Tenté pour nous

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Les Écritures nous disent que notre grand prêtre Jésus a été "éprouvé en tout comme nous, mais sans péché" (Hébreux 4,15). Cette vérité significative se reflète dans la doctrine chrétienne historique, selon laquelle Jésus, en tant que vicaire, avait assumé un rôle de mandataire avec son incarnation.

Le mot latin vicarius signifie «remplacer quelqu'un en tant que représentant ou gouverneur». Avec son incarnation, le Fils éternel de Dieu est devenu homme tout en préservant sa divinité. Dans ce contexte, Calvin a parlé de «l'échange miraculeux». TF Torrance a utilisé le terme représentation: «Avec son incarnation, le Fils de Dieu s'est humilié, a pris notre place et s'est positionné entre nous et Dieu le Père, prenant toute notre honte et notre damnation sur lui - et non en tant que troisième Personne, plutôt que celui qui est Dieu lui-même » (Expiation, p. 151). Dans un de ses livres, notre ami Chris Kettler fait référence à «la forte interaction entre le Christ et notre humanité au niveau de notre existence, le niveau ontologique», que j'explique ci-dessous.

Avec son humanité représentative, Jésus représente toute l'humanité. Il est le deuxième Adam, qui est de loin supérieur au premier. Nous représentant, Jésus a été baptisé à notre place - le sans péché à la place de l'humanité pécheresse. Notre baptême est donc une participation à la sienne. Nous représentant, Jésus a été crucifié et est mort pour que nous vivions (Romains 6,4). Puis il a été ressuscité de la tombe, avec laquelle il nous a également fait vivre avec lui-même (Éphésiens 2,4: 5). Cela a été suivi de son Ascension, avec laquelle il nous a donné une place à ses côtés dans l'empire là-bas (Éphésiens 2,6; Zurich Bible). Tout ce que Jésus a fait, il l'a fait pour nous, au lieu de nous. Et cela inclut sa tentation en notre nom.

Je trouve encourageant de savoir que notre Seigneur a fait face aux mêmes tentations que moi - et leur a résisté en mon nom, représentant de moi. Faire face à nos tentations et y résister est l’une des raisons pour lesquelles Jésus est allé dans le désert après avoir été baptisé. Bien que l'ennemi l'ait coincé là-bas, il resta inébranlable. Il est le vainqueur - représentant de moi, à ma place. Comprendre cela fait un monde de différence!
J'ai récemment écrit sur la crise que beaucoup connaissent en termes d'identité. Je suis entré dans trois façons inutiles avec lesquelles les gens s'identifient habituellement: ont dû résister. Dans son rôle de mandataire humain, il l'a rencontrée et lui a résisté à notre place. "Pour notre bien et à notre place, Jésus a mené cette vie par procuration avec la plus grande confiance en Dieu et en sa grâce et sa bonté" (Incarnation, p. 125). Il l'a fait pour nous avec une certitude claire de qui il était: le Fils de Dieu et de l'homme.

Afin de résister aux tentations dans nos vies, il est important de savoir qui nous sommes vraiment. En tant que pécheurs sauvés par grâce, nous avons une nouvelle identité: nous sommes les frères et sœurs bien-aimés de Jésus, les enfants bien-aimés de Dieu. Ce n’est pas une identité que nous méritons, et certainement pas une identité que d’autres peuvent nous donner. Non, cela nous est donné par Dieu à travers l'incarnation par procuration de son Fils. Il suffit de faire confiance à lui pour être ce qu'il est vraiment pour nous afin de recevoir de lui une grande reconnaissance pour cette nouvelle identité.

Nous tirons notre force de la prise de conscience que Jésus savait comment gérer la trahison des tentations subtiles mais puissantes de Satan concernant la nature et la source de notre véritable identité. Portés par la vie du Christ, dans la certitude de cette identité, nous réalisons que ce qui nous a tentés et nous a fait pécher devient de plus en plus faible. En embrassant notre véritable identité et en l'amenant dans nos vies, nous gagnons en force, sachant qu'elle est inhérente à notre relation avec le Dieu Trinitaire, fidèle et plein d'amour pour nous, ses enfants.

Mais si nous ne sommes pas sûrs de notre véritable identité, les tentations nous feront très probablement reculer. Nous pouvons donc douter de notre christianisme ou de l'amour inconditionnel de Dieu pour nous-mêmes. Peut-être sommes-nous enclins à croire que la tentation seule équivaut au départ progressif de Dieu de nous. Connaître notre véritable identité en tant qu'enfants vraiment aimés de Dieu est un cadeau généreusement offert. Grâce à la connaissance, nous pouvons nous peser en toute sécurité, car Jésus, avec son Incarnation représentative pour nous - à notre place - a résisté à tous les défis. Avec cette connaissance, nous pouvons soudain nous reprendre quand nous péchons (ce qui est inévitable) pour apporter les corrections nécessaires et avoir confiance que Dieu nous fera avancer. Oui, si nous confessons nos péchés et avons besoin du pardon de Dieu, c'est un signe de la façon dont Dieu continue de nous soutenir inconditionnellement et fidèlement. Si ce n'était pas le cas et s'il nous avait effectivement laissé tomber, nous ne nous retournerions jamais volontairement vers lui pour recevoir sa grâce gracieusement accordée et ainsi expérimenter le renouveau grâce à son acceptation sans réserve. Tournons notre regard vers Jésus qui, à tous égards, comme nous, a été confronté à des défis, mais sans être la proie du péché. Ayons confiance en sa grâce, son amour et sa force. Et louons Dieu parce que Jésus-Christ, avec son incarnation représentative, nous a gagnés pour nous.

Porté par sa grâce et sa vérité,

Joseph Tkach
Président GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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