Quand est-ce que Jésus est né?

Pendant la période de l'Avent, la plupart des paroisses ont un compte à rebours avant la fête d'anniversaire de Jésus: elles comptent les jours jusqu'à Noël. Il n’est pas rare d’entendre parler de discussions au cours de cette période de l’année sur le 24. Le mois de décembre est le jour idéal pour célébrer la naissance de Jésus-Christ et s’il est approprié de le célébrer. La recherche de l'année, du mois et du jour exacts de la naissance de Jésus n'est pas nouvelle. Les théologiens traitent cette question depuis environ deux mille ans et voici certaines de leurs idées.

  • Clément d'Alexandrie (vers 150-220) a nommé diverses dates possibles, notamment le 18 novembre, le 6 janvier et le jour de la Pâque, qui dépendait de l'année le 21 mars, le 24/25 avril ou le 20 mai.
  • Sextus Iulias Africanus (vers 160-240) nommé le 25 mars.
  • Hippolyte de Rome (170-235), un disciple d'Irénée, a mentionné deux jours différents dans son commentaire sur le livre de Daniel: «La première apparition de notre Seigneur en chair a eu lieu à Bethléem huit jours avant le calendrier de janvier (25 décembre) le quatrième jour (Mercredi), tenue sous la domination d'Auguste en 5500. »Dans un autre document et dans une inscription d'une statue d'Hippolyte, le 2 avril est donné comme date.
  • Selon l'historien juif Flavius ​​Josèphe, certains situeraient la naissance de Jésus dans la période 12. Mars à 11. Avril de l'année 4 avant Christ, puisque le Christ est né avant la mort d'Hérode.
  • John Chrysostom (vers 347-407) a nommé le 25 décembre comme date de naissance.
  • Dans les calculs de Passion, une œuvre anonyme d'origine probablement nord-africaine, le 28. Appelé en mars.
  • Augustin (354-430) écrit dans De Trinitate: «on pense qu'il a été reçu le 25 mars. Le jour où il a souffert et est né le 25 décembre selon la tradition ».
  • Les juifs messianiques nomment plusieurs anniversaires possibles. Les considérations les plus représentatives sont basées sur les services sacerdotaux (plus précisément: "de l'ordre Abija" (Luc 1,5). Cette approche les amène à lier la naissance de Jésus au festival de Souccot / Tabernacle. Sa circoncision a eu lieu le huitième jour des festivités.

Il est intéressant de spéculer que Jésus est né lors de la Pâque ou de la Fête des Tabernacles (ou reçu). J'aime l'idée que Jésus ait fait le travail de l'ange de la mort lors de la Pâque. Il y aurait une symétrie satisfaisante dans son arrivée s'il était conçu ou né pendant la Fête des Tabernacles. Cependant, il n'y a pas suffisamment de preuves pour être certain le jour où Jésus est venu sur terre, mais peut-être peut-on faire une bonne estimation avec les quelques éléments de preuve dont nous disposons.

Dans Luke 2,1-5, on peut lire que l'empereur Auguste a adopté une résolution sur la taxation de l'empire romain et que, par conséquent, tout le monde devrait retourner dans sa propre ville pour payer cette taxe. Joseph et Marie sont également retournés à Bethléem, lieu de naissance de Jésus. Il faut supposer qu’un tel recensement n’a eu lieu à aucun moment de l’histoire. Après tout, elle n'aurait pas dû accepter la saison des récoltes. On peut également supposer qu'un tel décompte n'aurait pas été prescrit en hiver si le temps avait rendu le voyage plus difficile. La terre a été commandée au printemps. Peut-être que l'automne, après la saison des récoltes, était une période propice à un tel recensement et donc à la naissance de Jésus. Cependant, les textes bibliques ne précisent pas combien de temps Marie et Joseph sont restés à Bethléem. Peut-être que Jésus est né plusieurs semaines après le recensement. En fin de compte, nous ne pouvons pas déterminer la date de naissance de Jésus avec certitude. Les moqueurs s'accrochent à cette incertitude et prétendent que tout n'est qu'un mythe et que Jésus n'a jamais existé. Mais même si la date de naissance de Jésus ne peut être clairement nommée, sa naissance est basée sur des événements historiquement vérifiables.

Le scientifique biblique FF Bruce dit ce qui suit à propos des sceptiques:
«Certains écrivains pensent au mythe du Christ, mais ils ne le font pas à cause de preuves historiques. L'historicité du Christ est axiomatique, c'est-à-dire qu'elle n'est ni prouvable ni exigée de preuve, tout comme l'historicité de Jules César. Ce ne sont pas les historiens qui propagent le mythe du Christ " (dans Les documents du Nouveau Testament, p. 123).

Le peuple de l'époque de Jésus savait par les prophéties quand attendre le Messie. Mais ni les prophéties ni les évangiles ne fixent une date exacte pour l'arrivée du Messie, même si les historiens modernes le souhaitent. Ce n'est pas le but de la Bible de nous dire l'heure exacte, car elle peut "vous apprendre à être béatifié par la foi en Jésus-Christ" (2 Timothée 3,15).

Les auteurs du Nouveau Testament ne se concentrent pas sur le jour de la naissance de Jésus, mais sur le fait que Dieu le Père a envoyé son propre Fils sur la terre au bon moment de l'histoire pour tenir ses promesses et apporter le salut.

L'apôtre Paul a dit:
"Mais quand le temps a été accompli, Dieu a envoyé son fils, né d'une femme et soumis à la loi afin qu'il puisse racheter ceux qui étaient sous la loi afin que nous puissions recevoir l'enfance." (Galates 4,4: 5). Dans l'Évangile de Marc, nous lisons: «Après l'emprisonnement de Jean, Jésus est venu en Galilée et a prêché l'évangile de Dieu et a dit: Le temps est accompli et le royaume de Dieu est venu. Repentez-vous et croyez en l'évangile! " (Marc 1,14: 15).

La connaissance de la date exacte de la naissance du Christ est historiquement intéressante mais théologiquement dénuée de pertinence. Nous devons juste savoir que c'est arrivé et pourquoi il est né. La Bible répond clairement à ces questions. Gardons ce look pour la saison de l'Avent et ne nous concentrons pas sur les petits détails.

par Joseph Tkach


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