La lumière du Christ brille dans les ténèbres

218 christi light brille dans l'obscuritéLe mois dernier, plusieurs pasteurs de GCI ont suivi une formation pratique sur l'évangélisation, intitulée «Hors les murs», dirigée par Heber Ticas, coordinateur national du service évangélique pour Grace Communion International. Cela a été fait en collaboration avec Pathways of Grace, une de nos communautés près de Dallas, au Texas. La formation a commencé par des leçons le vendredi et s'est poursuivie le samedi matin, les pasteurs ont rencontré les membres de l'église pour faire du porte-à-porte autour du lieu de réunion de l'église et inviter des gens de l'église locale à une journée amusante pour les enfants plus tard dans la journée.

Deux de nos pasteurs ont frappé à une porte et ont demandé à l'homme de la maison de représenter la communauté de GCI, puis ont mentionné la journée des enfants. L'homme leur a dit qu'il ne croyait pas en Dieu parce que Dieu n'éliminait pas les problèmes du monde. Au lieu de continuer, les pasteurs ont parlé avec l'homme. Ils ont appris qu'il est un théoricien du complot qui croit que la religion est la cause de nombreux problèmes dans le monde. L'homme était surpris et étonné lorsque les pasteurs lui ont demandé de soulever un point raisonnable et de souligner que même Jésus n'était pas enthousiaste face à la religion. L'homme a répondu qu'il tenait les questions et cherchait des réponses.

Lorsque nos pasteurs l'ont encouragé à poser d'autres questions, il a été étonné. "Personne ne m'a jamais dit ça auparavant", a-t-il répondu. Un pasteur a dit: "Je pense que la façon dont vous posez des questions vous permet d'obtenir de vraies réponses que seul Dieu peut donner." Après environ 35 minutes, l'homme s'est excusé d'être si bourru et provocant envers eux et a dit: "Il aime la façon dont vous, en tant que pasteurs de GCI, pensez à Dieu." La conversation s'est terminée avec l'un de nos pasteurs lui assurant: "Le Dieu que je connais et que j'aime vous aime et veut avoir une relation avec vous. Il n'est pas trop inquiet ou inquiet de vos théories du complot ou de la haine de la religion. Il vous serrera la main au bon moment et vous comprendrez que c'est Dieu. Je pense que vous réagirez en conséquence. » L'homme l'a regardé et a dit: "C'est cool. Merci d'avoir écouté et merci d'avoir pris le temps de me parler. "

Je partage l'opinion de cette histoire de l'événement parce qu'elle explique une vérité importante: les gens qui vivent dans les ténèbres sont positivement influencés lorsque la lumière du Christ est ouvertement partagée avec eux. Le contraste de la lumière et de l'obscurité est une métaphore qui est souvent utilisée dans les Écritures pour décrire le bien (ou la connaissance) le mal (ou ignorance). Jésus l'a utilisé pour parler de jugement et de sanctification: «Les gens sont jugés parce que la lumière est venue au monde, mais ils aiment les ténèbres plus que la lumière. Parce que tout ce qu'ils font est mauvais. Celui qui fait le mal fuit la lumière et préfère rester dans le noir pour que personne ne puisse voir ses crimes. Mais quiconque obéit à Dieu entre dans la lumière. Il s'avère alors qu'il vit sa vie selon la volonté de Dieu »(Jean 3,19: 21 espère pour tous).

Le dicton bien connu: "Il vaut mieux allumer une bougie que maudire l'obscurité" a été prononcé pour la première fois en 1961 par Peter Benenson. Peter Benenson était l'avocat britannique qui a fondé Amnesty International. Une bougie entourée de barbelés est donc devenue l'emblème de la société (voir photo à droite). Dans Romains 13,12 (ESPOIR POUR TOUS) l'apôtre Paul a dit quelque chose de similaire: «Bientôt la nuit sera finie et le jour de Dieu se lèvera. C'est pourquoi nous voulons nous séparer des œuvres sombres de la nuit et nous armer à la place des armes de la lumière. » C'est exactement ce que nos deux pasteurs ont fait pour un homme qui vit dans le noir lorsqu'ils sont allés de porte à porte dans le quartier du lieu de réunion de l'église à Dallas.

Ils ont pratiqué exactement ce que Jésus a dit à ses disciples dans Matthieu 5: 14-16 Espérance pour tous:
«Tu es la lumière qui illumine le monde. Une ville haute sur la montagne ne peut rester cachée. Vous n'allumez pas une lampe et ne la couvrez pas. Au contraire: vous l'installez pour qu'il éclaire tout le monde dans la maison. De la même manière, votre lumière doit briller devant tout le monde. Ils devraient reconnaître ton père céleste par tes actes et l'honorer aussi. » Je pense que nous sous-estimons parfois notre capacité à influencer le monde pour le mieux. Nous avons tendance à oublier comment l'influence de la lumière du Christ sur une seule personne peut faire une énorme différence. Malheureusement, comme le montre le dessin ci-dessus, certains préfèrent maudire l'obscurité plutôt que de laisser briller la lumière. Certains mettent l'accent sur le péché plutôt que de partager l'amour et la grâce de Dieu.

Bien que les ténèbres puissent parfois nous submerger, elles ne peuvent jamais submerger Dieu. Nous ne devons jamais tolérer la peur du mal dans le monde, car elle nous empêche de regarder qui est Jésus, ce qu’Il ​​a fait pour nous et nous commande de le faire. Rappelez-vous qu’il nous assure que les ténèbres ne peuvent vaincre la lumière. Même si nous nous sentons comme une très petite bougie, au milieu de l'obscurité ambiante, même une petite bougie fournit toujours une lumière et une chaleur vitales. Même de manière apparemment réduite, nous reflétons la lumière du monde, Jésus. Même les petites options ne restent jamais sans avantages positifs.

Jésus est la lumière de tout le cosmos, pas seulement l'église. Il enlève le péché du monde, pas seulement aux croyants. Par la puissance du Saint-Esprit, par Jésus le Père nous a fait sortir des ténèbres à la lumière d'une relation vivifiante avec le Dieu trinitaire qui promet de ne jamais nous quitter. Telle est la bonne nouvelle (l'Évangile) par rapport à chaque personne sur cette planète. Jésus est en harmonie avec tous les gens, qu'ils le sachent ou non. Les deux pasteurs qui parlaient à l'athée lui ont fait comprendre qu'il est un enfant bien-aimé de Dieu, qui vit malheureusement toujours dans les ténèbres. Mais au lieu de maudire l'obscurité (ou l'homme!), les pasteurs ont préféré suivre la direction du Saint-Esprit pour apporter la bonne nouvelle dans un monde dans les ténèbres, dans l'accomplissement de la mission du Père, avec Jésus. Enfants de lumière (1. Thessaloniciens 5, 5), ils étaient prêts à être porteurs de lumière.

L'événement "Devant les murs" s'est poursuivi dimanche. Certaines personnes de la communauté locale ont répondu positivement aux invitations et ont visité notre église. Bien que plusieurs soient venus, l'homme avec qui les deux pasteurs ont parlé n'est pas venu. Il est peu probable qu'il apparaisse dans l'église dans un avenir prévisible. Mais venir à l'église n'était pas le but de la conversation. On a donné à l'homme quelque chose à penser, pour ainsi dire une graine a été plantée dans son esprit et son cœur. Peut-être qu'une relation a été établie entre lui et Dieu qui, espérons-le, se poursuivra. Parce que cet homme est un enfant de Dieu, nous sommes certains que Dieu continuera à lui apporter la lumière du Christ. Pathways of Grace est susceptible de partager ce que Dieu fait dans la vie de cet homme.

Que chacun de nous suive l'esprit du Christ pour partager la lumière de Dieu avec les autres. Alors que nous grandissons dans notre relation plus profonde avec le Père, le Fils et l'Esprit, nous rayonnons toujours plus brillants avec la lumière vivifiante de Dieu. Cela s'applique à nous en tant qu'individus ainsi qu'aux communautés. Je prie pour que nos congrégations dans la sphère d'influence «hors de leurs murs» brillent encore plus et laissent couler l'esprit de leur vie chrétienne. Tout comme nous incluons les autres dans notre corps en offrant l'amour de Dieu de toutes les manières possibles, les ténèbres commencent à disparaître et nos églises refléteront de plus en plus la lumière du Christ.

Que la lumière du Christ brille avec toi,
Joseph Tkach

Président
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


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