Martin Luther: sa vie et sa contribution au christianisme

Un de mes emplois préférés à temps partiel est d'enseigner l'histoire dans une école secondaire populaire. Récemment, nous avons accepté Bismarck et l'unification de l'Allemagne. Le manuel écrit: Bismarck est le plus important dirigeant allemand depuis Martin Luther. Pendant une seconde, je fus tenté d'expliquer pourquoi un penseur théologique pouvait recevoir un tel compliment, mais je m'en souvins et l'ignorai.

La question est reprise ici: pourquoi une figure religieuse allemande occupe-t-elle un rang aussi élevé dans un manuel américain? Une introduction captivante à l'un des personnages les plus impressionnants de l'histoire du monde.

Comment une personne peut-elle rendre justice à Dieu?

Martin Luther, personnage central de la Réforme protestante, est né à 1483 et est décédé à 1546. Il était un géant à une époque de figures historiques exceptionnelles. Machiavel, Michelangelo, Erasmus et Thomas More étaient ses contemporains; Christopher Columbus a navigué quand Luther a poussé à l'école à l'école latine.

Luther est né à Eisleben, en Thuringe. À une époque où la mortalité infantile et infantile était égale ou supérieure à 60%, Luther avait la chance de naître. Son père, Hans Luder, un ancien mineur, l’avait fait prospérer en tant que métallurgiste dans l’exploitation de mines de schiste bitumineux. L'amour de Luther pour la musique le compensait pour la stricte éducation de ses parents, qui s'occupaient de lui, mais le punissaient aussi durement. À l'âge de seize ans, Luther était déjà un letton compétent et avait été envoyé à l'université d'Erfurt. 1505, à l'âge de vingt-deux ans, y a valu le surnom de MA et le surnom du philosophe.

Son père décida que Maître Martin ferait un bon avocat. le jeune homme n'a pas résisté. Mais un jour, sur le chemin de Mansfeld à Erfurt, Martin a eu un orage violent. Un éclair le jeta à terre et, selon une bonne coutume catholique, il s'écria: Hilff, sainte Anne, je veux devenir moine! Il a résolu ce mot. 1505, il entra à l'Ordre des ermites augustin, 1507, il lut sa première messe. Selon James Kittelson (Luther le réformateur), les amis et les frères du jeune moine n’ont découvert aucun des traits remarquables qui ont fait de lui un personnage aussi exceptionnel en dix ans à peine. Après sa stricte adhésion aux règles de l'ordre avec ses exercices de carême et de pénitence, Luther déclara plus tard que s'il avait été humainement possible de gagner le ciel en tant que moine, il l'aurait certainement fait.

Une tempête

L'époque luthérienne était une époque de saints, de pèlerins et de morts toujours présentes. Le Moyen Age a pris fin et la théologie catholique était encore largement tournée vers le passé. Les pieux de l'Europe se sont vus enfermés dans une clôture de revendications légalistes, des sacrements des sacrements, de la confession et de l'oppression de la caste des prêtres. Le jeune ascète Luther pouvait chanter une chanson de mortification, de faim et de soif, de privation de sommeil et d'auto-flagellation. Néanmoins, sa conscience n'était pas satisfaite. La stricte discipline religieuse n'a fait qu'accroître son sentiment de culpabilité. C'était le piège du légalisme - comment savez-vous que vous en avez fait assez?

Bien qu'il ait vécu comme un moine sans reproche, écrit Luther, il s'est senti avec la plus grande conscience possible être pécheur devant Dieu. Mais je ne pouvais pas aimer le Dieu juste, qui punit le péché, le haïssait plutôt ... J'étais plein de mécontentement contre Dieu, sinon d'un blasphème secret, puis d'un puissant murmure et j'ai dit: Ne suffit-il pas que Dieu misérables pécheurs qui sont éternellement condamnés par le péché originel sont opprimés de toutes sortes de maux par la loi des Dix Commandements? Est-ce que Dieu doit encore chagriner l'Evangile et nous menacer de sa justice et de sa colère à travers l'évangile?

Une telle franchise et une telle franchise ont toujours été typiques de Luther. Et bien que le monde connaisse bien sa vie et son œuvre - sa croisade contre une église laïque et séculaire d'indulgences, d'aumône et de justice arrogante des arts - peu de gens reconnaissent que ce fut toujours un problème de conscience pour Luther. Sa question fondamentale était de la plus grande simplicité: comment une personne peut-elle rendre justice à Dieu? Au-delà de toutes les barrières artificielles qui obscurcissaient la simplicité de l'Évangile, Luther s'est concentré sur ce que beaucoup de chrétiens avaient oublié - le message de la justification par la foi seule. Cette justice surpasse tout et est d'une nature fondamentalement différente de la justice laïque-politique et de la justice dans la sphère ecclésiastique-cérémonielle.

Luther a lancé un appel de protestation tonitruant contre le ritualisme consciencieux de son époque. Cinq cents ans plus tard, il vaut la peine de le voir comme ses camarades chrétiens coupables l'ont vu: en tant que pasteur passionné, généralement du côté du pécheur opprimé; en tant qu'évangéliste du plus haut ordre pour ce qui compte le plus: la paix avec Dieu (Rom.5,1); en tant que sauveur de la conscience tourmentée dans les affaires relatives à Dieu.

Luther pourrait être grossier, grossier comme un paysan. Sa colère contre ceux qui s’opposaient, comme il le pensait, à son message de justification pourrait être terrible. Il a été accusé d'antisémitisme et pas à tort. Mais avec toutes les erreurs que Luther doit prendre en compte: le message chrétien central - le salut par la foi - était à l’époque en Occident en danger de disparition. Dieu a envoyé un homme qui pourrait sauver la foi du gommage sans espoir d'accessoires humains et le rendre attrayant à nouveau. L'humaniste et réformateur Melanchthon a déclaré dans son homélie sur Luther qu'il avait été un fervent médecin de l'âge des maladies, un outil pour le renouveau de l'église.

Paix avec dieu

C'est un art réservé aux chrétiens, écrit Luther, que je me détourne de mon péché et que je ne veux rien savoir à ce sujet. Je me tourne uniquement vers la justice de Christ. Je sais avec certitude que sa piété, son mérite, son innocence et sa sainteté sont à moi Sey, aussi sûrement que je sache, ce corps est à moi. Je vis, meurs et conduis vers lui, car il est mort pour nous, ressuscité pour nous. Je ne suis pas pieux, mais Christ est pieux. En ton nom j'ai été baptisé ...

Après de lourdes luttes spirituelles et de nombreuses crises de vie douloureuses, Luther trouva finalement la justice de Dieu, la justice qui vient de Dieu par la foi (Phil. 3,9). C'est pourquoi sa prose chante le Cantique de l'espoir, Joie, Confiance dans la pensée du Dieu tout puissant et omniscient qui, malgré tout, par son œuvre en Christ, se tient aux côtés du pécheur repentant. Bien qu'il soit pécheur de par la loi, en ce qui concerne la justice, Luther écrit qu'il ne désespère pas pour autant, il ne meurt pas parce que le Christ vit, qui est à la fois la justice de l'homme et la vie céleste éternelle. Dans cette justice et dans cette vie-là, il savait, Luther, plus de péché, pas d'agonie de conscience, plus d'inquiétude pour la mort.

Les appels brillants de Luther aux pécheurs pour qu'ils professent la vraie foi et ne tombent pas dans le piège de la miséricorde facile sont saisissants et beaux. La foi est quelque chose que Dieu travaille en nous. Il nous a changé et nous sommes nés de nouveau de Dieu. Une vitalité inimaginable et un pouvoir inimaginable résident en lui. Il ne pouvait toujours que faire de bonnes choses. Il n'attend jamais et demande s'il y a de bonnes œuvres à faire; mais avant que la question ne soit posée, il a déjà accompli l'acte et continue de le faire.

Dans le pardon de Dieu, Luther plaça une confiance suprême et inconditionnelle: être chrétien n’est que la pratique constante du sentiment qu’on n’a pas de péché - même si on pèche - mais que ses propres péchés sont jetés sur Christ. Cela dit tout. En dehors de cette croyance accablante, Luther a attaqué la plus puissante institution de son temps, la papauté, et a fait asseoir l'Europe. Certes, Luther est toujours un homme du Moyen-Âge, confessant ouvertement ses luttes incessantes avec le diable. Comme Heiko A. Oberman le dit dans Luther - L’homme entre Dieu et le diable: Une analyse psychiatrique permettrait à Luther d’échapper au reste de ses chances d’enseigner dans une université moderne.

Le grand évangéliste

Néanmoins, dans son ouverture d'esprit, dans la défaite de ses luttes intérieures, visible aux yeux du monde, Maître Martin était en avance sur son temps. Il n'hésitait pas à retracer publiquement sa maladie et à proclamer le remède avec autant de force. Son effort de se soumettre à une auto-analyse pointue, parfois peu flatteuse, dans ses écrits, leur procure un sentiment chaleureux qui s’étend jusqu’au 21. Le siècle rayonne. Il parle de la joie profonde qui remplit le cœur lorsque l'homme entend le message chrétien qui a reçu le réconfort de l'Évangile; il aime alors le Christ comme il ne l'a jamais pu à cause des lois ou travaille seul. Le coeur croit que la justice de Christ est alors la sienne et que son péché n'est plus celui de Christ, mais celui de Christ; que tout péché soit dévoré par la justice de Christ.

Que pourrait-on considérer comme l'héritage de Luther (un mot si couramment utilisé aujourd'hui)? Dans l'accomplissement de sa grande mission de confronter la chrétienté avec grâce et salut, Luther apporta trois contributions théologiques fondamentales. Ils étaient monumentaux. Il enseignait la primauté de la conscience individuelle contre les forces d'oppression. Il était le Thomas Jefferson de la chrétienté. Dans les pays d'Europe septentrionale tels que l'Angleterre, la France et les Pays-Bas, cet idéal est tombé dans un terrain fertile. Au cours des siècles suivants, ils devinrent des bastions des droits de l'homme et des libertés individuelles.

1522 a publié sa traduction du Nouveau Testament (The Newe Testament Deutzsch) sur la base du texte grec d'Erasmus. Cela a créé un précédent pour d'autres pays - non plus le latin, mais l'évangile dans leur langue maternelle! Cela a donné à la lecture de la Bible et à l'ensemble du développement intellectuel de l'Occident - sans parler de la littérature allemande - un puissant élan. L'insistance de la Réforme sur Sola Scriptura (les Écritures seules) a grandement favorisé le système éducatif. Après tout, il fallait avoir appris à lire pour étudier le texte sacré.

L'exploration de l'âme et de la conscience douloureuse mais finalement victorieuse de Luther, qu'il promouvait publiquement, alimentait un sentiment de confiance, une nouvelle ouverture dans le débat sur des questions sensibles qui ont influencé non seulement des évangélistes comme John Wesley, mais également des écrivains, des historiens et des psychologues des siècles suivants.

Eradiquer la forêt et les bâtons

Luther était humain, trop humain. Parfois, il embarrasse ses plus ardents défenseurs. Ses insultes contre les juifs, les paysans, les Turcs et le Rottengeister continuent de dresser les cheveux en place. Luther était juste un combattant, un précurseur avec une hache incurvée, quelqu'un qui désherbait et échangeait. C'est bon de labourer quand le champ est dégagé; mais détruisez la forêt et les bâtons, et préparez le terrain, personne ne veut, écrit-il dans la lettre d'interprétation, la justification de sa traduction biblique d'époque.

Pour tous les inconvénients: Luther était la figure clé de la Réforme, l'un des plus grands tournants de l'histoire, permettant de croire les protestants comme le tournant décisif après les événements du premier siècle. Si tel est le cas, si nous devons juger les personnalités en fonction de leurs origines et de leur influence au-delà de leur époque, le chrétien peut en effet être fier du fait que Martin Luther est une figure historique au même niveau que Otto von Bismarck.

par Neil Earle


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