Le royaume de Dieu présent et futur

"Repentez-vous, le Royaume des cieux s'est approché!" Jean-Baptiste et Jésus ont proclamé la proximité du Royaume de Dieu (Mt 3,2, 4,17, Mk 1,15). Le règne tant attendu de Dieu était proche. Ce message s’appelait Evangile, la bonne nouvelle. Des milliers de personnes étaient impatient d'entendre et de répondre à ce message de Jean et de Jésus.

Mais réfléchissez un instant à ce qu’aurait été la réaction s’ils avaient prêché: "Le royaume de Dieu sera encore dans quelques années." Le message serait décevant et la réaction du public aurait été décevante. Jésus peut ne pas être populaire, les chefs religieux ne peuvent pas être jaloux et Jésus peut ne pas avoir été crucifié. "Le royaume de Dieu est loin" n'aurait été ni une nouvelle ni une bonne nouvelle.

Jean et Jésus ont prêché le royaume de Dieu à venir, quelque chose qui était proche dans le temps pour leurs auditeurs. Le message disait quelque chose sur ce que les gens devraient faire maintenant; cela avait une pertinence et une urgence immédiates. Cela a suscité de l'intérêt et de la jalousie. En proclamant que des changements de gouvernement et d'enseignements religieux étaient nécessaires, l'ambassade a contesté le statu quo.

Les attentes juives au premier siècle

Beaucoup de Juifs qui vivaient au premier siècle connaissaient le terme "royaume de Dieu". Ils voulaient ardemment que Dieu leur envoie un dirigeant qui renoncerait à la domination romaine et ferait de la Judée à nouveau une nation non dépendante - une nation de justice, de gloire et de bénédictions, une nation à laquelle chacun serait attiré.

Dans ce climat - des attentes impatientes mais vagues d'une intervention donnée par Dieu - Jésus et Jean prêchaient la proximité du Royaume de Dieu. "Le royaume de Dieu s'est approché", a déclaré Jésus à ses disciples après avoir guéri les malades (Mt 10,7, Lk 19,9.11).

Mais le royaume espéré ne s'est pas réalisé. La nation juive n'a pas été restaurée. Pire encore, le temple fut détruit et les Juifs dispersés. Les espoirs juifs ne sont toujours pas satisfaits. Jésus a-t-il eu tort dans sa déclaration, ou n'a-t-il pas prédit un royaume national?

Le royaume de Jésus ne ressemblait pas à l'attente populaire - comme on peut le deviner du fait que beaucoup de Juifs aimaient le voir mort. Son royaume n'était pas de ce monde (Joh 18,36). Lorsqu'il a parlé du "royaume de Dieu", il a utilisé des expressions que les gens comprenaient bien, mais il leur a donné un nouveau sens. Il a dit à Nicodème que le royaume de Dieu était invisible pour la plupart des gens (Joh 3,3) - pour le comprendre ou l'éprouver, il faut que quelqu'un soit renouvelé par le Saint-Esprit (v. 6). Le royaume de Dieu était un royaume spirituel, pas une organisation physique.

L'état actuel de l'empire

Dans la prophétie du Mont des Oliviers, Jésus a annoncé que le royaume de Dieu viendrait après certains signes et événements prophétiques. Mais certains enseignements et paraboles de Jésus expliquent que le royaume de Dieu ne viendrait pas de manière dramatique. La graine pousse doucement (Mk 4,26-29); l'empire commence comme une graine de moutarde (v. 30-32) et est caché comme du levain (Mt 13,33). Ces paraboles suggèrent que le Royaume de Dieu est une réalité avant de devenir puissant et dramatique. En plus du fait que c'est une réalité future, c'est déjà une réalité.

Regardons quelques versets qui montrent que le royaume de Dieu fonctionne déjà. Dans Marc 1,15, Jésus a proclamé: "Le temps est venu ... le royaume de Dieu est venu". Les deux verbes sont au passé, indiquant que quelque chose s'est passé et que ses conséquences continuent. Le moment était venu non seulement pour l'annonce, mais aussi pour le royaume de Dieu lui-même.

Après avoir chassé les démons, Jésus a dit: "Si je chasse les mauvais esprits par l'Esprit de Dieu, alors le royaume de Dieu viendra à vous" (Mt 12,2, Lk 11,20). L’empire est ici, at-il dit, et la preuve réside dans l’expulsion des mauvais esprits. Cette preuve continue dans l'Église aujourd'hui parce que l'Église fait des œuvres encore plus grandes que celles de Jésus (John 14,12). Nous pouvons également dire: "Si nous chassons les mauvais esprits par l'Esprit de Dieu, le Royaume de Dieu agira ici et maintenant." Par l'intermédiaire de l'Esprit de Dieu, le Royaume de Dieu continue de démontrer son impérieux pouvoir sur le royaume de Satan.

Satan exerce toujours une influence, mais il a été vaincu et condamné (Joh 16,11). Il était partiellement restreint (Mk 3,27). Jésus a vaincu le monde de Satan (Joh 16,33) et, avec l'aide de Dieu, nous pouvons aussi les vaincre (1Joh 5,4). Mais tout le monde ne les surmonte pas. Dans cet âge, le royaume de Dieu contient à la fois le bien et le mal (Mt 13,24-30, 36-43, 47-50, 24,45-51, 25,1-12, 14-30). Satan est toujours influent. Nous attendons toujours le futur glorieux du Royaume de Dieu.

Le royaume de Dieu est actif dans les enseignements

"Le royaume des cieux est toujours soumis à la violence et les violents le prennent" (Mt. 11,12). Ces verbes sont dans la forme actuelle - le royaume de Dieu existait à l'époque de Jésus. Un passage parallèle, Luke 16,16, utilise également des verbes de la forme actuelle: "... et tout le monde s'impose de force". Nous n'avons pas à déterminer qui sont ces personnes violentes ni pourquoi elles utilisent la violence
Il est important de noter que ces versets parlent du royaume de Dieu en tant que réalité présente.

Luc 16,16 remplace la première partie du verset par "... l'évangile est prêché par le royaume de Dieu". Cette variation suggère que l'avancement de l'empire à cet âge est pratiquement synonyme de sa proclamation. Le Royaume de Dieu est - il existe déjà - et il progresse dans sa proclamation.

Dans Mark 10,15, Jésus souligne que le royaume de Dieu est quelque chose que nous devons recevoir d'une manière ou d'une autre, évidemment dans cette vie. Comment le royaume de Dieu est-il présent? Les détails ne sont pas encore clairs, mais les versets que nous avons examinés indiquent qu'il est présent.

Le royaume de Dieu est parmi nous

Des pharisiens ont demandé à Jésus quand le royaume de Dieu viendrait (Lk 17,20). Tu ne peux pas le voir, répondit Jésus. Mais Jésus a également dit: "Le royaume de Dieu est en vous [a. Ü. au milieu de toi] "(Lk 17,21). Jésus était le roi, et parce qu'il enseignait et faisait des miracles parmi eux, le royaume était parmi les pharisiens. Jésus est aussi en nous aujourd'hui, et de même que le royaume de Dieu était présent dans le ministère de Jésus, il est présent au service de son église. Le roi est parmi nous; Son pouvoir spirituel est en nous, même si le royaume de Dieu ne fonctionne pas encore dans toute sa puissance.

Nous avons déjà été transférés au royaume de Dieu (Kol 1,13). Nous recevons déjà un royaume et notre réponse correcte à cela est le respect et le respect (Hebr 12,28). Le Christ "nous a fait [passé] un royaume de prêtres" (Ap 1,6). Nous sommes un peuple saint - déjà et maintenant - mais nous ne savons pas encore ce que nous serons. Dieu nous a libérés de la domination du péché et nous a placés dans son royaume sous son autorité. Le royaume de Dieu est ici, a dit Jésus. Ses auditeurs n'ont pas eu à attendre un Messie conquérant - Dieu règne déjà et nous devrions maintenant vivre à sa manière. Nous ne possédons pas encore de territoire, mais nous sommes sous la domination de Dieu.

Le royaume de Dieu est toujours dans le futur

Comprendre que le Royaume de Dieu existe déjà nous aide à accorder plus d’attention au service des autres autour de nous. Mais nous n'oublions pas que l'achèvement du Royaume de Dieu est encore à venir. Si notre espoir repose uniquement sur cet âge, nous n'en avons pas beaucoup (1Kor 15,19). Nous ne nourrissons pas l'illusion de réaliser le royaume de Dieu par des activités humaines. Lorsque nous subissons des revers et des persécutions, lorsque nous constatons que la plupart des gens rejettent l’Évangile, nous puisons notre force lorsque nous réalisons que la plénitude du royaume se situe dans un âge futur.

Peu importe combien nous essayons de vivre d'une manière qui reflète Dieu et son royaume, nous ne pouvons pas transformer ce monde en royaume de Dieu. Cela doit passer par une intervention dramatique. Les événements apocalyptiques sont nécessaires pour inaugurer le nouvel âge.

De nombreux versets nous disent que le royaume de Dieu sera une future réalité glorieuse. Nous savons que le Christ est un roi et nous aspirons au jour où il utilisera son pouvoir de manière spectaculaire et dramatique pour mettre fin à la souffrance humaine. Le livre de Daniel prédit un royaume de Dieu, le
régnera sur toute la terre (Dan 2,44, 7,13-14, 22). Le livre de révélation du Nouveau Testament décrit son arrivée (Offb 11,15; 19,11-16).

Nous prions pour que le royaume vienne (Lk 11,2). Les pauvres d'esprit et les persécutés attendent leur future "récompense au ciel" (Mt 5,3.10.12). Les gens viennent au Royaume de Dieu un "jour" futur de jugement (Mt 7,21-23; Lk 13,22-30). Jésus a dit une parabole parce que certains croyaient que le royaume de Dieu entrerait bientôt au pouvoir (Lk 19,11). Dans la prophétie du mont des Oliviers, Jésus décrit les événements dramatiques qui se produiraient avant son retour au pouvoir et à la gloire. Peu de temps avant sa crucifixion, Jésus attendait avec impatience un futur royaume (Mt 26,29).

Paul parle à plusieurs reprises d '"hériter du royaume" en tant qu'expérience future (1Kor 6,9-10, 15,50, Gal 5,21, Eph 5,5) et, d'un autre côté, indique à travers son langage qu'il voit le royaume de Dieu comme quelque chose de particulier (1Th 2,12, 2Th 1,5, Kol 4,11, 2T en 4,1.18). Lorsque Paul se concentre sur la manifestation actuelle du royaume, il a tendance à introduire le terme "justice" avec le "royaume de Dieu" (Rom 14,17) ou à l'utiliser à la place (Rom 1,17). Voir Matthieu 6,33 pour la relation étroite entre le Royaume de Dieu et la justice de Dieu. Ou Paul (alternativement) a tendance à associer le royaume avec Christ au lieu de Dieu le Père (Kol 1,13). 8th Century Interpretation, édité par Wendell Willis [Hendrickson, 20], page 1987).

De nombreux textes du "Royaume de Dieu" pourraient concerner autant le royaume actuel de Dieu que son accomplissement futur. Les contrevenants seront appelés le moindre dans le royaume des cieux (Mt 5,19-20). Nous quittons des familles pour le Royaume de Dieu (Lk 18,29). Nous entrons dans le royaume de Dieu par des tribulations (Actes 14,22). La chose la plus importante dans cet article est que certains versets sont clairement dans la forme actuelle, et que d'autres sont clairement écrits dans la forme future.

Après la résurrection de Jésus, les disciples lui demandèrent: "Seigneur, veux-tu rétablir le royaume en Israël à cette époque?" (Actes 1,6). Comment Jésus devrait-il répondre à une telle question? Ce que les disciples voulaient dire par "royaume" n'était pas ce que Jésus avait enseigné. Les disciples pensaient encore en termes de royaume national, plutôt que de peuple en évolution lente de tous les groupes ethniques. Il leur a fallu des années pour se rendre compte que les Gentils étaient les bienvenus dans le nouveau royaume. Le royaume de Christ était encore hors de ce monde, mais devrait être actif à cet âge. Par conséquent, Jésus n'a pas dit oui ou non - il leur a simplement dit qu'il y avait du travail pour eux et de la force pour le faire (v. 7-8).

Le royaume de Dieu dans le passé

Matthew 25,34 nous dit que le royaume de Dieu est en préparation depuis la fondation du monde. Il a toujours existé, mais sous différentes formes. Dieu était un roi pour Adam et Eve; il leur a donné la domination et l'autorité de gouverner; ils étaient ses vice-régents dans le jardin d'Eden. Bien que le mot "royaume" ne soit pas utilisé, Adam et Eve étaient dans un royaume de Dieu - sous son règne et ses biens.

Quand Dieu a promis à Abraham que ses descendants deviendraient de grands peuples et que les rois viendraient d'eux (1Mo 17,5-6), il leur a promis un royaume de Dieu. Mais cela a commencé petit, comme le levain dans une pâte, et il a fallu des centaines d'années pour voir la promesse.

Lorsque Dieu a conduit les Israélites hors d'Égypte et a conclu une alliance avec eux, ils sont devenus un royaume de prêtres (2Mo 19,6), un empire qui appartenait à Dieu et pouvait être appelé un royaume de Dieu. L'alliance qu'il a conclue avec eux était semblable aux traités qui faisaient de puissants rois avec des nations plus petites. Il les avait sauvés et les Israélites ont répondu - ils ont accepté d'être son peuple. Dieu était son roi (1Sam 12,12; 8,7). David et Salomon se sont assis sur le trône de Dieu et ont statué en son nom (1Chr 29,23). Israël était un royaume de Dieu.

Mais le peuple n'a pas obéi à son dieu. Dieu les a renvoyés, mais il a promis de restaurer la nation avec un nouveau cœur (Jer 31,31-33), une prophétie qui s'est accomplie dans l'église aujourd'hui, qui a sa part dans la Nouvelle Alliance. Nous, à qui le Saint-Esprit a été donné, sommes le sacerdoce royal et la nation sainte, ce que l'ancien Israël n'était pas en mesure de faire (1Pt 2,9; 2Mo 19,6). Nous sommes dans le royaume de Dieu, mais il y a maintenant des mauvaises herbes qui poussent entre les cultures. À la fin des temps, le Messie reviendra dans la puissance et la gloire, et le royaume de Dieu sera à nouveau transformé en apparence. L'empire qui suit le millénaire, dans lequel tout le monde est parfait et spirituel, sera radicalement différent du millénaire.

Puisque le royaume a une continuité historique, il est correct d'en parler dans la forme temporelle du passé, du présent et du futur. Au cours de son développement historique, il a franchi et continuera d’avoir des jalons importants au début de nouvelles phases. L'empire a été élevé au mont Sinaï; il a été établi dans et par le travail de Jésus; il sera mis en place à son retour, après le jugement. À chaque étape, le peuple de Dieu se réjouira de ce qu'il a et sera encore plus heureux dans l'attente de ce qui reste à venir. En faisant maintenant l'expérience de certains aspects limités du royaume de Dieu, nous sommes convaincus que le futur royaume de Dieu sera également une réalité. Le Saint-Esprit est notre garantie de plus grandes bénédictions (2Kor 5,5, Eph 1,14).

Le royaume de Dieu et l'évangile

Lorsque le mot Royaume ou Royaume est entendu, nous nous souvenons des royaumes de ce monde. Dans ce monde, le royaume est associé à l'autorité et au pouvoir, mais pas à l'harmonie et à l'amour. Le Royaume peut décrire l'autorité que Dieu a dans sa famille, mais il ne décrit pas toutes les bénédictions que Dieu a pour nous. C'est pourquoi d'autres images sont utilisées, telles que le terme de famille enfants, qui met en valeur l'amour et l'autorité de Dieu.

Chaque terme est précis mais incomplet. Si un terme pouvait parfaitement décrire le salut, la Bible l'utiliserait systématiquement. Mais ce sont toutes des images, chacune décrivant un certain aspect du salut - mais aucun de ces termes ne décrit la totalité de l'image. Lorsque Dieu a chargé l'église de prêcher l'évangile, il ne nous a pas limité à utiliser uniquement le nom de "Royaume de Dieu". Les apôtres ont traduit les discours de Jésus de l'araméen en grec, et les ont traduits en d'autres images, en particulier des métaphores qui ont un sens pour un public non juif. Matthieu, Marc et Luc utilisent souvent le terme "le royaume". John et les lettres apostoliques décrivent également notre avenir, mais ils utilisent d'autres images pour l'illustrer.

Salut [salut] est un terme plus général. Paul a dit que nous étions sauvés (Eph 2,8), nous serions sauvés (2Kor 2,15) et nous serions sauvés (Rom 5,9). Dieu nous a donné le salut et il attend de nous que nous lui répondions avec foi. John a écrit sur le salut et la vie éternelle en tant que réalité présente, une possession (1Joh 5,11-12) et une bénédiction future.

Des métaphores telles que le salut et la famille de Dieu - ainsi que le royaume de Dieu - sont légitimes, bien qu'elles ne soient que des descriptions partielles du plan de Dieu pour nous. On peut appeler l'évangile de Christ l'évangile du royaume, l'évangile du salut, l'évangile de la grâce, l'évangile de Dieu, l'évangile de la vie éternelle, etc. L'Évangile est une annonce que nous pouvons vivre avec Dieu pour toujours, et il comprend des informations selon lesquelles cela est possible grâce à Jésus-Christ, notre Rédempteur.

Lorsque Jésus a parlé du Royaume de Dieu, il n'a pas insisté sur ses bénédictions physiques ni clarifié sa chronologie. Il s'est plutôt concentré sur ce que les gens devraient faire pour en faire partie. Les collecteurs d'impôts et les prostituées se rendent dans le royaume de Dieu, dit Jésus (Mt 21,31), et ce, en croyant en l'évangile (v. 32) et en faisant la volonté du Père (v. 28-31). Nous entrons dans le Royaume de Dieu lorsque nous répondons à Dieu avec foi et fidélité.

Dans Mark 10, une personne voulait hériter de la vie éternelle et Jésus a dit qu'il devrait respecter les commandements (Mk 10,17-19). Jésus a ajouté un autre commandement: il lui a ordonné de céder tous ses biens au trésor du ciel (v. 21). Jésus fit remarquer aux disciples: "Comme les riches entreront difficilement dans le royaume de Dieu!" (V. 23). Les disciples demandèrent: "Qui peut être sauvé alors?" (V. 26). Dans cette section et dans le passage parallèle de Luc 18,18-30, plusieurs termes sont utilisés pour désigner la même chose: recevoir le royaume, hériter de la vie éternelle, collecter des trésors au ciel, entrer dans le royaume de Dieu, être sauvé. Lorsque Jésus a dit: "Suivez-moi" (v. 22), utilisez un autre terme pour indiquer la même chose: nous entrons dans le royaume de Dieu en alignant nos vies sur Jésus.

Dans Luc 12,31-34, Jésus souligne que plusieurs expressions sont similaires: rechercher le royaume de Dieu, recevoir un royaume, posséder un trésor au ciel, abandonner la confiance en ses biens physiques. Nous cherchons le royaume de Dieu en répondant à l'enseignement de Jésus. Dans Luc 21,28 et 30, le royaume de Dieu est assimilé au salut. Dans Actes 20,22. 24-25. 32 nous enseigne que Paul a prêché l'évangile du royaume et prêché l'évangile de la grâce et de la foi de Dieu. Le royaume est étroitement lié au salut - le royaume ne mériterait pas d'être prêché si nous ne pouvions pas y participer, et nous ne pouvons y entrer que par la foi, le repentir et la grâce. Ils font donc partie de chaque message concernant le royaume de Dieu. Le salut est une réalité présente et une promesse de bénédictions futures.

À Corinthe, Paul n'a prêché que le Christ et sa crucifixion (1Kor 2,2). Dans Actes 28,23.29.31, Luc nous dit que Paul a prêché à Rome à la fois le royaume de Dieu et Jésus et le salut. Ce sont différents aspects du même message chrétien.

Le royaume de Dieu est non seulement pertinent parce que c'est notre récompense future, mais aussi parce qu'il affecte notre façon de vivre et de penser à cet âge. Nous préparons le futur royaume de Dieu en y vivant maintenant, conformément aux enseignements de notre roi. En vivant dans la foi, nous reconnaissons que le règne de Dieu est la réalité présente dans notre propre expérience et nous continuons d'espérer dans la foi pour un temps futur, lorsque le royaume s'épanouira, lorsque la terre sera pleine de la connaissance du Seigneur.

par Michael Morrison


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