La fin est le nouveau départ

386 la fin est le nouveau départ S'il n'y avait pas d'avenir, écrit Paul, il serait insensé de croire en Christ (1 Corinthiens 15,19). La prophétie est une partie essentielle et très encourageante de la foi chrétienne. La prophétie biblique nous dit quelque chose de très optimiste. Nous pouvons en tirer beaucoup de force et de courage si nous nous concentrons sur ses messages clés, et non sur des détails qui peuvent être contestés.

Le but de la prophétie

La prophétie n'est pas une fin en soi, elle énonce une vérité plus haute. À savoir que Dieu réconcilie l'homme avec lui-même, Dieu; qu'il nous pardonne les péchés; qu'il nous rend à nouveau amis de Dieu. Cette réalité proclame la prophétie. La prophétie existe non seulement pour prédire les événements, mais pour se référer à Dieu. Elle nous dit qui est Dieu, ce qu'il est, ce qu'il fait et ce qu'il attend de nous. La prophétie appelle l'homme à la réconciliation avec Dieu par la foi en Jésus-Christ.

De nombreuses prophéties spécifiques se sont réalisées dans la période de l'Ancien Testament, et nous nous attendons à ce que d'autres se réalisent. Mais avec toute prophétie, l'accent est mis sur quelque chose de complètement différent: la rédemption - le pardon des péchés et la vie éternelle qui vient de Jésus-Christ. La prophétie nous montre que Dieu est le guide de l'histoire (Daniel 4,14); cela renforce notre croyance en Christ (Jean 14,29) et nous donne de l'espoir pour l'avenir (1Th4,13-18).

Entre autres choses, Moïse et les prophètes ont écrit à propos de Christ qu'il serait tué et ressuscité (Luc 24,27:46 et). Ils ont également prédit des événements après la résurrection de Jésus, tels que la prédication de l'Évangile (Verset 47).

La prophétie nous indique le salut en Christ. Si nous ne comprenons pas cela, toute prophétie ne nous est d'aucune utilité. Ce n'est que par le Christ que nous pouvons entrer dans le royaume qui n'aura pas de fin (Daniel 7,13: 14-27 et).

La Bible annonce le retour du Christ et le Jugement dernier, elle annonce les punitions et récompenses éternelles. Ce faisant, elle montre aux gens que le salut est nécessaire et en même temps que le salut viendra en toute sécurité. La prophétie nous dit que Dieu nous tiendra responsables (Judas 14-15) qu'il veut que nous soyons rachetés (2Pt3,9) et qu'il nous a déjà rachetés (1 Jean 2,1: 2). Il nous assure que tout mal sera vaincu, que toute injustice et toute souffrance prendront fin (1 Corinthiens 15,25:21,4; Apocalypse).

La prophétie renforce le croyant: elle lui dit que ses efforts ne sont pas vains. Nous serons sauvés de la persécution, nous serons justifiés et récompensés. La prophétie nous rappelle l'amour et la fidélité de Dieu et nous aide à lui rester fidèles (2 Pierre 3,10: 15-1; 3,2 Jean 3). En nous rappelant que tous les trésors matériels sont éphémères, la prophétie nous avertit d'apprécier les choses encore invisibles de Dieu et notre relation éternelle avec lui.

Zacharie se réfère à la prophétie comme un appel au repentir (Zacharie 1,3-4). Dieu met en garde contre la punition, mais attend des remords. Comme illustré dans l'histoire de Jonas, Dieu est prêt à retirer ses annonces lorsque les gens se convertissent à lui. Le but de la prophétie est de nous convertir à Dieu, qui a un merveilleux avenir pour nous; ne pas satisfaire notre chatouillement, découvrir des «secrets».

Exigence de base: Attention

Comment comprendre la prophétie biblique? Seulement avec une grande prudence. Les "fans" de prophéties bien intentionnées ont discrédité l'évangile avec de fausses prédictions et un dogmatisme erroné. En raison d'un tel abus de prophétie, certaines personnes ridiculisent la Bible, se moquent même du Christ lui-même. La liste des prédictions ratées devrait être un avertissement sobre que la croyance personnelle ne garantit pas la vérité. Parce que les erreurs de prévision peuvent affaiblir la croyance, nous devons faire preuve de prudence.

Nous ne devrions pas avoir besoin de prédictions sensationnelles pour lutter sérieusement vers la croissance spirituelle et la vie chrétienne. Connaissance des temps et autres détails (même si elles s'avèrent correctes) n'est pas une garantie de salut. Le centre d'intérêt pour nous devrait être Christ, pas les avantages et les inconvénients, que telle ou telle puissance mondiale puisse être interprétée comme "l'animal".

La prophétie signifie que nous mettons trop peu l'accent sur l'évangile. L'homme doit se repentir et croire en Christ, que son retour soit imminent ou non, qu'il y ait un millénaire ou non, que les prophéties bibliques traitent de l'Amérique ou non.

Pourquoi la prophétie est-elle si difficile à interpréter? La raison la plus importante est peut-être qu'elle parle si souvent d'allégories. Les lecteurs originaux ont peut-être su ce que signifiaient les symboles; étant donné que nous vivons dans une culture et à une époque différentes, l'interprétation est beaucoup plus problématique pour nous.

Un exemple de langage symbolique: le 18e psaume. Sous une forme poétique, il décrit comment Dieu sauve David de ses ennemis (Verset 1). David utilise différents symboles pour cela: échapper au royaume des morts (4-6), tremblement de terre (8), signe dans le ciel (10-14), même un sauvetage de la détresse (16-17). Ces choses ne se sont pas vraiment produites, mais sont utilisées symboliquement et poétiquement au sens figuré pour visualiser certains faits et les rendre «visibles». C'est ce que fait la prophétie.

Isaiah 40,3-4 dit que les montagnes sont dégradées, que les routes sont construites - cela ne signifie pas littéralement. Luc 3,4-6 indique que cette prophétie a été accomplie par Jean-Baptiste. Ce n'était pas du tout des montagnes et des routes.

Joël 3,1: 2 prédit que l'Esprit de Dieu sera répandu "sur toute chair"; selon Peter, cela a déjà été accompli avec quelques dizaines de personnes à la Pentecôte (Actes 2,16: 17). Les rêves et les visions que Joël a prophétisés entrent dans les moindres détails de leurs descriptions physiques. Mais Peter n'exige pas que les signes extérieurs soient respectés en termes comptables - et nous ne devrions pas le faire non plus. Si nous avons affaire à l'imagerie, alors aucune entrée textuelle de tous les détails de la prophétie n'est à prévoir.

Ces faits influencent la façon dont les gens interprètent les prophéties bibliques. Un lecteur peut préférer une interprétation littérale, l’autre un figuratif, et il peut être impossible de prouver ce qui est correct. Cela nous oblige à nous concentrer sur l'image globale, pas sur les détails. Nous regardons à travers le verre de lait, pas à la loupe.

Il n'y a pas de consensus chrétien dans plusieurs domaines importants de la prophétie. Ainsi z. Par exemple, sur les thèmes de l'enlèvement, de la grande tribulation, du millénaire, de l'état intermédiaire et de l'enfer, des points de vue très différents. L'opinion individuelle n'est pas si importante ici. Bien qu’ils fassent partie du plan divin et soient importants pour Dieu, il n’est pas essentiel que nous obtenions toutes les bonnes réponses ici - surtout pas lorsque nous semons la discorde entre nous et les dissidents. Notre attitude est plus importante que le dogmatisme sur des points individuels.

Peut-être pouvons-nous comparer la prophétie à un voyage. Nous n'avons pas besoin de savoir exactement où est notre objectif, comment et à quel rythme nous y arrivons. Ce dont nous avons besoin avant tout, c'est de faire confiance à notre «guide de voyage», Jésus-Christ. Il est le seul à connaître le chemin, et sans lui nous nous égarons. Restons sur lui - il s'occupe des détails. Avec ces présages et réserves à l'esprit, nous voulons maintenant considérer quelques doctrines chrétiennes de base qui traitent de l'avenir.

Le retour du christ

Le grand événement clé qui détermine nos enseignements sur l'avenir est la seconde venue du Christ. Il est presque entièrement convenu qu'il reviendra. Jésus a annoncé à ses disciples qu'il "reviendrait" (Jean 14,3). En même temps, il met en garde les disciples de ne pas perdre leur temps avec des calculs de date (Matthieu 24,36). Il critique les gens qui croient que le temps est proche (Matthieu 25,1: 13), mais aussi ceux qui croient en un long délai (Matthieu 24,45: 51). Moralité: Nous devons toujours être préparés, nous devons toujours être prêts, c'est notre responsabilité.

Les anges ont annoncé aux disciples: Aussi sûr que Jésus est allé au ciel, il reviendra (Actes 1,11). Il «se révélera ... du ciel avec les anges de sa puissance dans les flammes de feu» (2 Thessaloniciens 1,7: 8). Paul l'appelle «l'apparition de la gloire du grand Dieu et de notre Sauveur Jésus-Christ» (Titus 2,13). Pierre parle également de «Jésus-Christ révélé» (1 Pierre 1,7: 13; voir aussi le verset), tout comme Jean (1 Jean 2,28). De même dans la lettre aux Hébreux: Jésus apparaîtra "pour la deuxième fois" à ceux qui l'attendent pour le salut " complète au niveau des unités (9,28). On parle d'une «commande» sonore, de la «voix de l'archange», de la «trompette de Dieu» (2 Thessaloniciens 4,16). La seconde venue devient claire, devient visible et audible, sera indubitable.

Elle sera accompagnée de deux autres événements: la résurrection et le jugement. Paul écrit que les morts ressusciteront en Christ lorsque le Seigneur viendra, et qu'en même temps les croyants vivants seront élevés dans les airs pour rencontrer le Seigneur descendant (2 Thessaloniciens 4,16: 17). "Parce que la trompette sonnera", écrit Paul, "et les morts ressusciteront encore et encore et nous serons transformés" (1 Corinthiens 15,52). Nous subissons une transformation - nous sommes "glorieux", puissants, impérissables, immortels et spirituels (Vv 42-44).

Matthieu 24,31 semble décrire cela sous un angle différent: "Et il [le Christ] enverra ses anges avec des trompettes brillantes, et ils rassembleront ses élus des quatre vents, d'un bout à l'autre du ciel." Dans la parabole des mauvaises herbes, Jésus dit qu'à la fin de l'âge, il "enverra ses anges, et ils ramasseront de son royaume tout ce qui mène au gaspillage, et ceux qui font le mal et les jettent dans la fournaise". (Matthieu 13,40: 42).

«Parce qu'il arrivera que le Fils de l'Homme viendra dans la gloire de son père avec ses anges, et alors il récompensera chacun pour ce qu'il fait» (Matthieu 16,27). Dans la parabole du fidèle serviteur appartient au retour du Seigneur (Matthieu 24,45: 51) et dans la parabole des entrants qui leur sont confiés (Matthieu 25,14: 30) également le jugement.

Lorsque le Seigneur vient, Paul écrit: "Il mettra également en lumière" ce qui est caché dans les ténèbres et révélera l'effort du cœur. Alors tout le monde sera loué par Dieu » (1 Corinthiens 4,5). Bien sûr, Dieu connaît déjà chaque personne, et donc le jugement a eu lieu bien avant le retour de Christ. Mais il sera alors "rendu public" pour la première fois et annoncé à tous. Le fait que nous ayons une nouvelle vie et que nous soyons récompensés est un formidable encouragement. À la fin du «Chapitre de la résurrection», Paul s'exclame: «Mais remercions Dieu qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jésus-Christ! Par conséquent, mes chers frères, soyez fermes, constants et augmentez toujours dans l'œuvre du Seigneur, car vous savez que votre travail dans le Seigneur n'est pas vain » (1 Corinthiens 15,57: 58).

Les derniers jours

Pour susciter l'intérêt, les enseignants de la prophétie aiment demander: "Vivons-nous ces derniers jours?" La bonne réponse est "oui" - et elle est correcte depuis 2000 ans. Peter cite une prophétie sur les derniers jours et l'applique à son temps (Actes 2,16: 17), tout comme l'auteur de la lettre aux Hébreux (Hébreux 1,2). Les derniers jours ont été beaucoup plus longs que certains ne le pensent. La guerre et les besoins ont tourmenté l'humanité pendant des milliers d'années. Est-ce que ça va empirer? Très probablement. Après cela, la situation pourrait s'améliorer puis empirer. Ou cela s'améliore pour certaines personnes et pire pour d'autres. Tout au long de l'histoire, l '«indice de la misère» a évolué de haut en bas, et cela devrait se poursuivre.

Encore et encore, cependant, certains chrétiens ne pouvaient apparemment pas être «assez mauvais». Ils ont presque soif après la grande détresse, décrite comme la période d'urgence la plus terrible qui existera jamais dans le monde (Matthieu 24,21). Ils sont fascinés par l'Antéchrist, "l'animal", "l'homme du péché" et d'autres ennemis de Dieu. Dans chaque événement terrible, ils voient régulièrement un signe que le Christ reviendra bientôt.

Il est vrai que Jésus a été une période de terribles tribulations (ou: grande détresse) prévue (Matthieu 24,21:70), mais l'essentiel de ce qu'il a prédit a été accompli pendant le siège de Jérusalem en. Jésus met en garde ses disciples sur des choses qu'ils devraient encore expérimenter eux-mêmes; par ex. B. qu'il faudrait que les habitants de Judée fuient vers les montagnes (V.16).

Jésus a prédit des temps d'urgence constants jusqu'à son retour. "Vous êtes en difficulté dans le monde", a-t-il déclaré (Jean 16,33, traduction de la foule). Beaucoup de ses disciples ont sacrifié leur vie pour leur croyance en Jésus. Les épreuves font partie de la vie chrétienne; Dieu ne nous protège pas de tous nos problèmes (Actes 14,22:2; 3,12 Timothée 1:4,12; Pierre). Même à l'époque apostolique, les antichrists étaient à l'œuvre (1 Jean 2,18:22 et 2; 7 Jean).

Une grande tribulation est-elle prévue pour l'avenir? Beaucoup de chrétiens croient cela, et ils ont peut-être raison. Mais des millions de chrétiens dans le monde persécutent déjà aujourd'hui. Beaucoup sont tués. Pour chacun d’eux, la détresse ne peut être pire qu’elle ne l’est déjà. Depuis deux millénaires, les chrétiens ont connu des moments terribles. Peut-être même que la grande tribulation dure beaucoup plus longtemps que beaucoup ne le pensent.

Nos devoirs chrétiens restent les mêmes, que la tribulation soit proche ou lointaine, ou qu'elle ait déjà commencé. Les spéculations sur l'avenir ne nous aident pas à ressembler davantage à Christ et, utilisées comme un levier pour forcer les gens à se repentir, elles sont maltraitées. Qui spécule sur la détresse, utilise son temps mal.

Le millenaire

Apocalypse 20 parle d'un règne millénaire du Christ et des saints. Certains chrétiens comprennent cela littéralement comme un royaume qui dure mille ans et est établi par le Christ à son retour. D'autres chrétiens voient symboliquement les «mille ans», comme un symbole du règne du Christ dans l'église, avant son retour.

Le nombre mille peut être utilisé symboliquement dans la Bible (Deut 5; Psaume 7,9), et il n'y a aucune preuve qu'il doit être pris littéralement dans l'Apocalypse. La révélation est écrite dans un style extraordinairement pictural. Aucun autre livre biblique ne parle d'un royaume limité dans le temps à établir au retour de Christ. Au contraire, des versets comme Daniel 50,10:2,44 suggèrent même que l'empire sera éternel sans crise 1000 ans plus tard.

S'il y a un royaume millénaire après le retour de Christ, les méchants seront ressuscités et jugés mille ans après les justes (Apocalypse 20,5). Cependant, les paraboles de Jésus ne suggèrent pas qu'il y ait un tel écart dans le temps (Matthieu 25,31: 46-5,28; Jean 29). Le millénaire ne fait pas partie de l'évangile du Christ. Paul écrit que les justes et les impies sont ressuscités le même jour (2 Thessaloniciens 1,6: 10).

Beaucoup plus de questions individuelles sur ce sujet pourraient être discutées, mais ce n'est pas nécessaire ici. Vous pouvez trouver chacune des vues citées dans les Écritures. Une chose est sûre, quelle que soit l’implication du Millénaire: à un moment donné, la période mentionnée dans Apocalypse 20 arrive à sa fin et elle est suivie d’un nouveau ciel et d’une nouvelle terre, éternelle, glorieuse, plus grande, meilleure et plus longue que le millénaire. Par conséquent, lorsque nous pensons au monde merveilleux de demain, nous préférerons peut-être nous concentrer sur le royaume éternel et parfait, et non sur une phase temporaire. Nous avons une éternité à espérer!

Une éternité de joie

Comment ça va être - l'éternité? Nous savons seulement que par fragments (1 Corinthiens 13,9: 1; 3,2 Jean) parce que toutes nos paroles et pensées sont basées sur le monde d'aujourd'hui. Jésus a illustré notre récompense éternelle de plusieurs façons: ce sera comme trouver un trésor ou posséder beaucoup de biens, ou régner sur un royaume ou assister à un banquet de mariage. Ce ne sont que des descriptions approximatives car il n'y a rien de comparable. Notre éternité avec Dieu sera plus belle que les mots ne pourraient le dire.

David le dit ainsi: «Avant toi, la joie est la plénitude et le bonheur à ta droite pour toujours» (Psaume 16,11). La meilleure partie de l'éternité sera de vivre avec Dieu; comment être lui; le voir pour ce qu'il est vraiment; mieux le connaître et le reconnaître (1 Jean 3,2). C'est notre but ultime et notre sentiment d'être voulu par Dieu, et cela nous satisfera et nous donnera une joie éternelle.

Et dans les années 10.000, avec des dizaines de millions de personnes devant nous, nous regarderons notre vie aujourd'hui et sourirons des inquiétudes que nous avons eues, et nous serons émerveillés de la rapidité avec laquelle Dieu accomplissait Son travail lorsque nous étions mortels. Ce n'était que le début et il n'y aura pas de fin.

par Michael Morrison


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