Une seule façon?

267 uniquement dans un sensLes gens objectent parfois à la doctrine chrétienne que le salut doit être obtenu par Jésus-Christ seul. Dans notre société pluraliste, la tolérance est attendue et exigée, et le concept de liberté religieuse (qui autorise toutes les religions) est parfois mal interprété en ce sens que toutes les religions sont également vraies. Certains prétendent que tous les chemins mènent au même Dieu, comme s'ils étaient tous partis et revenus de leur destination. Ils ne font pas preuve de tolérance envers les petites personnes qui ne croient qu’en un sens et, par exemple, rejettent l’évangélisation en tant que tentative insultante de changer les croyances des autres. Mais ils veulent eux-mêmes changer les croyances de ceux qui ne croient qu’en un sens. Comment l'évangile chrétien enseigne-t-il réellement que Jésus est le seul moyen de salut?

Autres religions

La plupart des religions ont une revendication exclusive. Les Juifs orthodoxes affirment qu'ils ont le vrai chemin. Les musulmans prétendent avoir la meilleure révélation de Dieu. Les Hindous croient qu'ils ont raison et les bouddhistes croient en ce qu'ils font, ce qui ne devrait pas nous surprendre, car ils croient que c'est juste. Même les pluralistes modernes croient que le pluralisme est plus correct que d'autres idées.
Tous les chemins ne mènent pas au même Dieu. Les différentes religions décrivent même différents dieux. L'hindou a de nombreux dieux et décrit le salut comme un retour au néant - une destination autre que l'accent mis par les musulmans sur le monothéisme et les récompenses célestes. Ni les musulmans ni les hindous ne conviendraient que leur chemin mène finalement au même objectif. Ils se battraient plutôt que de changer, et les pluralistes occidentaux seraient rejetés comme condescendants et ignorants et donneraient une impulsion à ces croyances que les pluralistes n'insulteraient pas. Nous croyons que l’Évangile chrétien est juste tout en permettant aux gens de le croire. Dans notre compréhension, la foi suppose que les gens aient la liberté de ne pas croire. Mais si nous donnons aux gens le droit de croire en fonction de leur décision, cela ne signifie pas pour autant que nous croyons que toutes les croyances sont vraies. Donner aux autres la permission de croire à leur discrétion ne signifie pas que nous cessons de croire que Jésus est le seul moyen de salut.

Revendications bibliques

Les premiers disciples de Jésus nous disent qu'il prétendait être le seul et unique moyen de parvenir à Dieu. Il a dit que si vous ne me suivez pas, vous ne serez pas dans le royaume de Dieu (Mt 7,26-27). Si je rejette, vous ne serez pas avec moi dans l'éternité (Mt 10,32-33). Jésus a dit que Dieu a donné tout jugement au Fils, de sorte qu'ils honorent tous le Fils comme ils honorent le Père. Celui qui n'honore pas le Fils n'honore pas le Père qui l'a envoyé (Joh 5,22-23). Jésus a prétendu qu'il était le moyen exclusif de vérité et de salut. Les gens qui le rejettent aussi rejettent Dieu. Je suis la lumière du monde (Joh 8,12), a-t-il déclaré. Je suis le chemin et la vérité et la vie; personne ne vient chez le père à cause de moi. Si vous me connaissez, vous connaîtrez également mon père (Joh 14,6-7). Les gens qui prétendent qu'il existe d'autres moyens de salut sont faux, a dit Jésus.

Pierre a été tout aussi clair lorsqu'il a dit aux dirigeants des Juifs: ... le salut est unique, et il n'y a pas d'autre nom sous le ciel donné aux hommes par lequel nous serons sauvés (Acte 4,12). Paul a également précisé qu'il a déclaré que les personnes qui ne connaissent pas le Christ sont mortes dans leurs transgressions et leurs péchés (Eph 2,1). Ils n'ont aucun espoir et aucun lien avec Dieu malgré leurs croyances religieuses (v. 12). Il n'y a qu'un seul médiateur, a-t-il dit, un seul chemin vers Dieu (1Tim 2,5). Jésus était la rançon dont chaque humain a besoin (1T in 4,10). S'il y avait une autre loi ou une autre manière qui offrait le salut, alors Dieu l'aurait fait (Gal 3,21).

Par le Christ, le monde est réconcilié avec Dieu (Kol 1,20-22). Paul a été appelé à proclamer l'évangile parmi les païens. Leur religion, a-t-il dit, ne valait rien (Acte 14,15). Comme il est écrit en hébreux, le Christ n'est pas simplement meilleur que d'autres moyens, il est efficace, alors que d'autres ne le sont pas (Hebr 10,11). C'est une différence entre tout ou rien, pas une différence d'utilité relative. La doctrine chrétienne du salut exclusif est basée sur les déclarations de Jésus et les enseignements des Écritures. Ceci est étroitement lié à qui est Jésus et à notre besoin de grâce. La Bible enseigne que Jésus est le Fils de Dieu d'une manière unique. En tant que Dieu dans la chair, il a donné sa vie pour notre salut. Jésus a prié pour un autre chemin, mais cela n'existait pas (Mt 26,39). Le salut ne nous parvient que par le biais de Dieu lui-même, qui vient dans le monde humain pour subir les conséquences du péché, pour subir le châtiment, pour s'en libérer, comme son cadeau.

La plupart des religions enseignent une forme de travail comme moyen de salut: prononcer les bonnes prières, faire les bonnes choses dans l'espoir que cela suffira. Ils enseignent que les gens peuvent être assez bons s'ils travaillent assez dur. Mais le christianisme enseigne que nous avons tous besoin de la miséricorde, car nous ne pouvons pas être assez bons, peu importe ce que nous faisons ou quels que soient nos efforts. Il est impossible que les deux idées soient vraies en même temps. Que cela nous plaise ou non, la doctrine de la grâce affirme qu'il n'y a pas d'autre moyen de salut.

Grâce future

Qu'en est-il des personnes qui meurent sans avoir entendu parler de Jésus? Qu'en est-il des personnes nées avant l'époque de Jésus dans un pays situé à des milliers de kilomètres? Avez-vous de l'espoir?
Oui, précisément parce que l'évangile chrétien est l'évangile de la grâce. Les gens sont sauvés par la grâce de Dieu, non pas en prononçant le nom de Jésus ou en ayant une connaissance ou des formules spéciales. Jésus est mort pour les péchés du monde entier, que les gens le sachent ou non (2Kor 5,14, 1Joh 2,2). Sa mort a été un sacrifice expiatoire pour tout le monde - dans le passé, le présent, l'avenir, pour le Palestinien comme pour le Bolivien.
Nous sommes pleinement convaincus que Dieu est fidèle à sa parole quand il dit qu'il veut que tout le monde se repente (2Pt 3,9). Bien que ses manières et son époque soient souvent invisibles pour nous, nous lui faisons toujours confiance pour aimer les gens qu'il a créés.

Jésus a dit clairement: Car Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas, mais qu'il ait la vie éternelle. Car Dieu n'a pas envoyé son Fils dans le monde pour juger le monde, mais pour sauver le monde à travers lui (Joh 3,16-17). Nous croyons que le Christ ressuscité a vaincu la mort et que, par conséquent, même la mort ne peut constituer un obstacle à sa capacité de conduire les gens à avoir confiance en lui pour le salut. Nous ne savons certes pas comment et quand, mais nous pouvons faire confiance à sa parole. Par conséquent, nous pouvons croire qu’il demandera d’une manière ou d’une autre à toute personne qui a jamais vécu de lui faire confiance pour le salut, que ce soit avant leur mort, à l’heure de leur mort ou après leur mort. Si certaines personnes se tournent vers Christ dans le jugement dernier dans la foi et, à la fin, apprennent ce qu'il a fait pour elles, il ne les rejettera sûrement pas.

Mais peu importe quand les gens sont sauvés ou qu'ils le comprennent bien, ce n'est que par Christ qu'ils peuvent être sauvés. Avec de bonnes intentions, les bonnes œuvres ne sauveront jamais personne, peu importe la sincérité des personnes qui pensent pouvoir être sauvées si elles travaillent assez dur. Ce qui revient finalement à la grâce et au sacrifice de Jésus, c’est qu’aucune quantité de bonnes œuvres, d’actes religieux, ne sauvera jamais un homme. Si un tel moyen aurait pu être conçu, alors Dieu l'aurait fait (Gal 3,21).

Si les gens ont sincèrement essayé d'obtenir le salut par des œuvres, la méditation, la flagellation, le sacrifice de soi ou tout autre moyen humain, ils découvriront qu'ils ne méritent aucun mérite en Dieu par leurs œuvres. Le salut vient par grâce et par grâce seulement. L’Évangile chrétien enseigne que personne ne peut mériter le salut, et pourtant il est accessible à tous. Peu importe le chemin religieux d'une personne, Christ peut la sauver et l'amener sur son chemin. Il est le seul fils de Dieu à avoir offert le seul sacrifice de réconciliation dont tout homme ait besoin. Il est l'unique canal de la grâce et du salut de Dieu. C'est ce que Jésus lui-même a enseigné comme vérité. En même temps, Jésus est le chemin unique et inclusif, le chemin étroit et le Sauveur du monde entier, le seul moyen de salut, mais accessible à tous.

La grâce de Dieu, que nous voyons parfaitement en Jésus-Christ, est exactement ce dont chaque personne a besoin, et la bonne nouvelle est qu'elle est librement disponible pour tous. C'est une bonne nouvelle et ça vaut la peine d'être partagé - et c'est quelque chose qui mérite d'être médité.

par Joseph Tkach


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