrible de toutes les images infernales imaginables du tourment éternel se trouve dans le message clé de la Bonne Nouvelle. La croyance législative décrit les billets gratuits de l'enfer qui sont attribués aux personnes en fonction de leur travail. Une préoccupation répandue sur le sujet de l'enfer conduit inévitablement à ce que les gens soient trop obsédés par eux-mêmes. Nous pouvons, bien sûr, nous efforcer de vivre notre vie de manière à ne pas aller en enfer en essayant de vivre selon des listes arbitraires d'interdictions et d'interdictions. Nous ne manquons pas de remarquer que les autres peuvent ne pas s'efforcer autant que nous - et donc afin de passer une bonne nuit de sommeil, nous nous portons volontaires pour aider Dieu à trouver une place dans un enfer de torture éternelle réserver.

Dans son ouvrage The Great Divorce (Allemand: Le grand divorce ou entre le paradis et l'enfer) CS Lewis nous emmène dans une visite en bus de fantômes qui partent de l'enfer vers le ciel dans l'espoir d'un droit permanent de rester.

Ils rencontrent les habitants du ciel, que Lewis appelle les rachetés pour toujours. Un grand esprit est étonné de trouver une personne ici au ciel dont il sait qu'elle a été accusée de meurtre et exécutée sur terre.

Le fantôme demande: Ce que j'aimerais savoir, c'est ce que vous devez faire en tant que putain de meurtrier ici au paradis pendant que je dois aller dans l'autre sens et passer toutes ces années dans un endroit qui ressemble plus à une porcherie.

Le racheté essaie pour toujours d'expliquer que l'homme qu'il a assassiné et lui-même ont vu se réconcilier avec notre Père céleste devant le trône de Dieu.

Mais l'esprit ne peut tout simplement pas accepter cette explication. Cela contredit son sens de la justice. L'injustice de connaître pour toujours les rachetés dans le ciel alors qu'ils sont condamnés à rester en enfer est accablante.

Alors il crie aux rachetés pour toujours et demande ses droits: je veux seulement mon droit ... J'ai les mêmes droits que toi, n'est-ce pas?

C'est exactement là où Lewis veut nous conduire. Il laisse à jamais ceux qui ont été sauvés répondre: je n'ai pas eu ce qui m'appartenait, sinon je ne serais pas ici. Et vous n'obtiendrez pas non plus ce à quoi vous avez droit. Vous obtenez quelque chose de bien meilleur (The Great Divorce, CS Lewis, Harper Collins, San Francisco, p. 26, 28).

Le témoignage de la Bible - doit-il être compris littéralement ou métaphoriquement?

Les partisans d'une image de l'enfer, comment elle ne pourrait pas être pire et plus permanente, doivent s'appuyer sur l'interprétation littérale de tous les passages bibliques concernant l'enfer. Au 14ème siècle, Dante Alighieri, dans The Divine Comedy, imaginait l'enfer comme un lieu d'horreur et de tourments inimaginables. L'enfer de Dante était un lieu de torture sadique où les méchants étaient voués à se tordre dans une douleur sans fin et à bouillir dans le sang alors que leurs cris se dissipaient pour toujours.

Certains des premiers pères de l'église croyaient que les rachetés dans le ciel pouvaient assister en temps réel à la torture des damnés. Suivant le même style, les auteurs et les enseignants contemporains théorisent aujourd'hui que le Tout-Puissant est présent en enfer afin d'être plus ou moins personnellement conscient que son jugement de Dieu est en train de se réaliser. Certains adeptes de la foi chrétienne enseignent en effet que ceux qui sont aux cieux ne se soucieront nullement de connaître les membres de la famille et les autres êtres chers en enfer, mais que leur bonheur éternel viendra de la connaissance de la justice de Dieu par-dessus tout, a augmenté et leur préoccupation pour les personnes autrefois aimées sur terre, qui doivent maintenant endurer des souffrances sans fin, semblerait être relativement dénuée de sens.

Si la croyance littérale de la Bible (jumelé à un sens de la justice déformé) devient dangereux, les pensées absurdes prennent rapidement le dessus. Je ne peux pas imaginer comment ceux qui viennent au royaume de Dieu par la grâce de Dieu peuvent se nourrir de la torture des autres - sans parler de leurs proches! Je crois plutôt en un Dieu qui ne cesse de nous aimer. Je crois également qu'il existe de nombreuses descriptions et métaphores illustratives utilisées dans la Bible que la contribution de Dieu devrait également être comprise par les gens. Et Dieu n'a pas inspiré l'utilisation de métaphores et de mots poétiques dans l'espoir que nous déformerions leur sens en les prenant au pied de la lettre.

par Greg Albrecht


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