Le premier devrait être le dernier!

439 le premier devrait être le dernier Lorsque nous lisons la Bible, nous avons du mal à comprendre tout ce que Jésus a dit. Une déclaration qui se produit encore et encore peut être lue dans l'Évangile de Matthieu: «Mais beaucoup de ceux qui sont les premiers seront les derniers et les derniers seront les premiers» (Matthieu 19,30).

Apparemment, Jésus essaie encore et encore de perturber l'ordre de la société, d'abolir le statu quo et de faire des déclarations controversées. Les Juifs du premier siècle en Palestine connaissaient très bien la Bible. Les étudiants potentiels sont revenus de leurs rencontres avec Jésus, confus et en colère. D'une certaine manière, les paroles de Jésus ne correspondaient pas à eux. Les rabbins de cette époque étaient bien respectés pour leur richesse, qui était considérée comme une bénédiction de Dieu. Celles-ci étaient parmi les "premières" sur l'échelle sociale et religieuse.

À une autre occasion, Jésus a dit à ses auditeurs: "Il y aura des pleurs et des grincements de dents lorsque vous verrez Abraham, Isaac et Jacob et tous les prophètes du royaume de Dieu, mais repoussez-vous! Et ils viendront de l'est et de l'ouest, du nord et du sud, et s'asseoiront à table dans le royaume de Dieu. Et voici, ils sont les derniers, ils seront les premiers; et ils sont les premiers, ils seront les derniers » (Luc 13, 28-30 Bible du boucher).

Marie, la mère de Jésus, inspirée du Saint-Esprit, a dit à sa cousine Elisabeth: «Avec un bras fort, il a démontré sa puissance; il les a dispersés dans tous les vents, dont la disposition est fière et hautaine. Il a renversé le puissant et élevé le bas » (Luc 1,51: 52 Nouvelle traduction de Genève). Il y a peut-être une indication ici que l'orgueil est sur la liste des péchés et que Dieu est une abomination (Proverbes 6,16: 19).

Au premier siècle de l'Église, l'apôtre Paul a confirmé cet ordre inverse. Sur le plan social, politique et religieux, Paul a été l'un des "premiers". Il était citoyen romain avec le privilège d'une lignée impressionnante. "J'ai été circoncis le huitième jour, du peuple d'Israël, de la tribu de Benjamin, un hébreu d'Hébreux, un pharisien de droit" (Philippiens 3,5).

Paul a été appelé au service du Christ à une époque où les autres apôtres étaient déjà des prédicateurs expérimentés. Il écrit aux Corinthiens et cite le prophète Isaïe: "Je veux détruire la sagesse des sages, et je rejette la compréhension des sages ... Mais ce qui est insensé devant le monde, Dieu l'a choisi pour qu'il fasse honte aux sages ; et ce qui est faible devant le monde, Dieu a choisi de faire honte à ce qui est fort (1 Corinthiens 1,19:27 et).

Paul dit aux mêmes personnes que le Christ ressuscité lui est apparu "enfin comme une naissance prématurée" après être apparu à Pierre, 500 frères à une autre occasion, puis à Jacques et à tous les apôtres. Un autre indice? Les faibles et les insensés feront-ils honte aux sages et aux forts?

Dieu est souvent intervenu directement au cours de l'histoire d'Israël et a inversé l'ordre attendu. Ésaü était le premier-né, mais Jacob a hérité du droit d'aînesse. Ismaël était le fils aîné d'Abraham, mais le droit d'aînesse d'Isaac a été donné. Lorsque Jacob a béni les deux fils de Joseph, il a mis la main sur le fils cadet Éphraïm et non sur Manassé. Le premier roi d'Israël, Saul, n'a pas obéi à Dieu alors qu'il dirigeait le peuple. Dieu a choisi David, l'un des fils d'Isaï. David s'occupait des moutons dehors dans les champs et a dû être appelé pour participer à son onction. En tant que plus jeune, il n'était pas considéré comme un candidat digne pour ce poste. Ici aussi, un «homme selon le cœur de Dieu» a été choisi avant tous les autres frères plus importants.

Jésus avait beaucoup à dire sur les professeurs de droit et les pharisiens. Presque tout le chapitre 23 de l'Évangile de Matthieu s'adresse à eux. Ils aimaient les meilleurs sièges de la synagogue, ils étaient heureux d'être accueillis sur les marchés, les hommes les appelaient rabbin. Ils ont tout fait pour l'approbation du public. Un changement significatif allait bientôt voir le jour. "Jérusalem, Jérusalem ... Combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants, comme une poule rassemblant ses poussins sous ses ailes; et tu ne voulais pas! Votre maison doit être abandonnée » (Matthieu 23,37: 38).

Qu'est-ce que cela signifie: "Il a renversé les puissants et élevé les bas?" Quelles que soient les bénédictions et les cadeaux que nous avons reçus de Dieu, il n'y a aucune raison de se vanter! L'orgueil a marqué le début de la chute de Satan et est mortel pour nous, humains. Dès qu'il nous saisit, cela change notre perspective et notre attitude.

Les pharisiens qui l'ont écouté ont accusé Jésus d'avoir chassé des démons au nom de Béelzébul, le prince démon. Jésus fait une déclaration intéressante: «Et quiconque parlera contre le Fils de l'homme sera pardonné; mais quiconque dit quelque chose contre le Saint-Esprit ne sera pas pardonné, ni dans ce monde ni dans le monde futur » (Matthieu 12,32).

Cela ressemble à un jugement final contre les pharisiens. Ils ont été témoins de tant de merveilles. Ils se sont détournés de Jésus, même s'il était vrai et merveilleux. En dernier recours, ils lui ont demandé un signe. Était-ce le péché contre le Saint-Esprit? Le pardon est-il encore possible pour elle? Malgré son orgueil et son courage, elle aime Jésus et veut qu’elle se repente.

Comme toujours, il y avait des exceptions. Nicodème est venu à Jésus la nuit, voulait mieux comprendre, mais avait peur du Sanhédrin, le grand conseil (Jean 3,1). Il a ensuite accompagné Joseph d'Arimithée lorsqu'il a placé le corps de Jésus dans la tombe. Gamaliel a averti les pharisiens de ne pas aller contre le sermon des apôtres (Actes 5,34).

Exclus du royaume?

Dans Apocalypse 20,11, nous lisons un jugement devant un grand trône blanc, avec Jésus jugeant le "reste des morts". Se pourrait-il que ces éminents enseignants d'Israël, le «premier» de leur société à l'époque, enfin Jésus, qu'ils ont crucifié, puissent voir qui il était vraiment? C'est un bien meilleur "signe"!

En même temps, ils sont eux-mêmes exclus du royaume. Ils voient les gens de l'est et de l'ouest qu'ils ont regardés de haut. Des gens qui n'ont jamais eu l'avantage de connaître les Écritures sont maintenant assis à la grande fête du Royaume de Dieu (Luc 13,29). Quoi de plus humiliant?

Il y a le fameux "Champ des os morts" dans Ezéchiel 37. Dieu donne au prophète une vision terrifiante. Les os secs s'accumulent avec un «bruit de cliquetis» et deviennent des personnes. Dieu dit au Prophète que ces os sont toute la maison d'Israël (y compris les pharisiens).

Ils disent: «Vous enfant humain, ces os sont toute la maison d'Israël. Voyez, maintenant ils disent: Nos os sont desséchés et notre espoir est perdu et c'est fini avec nous » (Ézéchiel 37,11). Mais Dieu dit: "Voici, j'ouvrirai vos tombes et vous ferai sortir, mon peuple, de vos tombes et vous amènerai dans le pays d'Israël. Et vous saurez que je suis l'Éternel lorsque j'ouvrirai vos tombes et vous ferai sortir, mon peuple, de vos tombes. Et je donnerai mon souffle en vous, afin que vous viviez de nouveau, et je m'assiérai dans votre pays, et vous saurez que je suis l'Éternel » (Ézéchiel 37,12: 14).

Pourquoi Dieu place-t-il beaucoup de premiers parmi les derniers et pourquoi les derniers deviennent-ils les premiers? Nous savons que Dieu aime tout le monde - le premier, le dernier et tout ce qui est entre les deux. Il veut une relation avec nous tous. Le don inestimable de la repentance ne peut être fait qu'à ceux qui acceptent humblement la merveilleuse grâce et la volonté parfaite de Dieu.

par Hilary Jacobs


pdfLe premier devrait être le dernier!