La fin

S'il n'y avait pas d'avenir, écrit Paul, il serait insensé de croire en Christ (1Kor 15,19). La prophétie est une partie essentielle et très encourageante de la foi chrétienne. La prophétie biblique nous proclame une espérance extraordinaire. Nous pouvons en tirer beaucoup de force et de courage si nous nous concentrons sur leurs déclarations fondamentales et non sur des détails discutables.

Le but de la prophétie

La prophétie n'est pas une fin en soi, elle énonce une vérité plus haute. À savoir que Dieu réconcilie l'homme avec lui-même, Dieu; qu'il nous pardonne les péchés; qu'il nous rend à nouveau amis de Dieu. Cette réalité proclame la prophétie.

La prophétie existe non seulement pour prédire les événements, mais pour se référer à Dieu. Elle nous dit qui est Dieu, ce qu'il est, ce qu'il fait et ce qu'il attend de nous. La prophétie appelle l'homme à la réconciliation avec Dieu par la foi en Jésus-Christ.

De nombreuses prophéties spécifiques ont déjà été accomplies à l'époque de l'Ancien Testament et nous attendons toujours l'accomplissement des autres. Mais toutes les prophéties se concentrent sur autre chose: le salut - le pardon des péchés et la vie éternelle qui passe par Jésus-Christ. La prophétie nous montre que Dieu est le moteur de l'histoire (Dan 4,14); cela renforce notre foi en Christ (Joh 14,29) et nous donne de l'espoir pour l'avenir (1Th
4,13-18).

Moïse et les prophètes ont écrit sur le Christ, notamment sur le fait qu'il serait tué et ressuscité (Lk 24,27 et 46). Ils ont également prédit des événements après la résurrection de Jésus, tels que la prédication de l'Évangile (verset 47).

La prophétie nous renvoie au salut en Christ. Si nous ne comprenons pas cela, toutes les prophéties ne nous sont d'aucun bien. Ce n’est que par le Christ que nous pourrons entrer dans un royaume qui n’aura pas de fin (Dan 7,13-14 & 27).

La Bible annonce la seconde venue du Christ et le jugement dernier, en annonçant des punitions et des récompenses éternelles. Ce faisant, elle rappelle à l'homme que le salut est nécessaire et que, parallèlement, le salut viendra à coup sûr. La prophétie nous dit que Dieu nous tiendra pour responsables (Jud 14-15), qu'il veut que nous soyons rachetés (2Pt 3,9) et qu'il nous a déjà rachetés (1Joh 2,1-2). Elle nous assure que tout le mal sera vaincu, que tout mal et chagrin prendront fin (1Kor 15,25, Offb 21,4).

La prophétie renforce le croyant: elle lui dit que ses efforts ne sont pas vains. Nous serons sauvés de la persécution, nous serons justifiés et récompensés. La prophétie nous rappelle l'amour et la fidélité de Dieu et nous aide à rester fidèle à lui (2Pt 3,10-15; 1Joh 3,2-3). En nous rappelant que tous les trésors matériels sont passagers, la prophétie nous rappelle de chérir les choses encore invisibles de Dieu et notre relation éternelle avec lui.

Zacharie se réfère à la prophétie comme un appel à la repentance (Sach 1,3-4). Dieu met en garde contre les punitions mais attend des remords. Comme illustré dans l'histoire de Jonas, Dieu est prêt à reprendre ses annonces lorsque des gens se convertissent à lui. Le but de la prophétie est de nous convertir à Dieu, qui a un avenir merveilleux pour nous; pas pour satisfaire nos chatouilles, pour nous cacher des "secrets".

Exigence de base: Attention

Comment comprendre les prophéties bibliques? Seulement avec une grande prudence. Les "fans" des prophéties bien intentionnées ont discrédité l'évangile avec de fausses prophéties et un dogmatisme erroné. Certaines personnes se moquent de la Bible, voire se moquent de Christ lui-même, à cause d'une telle utilisation abusive des prophéties: la liste des prédictions ratées devrait constituer un avertissement sobre au fait que les croyances personnelles ne garantissent toujours pas la vérité. Puisque les fausses prédictions peuvent affaiblir la foi, nous devons faire preuve de prudence.

Nous ne devrions pas avoir besoin de prédictions sensationnelles pour rechercher sérieusement la croissance spirituelle et la vie chrétienne. La connaissance des dates et d'autres détails (même s'ils s'avèrent exacts) n'est pas une garantie de salut. Nous devrions nous concentrer sur le Christ, pas le pour et le contre, si telle ou telle puissance mondiale doit peut-être être interprétée comme "l'animal".

La prophétie signifie que nous mettons trop peu l'accent sur l'évangile. L'homme doit se repentir et croire en Christ, que son retour soit imminent ou non, qu'il y ait un millénaire ou non, que les prophéties bibliques traitent de l'Amérique ou non.

Pourquoi la prophétie est-elle si difficile à interpréter? La raison la plus importante est peut-être qu'elle parle si souvent d'allégories. Les lecteurs originaux ont peut-être su ce que signifiaient les symboles; étant donné que nous vivons dans une culture et à une époque différentes, l'interprétation est beaucoup plus problématique pour nous.

Un exemple de langage symbolique: le 18. Psaume. De manière poétique, il décrit comment Dieu sauve David de ses ennemis (vers 1). Pour cela, David utilise différents symboles: évasion du royaume des morts (4-6), tremblement de terre (8), signes dans le ciel (10-14), voire un sauvetage de la détresse (16-17). Ces choses ne se sont pas réellement produites, mais sont utilisées figurativement et poétiquement au sens figuré, afin de rendre certains faits plus vivants et de les rendre "visibles". Voici comment se déroule la prophétie.

Isaiah 40,3-4 dit que les montagnes sont dégradées, que les routes sont construites - cela ne signifie pas littéralement. Luc 3,4-6 indique que cette prophétie a été accomplie par Jean-Baptiste. Ce n'était pas du tout des montagnes et des routes.

Joel 3,1-2 prédit que l'Esprit de Dieu sera répandu "sur toute chair"; Selon Peter, cela a déjà été accompli avec quelques dizaines de personnes le jour de la Pentecôte (Acte 2,16-17). Les rêves et les visions prophétisés par Joel sont détaillés dans leurs récits physiques. Mais Peter n’exige pas que les signes extérieurs soient complétés avec exactitude comptable, et nous ne devrions pas le faire non plus. Si nous avons affaire à des images, nous ne pouvons pas nous attendre à entendre tous les détails de la prophétie verbalement.

Ces faits influencent la façon dont les gens interprètent les prophéties bibliques. Un lecteur peut préférer une interprétation littérale, l'autre une interprétation transfigurée, et il peut être impossible de prouver laquelle est correcte. Cela nous oblige à nous concentrer sur l'image globale, pas sur les détails. Nous regardons à travers le verre de lait, pas à la loupe.

Il n'y a pas de consensus chrétien dans plusieurs domaines importants de la prophétie. Ainsi z. Par exemple, sur les thèmes de l'enlèvement, de la grande tribulation, du millénaire, de l'état intermédiaire et de l'enfer, des points de vue très différents. L'opinion individuelle n'est pas si importante ici.

Bien qu’ils fassent partie du plan divin et soient importants pour Dieu, il n’est pas essentiel que nous obtenions toutes les bonnes réponses ici - surtout pas lorsque nous semons la discorde entre nous et les dissidents. Notre attitude est plus importante que le dogmatisme sur des points individuels. Peut-être pouvons-nous comparer la prophétie à un voyage. Nous n'avons pas besoin de savoir exactement où notre objectif est, de quelle manière et à quelle vitesse nous y arrivons. Ce dont nous avons besoin avant tout, c'est de faire confiance à notre "guide", Jésus-Christ. Il est le seul à connaître le chemin et sans lui nous nous égarons. Restons-y, il s'occupe des détails.

Sous ces présages et ces réserves, nous voulons maintenant examiner quelques doctrines chrétiennes de base qui traitent de l'avenir.

Le retour du christ

Le grand événement clé qui détermine nos enseignements sur le futur est la seconde venue du Christ. Qu'il revienne, il y a une unité presque complète.

Jésus a annoncé à ses disciples qu'il "reviendrait" (Joh 14,3). Dans le même temps, il met en garde les disciples contre le fait de perdre leur temps avec des calculs de date (Mt 24,36). Il critique les personnes qui pensent que le moment est imminent (Mt 25,1-13), mais aussi celles qui croient en un long délai (Mt 24,45-51). Morale: Nous devons toujours être prêts, nous devons toujours être prêts, c'est notre responsabilité.

Les anges annoncent aux disciples: Aussi sûr que Jésus ira au ciel, il reviendra (Acte 1,11). Il va "se révéler ... du ciel avec les anges de son pouvoir en flammes de feu" (2Th 1,7-8). Paul l'appelle "l'apparition de la gloire du grand Dieu et de notre sauveur Jésus-Christ" (Tit 2,13). Pierre parle aussi de "révéler Jésus-Christ" (1Pt 1,7, voir aussi le verset 13), ainsi que John (1Joh 2,28). De même dans les Hébreux: Jésus apparaîtra "pour la deuxième fois" à ceux qui attendent son salut "(9,28).

On parle d'un "commandement" fort, de la "voix de l'archange", de la "trompette de Dieu" (1Th 4,16). La seconde venue devient claire, devient visible et audible, sera indubitable.

Il sera accompagné de deux autres événements: la résurrection et le jugement. Paul écrit que les morts seront ressuscités en Christ lorsque le Seigneur viendra et que, parallèlement, les croyants vivants seront emportés dans les airs avec eux, le Seigneur à venir (1Th 4,16-17). "Car la trompette sonnera, écrit Paul, et les morts ressusciteront de manière incorruptible, et nous serons transformés" (1Kor 15,52). Nous sommes en train de nous transformer - devenons "glorieux", puissants, incorruptibles, immortels et spirituels (v. 42-44).

Matthew 24,31 semble décrire cela sous un autre angle: "Et [le Christ] enverra ses anges avec de brillantes trompettes, et ils rassembleront ses élus des quatre vents, d'un bout du ciel à l'autre." Dans la parabole des mauvaises herbes Jésus, à la fin du monde, "enverra ses anges, et ils rassembleront hors de son royaume tout ce qui est trompé, et ils font ce qui est mal" (Mt 13,40-41). "Car il arrivera que le Fils de l'homme viendra dans la gloire de son Père avec ses anges, et alors il remboursera tout le monde à sa guise" (Mt 16,27). Dans la parabole du fidèle serviteur (Mt 24,45-51) et dans la parabole du poids lourd confié (Mt 25,14-30), le jugement appartient à la seconde venue du Seigneur.

Quand le Seigneur viendra, Paul écrit: "Il mettra aussi en lumière", caché dans l'obscurité, et révélera le désir des cœurs. Alors tout le monde sera loué par Dieu "(1Kor 4,5). Bien sûr, Dieu connaît déjà chaque être humain et jusqu'à présent, le jugement a eu lieu bien avant le retour de Christ. Mais il sera ensuite "rendu public" pour la première fois et sera proclamé à tous. Nous donner une nouvelle vie et être récompensés est un formidable encouragement. À la fin du "Chapitre de la Résurrection", s'exclame Paul, "Remercions Dieu, qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jésus-Christ! Par conséquent, mes frères bien-aimés, soyez fermes, inébranlables et grandissez toujours dans l’œuvre du Seigneur, car vous savez que votre travail n’est pas vain dans le Seigneur "(1Kor 15,57-58).

Les derniers jours

Pour susciter l'intérêt, les professeurs de prophétie aiment dire: "Vivons-nous ces derniers jours?" La bonne réponse est "oui" - et c'est bien depuis des années 2000. Peter cite une prophétie des derniers jours et l'applique à son époque (Acte 2,16-17), à l'instar de l'auteur des Hébreux (Hebr 1,2). Les derniers jours durent beaucoup plus longtemps que certains ne le croient. Jésus a triomphé de l'ennemi et inauguré un nouvel âge.

Pendant des millénaires, la guerre et les difficultés durent l’humanité. Est-ce que ça va empirer? Probablement. Après cela, les choses pourraient aller mieux, puis empirer. Ou ce sera mieux pour certaines personnes, pour d'autres en même temps pire. Tout au long de l’histoire, l’indice de la «misère» a fait des va-et-vient et il continuera de le faire.

Encore et encore, certains chrétiens étaient apparemment "pas assez mal". Ils ont presque soif de la Grande Tribulation, décrite comme la plus terrible période d’urgence jamais survenue au monde (Mt 24,21). Ils sont fascinés par l'Antéchrist, la "bête", "l'homme du péché" et d'autres ennemis de Dieu. Dans chaque terrible événement, ils voient régulièrement une indication que le Christ reviendra bientôt.

Il est vrai que Jésus avait prédit une période de terribles tribulations (Mt 24,21), mais la plupart de ses prédictions se réalisaient déjà lors du siège de Jérusalem l'année 70. Jésus avertit ses disciples des choses qu'ils devraient expérimenter eux-mêmes; z. B. Qu'il serait nécessaire que les habitants de Judée fuient dans les montagnes (V. 16).

Jésus a prédit des difficultés constantes jusqu'à son retour. "Dans le monde, vous avez une affliction", a-t-il déclaré (Joh 16,33, traduction de la foule). Beaucoup de ses disciples ont sacrifié leur vie pour leur foi en Jésus. Les examens font partie de la vie chrétienne. Dieu ne nous protège pas de tous nos problèmes (Apg 14,22; 2T dans 3,12; 1Pt 4,12). Les antichristes étaient déjà à l'œuvre à l'époque apostolique (1Joh 2,18 et 22; 2Joh 7).

Une grande tribulation est-elle prévue pour l'avenir? Beaucoup de chrétiens croient cela, et ils ont peut-être raison. Mais des millions de chrétiens dans le monde persécutent déjà aujourd'hui. Beaucoup sont tués. Pour chacun d’eux, la détresse ne peut être pire qu’elle ne l’est déjà. Depuis deux millénaires, les chrétiens ont connu des moments terribles. Peut-être même que la grande tribulation dure beaucoup plus longtemps que beaucoup ne le pensent.

Nos devoirs chrétiens restent les mêmes, que la tribulation soit proche ou lointaine, ou qu'elle ait déjà commencé. Les spéculations sur l'avenir ne nous aident pas à ressembler davantage à Christ et, utilisées comme un levier pour forcer les gens à se repentir, elles sont maltraitées. Qui spécule sur la détresse, utilise son temps mal.

Le millenaire

La révélation 20 parle d'un règne millénaire du Christ et des saints. Certains chrétiens comprennent littéralement cela comme un royaume de mille ans construit par le Christ à son retour. D'autres chrétiens symbolisent les "mille ans" en tant que symbole du règne du Christ dans l'Église, avant son retour.

Le nombre mille peut être utilisé de manière assez symbolique dans la Bible (5Mo 7,9, Ps 50,10), et il n'y a aucune preuve qu'il doive être pris littéralement dans l'Apocalypse. The Revelation est écrit dans un style extraordinairement richement illustré. Aucun autre livre biblique ne parle d'un royaume limité dans le temps à établir au moment du retour du Christ. Au contraire, des versets tels que Daniel 2,44 suggèrent même que l'empire sera éternel, sans aucune crise 1000 des années plus tard.

Si, après le retour de Christ, il existe un royaume millénaire, les méchants seront ressuscités et jugés mille ans après les justes (Rev. 20,5). Les paraboles de Jésus n'indiquent toutefois pas une telle divergence temporelle (Mt 25,31-46; Joh 5,28-29). Le millénaire ne fait pas partie de l'évangile de Christ. Paul écrit que les justes et les dieux seraient ressuscités le même jour (2Th 1,6-10).

Beaucoup plus de questions individuelles sur ce sujet pourraient être discutées, mais ce n'est pas nécessaire ici. Vous pouvez trouver chacune des vues citées dans les Écritures. Une chose est sûre, quelle que soit l’implication du Millénaire: à un moment donné, la période mentionnée dans Apocalypse 20 arrive à sa fin et elle est suivie d’un nouveau ciel et d’une nouvelle terre, éternelle, glorieuse, plus grande, meilleure et plus longue que le millénaire. Par conséquent, lorsque nous pensons au monde merveilleux de demain, nous préférerons peut-être nous concentrer sur le royaume éternel et parfait, et non sur une phase temporaire. Nous avons une éternité à espérer!

Une éternité de joie

Comment cela sera-t-il - l'éternité? Nous ne le connaissons que de manière fragmentaire (1Kor 13,9, 1Joh 3,2) parce que tous nos mots et nos pensées sont au sujet du monde d’aujourd’hui. David l'exprime ainsi: "La joie devant vous est la plénitude et le bonheur de votre droite pour toujours" (Ps 16,11). La meilleure partie de l'éternité sera de vivre avec Dieu; être comme lui; le voir tel qu'il est réellement; mieux le connaître et le reconnaître (1Joh 3,2). Ceci est notre but ultime et le sens d'être donné par Dieu, et cela nous satisfera et nous donnera la joie pour toujours.

Et dans les années 10.000, avec des éternités devant nous, nous regarderons notre vie aujourd'hui et sourirons aux inquiétudes que nous avons eues, et nous serons émerveillés de la rapidité avec laquelle Dieu accomplissait Son travail lorsque nous étions mortels. Ce n'était que le début et il n'y aura pas de fin.

par Michael Morrison


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