La venue du Seigneur

459 la venue du Seigneur À votre avis, quel serait le plus grand événement pouvant se produire sur la scène mondiale? Une autre guerre mondiale? La découverte d'un remède contre une terrible maladie? La paix mondiale, une fois pour toutes? Peut-être le contact avec l'intelligence extraterrestre? Pour des millions de chrétiens, la réponse à cette question est simple: le plus grand événement qui se produira est la seconde venue de Jésus-Christ.

Le message central de la Bible

Toute l'histoire biblique de l'Ancien Testament se concentre sur la venue de Jésus-Christ comme Sauveur et Roi. Comme décrit dans Genèse 1, nos premiers parents ont rompu leur relation avec Dieu par le péché. Cependant, Dieu a prédit la venue d'un Rédempteur qui guérirait cette rupture spirituelle. Au serpent qui a séduit Adam et Ève au péché, Dieu a dit: «Et je mettrai inimitié entre toi et la femme et entre ta progéniture et sa progéniture; il t'écrasera la tête et tu le poignarderas au talon » (Genèse 1:3,15). Il s'agit de la première prophétie de la Bible au sujet d'un sauveur qui vainc le pouvoir du péché, que le péché et la mort ont opéré sur les gens. "Il devrait t'écraser la tête". Comment faut-il procéder? Par la mort sacrificielle du Rédempteur Jésus: "Tu le poignarderas au talon". Il a accompli cette prophétie lors de son arrivée. Jean-Baptiste l'a reconnu comme "l'Agneau de Dieu qui porte le péché au monde" (Jean 1,29). La Bible révèle l'importance centrale de l'Incarnation de Dieu lorsque Christ est venu pour la première fois, et que Jésus entre maintenant dans la vie des croyants. Elle dit aussi avec certitude que Jésus reviendra, visible et avec une grande puissance. En effet, Jésus vient de trois manières différentes:

Jésus est déjà venu

Nous, humains, avons besoin du salut de Dieu - son salut - parce que nous avons tous péché et amené la mort dans le monde au-dessus de nous. Jésus a rendu ce salut possible en mourant à notre place. Paul a écrit: "Car il a plu à Dieu que toute abondance habite en lui et à travers lui il a tout réconcilié avec lui, que ce soit sur la terre ou dans le ciel, en faisant la paix par son sang sur la croix" (Colossiens 1,19: 20). Jésus a guéri la rupture qui s'est produite dans le jardin d'Eden. La famille humaine est réconciliée avec Dieu par son sacrifice.

Les prophéties de l'Ancien Testament faisaient référence au Royaume de Dieu. Le Nouveau Testament commence par Jésus alors qu'il proclame "la bonne nouvelle de Dieu": "Le temps est venu et le royaume de Dieu est venu", a-t-il dit (Marc 1,14: 15). Jésus, le roi de ce royaume, a marché parmi le peuple et "a fait un sacrifice valable pour toujours pour la culpabilité du péché" (Hébreux 10,12 Nouvelle traduction de Genève). Nous ne devons jamais sous-estimer l'importance de l'Incarnation, la vie et l'œuvre de Jésus il y a environ 2000 ans.

Jésus vient maintenant

Il y a une bonne nouvelle pour ceux qui croient au Christ: «Vous aussi, vous étiez morts par vos transgressions et vos péchés, dans lesquels vous viviez à la manière de ce monde ... Mais Dieu, qui est riche en miséricorde, a dans sa grandeur L'amour avec lequel il nous a aimés, nous aussi, qui étions morts dans les péchés, rendus vivants avec le Christ - par grâce, vous avez été sauvés » (Éphésiens 2,1-2; 4-5).

«Dieu nous a ressuscités et nous a mis au ciel en Jésus-Christ afin qu'il montre dans les temps à venir la richesse exubérante de sa grâce à travers sa bonté envers nous en Jésus-Christ» (Versets 6-7). Cette section décrit notre état actuel en tant que disciple de Jésus-Christ!

Interrogé par les pharisiens sur la venue du royaume de Dieu, Jésus répondit: «Le royaume de Dieu ne vient pas de manière à pouvoir être observé; on ne dira pas non plus: voici, le voici! ou: ça y est! Parce que voici, le royaume de Dieu est parmi vous » (Luc 17,20: 21). Jésus-Christ a apporté le royaume de Dieu en sa personne. Jésus vit en nous maintenant (Galates 2,20). Par Jésus en nous, il étend l'influence du royaume de Dieu. Sa venue et sa vie en nous indiquent la révélation finale du Royaume de Dieu sur terre lors de la seconde venue de Jésus.

Pourquoi Jésus vit-il en nous maintenant? Nous notons: «Grâce à la grâce, vous avez été sauvé par la foi, et non par vous: c'est le don de Dieu, pas des œuvres, pour que personne ne puisse se vanter. Parce que nous sommes son œuvre, créée en Jésus-Christ pour les bonnes œuvres que Dieu a préparées à l'avance pour que nous y marchions » (Éphésiens 2,8: 10). Dieu nous a sauvés par grâce, non pas à cause de nos propres efforts. Bien que nous ne puissions pas gagner le salut par les œuvres, Jésus vit en nous afin que nous puissions maintenant faire de bonnes œuvres et ainsi glorifier Dieu.

Jésus reviendra

Après la résurrection de Jésus, lorsque ses jeunes l’ont vu se lever, deux anges leur ont demandé: "Que cherchez-vous là à regarder le ciel? Ce Jésus que vous avez emmené au ciel reviendra comme vous l'avez vu aller au ciel » (Actes 1,11). Oui, Jésus revient.

Quand il est venu pour la première fois, Jésus a laissé certaines prédictions messianiques non réalisées. C'est l'une des raisons pour lesquelles de nombreux Juifs l'ont rejeté. Ils s'attendaient à ce que le Messie soit un héros national qui les libérerait de la domination romaine. Mais le Messie devait venir en premier pour mourir pour toute l'humanité. Ce n'est que plus tard qu'il reviendra en tant que roi victorieux et non seulement élèvera Israël, mais établira son royaume éternel sur tous les royaumes du monde. «Les royaumes du monde de notre Seigneur et de son Christ sont devenus, et il régnera pour toujours et à jamais» (Apocalypse 11,15).

Jésus a dit: "Et quand je vais préparer la place pour toi, je reviendrai et te prendrai pour que tu sois où je suis" (Jean 14,3). Plus tard, l'apôtre Paul a écrit à la congrégation: "Quand le commandement retentira, quand la voix de l'archange et la trompette de Dieu sonneront, le Seigneur lui-même descendra du ciel" (1 Th 4,16,). Lors de la seconde venue de Jésus, les justes qui sont morts, ce sont les croyants qui ont confié leur vie à Jésus, sont élevés à l'immortalité, et les croyants qui sont encore en vie lorsque Jésus revient sont transformés en immortalité. Tout le monde ira le rencontrer dans les nuages (Vv.16-17; 1 corinthiens 15,51: 54).

Mais quand?

Au cours des siècles, les spéculations sur la seconde venue du Christ ont provoqué une variété de disputes - et d'innombrables déceptions, car les différents scénarios des prévisionnistes se sont révélés erronés. L'accent mis sur "Quand Jésus reviendra" peut nous distraire du centre de l'évangile. C'est l'œuvre rédemptrice de Jésus pour tous les êtres humains, accomplie par sa vie, sa mort, sa résurrection et se déversant de grâce, d'amour et de pardon en tant que notre souverain sacrificateur céleste. Nous pouvons entrer si profondément dans la spéculation prophétique que nous ne parvenons pas à remplir le rôle légitime des chrétiens en tant que témoins dans le monde. Nous devons plutôt illustrer le mode de vie aimant, miséricordieux et orienté vers Jésus et proclamer la bonne nouvelle du salut.

Notre focus

Il est impossible de savoir quand Christ reviendra, et donc sans importance par rapport à ce que dit la Bible. Sur quoi devrions-nous nous concentrer? La meilleure chose est d'être prêt quand Jésus reviendra chaque fois que cela se produira! "C'est pourquoi vous êtes toujours prêt", a déclaré Jésus, "car le Fils de l'homme vient à un moment où vous ne vous y attendez pas." (Matthieu 24,44 Nouvelle traduction de Genève). "Mais celui qui restera ferme jusqu'à la fin sera sauvé." (Matthieu 24,13 Nouvelle traduction de Genève). La Bible se concentre toujours sur Jésus-Christ. Par conséquent, notre vie de disciple du Christ devrait tourner autour de lui. Jésus est venu sur terre en tant qu'homme et Dieu. Il vient maintenant à nous, croyants, à travers le séjour du Saint-Esprit. Jésus-Christ reviendra dans la gloire "pour transformer notre corps vain afin qu'il devienne son corps glorifié" (Philippiens 3,21). Alors «la création sera également libérée de l'esclavage de l'impermanence à la merveilleuse liberté des enfants de Dieu» (Romains 8,21). Oui, je viens bientôt, dit notre Sauveur. En tant que disciples du Christ, nous répondons tous d'une seule voix: "Amen, oui, viens, Seigneur Jésus!" (Apocalypse 22,20).

par Norman L. Shoaf


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