Satan le diable

Dans le monde occidental d’aujourd’hui, il existe deux tendances malheureuses concernant Satan, le diable, mentionné dans le Nouveau Testament en tant qu’adversaire et ennemi implacable de Dieu. La plupart des gens ignorent le diable ou sous-estiment son rôle dans le chaos, la souffrance et le mal. Pour beaucoup de gens, l'idée d'un vrai diable n'est qu'un vestige de la superstition ancienne, ou au mieux une image du mal dans le monde.

D'un autre côté, les chrétiens ont adopté des croyances superstitieuses au sujet du diable connu sous le nom de «guerre spirituelle». Ils accordent au diable une reconnaissance excessive et «font la guerre contre lui» d'une manière qui ne correspond pas aux conseils que nous trouvons dans les Écritures. Dans cet article, nous voyons quelles informations la Bible nous donne sur Satan. Fort de cette compréhension, nous pouvons éviter les pièges des extrêmes mentionnés ci-dessus.

Références de l'Ancien Testament

Isaiah 14,3-23 et Ezekiel 28,1-9 sont parfois considérés comme des descriptions de l'origine du diable en tant qu'ange qui a péché. Certains détails peuvent être compris comme des références au diable. Mais le contexte de ces passages montre que l'essentiel du texte fait référence à la vanité et à l'orgueil des rois humains - les rois de Babylone et de Tyr. Le point dans les deux sections est que les rois sont manipulés par le diable et sont le reflet de ses mauvaises intentions et de sa haine de Dieu. Parler du chef spirituel, Satan, c'est parler dans le même souffle de ses agents humains, les rois. C'est une façon de dire que le diable règne sur le monde.

Dans le livre de Job, une référence aux anges dit qu'ils étaient présents dans la création du monde et remplis d'émerveillement et de joie (Job 38,7). D'un autre côté, Satan de Job 1-2 semble également être un ange, car on dit qu'il était parmi les "fils de Dieu". Mais il est l'adversaire de Dieu et sa justice.

Il y a quelques références aux «anges déchus» dans la Bible (2 Pierre 2,4: 6; Judas 4,18; Job), mais rien d'essentiel sur comment et pourquoi Satan est devenu l'ennemi de Dieu. L'Écriture ne nous donne aucun détail sur la vie des anges, ni sur les "bons" anges, ni sur les anges déchus (aussi appelés démons). La Bible, en particulier le Nouveau Testament, est beaucoup plus intéressée à nous montrer Satan que quelqu'un qui essaie de contrecarrer le dessein de Dieu. On dit qu'il est le plus grand ennemi du peuple de Dieu, l'Église de Jésus-Christ.

Dans l'Ancien Testament, Satan ou le diable n'est pas appelé par son nom de manière proéminente. Cependant, la croyance que les pouvoirs cosmiques sont en guerre avec Dieu est évidente dans les motifs de leurs côtés. Deux motifs de l'Ancien Testament qui représentent Satan ou le diable sont les eaux cosmiques et les monstres. Ce sont des images qui représentent le mal satanique qui retient la terre dans son charme et lutte contre Dieu. Dans Job 26,12: 13, nous voyons comment Job explique que Dieu a "agité la mer" et "brisé Rahab". Rahab est connu comme le «serpent éphémère» (V.13).

Dans les rares endroits où Satan est décrit comme un être personnel dans l'Ancien Testament, Satan est décrit comme un accusateur qui cherche à semer et à poursuivre la discorde (Zacharie 3,1: 2), il incite les gens à pécher contre Dieu (1Chro 21,1) et utilise les personnes et les éléments pour provoquer de grandes douleurs et souffrances (Job 1,6-19; 2,1-8).

Dans le livre de Job, nous voyons que Satan se réunit avec d'autres anges pour se présenter à Dieu comme s'il avait été appelé à un conseil céleste. Il existe d'autres références bibliques à un rassemblement céleste d'êtres angéliques qui affectent les affaires des gens. Dans l'un d'eux, un esprit de mensonge séduit un roi pour aller à la guerre (1 Rois 22,19: 22).

Dieu est décrit comme "qui a brisé les têtes du Léviatan et les a données aux animaux sauvages pour se nourrir" (Psaume 74,14). Qui est le léviatan? Il est le "monstre marin" - le "serpent éphémère" et le "serpent tortueux" que le Seigneur punira "au moment" où Dieu bannira tout mal de la terre et établira son royaume (Ésaïe 27,1).

Le motif du Léviatan en serpent remonte au Jardin d'Eden. Ici, le serpent - «qui est plus rusé que tous les animaux des champs» - séduit les gens à pécher contre Dieu, ce qui entraîne leur chute (Genèse 1: 3,1-7). Cela conduit à une autre prophétie d'une future guerre entre lui et le serpent, dans laquelle le serpent semble gagner une bataille décisive (un coup de couteau dans le talon de Dieu), pour ensuite perdre le combat (sa tête sera écrasée). Dans cette prophétie, Dieu dit au serpent: «Je mettrai inimitié entre toi et la femme, entre ta progéniture et sa progéniture; il t'écrasera la tête et tu le poignarderas au talon » (Nombres 1:3,15).

Références dans le Nouveau Testament

La signification cosmique de cette déclaration peut être comprise à la lumière de l'incarnation du Fils de Dieu en tant que Jésus de Nazareth (Jean 1,1). Nous voyons dans les Évangiles que Satan essaie d'une manière ou d'une autre de détruire Jésus depuis le jour de sa naissance jusqu'à sa mort sur la croix. Bien que Satan réussisse à tuer Jésus grâce à ses représentants humains, le diable perd la guerre par sa mort et sa résurrection.

Après l'ascension de Jésus, la lutte cosmique entre l'épouse du Christ - le peuple de Dieu - et le diable et ses laquais s'est poursuivie. Mais le plan de Dieu gagne et reste. À la fin, Jésus reviendra et détruira l'opposition spirituelle à lui (1 Corinthiens 15,24: 28).

Le livre de l’Apocalypse illustre avant tout cette lutte entre les forces du mal dans le monde, conduites par Satan, et les puissances du bien dans l’Église, conduites par Dieu. Dans ce livre plein de symboles, dans le genre littéraire de Apocalypse, deux villes plus grandes que la vie, Babylone et la grande nouvelle Jérusalem représentent deux groupes terrestres en guerre.

Quand la guerre est finie, le diable ou Satan est enchaîné dans l'abîme, l'empêchant de "séduire le monde entier" comme il le faisait auparavant (Romains 12,9).

En fin de compte, nous voyons que le Royaume de Dieu triomphe de tout mal. Elle est représentée par une ville idéale - la ville sainte, la Jérusalem de Dieu - où Dieu et l'Agneau vivent avec leur peuple dans la paix et la joie éternelles, rendues possibles par la joie mutuelle qu'ils partagent. (Apocalypse 21,15: 27). Satan et tous les pouvoirs du mal sont détruits (Apocalypse 20,10).

Jésus et Satan

Dans le Nouveau Testament, Satan est clairement identifié comme étant l'adversaire de Dieu et de l'humanité. D'une manière ou d'une autre, le diable est responsable de la souffrance et du mal dans notre monde. Dans son ministère de guérison, Jésus a même évoqué les anges déchus et Satan comme étant la cause de la maladie et de l'infirmité. Bien sûr, nous devrions faire attention à ne pas appeler chaque problème ou maladie d'un coup direct de Satan. Néanmoins, il est instructif de noter que le Nouveau Testament n'a pas peur de blâmer le diable et ses cohortes pervers pour de nombreux désastres, y compris des maladies. La maladie est un mal, pas quelque chose qui est ordonné par Dieu.

Jésus a appelé Satan et les esprits déchus "le diable et ses anges" pour lesquels "le feu éternel" est préparé (Matthieu 25,41). Nous lisons dans les Évangiles que les démons sont la cause de diverses maladies et affections physiques. Dans certains cas, les démons occupaient l'esprit et / ou le corps des gens, ce qui entraînait des faiblesses telles que des crampes, un mutisme, une cécité, une paralysie partielle et divers types de folie.

Luc parle d'une femme qui a rencontré Jésus dans la synagogue, "qui avait un esprit depuis dix-huit ans qui la rendait malade" (Luc 13,11). Jésus l'a libérée de son infirmité et a été critiquée pour avoir guéri un jour de sabbat. Jésus répondit: "Alors, cette fille d'Abraham que Satan avait liée pendant dix-huit ans ne devrait-elle pas être libérée de ce lien le jour du sabbat?" (V.16).

Dans d'autres cas, il a exposé les démons comme la cause de maux, comme le cas d'un garçon qui avait de terribles crampes et qui était accro à la lune depuis l'enfance (Matthieu 17,14: 19-9,14; Marc 29: 9,37-45; Luc). Jésus pouvait simplement ordonner à ces démons de quitter les infirmes et de leur obéir. Ce faisant, Jésus a montré qu'il avait une autorité complète sur le monde de Satan et les démons. Jésus a donné la même autorité sur les démons à ses disciples (Matthieu 10,1).

L'apôtre Pierre a parlé du service de guérison de Jésus comme de celui qui a libéré les gens des maladies et des maux dont Satan et ses mauvais esprits étaient la cause directe ou indirecte. "Vous savez ce qui s'est passé dans toute la Judée ... comment Dieu a oint Jésus de Nazareth de l'esprit saint et de la force; il a fait le tour et a fait du bien et a guéri tous ceux qui étaient sous la puissance du diable, parce que Dieu était avec lui » (Actes 10,37: 38). Cette vision du travail de guérison de Jésus reflète la croyance que Satan est l'adversaire de Dieu et de sa création, en particulier l'humanité.

Il fait porter au diable la responsabilité ultime de la souffrance et du péché et le caractérise comme le
«Premier pécheur». Le diable pèche depuis le début » (1 Jean 3,8). Jésus appelle Satan le "Prince des Démons" - le chef des anges déchus (Matthieu 25,41). Jésus a brisé l'influence du diable sur le monde à travers son œuvre de salut. Satan est le "fort" dans sa maison (le monde) Jésus est entré (Marc 3,27). Jésus a "attaché" les forts et "distribué le butin" [emporte ses biens, son royaume].

C'est la raison pour laquelle Jésus est venu dans la chair. Jean écrit: «Le Fils de Dieu est apparu pour détruire les oeuvres du diable» (1 Jean 3,8). La lettre colossienne parle de cette œuvre détruite en termes cosmiques: "Il a dépouillé les pouvoirs et les pouvoirs de leur pouvoir et les a affichés publiquement et les a fait triompher en Christ" (Colossiens 2,15).

La lettre aux Hébreux explique plus en détail comment Jésus y parvint: "Parce que les enfants sont maintenant de chair et de sang, il l'accepta également pour que, par sa mort, il prenne le pouvoir de ceux qui contrôlaient la mort, à savoir le diable, et racheté ceux qui, par peur de la mort, devaient être des serviteurs toute leur vie » (Hébreux 2,14: 15).

Sans surprise, Satan tenterait de détruire le dessein de Dieu en son fils, Jésus-Christ. Le but de Satan était de tuer le mot incarné, Jésus, quand il était bébé (Apocalypse 12,3: 2,1; Matthieu 18) pour le tester tout au long de sa vie (Luc 4,1: 13), et pour l'emprisonner et le tuer (V.13; Luc 22,3: 6).

Satan a «réussi» dans l'attaque finale contre la vie de Jésus, mais la mort de Jésus et la résurrection qui a suivi ont révélé et condamné le diable. Jésus avait fait un "spectacle public" des voies du monde et du mal présenté par le diable et ses disciples. Il est devenu clair pour tous ceux qui voulaient entendre que seul le chemin de l'amour de Dieu est juste.

Grâce à la personne de Jésus et à son œuvre de salut, les plans du diable ont été inversés et il a été vaincu. Ainsi, Christ a déjà vaincu Satan par sa vie, sa mort et sa résurrection en découvrant la honte du mal. La nuit de sa trahison, Jésus a dit à ses disciples: "Que je vais au Père ... le prince de ce monde est maintenant jugé" (Jean 16,11).

Lorsque le Christ reviendra, l'influence du diable dans le monde cessera et sa défaite complète sera évidente. Cette victoire aura lieu dans un changement définitif et permanent à la fin de cet âge (Matthieu 13,37: 42).

Le puissant prince

Pendant son ministère terrestre, Jésus a déclaré que "le prince de ce monde sera expulsé" (Jean 12,31), et dit que ce prince "n'a aucun pouvoir" sur lui (Jean 14,30). Jésus a vaincu Satan parce que le diable ne pouvait pas le contrôler. Aucune tentation que Satan a lancé contre Jésus n'était assez forte pour le détourner de son amour et de sa croyance en Dieu (Matthieu 4,1: 11). Il a vaincu le diable et a volé les possessions des "forts" - le monde qu'il tenait captif (Matthieu 12,24: 29). En tant que chrétiens, nous pouvons croire à la victoire de Jésus sur tous les ennemis de Dieu (et nos ennemis), y compris le diable, reposez-vous.

Mais l'Église existe dans la tension du «déjà là, mais pas encore», dans laquelle Dieu continue de permettre à Satan de séduire le monde et de répandre la destruction et la mort. Les chrétiens vivent entre "C'est accompli" de la mort de Jésus (Jean 19,30) et "Il est arrivé" à la destruction ultime du mal et à la venue future du royaume de Dieu sur terre (Apocalypse 21,6). Satan est toujours autorisé à jalouser contre la puissance de l'Évangile. Le diable est toujours le prince invisible des ténèbres, et avec la permission de Dieu, il a le pouvoir d'accomplir le dessein de Dieu.

Le Nouveau Testament nous dit que Satan est le pouvoir dominant du monde maléfique actuel et que les gens le suivent inconsciemment dans son opposition à Dieu. (En grec, le mot "prince" ou "prince" [tel qu'il est utilisé dans Jean 12,31] est une traduction du mot grec archon, se référant aux plus hauts responsables gouvernementaux d'un district politique ou d'une ville).

L'apôtre Paul explique que Satan est "le Dieu de ce monde" qui "a aveuglé l'esprit des incroyants" (2 Corinthiens 4,4). Paul a compris que Satan peut même entraver le travail de l'Église (2 Thessaloniciens 2,17: 19).

Aujourd'hui, une grande partie du monde occidental accorde peu d'attention à une réalité qui affecte fondamentalement leur vie et leur avenir - le fait que le diable est un véritable esprit qui essaie de leur nuire à chaque tour et qui veut contrecarrer le dessein d'amour de Dieu. Les chrétiens sont avertis d'être conscients des machinations de Satan afin qu'ils puissent leur résister par la direction et la puissance du Saint-Esprit inhérent. Malheureusement, certains chrétiens sont allés à l'extrême dans une «chasse» à Satan et leur ont donné par inadvertance de la nourriture supplémentaire qui se moque de l'idée que le diable est un être réel et mauvais.

L'Église est mise en garde contre la prudence des outils de Satan. Les dirigeants chrétiens, dit Paul, doivent vivre une vie digne de l'appel de Dieu de ne pas «se coincer dans l'étau du diable» (1 Timothée 3,7). Les chrétiens doivent être sur leurs gardes contre les machinations de Satan et ils doivent avoir l'armure de Dieu "contre les mauvais esprits sous le ciel" (Éphésiens 6,10: 12). Ils devraient le faire pour "qu'ils ne soient pas dépassés par Satan" (2 Corinthiens 2,11).

Le travail diabolique du diable

Le diable crée un aveuglement spirituel à la vérité de Dieu en Christ de diverses manières. Les fausses doctrines et les diverses idées «enseignées par les démons» obligent les gens à «suivre les esprits séduisants» même s'ils ne connaissent pas la source ultime de la séduction (1 Timothée 4,1: 5). Une fois aveuglés, les gens sont incapables de comprendre la lumière de l'Évangile, qui est la bonne nouvelle que Christ nous sauve du péché et de la mort (1 Jean 4,1: 2-2; 7 Jean). Satan est le principal ennemi de l'Évangile, «le malin» qui essaie de séduire les gens pour rejeter la bonne nouvelle (Matthieu 13,18: 23).

Satan n'a pas à essayer de vous séduire personnellement. Cela peut fonctionner grâce à des gens qui répandent de fausses idées philosophiques et théologiques. Les gens peuvent également devenir asservis par la structure du mal et de la séduction ancrée dans notre société humaine. Le diable peut également utiliser notre nature humaine déchue contre nous, afin que les gens croient qu'ils ont «la vérité» alors qu'en réalité ils ont abandonné ce qui vient de Dieu contre ce qui vient du monde et du diable. Ces personnes croient que leur système de croyance erroné les sauvera (2 Thessaloniciens 2,9: 10), mais ce qu'ils ont réellement fait, c'est qu'ils "ont fait du tort à la vérité de Dieu" (Romains 1,25). "Le mensonge" semble bon et vrai parce que Satan se présente lui-même et son système de croyances de telle manière que son enseignement est comme une vérité d'un "ange de lumière" (2 Corinthiens 11,14) fonctionne.

D'une manière générale, Satan est derrière la tentation et le désir de notre nature déchue de pécher, et donc il devient le "tentateur" (2 Thessaloniciens 3,5; 1 Corinthiens 6,5; Actes 5,3). Paul ramène l'église de Corinthe à Genèse 1 et à l'histoire du jardin d'Eden pour les avertir de ne pas se détourner du Christ, ce que le diable essaie de faire. "Mais je crains que comme le serpent ait séduit Eve avec sa ruse, vos pensées seront détournées de la simplicité et de l'honnêteté envers Christ" (2 Corinthiens 11,3).

Cela ne signifie pas que Paul croyait que Satan avait personnellement essayé et séduit tout le monde personnellement. Les gens qui croient que "le diable m'a fait le faire" chaque fois qu'ils pèchent ne réalisent pas que Satan utilise le système du mal qu'il a créé dans le monde et notre nature déchue contre nous. Dans le cas des chrétiens de Thessalonique mentionnés ci-dessus, cette tromperie aurait pu être accomplie par des enseignants qui ont semé les graines de la haine contre Paul en faisant croire aux gens qu'il [Paul] les trompait ou dissimulait la cupidité ou tout autre motif impur (2 Thessaloniciens 2,3: 12). Néanmoins, puisque le diable sème la discorde et manipule le monde, le tentateur est finalement derrière tous ceux qui sèment la discorde et la haine.

Selon Paul, les chrétiens qui ont été séparés de la communauté de l'Église pour le péché sont, en fait, "donnés à Satan" (1 Corinthiens 5,5; 1 Timothée 1,20), ou "se sont détournés et suivent Satan" (1 Timothée 5,15). Peter exhorte son troupeau: «Soyez sobre et vigilant; parce que ton adversaire, le diable, se promène comme un lion rugissant et cherche qui dévorer » (1 Pierre 5,8). La façon de vaincre Satan, dit Peter, est de «lui résister» (V.9).

Comment les gens résistent-ils à Satan? James explique: «Alors maintenant, soyez soumis à Dieu. Résistez au diable, il fuira loin de vous. Si vous vous approchez de Dieu, il vous approchera. Purifiez vos mains, pécheurs, et sanctifiez vos cœurs, inconstants » (James 4,7-8). Nous sommes proches de Dieu lorsque nos cœurs ont une attitude dévote de joie, de paix et de gratitude envers lui, qui est nourrie par son esprit inhérent d'amour et de foi.

Les gens qui ne connaissent pas le Christ et ne sont pas guidés par son Esprit (Romains 8,5-17) «vivre après la viande» (V.5). Ils sont en phase avec le monde et suivent "l'esprit à l'œuvre chez les enfants de la désobéissance à l'époque" (Éphésiens 2,2). Cet esprit, identifié ailleurs que le diable ou Satan, manipule les gens pour qu'ils prennent soin de faire «les désirs de la chair et des sens» (V.3). Mais par la grâce de Dieu, nous pouvons voir la lumière de la vérité qui est en Christ et la suivre à travers l'Esprit de Dieu, plutôt que d'être inconsciemment sous l'influence du diable, du monde déchu et de notre nature humaine spirituellement faible et pécheresse.

La guerre de Satan et sa défaite finale

"Le monde entier est en difficulté" [est sous le contrôle du diable] écrit John (1 Jean 5,19). Mais ceux qui sont enfants de Dieu et disciples du Christ ont reçu la compréhension de "connaître la vérité" (V.20).

À cet égard, Apocalypse 12,7: 9 est très dramatique. Dans le motif de guerre de l'Apocalypse, le livre dépeint une bataille cosmique entre Michael et ses anges et le dragon (Satan) et ses anges déchus. Le diable et ses laquais ont été vaincus et "leur place n'a plus été trouvée dans le ciel" (V.8). Le résultat? "Et le grand dragon, le vieux serpent, qui s'appelle: Diable et Satan, qui séduit le monde entier, a été jeté dehors, et il a été jeté à terre, et ses anges ont été jetés là avec lui" (V.9). L'idée est que Satan continue sa guerre contre Dieu en persécutant le peuple de Dieu sur terre.

Le champ de bataille entre le mal (manipulé par Satan) et le bon (dirigé par Dieu) entraîne une guerre entre Babylone la Grande (le monde sous le contrôle du diable) et la nouvelle Jérusalem (le peuple de Dieu que Dieu et l'Agneau suivent Jésus-Christ). C'est une guerre conçue pour être gagnée par Dieu parce que rien ne peut vaincre son but.

En fin de compte, tous les ennemis de Dieu, y compris Satan, sont vaincus. Le Royaume de Dieu - un nouvel ordre mondial - vient sur terre, symbolisé par la nouvelle Jérusalem dans le Livre de l'Apocalypse. Le diable est retiré de la présence de Dieu et son royaume s'éteint avec lui (Apocalypse 20,10) et remplacé par la règle éternelle de l'amour de Dieu.

Nous avons lu ces mots encourageants sur "la fin" de toutes choses: "Et j'ai entendu une grande voix du trône qui a dit: Voici, la hutte de Dieu parmi les hommes! Et il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et lui-même, Dieu avec eux, sera leur Dieu; et Dieu essuiera toutes les larmes de leurs yeux, et la mort ne sera plus, ni la souffrance, ni les cris, ni la douleur; parce que le premier est passé. Et celui qui était assis sur le trône a dit: Voici, je ferai tout nouveau! Et il a dit: Écris, parce que ces paroles sont véridiques et certaines! » (Apocalypse 21,3: 5).

Paul Kroll


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