Une église, né de nouveau

014 renaît une égliseAu cours des quinze dernières années, le Saint-Esprit a béni l'Église mondiale de Dieu avec une croissance sans précédent de la compréhension doctrinale et de la sensibilité au monde qui nous entoure, en particulier aux autres chrétiens. Mais l'ampleur et la rapidité des changements survenus depuis le décès de notre fondateur, Herbert W. Armstrong, ont émerveillé tant les partisans que les opposants. Cela vaut la peine de faire une pause pour regarder ce que nous avons perdu et ce que nous avons gagné.

Nos croyances et nos pratiques, sous la direction de notre pasteur général Joseph W. Tkach (mon père), qui a succédé à M. Armstrong dans ses fonctions, ont été soumises à un processus de révision continu. Avant la mort de mon père, il m'a choisi comme successeur.

Je suis reconnaissant pour le style de leadership axé sur l'équipe que mon père a introduit. Je suis également reconnaissant pour l'unité entre ceux qui l'ont soutenu et qui continuent de me soutenir alors que nous nous soumettons à l'autorité des Écritures et à l'œuvre du Saint-Esprit.

Nos obsessions relatives à une interprétation légaliste de l'Ancien Testament, notre conviction que la Grande-Bretagne et les États-Unis sont des descendants du peuple d'Israël ("l'Israélisme britannique") et notre insistance sur le fait que notre communauté confessionnelle entretient une relation exclusive avec Dieu. Finies nos condamnations de la science médicale, de l'utilisation de cosmétiques et des fêtes chrétiennes traditionnelles telles que Pâques et Noël. Notre vision de longue date selon laquelle Dieu était une "famille" d'innombrables "esprits" dans lesquels des êtres humains peuvent naître est remplacée par une vision biblique exacte d'un Dieu qui existe depuis des siècles chez trois personnes, le Père, le Fils et le Saint-Esprit.

Nous embrassons et défendons maintenant le thème central du Nouveau Testament: la vie, la mort et la résurrection de Jésus-Christ. Le travail rédempteur de Jésus pour l'humanité est maintenant au centre de notre principale publication, The Plain Truth, plutôt que de la spéculation prophétique de la fin des temps. Nous proclamons le plein contentement du sacrifice d’autorité de notre Seigneur pour nous sauver de la peine de mort pour le péché. Nous enseignons le salut par la grâce, basé uniquement sur la foi, sans recourir à des œuvres d'aucune sorte. Nous comprenons que nos œuvres chrétiennes constituent notre réponse inspirée et reconnaissante à l'œuvre de Dieu pour nous: "Nous aimons parce qu'il nous a d'abord aimés" ( 1, Joh. 4: 19) - et à travers ces œuvres, nous ne nous "qualifions" pour rien, et nous ne forçons pas Dieu à nous défendre. Comme William Barclay l'a dit: "Nous sommes sauvés des bonnes œuvres, pas des bonnes."

Mon père a expliqué à l'Église la doctrine de la Bible selon laquelle les chrétiens sont sous la nouvelle alliance, pas l'ancienne. Cet enseignement nous a conduit à abandonner les exigences précédentes - que les chrétiens observent le sabbat comme un "temps sacré" le septième jour, qu'ils s'engagent dans l'annuel, le peuple de 3. et 5. Selon les célébrations annuelles prescrites par Moïse, les chrétiens sont tenus de donner une triple dîme et ils ne doivent pas manger de nourriture considérée comme "impure" selon l'Ancienne Alliance.

Tous ces changements en une période de dix ans seulement? Beaucoup nous disent maintenant que les corrections de parcours profondes de cette ampleur sont sans précédent dans l'histoire, du moins depuis l'époque de l'Église du Nouveau Testament.

Les dirigeants et les membres fidèles de l'Église mondiale de Dieu sont profondément reconnaissants de la grâce de Dieu par laquelle nous avons été conduits à la lumière. Mais nos progrès ne sont pas sans coûts. Les revenus ont chuté de façon spectaculaire. Nous avons perdu des millions de dollars et avons été forcés de licencier des centaines d'employés de longue date. Le nombre de membres a diminué. Plusieurs factions nous ont quittés pour revenir à une position doctrinaire ou culturelle antérieure. En conséquence, les familles se sont séparées et les amitiés ont été abandonnées, parfois avec des sentiments de colère, des sentiments blessés et des allégations. Nous sommes profondément attristés et prions pour que Dieu donne guérison et réconciliation.

Les membres n'étaient pas tenus d'avoir un credo personnel sur nos nouvelles croyances, et ils n'étaient pas censés accepter automatiquement nos nouvelles croyances. Nous avons insisté sur la nécessité d'une foi personnelle en Jésus-Christ et nous avons demandé à nos pasteurs d'être patients avec leurs membres, de comprendre leurs difficultés, de comprendre et d'accepter les changements doctrinaux et administratifs.

Malgré les pertes matérielles, nous avons beaucoup gagné. Comme Paul l'a écrit, tout ce qui a été bénéfique pour nous dans ce que nous avons représenté précédemment, nous le considérons maintenant comme une raison d'être de Christ. Nous trouvons des encouragements et du réconfort en "reconnaissant le Christ et le pouvoir de sa résurrection et de la communion de ses souffrances", pour nous conformer ainsi à sa mort et venir aux morts pour la résurrection (Phil. 3,7-11).

Nous sommes reconnaissants aux frères chrétiens - Hank Hanegraaff, Ruth Tucker, David Neff, William G. Brafford et amis de l’Université Pazusa Pacific, du Fuller Theological Seminary, du Regent College et d’autres - qui ont étendu la main à la communauté s'efforcer sincèrement de suivre Jésus-Christ dans la foi. Nous saluons la bénédiction que nous faisons partie non pas d'une petite organisation physique exclusive, mais du Corps de Christ, de la communauté de l'Eglise de Dieu, et que nous pouvons tout faire pour aider l'évangile de Jésus-Christ. partager avec le monde entier.

Mon père Joseph W. Tkach s'est lui-même soumis à la vérité des Écritures. Face à l'opposition, il a insisté sur le fait que Jésus-Christ est le Seigneur. Il était un humble et fidèle serviteur de Jésus-Christ, permettant à Dieu de le conduire, ainsi que l'Église mondiale de Dieu, aux richesses de sa grâce. En nous fiant à Dieu dans la foi et dans la prière fervente, nous entendons pleinement maintenir le cap sur lequel Jésus-Christ nous a placés.

par Joseph Tkack