Jésus et l'Eglise dans l'Apocalypse 12

Au début du 12. Chapitre de l'Apocalypse Jean raconte sa vision d'une femme enceinte sur le point d'accoucher. Il la voit dans une splendeur radieuse, vêtue de soleil et de lune sous ses pieds. Sur sa tête est une couronne ou une couronne de douze étoiles. À qui sont liées les femmes et les enfants?

Dans Genèse 1, nous trouvons l'histoire du patriarche biblique Joseph, qui a eu un rêve dans lequel une scène similaire lui a été révélée. Il a dit plus tard à ses frères qu'il avait vu le soleil, la lune et onze étoiles qui se sont inclinés devant lui. (Nombres 1:37,9).

Les portraits dans le rêve de Josef étaient clairement liés aux membres de sa famille. C'était le père de Joseph Israël (Soleil), sa mère Rachel (Moon) et ses onze frères (Étoiles, voir Genèse 1:37,10). Dans ce cas, Josef était le douzième frère ou «star». Les douze fils d'Israël sont devenus des tribus populeuses et sont devenus une nation qui est devenue le peuple élu de Dieu (Deut 5).

Apocalypse 12 change radicalement les éléments du rêve de Joseph. Il les réinterprète en référence à l'Israël spirituel - l'église ou l'assemblée du peuple de Dieu (Galates 6,16).

Dans l'Apocalypse, les douze tribus ne se réfèrent pas à l'ancien Israël, mais symbolisent toute l'église (7,1-8). La femme vêtue de soleil pourrait représenter l'Église comme l'épouse rayonnante du Christ (2 Corinthiens 11,2). La lune sous les pieds de la femme et la couronne sur sa tête pourraient symboliser sa victoire par le Christ.

Selon ce symbolisme, la «femme» d'Apocalypse 12 représente l'église pure de Dieu. Le savant biblique M. Eugene Boring dit: «Elle est la femme cosmique, vêtue de soleil, avec la lune sous ses pieds et couronnée de douze étoiles. Le Messie produit " (Interprétation: un commentaire biblique pour l'enseignement et la prédication, "Apocalypse", p. 152).

Dans le Nouveau Testament, l'église est connue comme Israël spirituel, Sion et «la mère» (Galates 4,26; 6,16; Éphésiens 5,23-24; 30-32; Hébreux 12,22). Sion-Jérusalem était la mère idéalisée du peuple d'Israël (Ésaïe 54,1). La métaphore a été reportée au Nouveau Testament et appliquée à l'Église (Galates 4,26).

Certains commentateurs voient le symbole de la femme d'Apocalypse 12,1: 3 comme large. L'image, disent-ils, est une réinterprétation des croyances juives sur le Messie et les mythes païens de la rédemption en référence à l'expérience du Christ. M. Eugene Boring dit: «La femme n'est ni Marie, ni Israël, ni l'Église, mais moins et plus qu'eux tous. Les images que Jean a utilisées rassemblent plusieurs éléments: l'image du mythe païen de la reine du ciel; de l'histoire d'Eve, la mère de tous les vivants, du premier livre de Moïse, dont la "semence" écrasa la tête du serpent primitif (Genèse 1: 3,1-6); d'Israël qui échappe le dragon / pharaon dans le désert sur des ailes d'aigle (Exode 2: 19,4; Psaume 74,12: 15); et Sion, la «mère» du peuple de Dieu à tous les âges, Israël et l'Église » (P. 152).

Gardant cela à l'esprit, certains commentateurs bibliques de cette section voient des références à divers mythes païens ainsi qu'à l'histoire du rêve de Joseph dans l'Ancien Testament. Dans la mythologie grecque, la déesse enceinte Leto est persécutée par le dragon Python. Elle s'échappe sur une île où elle donne naissance à Apollo, qui plus tard tue le dragon. Presque toutes les cultures méditerranéennes avaient une version de cette bataille mythique dans laquelle le monstre attaquait le champion.

L'image de la révélation de la femme cosmique marque tous ces mythes comme faux. Il dit qu'aucune de ces histoires ne comprend que Jésus est le Sauveur et que l'Église est le peuple de Dieu. Christ est le fils qui tue le dragon, pas Apollo. L'église est la mère de et pour qui le Messie vient; Leto n'est pas la mère. La déesse Roma - personnification de l'empire romain - est en réalité un type de prostituée spirituelle internationale, Babylone la Grande. La vraie reine des cieux est Sion, qui est l'église ou le peuple de Dieu.

Ainsi, la révélation de l'histoire des femmes révèle d'anciennes croyances politiques et religieuses. Le spécialiste britannique de la Bible GR Beasley-Murray dit que l'utilisation du mythe d'Apollon par John "est un exemple étonnant de communication du christianisme à travers un symbole internationalement connu" (The New Century Bible Commentary, "Apocalypse", p. 192).

La révélation représente également Jésus comme le Rédempteur de l'Église - le Messie tant attendu. De cette façon, le livre réinterprète enfin la signification des symboles de l'Ancien Testament. BR Beasley-Murray commente: «En utilisant ce moyen d'expression, Jean a d'un seul coup revendiqué l'accomplissement de l'espérance païenne et de la promesse de l'Ancien Testament dans le Christ de l'Évangile. Il n'y a pas d'autre Sauveur que Jésus " (P. 196).

Apocalypse 12 expose également le principal ennemi de l'Église. Il est le redoutable dragon rouge avec sept têtes, dix cornes et sept couronnes sur sa tête. La révélation identifie clairement le dragon ou le monstre - c'est "le vieux serpent appelé Diable ou Satan qui séduit le monde entier" (12,9 et 20,2).

Le mandataire terrestre de Satan - la bête de la mer - a également sept têtes et dix cornes et est également de couleur écarlate (13,1 et 17,3). Le caractère de Satan se reflète dans ses représentants terrestres. Le dragon personnifie le mal. Parce que la mythologie ancienne avait de nombreuses références aux dragons, les auditeurs de John auraient su que le dragon d'Apocalypse 13 était un ennemi cosmique.

Ce que représentent les sept têtes du dragon n'est pas immédiatement clair. Cependant, puisque Jean utilise le nombre sept comme symbole de complétude, cela peut indiquer la nature universelle du pouvoir de Satan et qu'il incarne pleinement tout mal en lui-même. Le dragon a également sept diadèmes ou couronnes royales sur sa tête. Ils pourraient représenter la revendication injustifiée de Satan contre Christ. En tant que seigneur des seigneurs, toutes les couronnes d'autorité appartiennent à Jésus. Il est celui qui sera couronné de nombreuses couronnes complète au niveau des unités (19,12.16).

Nous apprenons que le dragon "a balayé la troisième partie de l'étoile du ciel et l'a jetée sur la terre" complète au niveau des unités (12,4). Cette fraction est utilisée plusieurs fois dans le livre de l'Apocalypse. Peut-être devrions-nous comprendre cette expression comme une minorité importante.

Nous obtenons également une courte biographie du "garçon" de la femme, une référence à Jésus complète au niveau des unités (12,5). La révélation ici raconte l'histoire de l'événement du Christ et fait référence à la tentative infructueuse de Satan de contrecarrer le plan de Dieu.

Le dragon a tenté de tuer ou de "manger" l'enfant de la femme au moment de sa naissance. Il s'agit d'une indication d'une situation historique. Quand Hérode a appris que le Messie juif était né à Bethléem, il a tué tous les petits enfants de la ville, ce qui aurait entraîné la mort de l'enfant Jésus (Matthieu 2,16). Bien sûr, Jésus s'est enfui en Égypte avec ses parents. La révélation nous dit que Satan était en effet derrière la tentative de tuer Jésus - de le "manger".

Certains commentateurs pensent que la tentative de Satan de "manger" l'enfant de la femme est aussi sa tentation de Jésus (Matthieu 4,1: 11), obscurcissant le message de l'Évangile (Matthieu 13,39) et l'incitant à crucifier le Christ (Jean 13,2). En tuant Jésus par la crucifixion, le diable peut avoir supposé qu'il avait remporté une victoire sur le Messie. En fait, c'est la mort de Jésus lui-même qui a sauvé le monde et scellé le sort du diable (Jean 12,31; 14,30; 16,11; Colossiens 2,15; Hébreux 2,14).

Par sa mort et sa résurrection, Jésus, l'enfant des femmes "a été rattrapé par Dieu et son trône" complète au niveau des unités (12,5). Autrement dit, il a été élevé à l'immortalité. Dieu a élevé le Christ glorifié à une position d'autorité universelle (Philippiens 2,9-11). Il est destiné "à faire paître tous les peuples avec un bâton de fer" complète au niveau des unités (12,5). Il fera paître les peuples avec une autorité aimante mais absolue. Ces mots - «la règle de tous les peuples» - identifient clairement à qui le symbole de l'enfant fait référence. Il est le Messie oint de Dieu, qui est choisi pour régner sur toute la terre dans le royaume de Dieu (Psaume 2,9; Rév 19,15).


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