La fin

S'il n'y avait pas d'avenir, écrit Paul, il serait insensé de croire en Christ (1 Corinthiens 15,19). La prophétie est une partie essentielle et très encourageante de la foi chrétienne. La prophétie biblique nous dit quelque chose de très optimiste. Nous pouvons en tirer beaucoup de force et de courage si nous nous concentrons sur ses messages clés, et non sur des détails qui peuvent être contestés.

Le but de la prophétie

La prophétie n'est pas une fin en soi - elle exprime une vérité supérieure. À savoir, que Dieu réconcilie l'humanité avec lui-même, Dieu; qu'il nous pardonne nos péchés; qu'il nous fait à nouveau des amis de Dieu. Cette réalité annonce la prophétie.

La prophétie existe non seulement pour prédire les événements, mais pour nous référer à Dieu. Il nous dit qui est Dieu, ce qu'il est, ce qu'il fait et ce qu'il attend de nous. La prophétie appelle l'homme à se réconcilier avec Dieu en croyant en Jésus-Christ.

De nombreuses prophéties spécifiques se sont réalisées dans la période de l'Ancien Testament, et nous nous attendons à ce que d'autres se réalisent. Mais avec toute prophétie, l'accent est mis sur quelque chose de complètement différent: la rédemption - le pardon des péchés et la vie éternelle qui vient de Jésus-Christ. La prophétie nous montre que Dieu est le guide de l'histoire (Daniel 4,14); il renforce notre croyance en Christ (Jean 14,29) et nous donne de l'espoir pour l'avenir (1Th
4,13-18).

Moïse et les prophètes ont également écrit au sujet du Christ, entre autres, qu'il serait tué et ressuscité (Luc 24,27:46 u. XNUMX). Ils ont également prédit des événements après la résurrection de Jésus, tels que la prédication de l'Évangile (Verset 47).

La prophétie nous indique le salut en Christ. Si nous ne comprenons pas cela, toute prophétie ne nous est d'aucune utilité. Ce n'est que par le Christ que nous pouvons entrer dans le royaume qui n'aura pas de fin (Daniel 7,13: 14-27 u. XNUMX).

La Bible annonce le retour du Christ et le Jugement dernier, elle annonce les punitions et récompenses éternelles. Ce faisant, elle montre aux gens que le salut est nécessaire et en même temps que le salut viendra en toute sécurité. La prophétie nous dit que Dieu nous tiendra pour responsables (Judas 14-15) qu'il veut que nous soyons rachetés (2 Pierre 3,9) et qu'il nous a déjà rachetés (1 Jean 2,1: 2). Il nous assure que tout mal sera vaincu, que toute injustice et toute souffrance cesseront (1 Corinthiens 15,25:21,4; Apocalypse XNUMX).

La prophétie renforce le croyant: elle lui dit que ses efforts ne sont pas vains. Nous serons sauvés de la persécution, nous serons justifiés et récompensés. La prophétie nous rappelle l'amour et la fidélité de Dieu et nous aide à lui rester fidèles (2. Pierre 3,10: 15-1; 3,2 Jean 3). En nous rappelant que tous les trésors matériels sont éphémères, la prophétie nous avertit d'apprécier les choses encore invisibles de Dieu et notre relation éternelle avec lui.

Zacharie se réfère à la prophétie comme un appel au repentir (Zacharie 1,3-4). Dieu met en garde contre la punition, mais attend des remords. Comme illustré dans l'histoire de Jonas, Dieu est prêt à retirer ses annonces lorsque les gens se convertissent à lui. Le but de la prophétie est de nous convertir à Dieu, qui a un merveilleux avenir pour nous; ne pas satisfaire notre chatouillement, découvrir des «secrets».

Exigence de base: Attention

Comment comprendre la prophétie biblique? Seulement avec une grande prudence. Les "fans" de prophéties bien intentionnées ont discrédité l'évangile avec de fausses prédictions et un dogmatisme erroné. En raison d'un tel abus de prophétie, certaines personnes ridiculisent la Bible, se moquent même du Christ lui-même. La liste des prédictions ratées devrait être un avertissement sobre que la croyance personnelle ne garantit pas la vérité. Parce que les erreurs de prévision peuvent affaiblir la croyance, nous devons faire preuve de prudence.

Nous ne devrions pas avoir besoin de prédictions sensationnelles pour lutter sérieusement vers la croissance spirituelle et la vie chrétienne. Connaissance des horaires et autres détails (même s’ils s’avèrent corrects) n’est pas une garantie de salut. Pour nous, l'accent devrait être mis sur Christ, et non sur les avantages et les inconvénients, que telle ou telle puissance mondiale doive peut-être être interprétée comme «l'animal».

La prophétie signifie que nous mettons trop peu l'accent sur l'évangile. L'homme doit se repentir et croire en Christ, que son retour soit imminent ou non, qu'il y ait un millénaire ou non, que les prophéties bibliques traitent de l'Amérique ou non.

Pourquoi la prophétie est-elle si difficile à interpréter? La raison la plus importante est peut-être qu'elle parle si souvent sous forme de symboles. Les lecteurs originaux peuvent avoir su ce que signifiaient les symboles; comme nous vivons dans une culture et une époque différentes, l'interprétation est beaucoup plus problématique pour nous.

Un exemple de langage symbolique: le 18e psaume. Sous une forme poétique, il décrit comment Dieu sauve David de ses ennemis (Vers 1). David utilise différents symboles pour cela: échapper au royaume des morts (4-6), tremblement de terre (8), signe dans le ciel (10-14), même un sauvetage de la détresse (16-17). Ces choses ne se sont pas vraiment produites, mais sont utilisées symboliquement et poétiquement au sens figuré pour illustrer certains faits, pour les rendre «visibles». C'est ce que fait la prophétie.

Ésaïe 40,3: 4-3,4 parle de la dégradation des montagnes, de la construction de routes - cela ne signifie pas littéralement. Luc 6 indique que cette prophétie a été accomplie par Jean-Baptiste. Il ne s'agissait pas du tout de montagnes et de routes.

Joël 3,1: 2 prédit que l'Esprit de Dieu sera répandu "sur toute chair"; selon Peter, cela a déjà été accompli avec quelques dizaines de personnes à la Pentecôte (Actes 2,16: 17). Les rêves et les visions que Joël a prophétisés entrent dans les moindres détails de leurs descriptions physiques. Mais Peter n'exige pas que les signes extérieurs soient respectés en termes comptables - et nous ne devrions pas le faire non plus. Si nous avons affaire à l'imagerie, alors aucune entrée textuelle de tous les détails de la prophétie n'est à prévoir.

Ces problèmes affectent la façon dont les gens interprètent la prophétie biblique. Un lecteur peut préférer une interprétation littérale, l'autre un figuratif, et il peut être impossible de prouver laquelle est correcte. Cela nous oblige à regarder la situation dans son ensemble, pas les détails. Nous regardons à travers du verre dépoli, pas à travers une loupe.

Il n'y a pas de consensus chrétien dans plusieurs domaines importants de la prophétie. Alors prévaloir z. B. sur les sujets de l'enlèvement, de la grande détresse, du millénaire, de l'état intermédiaire et de l'enfer des opinions très différentes. L'opinion individuelle n'est pas si importante ici.

Bien qu'ils fassent partie du plan divin et soient importants pour Dieu, il n'est pas essentiel que nous obtenions toutes les bonnes réponses ici - surtout pas s'ils sèment la discorde entre nous et ceux qui pensent différemment. Notre attitude est plus importante que d'être autoritaire sur des points individuels. Peut-être pouvons-nous comparer la prophétie à un voyage. Nous n'avons pas besoin de savoir exactement où est notre objectif, comment et à quel rythme nous y arrivons. Ce dont nous avons surtout besoin, c'est de faire confiance à notre «guide de voyage», Jésus-Christ. Il est le seul à connaître le chemin, et sans lui nous nous égarons. Restons sur lui - il s'occupe des détails.

Avec ces présages et réserves à l'esprit, nous voulons maintenant considérer quelques doctrines chrétiennes de base qui traitent de l'avenir.

Le retour du christ

Le grand événement clé qui détermine nos enseignements sur l'avenir est la seconde venue du Christ. Il est presque entièrement convenu qu'il reviendra.

Jésus a annoncé à ses disciples qu'il "reviendrait" (John 14,3). Dans le même temps, il met en garde les disciples contre la perte de leur temps avec des calculs de date (Matthäus 24,36). Il critique les gens qui pensent que le temps est proche (Matthieu 25,1: 13), mais aussi ceux qui croient en un long délai (Matthäus 24,45-51). Moralité: Nous devons toujours être préparés, nous devons toujours être prêts, c'est notre responsabilité.

Les anges ont annoncé aux disciples: Aussi sûr que Jésus est allé au ciel, il reviendra (Actes 1,11). Il "se révélera ... du ciel avec les anges de sa puissance dans les flammes de feu" (2. Thessaloniciens 1,7-8). Paul l'appelle «l'apparition de la gloire du grand Dieu et de notre Sauveur Jésus-Christ» (Titus 2,13). Pierre parle également du fait que «Jésus-Christ est révélé» (1. Pierre 1,7; voir aussi le verset 13), tout comme Jean (1 Jean 2,28). De même dans la lettre aux Hébreux: Jésus apparaîtra "pour la deuxième fois" à ceux qui l'attendent pour le salut "(9,28).

On parle d'une "commande" sonore, de la "voix de l'archange", de la "trompette de Dieu" (2. Thessaloniciens 4,16). La seconde venue devient claire, devient visible et audible, sera indubitable.

Elle sera accompagnée de deux autres événements: la résurrection et le jugement. Paul écrit que les morts ressusciteront en Christ lorsque le Seigneur viendra, et qu'en même temps les croyants vivants seront élevés dans les airs pour rencontrer le Seigneur descendant (2. Thessaloniciens 4,16-17). "Parce que la trompette sonnera", écrit Paul, "et les morts ressusciteront inévitablement, et nous serons transformés" (1 Corinthiens 15,52). Nous subissons une transformation - nous sommes "glorieux", puissants, impérissables, immortels et spirituels (V. 42-44).

Matthieu 24,31 semble décrire cela sous un angle différent: "Et il [le Christ] enverra ses anges avec des trompettes brillantes, et ils rassembleront ses élus des quatre vents, d'un bout à l'autre du ciel." Dans la parabole de Mauvaises herbes Jésus dit qu'à la fin de l'âge, il "enverra ses anges et ils ramasseront de son royaume tout ce qui mène au gaspillage et qui est faux" (Matthäus 13,40-41). "Parce qu'il arrivera que le Fils de l'homme viendra dans la gloire de son père avec ses anges, et alors il remboursera tout le monde selon ses actions" (Matthäus 16,27). Dans la parabole du fidèle serviteur appartient au retour du Seigneur (Matthieu 24,45: 51) et dans la parabole des participants (Matthieu 25,14: 30) également le jugement.

Lorsque le Seigneur vient, Paul écrit: "Il mettra également en lumière" ce qui est caché dans les ténèbres et révélera l'effort du cœur. Alors tout le monde sera loué par Dieu »(1 Corinthiens 4,5). Bien sûr, Dieu connaît déjà chaque personne, et donc le jugement a eu lieu bien avant le retour de Christ. Mais il sera alors "rendu public" pour la première fois et annoncé à tous. C'est un formidable encouragement que l'on nous donne une nouvelle vie et que nous soyons récompensés. Amos conclut le "Chapitre de la Résurrection" Paul s'exclame: "Mais merci Dieu qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jésus-Christ! Par conséquent, mes chers frères, soyez fermes, constants et augmentez toujours dans l'oeuvre du Seigneur, car vous savez que votre oeuvre n'est pas vaine dans le Seigneur »(1 Corinthiens 15,57-58).

Les derniers jours

Pour susciter l'intérêt, les enseignants de la prophétie aiment demander: "Vivons-nous ces derniers jours?" La bonne réponse est "Oui" - et elle est correcte depuis 2000 ans. Pierre cite une prophétie sur les derniers jours et l'applique à son propre temps (Actes 2,16: 17), de même que l'auteur de la lettre aux Hébreux (Hébreux 1,2). Les derniers jours ont été beaucoup plus longs que certains ne le pensent. Jésus a triomphé de l'ennemi et a inauguré une nouvelle ère.

La guerre et les besoins ont tourmenté l'humanité pendant des milliers d'années. Est-ce que ça va empirer? Très probablement. Après cela, la situation pourrait s'améliorer puis empirer. Ou cela s'améliore pour certaines personnes et pire pour d'autres. Tout au long de l'histoire, l '«indice de misère» n'a cessé de monter et de descendre, et il devrait se poursuivre.

À maintes reprises, cependant, certains chrétiens n'étaient apparemment "pas assez mauvais". Ils ont presque soif de la grande détresse, décrite comme la période d'urgence la plus terrible qui existera jamais dans le monde (Matthäus 24,21). Ils sont fascinés par l'Antéchrist, "l'animal", "l'homme du péché" et d'autres ennemis de Dieu. Dans chaque événement terrible, ils voient régulièrement un signe que le Christ reviendra bientôt.

Il est vrai que Jésus a prédit un temps de terribles tribulations (Matthieu 24,21:70), mais la plupart de ce qu'il a prédit a été accompli pendant le siège de Jérusalem en XNUMX. Jésus met en garde ses disciples sur des choses qu'ils devraient encore expérimenter eux-mêmes; par ex. B. qu'il faudrait que les habitants de Judée fuient vers les montagnes (V. 16).

Jésus a prédit des temps d'urgence constants jusqu'à son retour. "Vous êtes en difficulté dans le monde", a-t-il déclaré (Jean 16,33, traduction de la foule). Beaucoup de ses disciples ont sacrifié leur vie pour leur croyance en Jésus. Les épreuves font partie de la vie chrétienne; Dieu ne nous protège pas de tous nos problèmes (Actes 14,22:2; 3,12 Timothée 1:4,12; XNUMX Pierre XNUMX). Même à l'époque apostolique, les antichrists étaient à l'œuvre (1 Jean 2,18 u. 22; 2 Jean 7).

Une grande tribulation est-elle prévue pour l'avenir? Beaucoup de chrétiens croient cela, et ils ont peut-être raison. Mais des millions de chrétiens dans le monde sont déjà persécutés. Beaucoup sont tués. Pour chacun d'eux, la détresse ne peut pas être pire qu'elle ne l'est déjà. Pendant deux millénaires, des temps terribles ont frappé les chrétiens. Peut-être que la grande tribulation a duré beaucoup plus longtemps que beaucoup de gens ne le pensent.

Nos devoirs chrétiens restent les mêmes, que la tribulation soit proche ou lointaine - ou qu'elle ait déjà commencé. La spéculation sur l'avenir ne nous aide pas à ressembler davantage à Christ, et si elle est utilisée comme un levier pour inciter les gens à se repentir, elle sera abusée. Ceux qui spéculent sur la détresse utilisent mal leur temps.

Le millenaire

Apocalypse 20 parle d'un règne millénaire du Christ et des saints. Certains chrétiens comprennent cela littéralement comme un royaume qui dure mille ans et est établi par le Christ à son retour. D'autres chrétiens voient symboliquement les «mille ans», comme un symbole du règne du Christ dans l'église, avant son retour.

Le nombre mille peut être utilisé symboliquement dans la Bible (5Mo 7,9; Psaume 50,10:2,44), et rien ne prouve que cela doive être pris à la lettre dans l'Apocalypse. La révélation est écrite dans un style extraordinairement pictural. Aucun autre livre biblique ne parle d'un royaume limité dans le temps à établir au retour de Christ. Au contraire, des versets comme Daniel 1000 suggèrent même que l'empire sera éternel sans crise XNUMX ans plus tard.

S'il y a un royaume millénaire après le retour de Christ, alors les méchants seront ressuscités et jugés mille ans après les justes (Offenbarung 20,5). Cependant, les paraboles de Jésus ne suggèrent pas qu'il existe un tel décalage dans le temps (Matthieu 25,31: 46-5,28; Jean 29). Le millénaire ne fait pas partie de l'évangile du Christ. Paul écrit que les justes et les méchants se lèveraient le même jour (2 Thessaloniciens 1,6: 10).

De nombreuses autres questions individuelles sur ce sujet pourraient être discutées, mais ce n'est pas nécessaire ici. Des références documentaires peuvent être trouvées pour chacune des vues citées. Quoi que l'individu puisse croire au Millénaire, une chose est sûre: à un moment donné, la période mentionnée dans Apocalypse 20 prendra fin et sera suivie d'un nouveau ciel et d'une nouvelle terre, éternelle, glorieuse, plus grande, meilleure et plus longue que le Millénaire. Ainsi, lorsque nous pensons au monde merveilleux de demain, nous préférerons peut-être nous concentrer sur le royaume éternel et parfait, et non sur une phase temporaire. Nous avons une éternité à espérer!

Une éternité de joie

Comment ça va être - l'éternité? Nous ne le savons que par fragments (1 Corinthiens 13,9; 1 Jean 3,2) parce que toutes nos paroles et pensées sont basées sur le monde d'aujourd'hui. David l'exprime ainsi: "Avant toi, la joie est la plénitude et le bonheur à ta droite pour toujours" (Psaume 16,11). La meilleure partie de l'éternité sera de vivre avec Dieu; comment être lui; le voir pour ce qu'il est vraiment; mieux le connaître et le reconnaître (1 Jean 3,2). C'est notre but ultime et notre sentiment d'être voulu par Dieu, et cela nous satisfera et nous donnera la joie pour toujours.

Et dans 10.000 XNUMX ans, avec des éons devant nous, nous reviendrons sur nos vies aujourd'hui et nous sourirons des inquiétudes que nous avions et nous serons étonnés de la rapidité avec laquelle Dieu a fait son œuvre lorsque nous étions mortels. Ce n'était qu'un début et il n'y aura pas de fin.

par Michael Morrison


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