Le royaume de Dieu (partie 5)

Pour la dernière fois, nous avons traité de la manière dont la vérité et la réalité complexes du royaume de Dieu, qui existait déjà mais qui n’était pas encore achevé, ont conduit par erreur au triomphalisme, d’autres au calme. Dans cet article, nous adoptons une approche différente pour croire en cette vérité complexe.

Participation aux travaux en cours de Jésus au service du Royaume de Dieu

Au lieu de nous accrocher au triomphalisme (type d'activisme qui vise à instaurer le Royaume de Dieu) ou d'abandonner discrètement le quiétisme (la passivité qui le préserve pour le tenir à Dieu), nous sommes tous appelés à vivre une vie pleine d'espoir donnant forme au vrai signe du futur royaume de Dieu. Bien entendu, ces signes n’ont qu’une portée limitée: ils ne créent ni le royaume de Dieu, ni ne le rendent présent et vrai. Cependant, ils se réfèrent au-delà d'eux-mêmes à la venue. Ils font quelque chose ici et maintenant, même s'ils ne peuvent pas tout influencer. Ils font une différence, pas une différence. Ceci est conforme au message de Dieu concernant l'Église en ce temps mondial méchant. Certains, plus attachés à la pensée triomphaliste ou calmante, se contrediront et soutiendront qu'il n'est guère ou pas utile de mentionner de mentionner des signes qui se réfèrent simplement au futur royaume de Dieu. À leur avis, ils ne valent pas la peine s'ils ne peuvent pas apporter un changement durable - s'ils ne peuvent pas améliorer le monde ou au moins amener les autres à croire en Dieu. Mais ce qui ne tient pas compte de ces objections, c’est le fait que les signes implicites, provisoires et temporaires que les chrétiens peuvent établir dans l’ici et maintenant ne doivent pas être considérés comme détachés du futur royaume de Dieu. Pourquoi pas Parce que l'action chrétienne fait partie du travail constant de Jésus, en vertu du Saint-Esprit. Par le Saint-Esprit, nous sommes en mesure de rejoindre le roi dans son règne ici et maintenant, même au temps présent et diabolique - un temps à vaincre. Le Seigneur du futur royaume de Dieu peut intervenir dans le présent âge et utiliser les témoins implicites, provisoires et temporellement limités de l'Église. Celles-ci apportent une différence relative mais notable dans l'ici et maintenant, même si elles ne provoquent pas le changement décisif qui accompagne l'achèvement du royaume de Dieu.

La lumière du futur royaume de Dieu nous atteint et nous éclaire sur notre chemin dans ce monde sombre. Tout comme la lumière des étoiles illumine les ténèbres de la nuit, les signes de l’église, présents en paroles et en actes, indiquent le futur royaume de Dieu en plein soleil de midi. Ces minuscules points de lumière font une différence, ne serait-ce que par allusion, temporairement et temporairement. Grâce au travail gracieux du Tout-Puissant, nous devenons des outils avec nos signes et nos témoignages, guidés dans l'action de la parole de Dieu et du Saint-Esprit. De cette manière, nous pouvons toucher les gens et les accompagner avec Christ vers leur futur royaume. Dieu lui-même est actif dans l'ici et maintenant avant que le royaume atteigne sa perfection. Nous sommes des ambassadeurs auprès de Christ. parce que Dieu nous avertit à travers nous (2, Kor 5,20). Grâce à la parole de prédication, telle qu'elle est exploitée par le Saint-Esprit, Dieu permet déjà à l'homme, par sa foi, de participer à ce royaume dans l'esprit, en tant que citoyen du futur royaume de Dieu (Rom 1,16). Toute simple tasse d'eau donnée au nom du Christ ne sera pas récompensée (Mt 10,42). Par conséquent, nous ne devrions pas écarter les signes ou les témoignages des croyants de l'Église de Dieu en tant que symboles ou gestes purs et éphémères faisant référence à quelque chose de non présent, pas encore réel. Le Christ fusionne notre travail de mise en caractères avec le sien et utilise notre témoignage pour amener les gens dans une relation personnelle. Ainsi, ils sentent la présence de sa domination aimante et font l'expérience de la joie, de la paix et de l'espoir à travers son règne d'amour. Il est clair que ces signes ne révèlent pas toute la vérité sur ce que l'avenir nous réserve, mais le montrent tout simplement. Ils désignent le Christ, qui dans sa vie et son ministère sur la terre est devenu le Rédempteur et le Roi de toute la création - ces signes ne sont ni de simples pensées, ni de simples mots, ni de simples mots, ni de simples , expériences spirituelles originales. Les signes chrétiens de foi témoignent dans le temps et dans l'espace, en chair et en os, de ce qu'est Jésus et de son futur royaume. Ils ont besoin de temps et d’argent, d’efforts et de compétences, de considération et de planification, ainsi que de coordination individuelle et collaborative. Le Tout-Puissant peut les utiliser par l'intermédiaire de son Saint-Esprit et le faire également pour accomplir leur dessein, une introduction à Dieu en Christ. Une telle introduction porte ses fruits sous la forme d'un changement qui se traduit par le repentir (repentance ou changement de vie) et la foi, ainsi que par une vie pleine d'espoir pour le futur royaume de Dieu.

Nous mettons donc notre temps, notre énergie, nos ressources, nos talents et notre temps libre à la disposition de notre Seigneur. Nous combattons les besoins des nécessiteux dans notre monde actuel. Nous aidons dans nos actions et notre engagement actif, que nous partageons avec des personnes partageant les mêmes idées à l'intérieur et à l'extérieur de nos paroisses. La formulation des préoccupations matérielles est également réalisée en coopération avec ceux qui n'appartiennent pas (encore) à ces communautés. Notre témoignage de foi que nous plaçons à la lumière de ceci peut être personnel et verbal, mais il devrait également être mis en œuvre publiquement et collectivement. Ce faisant, nous devrions tirer parti de toutes les ressources à notre disposition. Avec tout ce que nous avons, faisons et disons, nous envoyons le même message de toutes les manières qui nous sont ouvertes, qui proclame qui est Dieu et en qui son règne sera certain à jamais. Nous vivons dans l'ici et maintenant, même dans le monde des pécheurs, en communion avec Christ et dans l'espoir de la consommation parfaite de son empire. Nous vivons remplis de l'espoir d'un nouveau ciel et d'une nouvelle terre dans le futur monde. En ce moment, nous vivons dans la connaissance pour que ce monde passe - parce que, grâce à la Parole de Jésus-Christ et à son intervention, il en est vraiment ainsi. Nous vivons dans la certitude que le royaume de Dieu est sur le point d'être achevé - parce que c'est exactement comme ça!

Ainsi, le témoignage que nous portons en tant que chrétiens est si imparfait, improvisé et limité dans le temps, véritablement dans le sens où il influe sur notre situation actuelle et sur toutes nos relations, même s'il est lui-même le futur royaume de Dieu dans le monde. Ici et maintenant, ce n'est pas parfait, cela ne se reflète pas dans toute sa réalité. Il est vrai que dans la mesure où, grâce à la grâce de Dieu, nous participons, pour ainsi dire, à la graine de moutarde, à ce que le Tout-Puissant fait par le biais du Saint-Esprit afin de diriger les gens vers Jésus-Christ et son futur royaume. Nous pouvons participer à la volonté divine, tant dans le cadre personnel que social de notre vie, avec certaines des bénédictions du règne et du royaume du Christ.

Le véridique révélé

Pour clarifier un peu cela, signalons que nos actions ne justifient pas la réalité du règne de Christ. Dieu, le Père, le Fils et le Saint-Esprit l'ont déjà fait. Le futur royaume de Dieu est vrai et est déjà devenu réalité. Son retour est assuré. On peut compter dessus. Ce fait ne dépend pas de nous. C'est une oeuvre de Dieu. Alors, que faisons-nous avec notre témoignage, les signes que nous avons donnés, lorsque le royaume de Dieu n'est ni réalisé ni augmenté dans la réalité? La réponse est que nos signes sont une manifestation fragmentaire du royaume de Dieu à venir. Notre tâche actuelle - notre privilège - est de témoigner, en paroles et en actes, de la réalité du Royaume de Dieu.

Qu'est-ce qui amènera alors la fin, la seconde venue du Christ? Sa seconde venue ne donne pas au royaume de Dieu la réalité ultime, comme si jusque-là il ne disposait que du potentiel nécessaire. C'est déjà une réalité parfaite aujourd'hui. Jésus-Christ est déjà Seigneur, notre Rédempteur et Roi. Il règne. Mais le royaume de Dieu est encore caché à l'heure actuelle. Les implications complètes de son règne ne sont pas pleinement réalisées dans le présent et méchant temps du monde. Lorsque le Christ reviendra, le royaume de Dieu sera révélé à la perfection, avec tous ses effets. Son retour, ou sa réapparition (sa parousia), sera accompagné d'une révélation (apocalypse) de la vérité et de la réalité de ce qu'il est et de ce qu'il a accompli. À ce moment-là, la vérité devient qui est le Christ et ce que Il nous a révélé à tous, dans l'intérêt de notre salut. En fin de compte, nous découvrirons ce qui constitue la personne et l’œuvre de Jésus-Christ. La gloire de tout cela s’allumera partout et déploiera ainsi tout son effet. Le temps des témoignages purement suggestifs, provisoires et limités prendra alors fin. Le royaume de Dieu ne sera plus caché. Nous entrerons dans le nouveau ciel et la nouvelle terre. Il n'a plus besoin de témoignage. parce que nous sommes tous confrontés à la réalité elle-même. Tout cela se passera à la seconde venue du Christ.

Donc, dans la vie d'un chrétien, il ne s'agit pas de donner effet au potentiel du royaume de Dieu. Il ne nous appartient pas de combler le fossé entre la réalité du monde pécheur et l’idéal du royaume de Dieu sur la terre. Ce n'est pas grâce à nos efforts du Tout-Puissant qu'il supprime la réalité de la création brisée, qui la défie, et la remplace par l'idéal du nouveau monde. Non, c’est plutôt que Jésus est le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs, et que son royaume, même s’il est toujours caché, existe réellement. Le temps présent et malfaisant passera. Nous vivons maintenant dans une irréalité, dans une manifestation corrompue, déformée, déformée de la création bien faite de Dieu, que Christ a reconquise en les ramenant sur la bonne voie, victorieux des forces du mal. Ainsi, il peut atteindre son objectif initial de réaliser le plan ultime de Dieu. Grâce au Christ, toute la création est libérée de son esclavage et son soupir prend fin (Rom 8,22). Christ refait tout. C'est la réalité primordiale. Mais cette réalité n’est pas encore pleinement apparente. Déjà, inspirés par le Saint-Esprit de Dieu, nous pouvons témoigner dans tous les domaines de la vie, de manière suggestive, pour le moment et pour une durée limitée, en ce qui concerne cette réalité future. En agissant ainsi, nous ne témoignons pas d'une simple possibilité, encore moins aucune, que nous réalisons, mais Christ et son royaume, qui sera un jour révélé à la perfection. Cette réalité est notre espoir légitime - celui dans lequel nous vivons aujourd'hui comme chaque jour.

L'environnement bourgeois et politiqueQu'est-ce que cela signifie au niveau bourgeois et politique pour les chrétiens qui reconnaissent le règne du Christ et vivent dans l'espoir du royaume de Dieu à venir? La révélation biblique ne soutient pas l'idée d'une "prise de contrôle" chrétienne d'un parti politique, d'une nation ou d'une institution en dehors de la communauté de culte. Mais cela n’appelle pas la non-ingérence - ce qui s’exprime sous le terme de "séparatisme". Christ a prêché que nous ne pouvons pas vivre en dehors de ce monde pécheur et corrompu (Joh 17,15). Les Israélites ont reçu le commandement de s'exiler dans un pays étranger pour rechercher le bien des villes qu'ils habitaient (Jer 29,7). Servant Dieu au milieu d'une culture païenne, Daniel les exerça tout en se consacrant fidèlement au Dieu d'Israël. Paul nous exhorte à prier pour les autorités et à respecter le pouvoir humain qui favorise le bien et prévient le mal. Il nous demande de préserver notre bonne réputation auprès de ceux qui ne croient pas encore au vrai Dieu. Ces paroles d'admonestation impliquent des contacts et des intérêts allant jusqu'à la prise de responsabilité en tant que citoyen et dans le cadre institutionnel - et non un isolement parfait.

L'enseignement biblique indique que nous sommes citoyens de cette époque mondiale. Mais en même temps, il proclame que, plus important encore, nous sommes citoyens du royaume de Dieu. Ainsi, Paul déclare dans ses lettres: "Ainsi, vous n'êtes plus des invités et des étrangers, mais des concitoyens des saints et des colocataires de Dieu" (Eph. 2,191) et déclarez: "Nos droits civils, cependant, sont au ciel; d'où nous attendons aussi le Sauveur, le Seigneur Jésus-Christ "(Phil 3,20). Les chrétiens ont une nouvelle citoyenneté qui a sans aucun doute préséance sur le monde. Mais cela n'efface pas nos anciens droits civils. Durant son emprisonnement, Paul n'a pas renié sa citoyenneté romaine, mais en a profité pour obtenir sa libération. En tant que chrétiens, nous voyons nos anciens droits civils - soumis au règne du Christ - radicalement relativisés dans sa signification. Encore une fois, nous revenons à une question complexe qui pourrait nous conduire à une solution prématurée ou à une simplification du problème. Mais la foi, l'espoir et l'amour nous guident pour supporter la complexité de notre témoignage, le royaume et le règne de Christ.

Double citoyenneté

D'après le résumé de Karl Barth sur la doctrine biblique et l'attention portée à la doctrine du passage du temps, il semble que ceux qui appartiennent au Christ et à son royaume à l'heure actuelle appartiennent à deux communautés très différentes en même temps. Nous avons un double droit civil. Cette question complexe semble inévitable, car elle va de pair avec la vérité selon laquelle il existe deux mondes qui se chevauchent, mais qu’en fin de compte un seul, le futur, l’emportera. Chacun de nos droits civils comporte des responsabilités indispensables, et on ne peut nier qu’ils peuvent être en conflit les uns avec les autres. En particulier, il n’est pas garanti que, eu égard à l’obligation incombant aux deux, aucun prix ne soit dû. Alors Jésus fait remarquer à ses disciples: "Mais vous avez hâte! Car ils vous livreront devant les tribunaux et dans les synagogues, vous serez fouettés et vous serez conduits devant des gouverneurs et des rois pour moi, à titre de témoignage "(Mk 13,9) Des situations similaires qui reflètent ce que Jésus a lui-même commis sont décrites tout au long du livre des Actes. Des conflits peuvent donc surgir entre les deux droits civils, qui peuvent difficilement être résolus, voire pas du tout, à l’heure actuelle.

Combiner le double devoir avec le seul vrai centre

Il est important de reconnaître comment ces deux ensembles de responsabilités sont liés de manière appropriée. Il n’est généralement pas utile de les considérer comme concurrents, même s’ils entrent parfois en conflit. Il n'est pas non plus utile de les voir hiérarchiquement ordonnés, avec une priorité, puis une pondération, ce qui entraîne une deuxième ou une troisième action ou décision à prendre effet uniquement après que les priorités ont reçu toute l'attention requise. ont. Dans ce cas, cela revient au fait que beaucoup, sinon la plupart des responsabilités secondaires sont finalement négligées et négligées.

De plus, il n’a pas de sens de choisir une procédure légèrement modifiée, ordonnée hiérarchiquement, selon laquelle une secondaire, pour ainsi dire, détachée des priorités, est effectuée. Selon ce système, nous prenons soin d’accepter les tâches principales de la paroisse, afin de rendre justice à la population de second rang au sein de la communauté de citoyens, comme si elles étaient relativement indépendantes et respectent leurs propres normes ou objectifs, qui déterminent la manière dont la responsabilité est assumée. dans la zone hors de l'église ressemble. Une telle approche conduit à une subdivision qui ne rend pas justice au fait que le royaume de Dieu est déjà entré dans ce temps mondial et que nous vivons ainsi en quelque sorte en se chevauchant. La perception des tâches prioritaires des témoins d'église a toujours un impact sur notre approche du secondaire, notre communauté laïque. Les deux ensembles de devoirs se chevauchent, avec notre espoir pour le futur royaume de Dieu et notre témoignage, tout ce que nous faisons, que ce soit en priorité, que le royaume de Dieu ne reste plus caché de nous ou de notre nature secondaire. Face au règne du Christ et à l'unité du destin que Dieu attribue à toute la création et à la perfection de toutes choses sous Christ en tant que Roi des rois et Seigneur des seigneurs, la détermination tout-puissant de l'assignation est au centre de toute réalité - au centre des deux communautés auxquelles nous appartenons. 2 Toute action humaine doit être au service de ce point central, structuré et conçu, même s’appliquant à lui. Considérez le Dieu Trinité au centre d'une série de cercles partageant le même centre. Jésus-Christ avec son royaume futur est ce centre. L’Église, qui appartient au Christ, le connaît et le vénère seul et se tient au centre du cercle qui entoure le centre. L'église connaît ce centre. Elle connaît les caractéristiques du futur empire. Son espoir est ancré dans la certitude et elle a une bonne idée de l'essence de l'amour, de la justice à la véritable communion des personnes en Christ. Leur ministère consiste à rendre ce point central visible et à appeler les autres à entrer dans ce cercle central car il est la source de leur vie et de leur espoir. Tout le monde devrait être membre des deux communautés! Le centre de leur existence est en même temps le centre de l'existence ecclésiastique, même si leur fidélité s'applique uniquement et avant tout à la communauté citoyenne au sens large. Selon son dessein, Dieu en Christ est le centre de toute la création et donc des deux communautés. Jésus-Christ est le Seigneur et le Sauveur de toute la création - de tout pouvoir et de toute autorité, qu'elle en soit consciente ou non.

La communauté de citoyens située en dehors de l'église peut être considérée comme un cercle environnant, situé plus loin du cercle intérieur de la paroisse. Elle ne connaît pas le centre, elle ne le reconnaît pas non plus, et son mandat donné par Dieu ne consiste pas à le rendre manifeste. Son but n'est pas de jouer le rôle de l'église ou de la remplacer (comme l'a essayé en Allemagne nazie et approuvé par les dirigeants de l'église d'État allemande). Cependant, l'église ne devrait pas assumer ses fonctions en tant que communauté plus grande. Mais la communauté civique installée dans le district qui l'entoure partage le même centre et son destin est entièrement lié à Jésus. Le Seigneur est sur tout le temps et dans tout l'espace, sur toute l'histoire et sur toute autorité. La communauté citoyenne, telle que nous la connaissons, n’est pas indépendante du centre commun, de la même réalité vivante que celle-ci reconnaît et à laquelle elle a le devoir ultime de fidélité. C’est donc à l’Église, aux différents membres qui appartiennent, qui vivent dans les deux cercles, Souligner constamment et rappeler au cercle plus large et plus large la réalité centrale de Jésus et son règne futur. Et cela rend justice à cette tâche en essayant, au sein de cette communauté plus large, de donner forme à des schémas d’action, à des formes d’être et à des possibilités d’interaction communautaire, qui, même indirectement, renvoient à cette réalité centrale et commune. Ces réflexions sur le mode de vie, qui s’inscrivent dans le cercle plus large du devoir, trouveront un écho dans la conduite de l’Église ou lui correspondront. Mais ils ne pourront les exprimer que de manière indirecte, indistincte, probablement non concluante et non sans ambiguïté. C'est à prévoir cependant. La communauté au sens large n'est pas l'église et ne devrait pas l'être. Mais elle devrait continuer à en bénéficier car ses membres cherchent à être responsables envers elle ainsi que devant le Seigneur.

Signes comparables de conservation et de protection

Le fait que nous évoluions dans le présent temps mondial méchant devient particulièrement clair pour ceux de ce royaume plus vaste de la vie bourgeoise, qui placent leurs espoirs dans le monde futur, connaissent et vénèrent le centre vivant. Les fondements théologiques et les sources spirituelles de communion ouverte avec Dieu, à travers le Christ de Jésus, ne sont ni manifestement ni volontairement utilisés par ces activités bourgeoises accomplies au service de l'église environnante. Mais les pratiques, les normes, les règles, les lois, les lois et les mœurs dans ce domaine plus large peuvent être plus ou moins réconciliées avec la vie que Dieu mène pour nous en Christ, comme s'il était associé à lui. L'influence chrétienne sera conçue pour engager intelligemment le domaine de responsabilité plus large, en recherchant autant que possible, à chaque instant présent, les modèles d'organisation, les codes de conduite et les pratiques les plus compatibles avec les desseins et les voies de Dieu. Un jour, le monde entier sera révélé. Nous pouvons dire que l'église, la communauté au sens large, sert de type de conscience. Il vise à empêcher la communauté environnante de s'éloigner davantage du dessein de Dieu pour l'humanité et de son plan de s'effondrer. Et elle le fait non seulement par sa proclamation, mais par sa participation personnelle, ce qui n’est sans doute pas sans avoir à en payer le prix. En paroles et en actes, elle sert en quelque sorte le protecteur et le gardien, même si sa sagesse, ses avertissements et son engagement sont parfois ignorés ou rejetés.

Signes indirects d'espoir

Les membres de l'Église peuvent enrichir leur environnement culturel - en tant que moyen de création ou en tant qu'exemple brillant - également avec des avantages sociaux matériels, ainsi que par le biais de structures d'organisation et de production introduites qui se nourrissent de l'Évangile du Christ. Mais un tel témoignage ne servira qu’à titre de référence indirecte et ne pourra que soutenir le travail et le message spirituels directs de l’Église, Dieu en Christ, ainsi que le présent et l’avènement de son royaume. Ces efforts créatifs, qui servent de signes indirects, ne doivent pas remplacer la vie de l’église ni son message central et son travail. Jésus, Dieu ou même la Sainte Écriture ne seront probablement pas mentionnés. La source qui nourrit ces activités ne sera presque jamais nommée (si jamais), bien que l’aura de Christ soit attachée à l’action ou à la réalisation. De tels témoignages indirects sont limités. Ils seront probablement plus ambigus comparés aux témoignages directs et au travail de l'église. Les résultats seront probablement plus incohérents que ceux du mot et du témoignage ecclésiastiques de base. Parfois, les suggestions faites par les chrétiens au sujet du bien commun ne sont pas acceptées par les organes de pouvoir, les sphères d'influence et les instances, qu'ils soient publics ou privés, ou ne sont que clairement restreints. Ensuite, encore une fois, ils peuvent être mis en œuvre de manière à avoir de profondes implications pour le royaume de Dieu. Le ministère de la Fraternité des prisons, créé par Chuck Colson et impliqué dans des prisons d’État ou fédérales, en est un bon exemple, mais on ne peut pas estimer l’influence qu’elle peut avoir. Certaines réalisations peuvent être décevantes. Il y aura aussi des échecs. Mais ceux qui ont reçu ces témoignages indirects, qui reflètent, bien que de loin, la volonté et la nature de Dieu, sont donc dirigés vers le noyau de ce que l'Église a à offrir. Les témoignages constituent donc une sorte de préparation pré-évangélique.

Le devoir primordial de la communauté de citoyens qui l’entoure est d’assurer un ordre juste et juste afin que l’Eglise puisse dans tous les cas remplir sa mission spirituelle essentielle en tant que communauté de foi et vivre ses membres, témoignant indirectement au sein de la communauté plus large. Cela permettra en grande partie de garantir la primauté du droit et la justice publique. Le but sera le bien commun. On s'assure ainsi que le faible ne profite pas du fort.

Il semble que cela ait été l'idée de Paul, comme il l'a décrit dans Romans 13, de bons devoirs envers les autorités laïques. Cela peut aussi refléter ce que Jésus voulait dire quand il a dit: "Donnez donc à l'empereur ce que l'empereur est et Dieu ce que Dieu est!" (Mt 22,21), et ce que Pierre voulait exprimer dans sa lettre: "Soyez soumis à tous pour l'amour du Seigneur, que ce soit au roi en tant que chef, ou aux gouverneurs, comme ceux qu'il a envoyés, de punir les malfaiteurs et de louer ceux qui font le bien. "(1., Petr 2,13-14).

par Gary Deddo


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