Jésus et l'Eglise dans l'Apocalypse 12

Au début du 12. Chapitre de l'Apocalypse Jean raconte sa vision d'une femme enceinte sur le point d'accoucher. Il la voit dans une splendeur radieuse, vêtue de soleil et de lune sous ses pieds. Sur sa tête est une couronne ou une couronne de douze étoiles. À qui sont liées les femmes et les enfants?

Dans le 1. Livre de Moïse, nous trouvons l'histoire du patriarche biblique Joseph, qui a eu un rêve dans lequel il a révélé une scène similaire. Il a ensuite raconté à ses frères qu'il avait vu le soleil, la lune et onze étoiles s'incliner devant lui (1Mo 37,9).

Les portraits dans le rêve de Josef étaient clairement liés aux membres de sa famille. C'était le père de Joseph, Israël (soleil), sa mère, Rahel (lune) et ses onze frères (étoiles, voir 1Mo 37,10). Dans ce cas, Joseph était le douzième frère ou "étoile". Les douze fils d'Israël sont devenus des tribus populeuses et ont grandi pour devenir une nation qui est devenue le peuple élu de Dieu (5Mo 14,2).

Revelation 12 change radicalement les éléments du rêve de Joseph. Il les réinterprète en se référant à l'Israël spirituel - l'Église ou l'assemblée du peuple de Dieu (Gal 6,16).

Dans Apocalypse, les douze tribus ne font pas référence à l'ancien Israël, mais symbolisent toute l'Église (7,1-8). La femme vêtue de soleil pouvait représenter l’église comme la radieuse Épouse du Christ (2Kor 11,2). La lune sous les pieds de la femme et la couronne sur sa tête pourraient symboliser sa victoire par le Christ.

Selon ce symbolisme, la "femme" de l'Apocalypse 12 représente l'église pure de Dieu. M. Eugene Boring, spécialiste de la Bible, déclare: "Elle est la femme cosmique, vêtue du soleil, avec la lune sous ses pieds et couronnée de douze étoiles Messie "(Interprétation: Commentaire biblique pour l’enseignement et la prédication," Révélation ", p. 152).

Dans le Nouveau Testament, l'église est connue sous le nom d'Israël spirituel, de Sion et de "la mère" (Gal 4,26, 6,16, Eph 5,23-24, 30-32, Hébr 12,22). Sion-Jérusalem était la mère idéalisée du peuple d'Israël (Jes 54,1). La métaphore a été transférée dans le Nouveau Testament et appliquée à l'église (Gal 4,26).

Certains commentateurs voient dans le symbole de la Dame de l'Apocalypse 12,1-3 un sens. Le tableau, disent-ils, est une réinterprétation des conceptions juives du mythe et des mythes païens du Rédempteur en référence à l'expérience du Christ. M. Eugène Boring a déclaré: "La femme n'est ni Marie ni Israël, ni l'Église, mais moins et plus qu'eux tous. Les images utilisées par John mettent en contexte plusieurs éléments: l’image du mythe païen de la reine du ciel; extrait de l'histoire d'Eve, la mère de tous les vivants, du premier livre de Moïse, dont la "graine" a piétiné la tête du serpent primitif (1Mo 3,1-6); d'Israël fuyant le dragon / pharaon sur les ailes de l'aigle dans le désert (2Mo 19,4; Ps 74,12-15); et Sion, la "mère" du peuple de Dieu à toutes les époques, Israël et l'Église "(p. 152).

Gardant cela à l'esprit, certains commentateurs bibliques de cette section voient des références à divers mythes païens ainsi qu'à l'histoire du rêve de Joseph dans l'Ancien Testament. Dans la mythologie grecque, la déesse enceinte Leto est persécutée par le dragon Python. Elle s'échappe sur une île où elle donne naissance à Apollo, qui plus tard tue le dragon. Presque toutes les cultures méditerranéennes avaient une version de cette bataille mythique dans laquelle le monstre attaquait le champion.

L'image de la révélation de la femme cosmique marque tous ces mythes comme faux. Il dit qu'aucune de ces histoires ne comprend que Jésus est le Sauveur et que l'Église est le peuple de Dieu. Christ est le fils qui tue le dragon, pas Apollo. L'église est la mère de et pour qui le Messie vient; Leto n'est pas la mère. La déesse Roma - personnification de l'empire romain - est en réalité un type de prostituée spirituelle internationale, Babylone la Grande. La vraie reine des cieux est Sion, qui est l'église ou le peuple de Dieu.

Ainsi, la révélation de l'histoire de la femme révèle d'anciennes croyances politico-religieuses. Le spécialiste britannique de la Bible, GR Beasley-Murray, a déclaré que l’utilisation du mythe Apollo par John "est un exemple étonnant de communication de la foi chrétienne par le biais d’un symbole de renommée internationale" (The New Century Commentary, "Revelation", p. 192) ).

La révélation présente également Jésus comme le Sauveur de l'Église - le Messie tant attendu. Ainsi, le livre implique la signification des symboles de l'Ancien Testament de manière définitive. Le BR Beasley-Murray a déclaré: «En utilisant ce moyen d’expression, John a tout à fait affirmé l’accomplissement de l’espérance païenne et de la promesse de l’Ancien Testament dans l’Évangile de Christ. Il n'y a pas d'autre sauveur que Jésus "(p. 196).

La révélation 12 expose également le principal antagoniste de l'Église. Il est le dragon rouge terrifiant avec sept têtes, dix cornes et sept couronnes sur sa tête. La révélation identifie de manière unique le dragon ou le monstre - c'est "le vieux serpent, qui signifie diable ou Satan, qui séduit le monde entier" (12,9 et 20,2).

L'agent terrestre de Satan [le représentant] - la bête de la mer - a également sept têtes et dix cornes et il a également une couleur écarlate (13,1 et 17,3). Le caractère de Satan se reflète dans ses représentants terrestres. Le dragon personnifie le mal. Puisque la mythologie ancienne faisait de nombreuses références aux dragons, le public de Jean aurait su que le dragon de l'Apocalypse 13 était un ennemi cosmique.

Ce que représentent les sept têtes du dragon n’est pas immédiatement clair. Cependant, puisque Jean utilise le chiffre sept comme symbole de complétude, cela peut indiquer la nature universelle du pouvoir de Satan et le fait qu'il incarne pleinement en lui tout le mal. Le dragon a également sept diadèmes ou couronnes royales sur ses têtes. Ils pourraient représenter la revendication injustifiée de Satan contre Christ. En tant que Seigneur des seigneurs, Jésus est une couronne d'autorité. C'est lui qui sera couronné de nombreuses couronnes (19,12.16).

Nous apprenons que le dragon "a balayé la troisième partie de l'étoile du ciel et l'a jetée au sol" (12,4). Cette fraction est utilisée plusieurs fois dans le livre de l'Apocalypse. Peut-être devrions-nous comprendre cette expression comme une minorité significative.

Nous recevons également une courte biographie du "garçon" de la femme, une référence à Jésus (12,5). La révélation ici raconte l'histoire de l'événement du Christ et se réfère à la tentative infructueuse de Satan de contrecarrer le plan de Dieu.

Le dragon a essayé de tuer ou de "manger" l'enfant de la femme au moment de sa naissance. Ceci est une indication d'une situation historique. Lorsque Hérode a appris que le Messie juif était né à Bethléem, il a tué tous les enfants de la ville, ce qui a entraîné la mort de l'Enfant Jésus (Mt 2,16). Bien sûr, Jésus s'est échappé en Égypte avec ses parents. La révélation nous dit que Satan était en effet derrière le complot d'assassinat de Jésus - le "manger".

Certains commentateurs pensent que la tentative de Satan de "manger" l'enfant de la femme incluait également sa tentation de Jésus (Mt 4,1-11), son obscurcissement du message de l'Évangile (Mt 13,39) et son incitation à la crucifixion du Christ (Joh 13,2). En tuant Jésus par la crucifixion, le diable a pu présumer qu'il avait remporté une victoire sur le Messie. En fait, c'est la mort de Jésus elle-même qui a sauvé le monde et scellé le destin du diable (Joh 12,31, 14,30, 16,11, Kol 2,15, Hebr 2,14).

Par sa mort et sa résurrection, Jésus, l'enfant de la femme, a été "emmené à Dieu et à son trône" (12,5). C'est-à-dire qu'il a été élevé à l'immortalité. Dieu a élevé le Christ glorifié à une position d'autorité universelle (Phil 2,9-11). Il est destiné à "brouter toutes les nations avec une barre de fer" (12,5). Il fera paître les nations avec une autorité aimante mais absolue. Ces mots - "gouverner tous les peuples" - identifient clairement à qui le symbole de l'enfant fait référence. Il est le Messie oint de Dieu qui est destiné à gouverner le royaume de Dieu sur toute la terre (Ps 2,9, Rev 19,15).


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