Une église, né de nouveau

014 renaît une église Au cours des quinze dernières années, le Saint-Esprit a béni l'Église mondiale de Dieu avec une croissance sans précédent de la compréhension doctrinale et de la sensibilité au monde qui nous entoure, en particulier aux autres chrétiens. Mais l'ampleur et la rapidité des changements survenus depuis le décès de notre fondateur, Herbert W. Armstrong, ont émerveillé tant les partisans que les opposants. Cela vaut la peine de faire une pause pour regarder ce que nous avons perdu et ce que nous avons gagné.

Nos croyances et nos pratiques étaient dirigées par notre pasteur général Joseph W. Tkach (mon père), qui a succédé à M. Armstrong au pouvoir, est soumis à un processus d'examen continu. Avant la mort de mon père, il a fait de moi son successeur.

Je suis reconnaissant pour le style de leadership axé sur l'équipe que mon père a introduit. Je suis également reconnaissant pour l'unité entre ceux qui l'ont soutenu et qui continuent de me soutenir alors que nous nous soumettons à l'autorité des Écritures et à l'œuvre du Saint-Esprit.

Finis nos obsessions d'une interprétation légaliste de l'Ancien Testament, notre conviction que la Grande-Bretagne et les États-Unis sont les descendants du peuple d'Israël «Israëlisme britannique», et notre insistance pour que notre dénomination ait une relation exclusive avec Dieu. C'est fini avec notre condamnation de la science médicale, de l'utilisation des cosmétiques et des fêtes chrétiennes traditionnelles comme Pâques et Noël. Notre vision de longue date que Dieu est une famille d'innombrables esprits dans lesquels les gens peuvent naître a été rejetée, remplacée par une vision bibliquement exacte d'un Dieu qui a existé en trois personnes pour toujours, le Père, le Fils et le Saint-Esprit. .

Nous embrassons et défendons maintenant le thème central du Nouveau Testament: la vie, la mort et la résurrection de Jésus-Christ. L'œuvre rédemptrice de Jésus pour l'humanité est maintenant au centre de notre publication principale "La vérité pure" au lieu de spéculations prophétiques sur la fin des temps. Nous proclamons la frugalité totale de la victime adjointe de notre Seigneur pour nous sauver de la peine de mort pour le péché. Nous enseignons le salut par la grâce basée uniquement sur la foi, sans recourir à des œuvres d'aucune sorte. Nous comprenons que nos œuvres chrétiennes sont notre réponse inspirée et reconnaissante à l'œuvre de Dieu pour nous - "Nous aimons parce qu'il nous a aimés en premier" (1 Jean 4:19) - et à travers ces œuvres, nous ne nous «qualifions» de rien et nous ne forçons pas Dieu à nous défendre. Comme William Barclay l'a dit: "Nous sommes sauvés pour de bonnes œuvres, pas de bonnes œuvres".

Mon père a expliqué à l'Église l'enseignement biblique selon lequel les chrétiens sont sous la nouvelle alliance, pas l'ancienne. Cet enseignement nous a conduit à abandonner les besoins précédents - que les chrétiens gardent le septième jour du sabbat comme un temps saint, que les chrétiens sont obligés de garder les jours de fête annuels commandés au peuple dans Lévitique 3 et 5, que les chrétiens sont engagés pour donner une triple dîme et que les chrétiens ne sont pas autorisés à manger des aliments qui étaient considérés comme impurs sous l'Ancienne Alliance.

Tous ces changements en une période de dix ans seulement? Beaucoup nous disent maintenant que les corrections de parcours profondes de cette ampleur sont sans précédent dans l'histoire, du moins depuis l'époque de l'Église du Nouveau Testament.

Les dirigeants et les membres fidèles de l'Église mondiale de Dieu sont profondément reconnaissants de la grâce de Dieu par laquelle nous avons été conduits à la lumière. Mais nos progrès ne sont pas sans coûts. Les revenus ont chuté de façon spectaculaire. Nous avons perdu des millions de dollars et avons été forcés de licencier des centaines d'employés de longue date. Le nombre de membres a diminué. Plusieurs factions nous ont quittés pour revenir à une position doctrinaire ou culturelle antérieure. En conséquence, les familles se sont séparées et les amitiés ont été abandonnées, parfois avec des sentiments de colère, des sentiments blessés et des allégations. Nous sommes profondément attristés et prions pour que Dieu donne guérison et réconciliation.

Les membres n'étaient pas tenus d'avoir un credo personnel sur nos nouvelles croyances, et ils n'étaient pas censés accepter automatiquement nos nouvelles croyances. Nous avons insisté sur la nécessité d'une foi personnelle en Jésus-Christ et nous avons demandé à nos pasteurs d'être patients avec leurs membres, de comprendre leurs difficultés, de comprendre et d'accepter les changements doctrinaux et administratifs.

Malgré les pertes matérielles, nous avons beaucoup gagné. Comme Paul l'a écrit, tout ce qui était auparavant un gain pour nous dans ce que nous représentions auparavant, nous considérons maintenant le mal pour l'amour du Christ. Nous trouvons encouragement et réconfort en reconnaissant le Christ et la puissance de sa résurrection et la communion de ses souffrances, et ainsi être rendus égaux à sa mort et arriver à la résurrection d'entre les morts (Philippiens 3,7-11).

Nous sommes reconnaissants aux frères chrétiens - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford et amis de l’Université Pazusa Pacific, du Fuller Theological Seminary, du Regent College et d’autres - qui ont étendu la main à la communauté s'efforcer sincèrement de suivre Jésus-Christ dans la foi. Nous saluons la bénédiction que nous faisons partie non pas d'une petite organisation physique exclusive, mais du Corps de Christ, de la communauté de l'Eglise de Dieu, et que nous pouvons tout faire pour aider l'évangile de Jésus-Christ. partager avec le monde entier.

Mon père Joseph W. Tkach s'est lui-même soumis à la vérité des Écritures. Face à l'opposition, il a insisté sur le fait que Jésus-Christ est le Seigneur. Il était un humble et fidèle serviteur de Jésus-Christ, permettant à Dieu de le conduire, ainsi que l'Église mondiale de Dieu, aux richesses de sa grâce. En nous fiant à Dieu dans la foi et dans la prière fervente, nous entendons pleinement maintenir le cap sur lequel Jésus-Christ nous a placés.

par Joseph Tkack