Tâche de l'église

Les stratégies humaines reposent sur une compréhension humaine limitée et sur les meilleures évaluations possibles. D'autre part, la stratégie de Dieu, son appel dans nos vies, est basée sur une compréhension absolument parfaite de la réalité fondamentale et ultime. C'est bien la gloire du christianisme: les choses sont présentées telles qu'elles sont réellement. Le diagnostic chrétien de toutes les maladies dans le monde, des conflits entre nations aux tensions dans l'âme humaine, est vrai car il reflète une véritable compréhension de la condition humaine.

Les lettres du NT commencent toujours par la vérité, nous l'appelons "doctrine". Les écrivains du NT nous rappellent toujours la réalité. Ce n'est que lorsque cette base de vérité est établie, qu'ils passent à des conseils d'application pratique. Comme il est insensé de commencer par autre chose que la vérité.

Dans le chapitre d'introduction d'Éphésiens, Paul fait plusieurs déclarations claires concernant le but de l'église. Ce n’est pas seulement le but de l’éternité, une fantaisie future brumeuse, mais le but d’ici et maintenant.

Objet n ° 1: l'église doit refléter la sainteté de Dieu

"Parce qu'en lui, avant la fondation du monde, il nous avait choisis pour nous tenir devant son visage d'une manière sainte et impunie." (Éphésiens 1, 4). Ici, nous voyons clairement que l'Église n'est pas seulement une réflexion après coup de Dieu. Il a été planifié bien avant la création du monde.

Et quel est le premier intérêt de Dieu dans l'Église? Il n'est pas le premier intéressé par ce que l'église fait, mais par ce que l'église est. Être doit précéder l'action, car ce que nous sommes détermine ce que nous faisons. Pour comprendre le caractère moral du peuple de Dieu, il est essentiel de comprendre la nature de l'Église. En tant que chrétiens, nous devrions être des exemples moraux du monde, reflétant le caractère pur et la sainteté de Jésus-Christ.

Il est évident qu'un vrai chrétien, que ce soit un archevêque ou un profane ordinaire, doit illustrer clairement et de manière convaincante son christianisme à travers sa façon de vivre, de parler, d'agir et de réagir. Nous, chrétiens, avons été appelés à nous tenir «saints et impunis» devant Dieu. Nous devons refléter Sa Sainteté, c'est aussi le but de l'Église.

But n ° 2: L'Église devrait révéler la gloire de Dieu

Paul nous donne un autre but pour l'Église dans le premier chapitre de la lettre aux Éphésiens «(Il) nous a fait aimer par Jésus-Christ d'être des fils qui devraient lui appartenir, prédéterminés selon la bonne volonté de sa volonté de louer la gloire de sa grâce» (Verset 5) «nous devons servir à louer Sa gloire, nous qui avons placé notre espérance en Christ depuis le début» (Verset 12).

Souviens toi! La phrase: «Nous avons placé notre espérance en Christ dès le départ» fait référence à nous chrétiens qui sommes destinés à vivre pour la louange de sa gloire. La première tâche de l'église n'est pas le bien-être des gens. Le bien-être est certainement très important pour Dieu, mais ce n'est pas la première tâche de l'Église. Au contraire, nous avons été choisis par Dieu pour louer sa gloire afin que notre gloire révèle sa gloire au monde. Comme il exprime "L'espérance pour tous": "Maintenant, nous devons rendre la gloire de Dieu visible à tous avec nos vies."

Quelle est la gloire de Dieu? C'est Dieu lui-même, la révélation de ce que Dieu est et fait. Le problème de ce monde est son ignorance de Dieu. Elle n'a aucune compréhension de lui. Dans toutes ses recherches et ses errances, dans sa quête de la vérité, elle ne connaît pas Dieu. Mais la gloire de Dieu devrait être révélée à Dieu pour montrer le monde tel qu'il est réellement. Lorsque les œuvres de Dieu et la nature de Dieu sont montrées à travers l'église, elles sont glorifiées. Comme Paul dans 2. Corinthians 4, 6 a décrit:

Parce que Dieu qui a commandé: "La lumière brille des ténèbres!" c'est aussi lui qui a fait briller la lumière dans nos cœurs pour que la connaissance de la gloire de Dieu brille devant le Christ.

Les gens peuvent voir la gloire de Dieu face au Christ, dans son caractère. Et cette gloire, comme le dit Paul, se retrouve aussi «dans nos cœurs». Dieu appelle l'Église à révéler au monde la gloire de son caractère, que l'on retrouve sur le visage du Christ. Ceci est également mentionné dans Ephésiens 1, 22-23: «Oui, il a tout (Jésus) à ses pieds et fait de lui le chef suprême de l'église qui est son corps, la plénitude de tous ceux qui accomplissent tout en tous. » C'est une énorme déclaration! Ici, Paul dit que tout ce que Jésus est (sa plénitude) se voit dans son corps et c'est l'Église! Le secret de l'Église est que le Christ y vit et le message de l'Église au monde est de la prêcher et de parler de Jésus. Paul décrit à nouveau ce mystère de la vérité sur l'Église dans Éphésiens 2: 19-22

En conséquence, vous n'êtes plus des étrangers et des étrangers maintenant, mais vous êtes des citoyens à part entière avec les saints et les colocataires de Dieu, construits sur le terrain des apôtres et des prophètes, dans lesquels Christ Jésus lui-même est la pierre angulaire. En lui, chaque terrier, ensemble, grandit dans un temple sacré dans le Seigneur et, dans ce but, vous êtes également construits dans une demeure de Dieu dans l'Esprit.

Voici le mystère sacré de l'église, c'est la demeure de Dieu. Il vit dans son peuple. Tel est le grand appel de l'Église à rendre visible le Christ invisible. Paul décrit son propre ministère comme un modèle de chrétien dans Éphésiens 3: 9-10: "Et pour donner toute l'illumination sur la pertinence de la réalisation du mystère qui a été courbé depuis la préhistoire en Dieu, le créateur de toutes choses, afin que les pouvoirs et les pouvoirs dans le ciel puissent maintenant être mis au courant de la sagesse multiple de Dieu à travers l'église. »

De toute évidence. La tâche de l'église est que "la sagesse multiforme de Dieu sera révélée". Ils sont connus non seulement des êtres humains, mais aussi des anges qui surveillent l'Église. Ce sont «les forces et les pouvoirs dans le ciel». En plus des gens, il y a d'autres êtres qui prennent soin de l'église et apprennent d'elle.

Certes, les versets ci-dessus clarifient une chose: l'appel à l'Église est d'expliquer par des mots le caractère du Christ qui vit en nous et de le prouver par nos attitudes et nos actions. Nous devons proclamer la réalité de la rencontre qui change la vie avec le Christ vivant et illustrer ce changement de manière vivante à travers une vie désintéressée et remplie d'amour. Jusqu'à ce que nous fassions cela, rien de ce que nous faisons ne sera efficace pour Dieu. Telle est la vocation de l'église dont Paul parle quand il écrit dans Éphésiens 4: 1: "Alors je vous exhorte ... Marchez dignement de la vocation qui vous a été donnée."

Remarquez comment le Seigneur Jésus lui-même a confirmé cet appel dans le premier chapitre, verset 8 des Actes. Juste avant que Jésus ne monte vers son père, il dit à ses disciples: «Vous recevrez de la force quand le Saint-Esprit viendra sur vous, et vous serez mes témoins à Jérusalem et dans toute la Judée et la Samarie et jusqu'au bout de la terre . »
But n ° 3: L’Église devrait témoigner du Christ.

La vocation de l'église est d'être un témoin, et un témoin est celui qui explique et décrit de manière vivante. L'apôtre Pierre a écrit un mot merveilleux sur le témoignage de l'Église dans sa première lettre: "D'un autre côté, vous êtes la race choisie, le sacerdoce royal, la communauté sainte, le peuple choisi pour la propriété, et vous devriez avoir des vertus Annoncez (actes de gloire) à ceux qui vous ont appelés des ténèbres à sa merveilleuse lumière. » (1 Pierre 2,9)

Veuillez noter la structure "Vous êtes ..... et devriez." C'est notre tâche principale en tant que chrétiens. Jésus-Christ habite en nous afin que nous puissions représenter de façon vivante la vie et le caractère de l'un. Il est de la responsabilité de chaque chrétien de partager cet appel avec l'Église. Tous sont appelés, tous sont habités par l'Esprit de Dieu, chacun est censé répondre à l'appel du monde. C'est le ton clair que l'on entend tout au long de la lettre aux Éphésiens. Le témoignage de l'Église peut parfois être exprimé en tant que groupe, mais témoigner de sa responsabilité est personnel. C'est ma et sa responsabilité personnelle.

Mais un autre problème surgit: le problème d'un possible faux christianisme. Il est si facile pour l'Église et aussi pour les chrétiens individuels de parler du caractère du Christ et de faire de grandes affirmations que l'on le fait. Beaucoup de non-chrétiens qui connaissent mieux les chrétiens savent par expérience que l'image que les chrétiens donnent ne correspond pas toujours à la véritable image biblique de Jésus-Christ. Pour cette raison, l'apôtre Paul décrit ce véritable caractère semblable au Christ dans des mots soigneusement choisis: «avec toute humilité et douceur, avec patience comme ceux qui se supportent dans l'amour et sont désireux de maintenir l'unité de l'esprit par le lien de la paix . » (Éphésiens 4, 2 - 3)

L'humilité, la patience, l'amour, l'unité et la paix sont les véritables caractéristiques de Jésus. Les chrétiens devraient être des témoins, mais pas arrogants et grossiers, pas avec une attitude «sainte que vous», pas dans une présomption hypocrite et certainement pas dans l'argument sale de l'église où les chrétiens se dressent contre les chrétiens. L'église ne devrait pas parler d'elle-même. Elle doit être douce, ne pas insister sur son pouvoir ou chercher plus de prestige. L'Église ne peut pas sauver le monde, mais le Seigneur de l'Église le peut. Les chrétiens ne devraient pas travailler pour l'Église ou utiliser leur énergie vitale pour eux, mais pour le Seigneur de l'Église.

L’Église ne peut tenir son Seigneur tant qu’elle s’élève. La vraie église ne cherche pas le gain de pouvoir aux yeux du monde, car elle dispose déjà de tout le pouvoir dont elle a besoin du Seigneur qui y habite.

En outre, l'Église devrait être patiente et pardonner, sachant que la graine de vérité a besoin de temps pour germer, de croissance et de fructification. L'église ne devrait pas exiger que la société modifie soudainement un modèle établi de longue date. Au contraire, l'Église devrait incarner, à travers son exemple, le changement social positif en évitant le mal, en pratiquant la justice et en répandant ainsi le germe de la vérité, qui s'enracine ensuite dans la société et produit finalement le fruit du changement.

Le signe exceptionnel du christianisme authentique

Dans son livre "Déclin et chute de l'Empire romain", l'historien Edward Gibbon attribue l'effondrement de Rome non à l'envahissement des ennemis, mais à la décomposition interne. Il y a une section de ce livre que Sir Winston Churchill a mémorisée parce qu'il l'a trouvée appropriée et instructive. Il est significatif que cette section traite du rôle de l'église dans l'empire en déclin.

«Pendant la grande chose (l'Empire romain) a été attaqué par une violence ouverte et miné par une lente décadence, une religion pure et humble s'est glissée doucement dans l'esprit du peuple, a grandi dans le silence et l'humilité, a reçu une flottabilité par la résistance et a finalement levé la bannière de la croix les ruines du Capitole. » Le signe le plus important de la vie de Jésus-Christ chez un chrétien est bien sûr l'amour. L'amour qui accepte les autres tels qu'ils sont. Un amour miséricordieux et indulgent. L'amour qui cherche à guérir les malentendus, les divisions et les relations brisées. Jésus a dit dans Jean 13:35: "Cela dira à tout le monde que vous êtes mes disciples si vous vous aimez." Cet amour ne s'exprime jamais par la rivalité, la cupidité, la vantardise, l'impatience ou les préjugés. C'est l'opposé de la maltraitance, de la calomnie, de l'obstination et de la division.

Nous découvrons ici le pouvoir unificateur qui permet à l’Église de réaliser son objectif dans le monde: l’amour du Christ. Comment reflétons-nous la sainteté de Dieu? Par notre amour! Comment pouvons-nous révéler la gloire de Dieu? Par notre amour! Comment assistons-nous à la réalité de Jésus-Christ? Par notre amour!
Le NT a peu à dire sur les chrétiens qui participent à la politique ou défendent les «valeurs familiales», ou promeuvent la paix et la justice, ou s'opposent à la pornographie ou défendent les droits de tel ou tel groupe opprimé. Je ne dis pas que les chrétiens ne devraient pas s'occuper de ces questions. De toute évidence, vous ne pouvez pas avoir un cœur rempli d'amour pour les gens et ne pas vous soucier de telles choses. Mais le NT dit relativement peu de choses sur ces choses parce que Dieu sait que la seule façon de résoudre ces problèmes et de guérir les relations rompues est d'introduire une toute nouvelle dynamique dans la vie des gens - la dynamique de la vie de Jésus-Christ.

C'est la vie de Jésus-Christ dont les hommes et les femmes ont réellement besoin. L'élimination des ténèbres commence par l'introduction de la lumière. L'élimination de la haine commence par l'introduction de l'amour. L'élimination de la maladie et de la dépravation commence par l'introduction de la vie. Nous devons commencer à présenter Christ, car telle est notre vocation à laquelle nous avons été appelés.

L'évangile a germé dans un climat social semblable au nôtre: ce fut un temps d'injustice, de division raciale, de crime rampant, d'immoralité rampante, d'incertitude économique et de peur généralisée. L'Église primitive s'est battue pour sa survie sous une persécution implacable et meurtrière que nous ne pouvons imaginer aujourd'hui. Mais l'église primitive n'a pas vu sa vocation à combattre l'injustice et l'oppression ou à faire respecter son "droit". L'Église primitive a vu son mandat refléter la sainteté de Dieu, révéler la gloire de Dieu et témoigner de la réalité de Jésus-Christ. Et elle l'a fait à travers la démonstration éclatante d'un amour sans limites pour son propre peuple ainsi que pour les étrangers.

L'extérieur de la tasse

Quiconque cherche des écritures pour soutenir une grève, une protestation de boycott et d'autres actions politiques pour remédier aux lacunes sociales sera déçu. Jésus a appelé cela: "Laver l'extérieur". Une véritable révolution chrétienne change les gens de l'intérieur. Il nettoie l'intérieur de la tasse. Cela ne change pas seulement les mots clés sur l'affiche qu'une personne porte. Cela change le cœur de la personne.

Ici, les églises s'écartent souvent du sentier. Ils sont obsédés par les programmes politiques, de droite ou de gauche. Le Christ est venu dans le monde pour changer la société, mais pas par l'action politique. Son plan est de changer la société en transformant la personne seule dans cette société en lui donnant un nouveau cœur, un nouvel esprit, une nouvelle direction, une nouvelle direction, une nouvelle naissance, une vie ravivée, etc. la mort de l'ego et l'égoïsme. Lorsque l'individu est transformé, nous avons une nouvelle société.

Lorsque nous sommes transformés de l'intérieur, lorsque l'intérieur est nettoyé, toute notre vision des relations humaines change. Lorsque nous sommes confrontés à un conflit ou à des mauvais traitements, nous avons tendance à réagir dans le sens "œil pour œil". Mais Jésus nous appelle à un nouveau type de réaction: "bénissez ceux qui vous persécutent". L'apôtre Paul nous appelle à ce genre de réaction quand il écrit: "Soyez unis les uns aux autres ..... Personne ne rembourse le mal par le mal ..... Ne laissez pas le mal vous vaincre, mais surmontez le mal par le bien". (Romains 12, 14-21)

Le message que Dieu a confié à l'Église est le message le plus radical que le monde ait jamais entendu. Faut-il remettre ce message en faveur de l'action politique et sociale? Devrions-nous être convaincus que l’église n’est qu’une organisation laïque, politique ou sociale? Avons-nous assez de foi en Dieu, convenons-nous avec lui que l'amour chrétien vécu dans son église changera ce monde et non le pouvoir politique et d'autres mesures sociales?

Dieu nous appelle à devenir des personnes responsables qui propagent cette bonne nouvelle radicale, bouleversante et bouleversante de Jésus-Christ dans la société. L'Église doit rentrer dans le commerce et l'industrie, l'éducation et l'apprentissage, l'art et la vie de famille et nos institutions sociales avec ce message puissant, transformant et sans précédent. Le Seigneur ressuscité Jésus-Christ est venu à nous pour implanter en nous sa vie sans fin. Il est prêt et capable de nous transformer en personnes aimantes, patients et dignes de confiance. Nous sommes donc mieux armés pour faire face à tous les problèmes et à tous les défis de la vie. C’est notre message à un monde fatigué, rempli de peur et de souffrance. C’est le message d’amour et d’espoir que nous apportons à un monde indiscipliné et désespéré.

Nous vivons pour refléter la sainteté de Dieu, pour révéler la gloire de Dieu et témoigner du fait que Jésus est venu pour purifier les hommes et les femmes à l'intérieur et à l'extérieur. Nous vivons pour nous aimer et pour montrer au monde l'amour chrétien. C'est notre but, c'est la vocation de l'Eglise.

par Michael Morrison