Tâche de l'église

Les stratégies humaines reposent sur une compréhension humaine limitée et sur les meilleures évaluations possibles. D'autre part, la stratégie de Dieu, son appel dans nos vies, est basée sur une compréhension absolument parfaite de la réalité fondamentale et ultime. C'est bien la gloire du christianisme: les choses sont présentées telles qu'elles sont réellement. Le diagnostic chrétien de toutes les maladies dans le monde, des conflits entre nations aux tensions dans l'âme humaine, est vrai car il reflète une véritable compréhension de la condition humaine.

Les lettres du NT commencent toujours par la vérité, nous l'appelons "doctrine". Les écrivains du NT nous rappellent toujours à la réalité. Ce n'est que lorsque ce fondement de la vérité a été posé qu'ils passent aux indications de l'application pratique. Comme il est stupide de faire autre chose que de commencer la vérité.

Dans le chapitre d'introduction d'Éphésiens, Paul fait plusieurs déclarations claires concernant le but de l'église. Ce n’est pas seulement le but de l’éternité, une fantaisie future brumeuse, mais le but d’ici et maintenant.

Objet n ° 1: l'église doit refléter la sainteté de Dieu

"En lui, même avant la fondation du monde, il nous a choisis pour rester saints et irréprochables devant son visage." (Ephesians 1, 4). Ici, nous voyons clairement que l’église n’est pas une simple réflexion de Dieu. C'était prévu bien avant la création du monde.

Et quel est le premier intérêt de Dieu dans l'Église? Il n'est pas le premier intéressé par ce que l'église fait, mais par ce que l'église est. Être doit précéder l'action, car ce que nous sommes détermine ce que nous faisons. Pour comprendre le caractère moral du peuple de Dieu, il est essentiel de comprendre la nature de l'Église. En tant que chrétiens, nous devrions être des exemples moraux du monde, reflétant le caractère pur et la sainteté de Jésus-Christ.

Il est évident qu’un vrai chrétien, qu’il soit archevêque ou profane ordinaire, doit illustrer de manière claire et convaincante son christianisme par sa façon de vivre, de parler, d’agir et de répondre. Nous, chrétiens, étions appelés à nous tenir devant Dieu "saint et immoral". Nous devrions refléter sa sainteté, et c’est là le but de l’Église.

But n ° 2: L'Église devrait révéler la gloire de Dieu

Paul nous donne un autre but pour l'Église dans le premier chapitre d'Éphésiens "(Il) nous aime par Jésus-Christ aux fils qui devraient lui appartenir, destinés au plaisir de sa volonté de glorifier la gloire de sa grâce" (Verset 5) "Nous devons servir pour glorifier sa gloire, nous qui avons placé notre espoir sur Christ depuis le début" (verset 12).

Souviens toi! La phrase: "Qui a placé notre espoir depuis le début sur Christ" se réfère à nous, chrétiens, que nous sommes destinés à appeler à la louange de sa gloire. La première tâche de l'église n'est pas le bien-être du peuple. Certes, notre bien-être est très important pour Dieu, mais ce n'est pas la première tâche de l'Église. Au contraire, nous avons été choisis par Dieu pour louer sa gloire et sa gloire est révélée au monde à travers nos vies. Comme le dit Hope for All: "Maintenant, avec notre vie, nous devrions rendre la gloire de Dieu visible pour tous".

Quelle est la gloire de Dieu? C'est Dieu lui-même, la révélation de ce que Dieu est et fait. Le problème de ce monde est son ignorance de Dieu. Elle n'a aucune compréhension de lui. Dans toutes ses recherches et ses errances, dans sa quête de la vérité, elle ne connaît pas Dieu. Mais la gloire de Dieu devrait être révélée à Dieu pour montrer le monde tel qu'il est réellement. Lorsque les œuvres de Dieu et la nature de Dieu sont montrées à travers l'église, elles sont glorifiées. Comme Paul dans 2. Corinthians 4, 6 a décrit:

Car c'est Dieu qui a fait briller la lumière dans nos cœurs pour ordonner à la connaissance de la gloire de Dieu de briller sur la face de Christ.

Les gens peuvent voir la gloire de Dieu sur la face de Christ, dans son caractère. Et cette gloire, dit Paul, se retrouve aussi "dans nos cœurs". Dieu appelle l'Eglise à révéler au monde la gloire de son caractère, qui se trouve sur le visage du Christ. Ceci est également mentionné dans Ephesians 1, 22 - 23: "Oui, il a tout mis à ses pieds (Jésus) et l’a fait la tête suprême de l’église qui est son corps, la plénitude de celui qui remplit tout en tout. "C'est une déclaration énorme! Ici, Paul dit que tout ce qui est Jésus (Sa plénitude) doit être vu dans Son corps, et c'est l'Eglise! Le mystère de l'église est que le Christ y habite et le message de l'église au monde est de le prêcher et de parler de Jésus. Paul décrit à nouveau ce mystère de la vérité sur l'église dans Ephesians 2, 19 - 22

En conséquence, vous n'êtes plus des étrangers et des étrangers maintenant, mais vous êtes des citoyens à part entière avec les saints et les colocataires de Dieu, construits sur le terrain des apôtres et des prophètes, dans lesquels Christ Jésus lui-même est la pierre angulaire. En lui, chaque terrier, ensemble, grandit dans un temple sacré dans le Seigneur et, dans ce but, vous êtes également construits dans une demeure de Dieu dans l'Esprit.

Voici le saint mystère de l'église, c'est la demeure de Dieu. Il vit dans son peuple. C'est le grand appel de l'Église à rendre visible le Christ invisible. Paul décrit son propre ministère comme un modèle de chrétien chez Éphésiens 3, 9 - 10: "Et pour donner toute illumination sur ce qu’il a à faire avec la réalisation du mystère qui a été plié dès le commencement des temps en Dieu, le Créateur de toutes choses, afin que la sagesse multiforme de Dieu puisse maintenant être manifestée aux puissances et aux puissances dans les cieux par l'église. "

Très clairement. La mission de l'église est de "proclamer la sagesse multiforme de Dieu". Elles sont connues non seulement des êtres humains, mais aussi des anges qui observent l'Église. Ce sont "les pouvoirs et les pouvoirs dans les cieux". Outre les êtres humains, il existe d'autres êtres qui sont attentifs à l'Église et qui en tirent des enseignements.

Les versets ci-dessus montrent clairement une chose très claire: l’appel à l’église est d’expliquer par des mots le caractère du Christ qui vit en nous et de le prouver par notre attitude et nos actes. Nous devons annoncer la réalité de la rencontre qui transforme la vie avec le Christ vivant et présenter de manière vivante ce changement à travers une vie désintéressée et aimante. Jusqu'à ce que nous fassions cela, rien de ce que nous ferons ne sera efficace pour Dieu. C'est l'appel de l'église dont parle Paul lorsqu'il écrit dans Ephésiens 4, 1: "Alors je vous exhorte ... Marchez dignement vers la vocation qui vous est venue."

Remarquez comment le Seigneur Jésus lui-même confirme cette vocation dans le chapitre d'ouverture, au verset 8 des Actes des Apôtres. Juste avant que Jésus monte vers son Père, il dit à ses disciples: "Cependant, vous recevrez une puissance lorsque le Saint-Esprit viendra sur vous, et vous témoignerez de moi à Jérusalem et dans toute la Judée-Samarie et jusqu'à la fin de la terre ".
But n ° 3: L’Église devrait témoigner du Christ.

La vocation de l'église est d'être un témoin, et un témoin est celui qui explique et décrit de manière vivante. L'apôtre Pierre a écrit un mot merveilleux sur le témoignage de l'Église dans sa première lettre: "Vous, en revanche, êtes la race élue, le sacerdoce royal, le peuple saint, le peuple choisi pour la possession, et ils proclameront les vertus (gloires) de ceux qui vous ont appelé des ténèbres à sa merveilleuse lumière." (1, Peter 2,9)

Faites attention à la structure "Vous êtes ..... et devriez." C'est notre priorité en tant que chrétiens. Jésus-Christ habite en nous afin que nous dépeignions de manière vivante la vie et le caractère de l'Un. Chaque chrétien a la responsabilité de soutenir cet appel à l'Eglise. Tous sont appelés, tous sont habités par l'Esprit de Dieu, tous sont censés accomplir la vocation dans le monde. C'est le ton clair qui sonne à travers les Ephésiens. Le témoignage de l'église peut parfois trouver une expression en tant que groupe, mais la responsabilité de témoigner est personnelle. C'est ma responsabilité personnelle.

Mais il y a un autre problème: le problème du possible faux christianisme. Il est si facile pour l’Église, et aussi pour chaque chrétien, de parler du caractère de Christ et de magnifier sa prétention de le faire. De nombreux non-chrétiens connaissant les chrétiens savent mieux, par expérience, que l'image que les chrétiens donnent ne correspond pas toujours à la véritable image biblique de Jésus-Christ. Pour cette raison, l'apôtre Paul décrit cet authentique caractère semblable à celui du Christ dans des mots choisis avec soin: "avec toute l'humilité et la douceur, avec une patience en tant que telle, qui se portent mutuellement dans l'amour et désirent maintenir l'unité de l'Esprit par le lien de la paix." . "(Ephesians 4, 2 - 3)

L'humilité, la patience, l'amour, l'unité et la paix sont les vraies caractéristiques de Jésus. Les chrétiens devraient être des témoins, mais non pas arrogants et impolis, pas avec une attitude "plus sainte que vous", pas dans des conjectures hypocrites et certainement pas dans le sale débat de l'église où les chrétiens font face à des chrétiens. L'église ne devrait pas parler d'elle-même. Elle devrait être douce, ne pas insister sur son pouvoir ou rechercher plus de réputation. L'Eglise ne peut pas sauver le monde, mais le Seigneur de l'Eglise le peut. Les chrétiens ne devraient pas travailler pour l'église ou consommer leur énergie vitale pour eux, mais pour le Seigneur de l'Église.

L’Église ne peut tenir son Seigneur tant qu’elle s’élève. La vraie église ne cherche pas le gain de pouvoir aux yeux du monde, car elle dispose déjà de tout le pouvoir dont elle a besoin du Seigneur qui y habite.

En outre, l'Église devrait être patiente et pardonner, sachant que la graine de vérité a besoin de temps pour germer, de croissance et de fructification. L'église ne devrait pas exiger que la société modifie soudainement un modèle établi de longue date. Au contraire, l'Église devrait incarner, à travers son exemple, le changement social positif en évitant le mal, en pratiquant la justice et en répandant ainsi le germe de la vérité, qui s'enracine ensuite dans la société et produit finalement le fruit du changement.

Le signe exceptionnel du christianisme authentique

Dans son livre "Déclin et chute de l'empire romain", l'historien Edward Gibbon attribue l'effondrement de Rome à des ennemis non envahissants, mais à la désintégration interne. Dans ce livre, Sir Winston Churchill a mémorisé une section parce qu’elle l’avait trouvée très pertinente et instructive. Il est significatif que cette section traite du rôle de l'église dans l'empire en déclin.

"Alors que la grande entité (l’Empire romain) était attaquée par la force ouverte et minée par une lente décadence, une religion pure et humble s’insinua doucement dans l’esprit des hommes, grandit dans le silence et la léthargie, s’éleva sous la résistance et s’établit la bannière de la croix sur les ruines du Capitole. "Le signe marquant de la vie de Jésus-Christ chez un chrétien est, bien sûr, l'amour. J'adore accepter les autres tels qu'ils sont. Un amour miséricordieux et indulgent. Amour qui cherche à guérir les malentendus, les divisions et les relations brisées. Jésus a dit dans Jean 13, 35: "Si vous avez de l'amour entre vous, vous saurez que vous êtes mes disciples." Cet amour ne s'exprime jamais par la rivalité, la cupidité, la fierté, l'impatience ou les préjugés. C'est le pur contraire de l'insulte, de la calomnie, de l'obstination et de la division.

Nous découvrons ici le pouvoir unificateur qui permet à l’Église de réaliser son objectif dans le monde: l’amour du Christ. Comment reflétons-nous la sainteté de Dieu? Par notre amour! Comment pouvons-nous révéler la gloire de Dieu? Par notre amour! Comment assistons-nous à la réalité de Jésus-Christ? Par notre amour!
Le NT a peu de choses à dire sur les chrétiens qui participent à la politique ou à la défense des "valeurs familiales", promeuvent la paix et la justice, s'opposent à la pornographie ou défendent les droits de tel ou tel groupe opprimé. Je ne dis pas que les chrétiens ne devraient pas s'occuper de ces affaires. Il est évident que vous ne pouvez pas avoir un cœur rempli d'amour pour les gens et ne vous inquiétez pas pour de telles choses. Mais le NT parle relativement peu de ces choses, car Dieu sait que le seul moyen de résoudre ces problèmes et de guérir les relations brisées consiste à introduire une dynamique totalement nouvelle dans la vie des gens - la dynamique de la vie de Jésus-Christ.

C'est la vie de Jésus-Christ dont les hommes et les femmes ont réellement besoin. L'élimination des ténèbres commence par l'introduction de la lumière. L'élimination de la haine commence par l'introduction de l'amour. L'élimination de la maladie et de la dépravation commence par l'introduction de la vie. Nous devons commencer à présenter Christ, car telle est notre vocation à laquelle nous avons été appelés.

L’Évangile a germé dans un climat social semblable au nôtre: c’était une période d’injustice, de division raciale, de crime effréné, d’immoralité effrénée, d’incertitude économique et de peur généralisée. L'église primitive avait du mal à survivre sous une persécution meurtrière et impitoyable que nous ne pouvons imaginer aujourd'hui. Mais l'église primitive ne voyait pas sa vocation à combattre l'injustice et l'oppression, ni à faire respecter son "droit". L'église primitive a vu sa mission se refléter dans la sainteté de Dieu, dans la manifestation de la gloire de Dieu et dans le témoignage de la réalité de Jésus-Christ. Et elle l'a fait par la démonstration vivante d'un amour sans bornes pour son propre peuple, ainsi que pour les étrangers.

L'extérieur de la tasse

Ceux qui recherchent des textes sacrés qui montrent des grèves, des boycotts de protestation et d’autres actions politiques pour remédier aux échecs sociaux seront déçus. Jésus l'a appelé "laver l'extérieur". Une véritable révolution chrétienne change les gens de l'intérieur. Il nettoie l'intérieur de la tasse. Cela ne change pas simplement les mots-clés sur l'affiche qu'une personne porte. Cela change le coeur de la personne.

Ici, les églises s'écartent souvent du sentier. Ils sont obsédés par les programmes politiques, de droite ou de gauche. Le Christ est venu dans le monde pour changer la société, mais pas par l'action politique. Son plan est de changer la société en transformant la personne seule dans cette société en lui donnant un nouveau cœur, un nouvel esprit, une nouvelle direction, une nouvelle direction, une nouvelle naissance, une vie ravivée, etc. la mort de l'ego et l'égoïsme. Lorsque l'individu est transformé, nous avons une nouvelle société.

Quand nous sommes changés de l'intérieur, quand l'intérieur est purifié, notre vision globale des relations humaines change. Lorsque nous sommes confrontés à un conflit ou à des mauvais traitements, nous avons tendance à réagir dans le sens de "œil pour œil". Mais Jésus nous appelle à un nouveau type de réaction: "bénissez ceux qui vous persécutent". L'apôtre Paul nous appelle à une telle réaction lorsqu'il écrit: "Soyez l'un avec l'autre en harmonie l'un avec l'autre ..... Ne vous repentez pas du mal avec le mal ..... Ne soyez pas vaincu par le mal, mais surmontez le mal avec le bien". (Romains 12, 14 - 21)

Le message que Dieu a confié à l'Église est le message le plus radical que le monde ait jamais entendu. Faut-il remettre ce message en faveur de l'action politique et sociale? Devrions-nous être convaincus que l’église n’est qu’une organisation laïque, politique ou sociale? Avons-nous assez de foi en Dieu, convenons-nous avec lui que l'amour chrétien vécu dans son église changera ce monde et non le pouvoir politique et d'autres mesures sociales?

Dieu nous appelle à devenir des personnes responsables qui propagent cette bonne nouvelle radicale, bouleversante et bouleversante de Jésus-Christ dans la société. L'Église doit rentrer dans le commerce et l'industrie, l'éducation et l'apprentissage, l'art et la vie de famille et nos institutions sociales avec ce message puissant, transformant et sans précédent. Le Seigneur ressuscité Jésus-Christ est venu à nous pour implanter en nous sa vie sans fin. Il est prêt et capable de nous transformer en personnes aimantes, patients et dignes de confiance. Nous sommes donc mieux armés pour faire face à tous les problèmes et à tous les défis de la vie. C’est notre message à un monde fatigué, rempli de peur et de souffrance. C’est le message d’amour et d’espoir que nous apportons à un monde indiscipliné et désespéré.

Nous vivons pour refléter la sainteté de Dieu, pour révéler la gloire de Dieu et témoigner du fait que Jésus est venu pour purifier les hommes et les femmes à l'intérieur et à l'extérieur. Nous vivons pour nous aimer et pour montrer au monde l'amour chrétien. C'est notre but, c'est la vocation de l'Eglise.

par Michael Morrison