Inouïe, grâce scandaleuse

Quand nous revenons à l'Ancien Testament, au 1er livre de Samuel, vous découvrirez, vers la fin du livre, que le peuple d'Israël (les Israélites) à nouveau au combat contre leur ennemi juré, les Philistins.

Dans cette situation particulière, ils sont battus. En fait, ils sont plus durement touchés qu'au stade de football d'Oklahoma, l'Orange Bowl. C'est mauvais; parce qu'en ce jour spécial, dans ce combat spécial, leur roi, Saul, doit mourir. Avec lui, son fils, Jonathan, meurt dans ce combat. Notre histoire commence quelques chapitres plus tard, dans 2 Samuel 4,4 (GN-2000):

«Soit dit en passant, il y avait encore un petit-fils de Saul, un fils de Jonathan appelé Merib-Baal [également appelé Mefiboschet], mais il était paralysé des deux jambes. Il avait cinq ans lorsque son père et son grand-père sont décédés. Lorsque la nouvelle est venue de Jesreel, son infirmière l'avait amené pour s'échapper avec lui. Mais dans sa hâte, elle l'a laissé tomber. Il est paralysé depuis. » C'est le drame de Mefiboshet. Parce que ce nom est difficile à prononcer, nous lui donnons un surnom ce matin, nous l'appelons "Schet" pour faire court. Mais dans cette histoire, la première famille semble avoir été complètement assassinée. Lorsque la nouvelle arrive dans la capitale et arrive au palais, la panique et le chaos éclatent - car vous savez que souvent lorsque le roi est tué, des membres de la famille sont également exécutés pour s'assurer qu'il n'y aura pas de soulèvement futur. Il arriva donc qu'au moment du chaos général, l'enfant sœur prit Shet et s'échappa du palais. Mais dans l'agitation qui régnait à l'endroit, elle le laisse tomber. Comme nous le dit la Bible, il est resté paralysé pour le reste de sa vie. Pensez juste qu'il était du sexe royal, et la veille, comme n'importe quel garçon de cinq ans, il se déplaçait sans soucis. Il fit le tour du palais sans s'inquiéter. Mais ce jour-là, tout son destin change. Son père a été tué. Son grand-père a été tué. Il est abandonné et paralysé pour le reste de ses jours. Si vous continuez à lire la Bible, vous ne trouverez pas grand-chose qui sera rapporté sur Schet dans les 20 prochaines années. Tout ce que nous savons vraiment de lui, c'est qu'il vit dans un endroit morne et isolé avec sa douleur.

Je peux imaginer que certains d'entre vous commencent déjà à se poser une question que je me pose souvent quand j'entends des messages: "D'accord, alors quoi?" Alors qu'est-ce que cela a à voir avec moi? Aujourd'hui, je voudrais répondre à la question "Alors quoi?" De quatre façons. Voici la première réponse.

Nous sommes brisés comme nous le pensons

Vos pieds peuvent ne pas être paralysés, mais peut-être votre esprit. Vos jambes ne peuvent pas être cassées, mais, comme le dit la Bible, votre âme. Et c'est la situation de chacun dans cette pièce. C'est notre situation commune. Quand Paul parle de notre état désolé, il va même plus loin.

Voir Ephesians 2,1:
«Vous avez également participé à cette vie. Vous étiez mort dans le passé; parce que vous avez désobéi à Dieu et avez péché ». Il va au-delà de la rupture pour être simplement paralysé. Il dit que votre situation de séparation d'avec le Christ peut être décrite comme «spirituellement morte».

Puis il dit dans le verset 5 de Romans 6:
»Cet amour se manifeste dans le fait que le Christ a donné sa vie pour nous. Au bon moment, alors que nous étions encore au pouvoir du péché, il est mort pour nous, les impies. »

Tu comprends? Nous sommes impuissants et que cela vous plaise ou non, que vous puissiez le confirmer ou non, croyez-le ou non, la Bible dit votre situation (sauf si vous avez une relation avec Christ) qui est spirituellement mort. Et voici le reste des mauvaises nouvelles: il n'y a rien que vous puissiez faire pour résoudre le problème. Cela n'aide pas à travailler plus dur ou à s'améliorer. Nous sommes brisés que nous ne le pensons.

Le plan du roi

Cet acte commence par un nouveau roi sur le trône de Jérusalem. Son nom est David. Vous en avez probablement entendu parler. C'était un berger qui s'occupait des moutons. Maintenant, il est le roi du pays. Il était le meilleur ami, un bon copain du père de Schet. Le nom du père de Schet était Jonatan. Mais David a non seulement pris le trône et est devenu roi, il a également conquis le cœur du peuple. En fait, il a étendu le royaume de 15.500 155.000 kmXNUMX à kmXNUMX. Vous vivez en temps de paix. L'économie va bien, les recettes fiscales sont élevées. S'il avait été une démocratie, il aurait remporté un deuxième mandat. La vie n'aurait pas pu être meilleure. J'imagine que David se lève plus tôt ce matin que quiconque dans le palais. Il sort tranquillement dans la cour, laissant ses pensées vagabonder dans l'air frais du matin avant que la pression de la journée ne lui vienne pleinement à l'esprit. Ses pensées reculent, il commence à se remémorer les enregistrements de son passé. Ce jour-là, le groupe ne s'arrête pas à un certain événement, mais s'arrête à une seule personne. C'est le vieil ami de Jonatan qu'il n'a pas vu depuis longtemps; il avait été tué dans le combat. David se souvient de lui, son ami très proche. Il se souvient des temps passés ensemble. Ensuite, David se souvient lui avoir parlé du ciel bleu. À ce moment, David a été submergé par la bonté et la grâce de Dieu. Parce que sans Jonatan rien de tout cela n'aurait été possible. David avait été un berger et maintenant il est roi et vit dans un palais et ses pensées reviennent à son vieil ami Jonatan. Il se souvient d'une conversation qu'ils ont eue lorsqu'ils ont conclu un accord. Dans ce document, ils se sont promis que chacun d'entre eux devrait prendre soin de la famille de l'autre, peu importe où cela mènerait son voyage dans la vie. A ce moment, David se retourne, retourne dans son palais et dit (2 Samuel 9,1): «La famille de Saul est-elle toujours en vie? Je voudrais montrer une faveur à la personne concernée - pour le bien de mon défunt ami Jonatan? » Il trouve un serviteur nommé Ziba et ce dernier lui répond (V. 3b): «Il y a un autre fils de Jonathan. Il est paralysé des deux pieds. » Ce que je trouve intéressant, c'est que David ne demande pas: "Y a-t-il quelqu'un de digne?" ou "y a-t-il une personne politiquement avisée qui pourrait siéger au cabinet de mon gouvernement?" ou "y a-t-il quelqu'un avec une expérience militaire qui pourrait m'aider à diriger une armée?" Il demande simplement: «Y a-t-il quelqu'un?» Cette question est une expression de gentillesse, et Ziba répond: "Il y a quelqu'un qui est paralysé." D'après la réponse de Ziba, on peut presque entendre: "Tu sais, David, je ne suis pas sûr que tu le veuilles vraiment près de chez toi . Il n'est vraiment pas comme nous. Ça ne nous convient pas. Je ne suis pas sûr qu'il ait des qualités royales. » Mais David ne peut être dissuadé et dit: "Dis-moi où il est." C'est la première fois que la Bible parle de Shet sans mentionner son handicap.

J'y ai pensé, et vous savez, je pense que dans un groupe de cette taille, nous sommes nombreux ici à porter un stigmate avec nous. Il y a quelque chose dans notre passé qui nous colle à la cheville avec une balle. Et il y a des gens qui continuent de nous accuser; ils ne les ont jamais laissés mourir. Ensuite, vous entendez des conversations comme: "Avez-vous encore entendu quelque chose de Susan? Susan, vous savez, c'est celle qui a quitté son mari." Ou: "J'ai parlé à Jo l'autre jour. Vous savez de qui je parle, eh bien, l'alcoolique." Et certaines personnes se demandent: "Y a-t-il quelqu'un qui me voit séparément de mon passé et de mes échecs du passé?»

Ziba dit: "Je sais où il est. Il vit à Lo Debar." La meilleure façon de décrire Lo Debar serait "Barstow" (un endroit éloigné du sud de la Californie) dans l'ancienne Palestine. [Rires]. En fait, le nom signifie littéralement "un endroit infertile". Il y vit. David localise Schet. Imaginez: le roi poursuit l'infirme. Voici la deuxième réponse au "bien, et?"

Vous êtes suivi plus intensément que vous ne le pensez

C'est incroyable. Je veux que vous preniez une pause un instant pour y réfléchir. Le parfait, le saint, le juste, le tout-puissant, le Dieu infiniment intelligent du Créateur de l'univers entier, court après moi et court après vous. Nous parlons de rechercher les personnes, les personnes sur un voyage spirituel pour découvrir les réalités spirituelles.

Mais si nous allons à la Bible, nous voyons qu'en réalité Dieu est à l'origine le chercheur [nous le voyons dans toute l'Écriture]. Revenons au début de la Bible, l'histoire d'Adam et Eve commence la scène où ils se sont cachés de Dieu. On dit que Dieu vient au frais de la soirée et cherche Adam et Eve. Il demande: "Où êtes-vous?» Après avoir fait la tragique erreur de tuer un Egyptien, Moïse a dû craindre pour sa vie pendant 40 ans et s'est enfui dans le désert, où Dieu lui rend visite sous la forme d'un buisson ardent et entame une rencontre avec lui.
Lorsque Jonas fut appelé à prêcher dans la ville de Ninive au nom de l'Éternel, Jonas s'enfuit dans la direction opposée et Dieu le poursuivit. Si nous allons au Nouveau Testament, nous verrons Jésus rencontrer douze hommes, les tapoter dans le dos et dire: "Veux-tu te joindre à ma cause"? Quand je pense à Pierre après avoir nié le Christ trois fois, abandonné son statut de disciple et repris la pêche, Jésus vient le chercher sur la plage. Même dans son échec, Dieu le suit. Vous êtes suivi, vous recherchez ...

Regardons le verset suivant (Éphésiens 1,4: 5): »Avant même de créer le monde, il nous avait en tête en tant que personnes qui appartiennent au Christ; en lui, il nous a choisis pour nous tenir devant lui saints et sans défaut. Par amour, il nous a devant ses yeux ...: littéralement il nous a en lui (Christ) choisi. il nous a déterminés à devenir ses fils et ses filles - par Jésus-Christ et en vue de lui. C'était sa volonté et il l'aimait. » J'espère que vous comprenez que notre relation avec Jésus-Christ, le salut, nous est donnée par Dieu. Il est contrôlé par Dieu. Elle est initiée par Dieu. Il a été créé par Dieu. Il nous suit.

Retour à notre histoire. David a maintenant envoyé un groupe d'hommes à la recherche de Shet et ils le découvrent à Lo Debar. Là Schet vit dans l'isolement et l'anonymat. Il ne voulait pas être trouvé. En fait, il ne voulait pas être retrouvé pour pouvoir vivre le reste de sa vie. Mais il a été découvert et ces types ont emmené Schet et l'ont conduit à la voiture. Ils l'ont mis dans la voiture et l'ont ramené à la capitale, au palais. La Bible nous dit peu ou rien de cette promenade en char. Mais je suis sûr que nous pouvons tous imaginer ce que ce serait comme s’asseoir par terre dans la voiture. Quelles émotions Schet a dû ressentir lors de ce voyage, peur, panique, incertitude. Se sentir comme cela pourrait être le dernier jour de sa vie terrestre. Puis il commence à faire un plan. Son plan était le suivant: si je comparais devant le roi et qu'il me regarde, il réalise alors que je ne le menace pas. Je tombe devant lui et demande sa miséricorde, et peut-être me laissera-t-il vivre. Et ainsi la voiture passe devant le palais. Les soldats le portent et le placent au milieu de la pièce. Et il se bat avec ses pieds, et David entre.

La rencontre avec grâce

Remarquez ce qui se passe dans 2 Samuel 9,6: 8: «Lorsque Merib-Baal, fils de Jonathan et du petit-fils de Saul, est arrivé, il s'est prosterné devant David, face à la terre, et lui a rendu le crédit qui lui était dû. "Alors tu es Merib-Baal!" Lui dit David et il répondit: "Oui, ton obéissant serviteur!" "Habacuc, n'aie pas peur", dit David, "Je vais te montrer une faveur pour ton père Jonatan. Je vous rendrai tout le terrain qui appartenait autrefois à votre grand-père Saul. Et vous pouvez toujours manger à ma table. "" Et en regardant David, il pose aux masses forcées la question suivante. Merib-Baal s'est de nouveau jeté à terre et a dit: Je ne suis pas digne de votre miséricorde. Je ne suis plus qu'un chien mort! ""

Quelle question! Cette démonstration inattendue de miséricorde ... Il comprend qu'il est un infirme. Ce n'est personne. Il n'a rien à offrir à David. Mais c'est ça la grâce. Le caractère, la nature de Dieu, est la tendance et la disposition à faire des choses bonnes et bonnes aux personnes indignes. Voilà, mes amis, la grâce. Mais soyons honnêtes. Ce n'est pas le monde dans lequel la plupart d'entre nous vivons. Nous vivons dans un monde qui dit: «Je veux mon droit». Nous voulons donner aux gens ce qu'ils méritent. Une fois, j'ai dû servir en tant que membre du jury, et le juge nous a dit: "En tant que membre du jury, c'est votre travail de trouver les faits et de leur appliquer la loi. Pas plus. Pas moins. Découvrez les faits et appliquez-leur la loi." La juge n'était pas du tout intéressée à la miséricorde et certainement pas à la miséricorde. Elle voulait la justice. Et la justice est nécessaire au tribunal pour que les choses ne dégénèrent pas. Mais quand il s'agit de Dieu, je ne sais pas pour vous - mais je ne veux pas de justice. Je sais ce que je mérite. Je sais ce que je suis. Je veux de la miséricorde et je veux de la miséricorde. David a fait preuve de miséricorde simplement en sauvant la vie de Schet. La plupart des rois auraient exécuté un héritier potentiel du trône En épargnant sa vie, David a fait preuve de miséricorde, mais David est allé bien au-delà de la miséricorde en lui montrant de la miséricorde en disant: "Je vous ai amené ici parce que je veux vous faire miséricorde." Voici la troisième réponse au "Alors quoi?"

Nous sommes aimés plus que nous ne le pensons

Oui, nous sommes brisés et vous nous suivez. Et c'est parce que Dieu nous aime.
Romains 5,1: 2: »Maintenant que nous avons été acceptés par Dieu à cause de notre foi, nous avons la paix avec Dieu. Nous le devons à Jésus-Christ notre Seigneur. Il nous a ouvert la voie de la confiance et, avec elle, l'accès à la grâce de Dieu, dans laquelle nous sommes maintenant fermement établis. »

Et dans Éphésiens 1,6: 7: »... afin que la louange de sa gloire soit entendue: la louange de la grâce qu'il nous a montrée par Jésus-Christ, son fils bien-aimé. Nous sommes sauvés par son sang:
Toute notre culpabilité est pardonnée. [Veuillez lire ce qui suit à haute voix avec moi] Alors Dieu nous a montré les richesses de sa grâce. "Combien grande et riche est la grâce de Dieu.

Je ne sais pas ce qui se passe dans ton coeur. Je ne sais pas quel genre de stigmatisation vous portez. Je ne sais pas quelle étiquette vous colle. Je ne sais pas où vous avez échoué dans le passé. Je ne sais pas quels outrages vous cachent à l'intérieur. Mais je peux vous dire que vous n’avez plus à les porter. Sur le 18. Décembre 1865 est devenu le 13. Supplément signé aux États-Unis. Dans ce 13. Le changement a aboli l'esclavage aux États-Unis pour toujours. Ce fut un jour important pour notre pays. Donc, il y avait le 19. Décembre 1865, techniquement, plus d’esclaves. Pourtant, beaucoup sont restés en esclavage, certains pendant des années pour deux raisons:

  • Certains n'en avaient jamais entendu parler.
  • Certains ont refusé de croire qu'ils étaient libres.

Et spirituellement, je soupçonne qu’un certain nombre d’entre nous aujourd'hui, dans cette salle, sommes dans la même situation.
Le prix a déjà été payé. Le chemin a déjà été préparé. Il s’agit de ce qui suit: Soit vous n’avez pas entendu le mot, soit vous refusez de croire que cela pourrait être vrai.
Mais c'est vrai. Parce que tu es aimé et que Dieu t'a suivi.
Il y a quelques instants, j'ai donné un coupon à Laila. Laila ne le méritait pas. Elle n'a pas travaillé pour cela. Elle ne le méritait pas. Elle n'a pas rempli de formulaire de demande pour cela. Elle est venue et a simplement été surprise par ce cadeau inattendu. Un cadeau que quelqu'un d'autre a payé. Mais maintenant, leur seul travail - et il n’ya pas d’astuces secrètes - est de l’accepter et de commencer à apprécier le cadeau.

De la même manière, Dieu a déjà payé le prix pour vous. Vous devez seulement accepter le cadeau qu'il vous offre. En tant que croyants, nous avons eu une rencontre de miséricorde. Nos vies ont changé avec l'amour du Christ et nous sommes tombés amoureux de Jésus. Nous ne le méritions pas. Nous n'en valions pas la peine. Mais Christ nous a offert ce cadeau le plus merveilleux de nos vies. C'est pourquoi notre vie est différente maintenant.
Notre vie était brisée, nous avons commis des erreurs. Mais le roi nous a poursuivis parce qu'il nous aimait. Le roi n'est pas fâché contre nous. L'histoire de Schet pourrait se terminer ici, et ce serait une belle histoire. Mais il y a une autre partie - je ne veux pas que vous le manquiez, c'est le 4. Scène.

Une place au conseil d'administration

La dernière partie de 2 Samuel 9,7: 15 se lit comme suit: «Je vous rendrai tout le pays qui appartenait autrefois à votre grand-père Saul. Et tu peux toujours manger à ma table. Vingt ans plus tôt, le même garçon à l'âge de cinq ans a dû vivre une terrible tragédie. Non seulement il a perdu toute sa famille, mais il a été paralysé et blessé, puis a vécu en exil au cours des 20 à dernières années. Et maintenant, il entend le roi dire: "Je veux que tu viennes ici." Et quatre versets plus loin, David lui dit: "Je veux que tu manges avec moi à ma table comme un de mes fils". J'adore ce verset. Schet faisait maintenant partie de la famille. David n'a pas dit: "Vous savez, Shet. Je veux vous donner accès au palais et vous faire visiter de temps en temps." Ou: "Si nous avons une fête nationale, je vous laisse vous asseoir dans la loge royale avec la famille royale". Non, tu sais ce qu'il a dit? "Schet, nous vous réserverons une place sur la table tous les soirs car vous faites désormais partie de ma famille". Le dernier verset de l'histoire dit ceci: «Il vivait à Jérusalem parce qu'il était un invité constant à la table du roi. Il était paralysé des deux pieds. » (2 Samuel 9,13). J'aime la façon dont l'histoire se termine, car il semble que l'écrivain ait mis un petit post-script à la fin de l'histoire. On parle de la façon dont Schet a expérimenté cette grâce et devrait maintenant vivre avec le roi et qu'il peut manger à la table du roi. Mais il ne veut pas que nous oublions ce qu'il doit surmonter. Et il en va de même pour nous. Ce que cela nous a coûté, c'est que nous avions un besoin urgent et que nous avons vécu une rencontre de miséricorde. Il y a plusieurs années, Chuck Swindol a écrit cette histoire de manière éloquente. Je veux juste vous lire un paragraphe. Il a dit: "Imaginez la scène suivante plusieurs années plus tard. La sonnette retentit dans le palais du roi et David vient à la table principale et s'assoit. Peu après Amnon, le rusé et rusé Amnon, s'installe sur le côté gauche de David Puis Tamar, une jeune femme belle et amicale, apparaît et s'installe à côté d'Amnon. De l'autre côté, Salomon sort lentement de son bureau - le Salomon mature, brillant et irréfléchi. Absalom aux cheveux fluides, beaux et mi-longs prend place Dans la soirée, Joab, le brave guerrier et commandant de troupe, a également été invité à dîner, mais un siège est toujours inoccupé, donc tout le monde attend, entendant des pieds traînants et la bosse rythmique, bosse, bosse des béquilles se dirige vers la table. Il se glisse sur son siège, la nappe couvre ses pieds. " Pensez-vous que Schet a compris ce qu'est la grâce? Vous savez, cela décrit une scène future où toute la famille de Dieu se réunira autour d'une grande table de banquet dans le ciel. Et ce jour-là, la nappe de la grâce de Dieu couvre nos besoins, couvre notre âme nue. Vous voyez, la façon dont nous entrons dans la famille est par la grâce, et nous la continuons dans la famille par la grâce. Chaque jour est un cadeau de sa grâce.

Notre verset suivant est dans Colossiens 2,6 «Vous avez accepté Jésus-Christ comme le Seigneur; Vivez donc dans la communauté avec lui et à sa manière! » Vous avez reçu le Christ par grâce. Maintenant que vous êtes dans la famille, vous y êtes par grâce. Certains d'entre nous pensent que dès que nous devenons chrétiens par grâce, nous devons maintenant travailler très dur et nous assurer que Dieu fait tout ce qu'il faut pour nous assurer qu'il continue de nous aimer et de nous aimer. Oui, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. En tant que père, mon amour pour mes enfants ne dépend pas du type de travail, de leur succès ou de leur réussite. Tout mon amour leur appartient, simplement parce que ce sont mes enfants. Et il en va de même pour vous. Vous continuez à ressentir l'amour de Dieu simplement parce que vous êtes l'un de ses enfants. Permettez-moi d'être le dernier "Et alors?" répondre.

Nous sommes plus privilégiés que nous le pensons

Non seulement Dieu a épargné nos vies, mais il nous a maintenant inondés de sa vie de grâce. Écoutez ces mots de Romains 8, Paul dit:
»Que reste-t-il à dire sur tout cela? Dieu lui-même est pour nous [et il l'est], qui veut alors s'opposer à nous? Il n'a pas épargné son propre fils, mais l'a mis à mort pour nous tous. Mais s'il nous a donné le fils, nous cachera-t-il quelque chose? » (Romains 8,31: 32).

Non seulement il a abandonné Christ pour que nous puissions entrer dans sa famille, mais il vous donne maintenant tout ce dont vous avez besoin pour vivre une vie de grâce une fois dans la famille.
Mais j'aime cette phrase: "Dieu est pour nous." Permettez-moi de répéter: "Dieu est pour VOUS.» Encore une fois, il ne fait aucun doute que certains d'entre nous qui sont ici aujourd'hui ne le croient pas vraiment, il ne nous est jamais venu à l'idée que quiconque serait sur notre courbe de fans du stade pour nous inciter.

Au lycée, j'ai joué au basket. Habituellement, nous n'avons pas de spectateurs lorsque nous jouons. Un jour, cependant, la salle de gym était pleine. J'ai appris par la suite qu'ils avaient planifié une campagne de collecte de fonds qui leur permettrait d'acheter une sortie de classe pour un quart de dollar. Mais avant cela, il fallait venir au match de baseball. À la fin du 3. Il y avait un bourdonnement fort, l'école a été fermée, et le gymnase se vidait aussi vite qu'il avait été rempli auparavant. Mais là-bas, au milieu des bancs du public, étaient assis deux personnes qui sont restées jusqu'à la fin du match. C'était ma mère et ma grand-mère. Tu sais quoi? Ils étaient pour moi et je ne savais même pas qu'ils étaient là.
Parfois, cela prend un certain temps après que tout le monde le découvre - jusqu'à ce que vous réalisiez que Dieu est de votre côté de toutes les manières. Oui, vraiment, et il te surveille.
L’histoire de Schet est tout simplement géniale, mais je veux répondre à une autre question avant de partir: c’est: et?

Commençons par 1 Corinthiens 15,10:22: "Mais par la grâce de Dieu je suis devenu ainsi, et son intervention miséricordieuse n'a pas été vaine." Ce passage semble dire: «Si vous avez eu une rencontre de grâce, les changements font une différence.» Quand j'étais enfant et que je grandissais, j'étais plutôt bon à l'école et la plupart des choses que j'ai essayées ont réussi. Ensuite, je suis allé au collège et au séminaire et j'ai obtenu mon premier emploi de pasteur à l'âge de ans. Je ne savais rien, mais je pensais tout savoir. J'étais au séminaire et j'allais et venais chaque week-end dans une ville plus rurale du centre de l'Arkansas. Cela aurait été moins un choc culturel d'aller à l'étranger qu'après centre ouest de l'Arkansas.
C'est un monde différent et les gens là-bas étaient tout simplement charmants. Nous les aimions et ils nous aimaient. Mais j'y suis allé dans le but de construire une église et d'être un pasteur efficace. Je voulais tout mettre en pratique que j'avais étudié au séminaire. Mais, honnêtement, après avoir été là pendant environ deux ans et demi, j'avais fini. Je ne savais plus quoi faire.
L'église a à peine grandi. Je me souviens d'avoir demandé à Dieu: S'il te plaît, envoie-moi ailleurs. Je veux juste partir d'ici. Et je me souviens d'être assis seul dans mon bureau à la réception et que personne d'autre n'était dans toute l'église. Tout le personnel n'était que moi et j'ai commencé à pleurer. J'étais inquiet et je me sentais comme un échec. Je me sentais oublié et je priais avec le sentiment que personne ne l'écoutait de toute façon.

Bien que cela remonte à plus de 20 il y a quelques années, je m'en souviens toujours très bien. Et bien que ce fût une expérience douloureuse, cela fut très utile car Dieu l'utilisa dans ma vie pour briser ma confiance en moi et ma fierté et m'aida à comprendre que quoi qu'il fût dans ma vie ferait Tout est arrivé à cause de sa grâce - pas parce que j'étais bon, que j'étais doué ou malin. Et, quand je pense à mon voyage ces dernières années et constate que j'ai été autorisé à obtenir un emploi comme celui-ci [et que je suis le moins qualifié pour ce que je fais ici], je me sens souvent inadéquat. Je sais une chose: où que je sois, quoi que Dieu veuille faire dans ma vie, en moi ou à travers moi, tout se passe à cause de sa grâce.
Et quand vous avez compris cela, quand cela s’infiltre vraiment, vous ne pouvez plus être le même.

La question que j'ai commencé à me poser est: "Est-ce que nous qui connaissons le Seigneur vivons une vie qui reflète la grâce?" Quelles sont certaines des caractéristiques qui indiquent que "je vis une vie de grâce?"

Fermons avec le verset suivant. Paul dit:
»Mais qu'en est-il de ma vie! Il est seulement important que jusqu'à la fin je remplisse le mandat que Jésus le Seigneur m'a donné [lequel?]: Annoncer la bonne nouvelle [le message de Sa grâce] que Dieu a pitié des gens » (Actes 20,24). Paul dit: c'est la mission de ma vie.

Comme Shet, vous et moi sommes spirituellement brisés, spirituellement morts, mais comme Shet, nous le étions aussi, car le roi de l'univers nous aime et veut que nous soyons dans sa famille. Il veut que nous ayons une rencontre de miséricorde. C'est peut-être pour cela que vous êtes ici ce matin et que vous ne savez même pas pourquoi vous êtes venu ici aujourd'hui. Mais à l'intérieur, vous remarquerez cette secousse ou cette traction dans votre cœur. C'est le Saint-Esprit qui vous parle: "Je te veux dans ma famille." Et, si vous n’avez pas pris l’initiative de commencer une relation personnelle avec Christ, nous voudrions vous offrir cette opportunité ce matin. Dites simplement ce qui suit: "Me voici, je n'ai rien à offrir, je ne suis pas parfait. Si vous connaissiez vraiment ma vie passée, vous ne m'aimeriez pas." Mais Dieu vous répondrait: "Je vous aime bien, et tout ce que vous avez à faire est d'accepter mon cadeau." Je voudrais donc vous demander de vous incliner un instant, et si vous n'avez jamais franchi cette étape, je vous demanderais simplement de prier avec moi. Je dis une phrase, il vous suffit de le dire, mais dites-le au Seigneur.

"Cher Jésus, comme Schet, je sais que je suis brisé et je sais que j'ai besoin de toi, et je ne le comprends pas pleinement, mais je crois que tu m'aimes et que tu m'as suivi et que toi, Jésus, est mort sur la croix et le prix de mon péché a déjà été payé. Et c'est pourquoi je vous demande maintenant d'entrer dans ma vie. Je veux connaître et expérimenter votre grâce afin que je puisse vivre une vie de grâce et être toujours avec vous.

par Lance Witt