Lazare et l'homme riche - une histoire d'incrédulité

277 lazarus et l'homme riche une histoire de non-sens

Avez-vous déjà entendu dire que ceux qui meurent infidèles ne peuvent plus être atteints par Dieu? C'est une doctrine cruelle et destructrice, dont la preuve est un seul verset de la parabole du riche et du pauvre Lazare. Comme tous les passages bibliques, cette parabole se situe également dans un contexte spécifique et ne peut être comprise correctement que dans ce contexte. Il est toujours mauvais de fonder une doctrine sur un seul verset, encore plus si c'est dans une histoire dont le message fondamental est complètement différent. Jésus a raconté la parabole du riche et du pauvre Lazare pour deux raisons: premièrement, pour dénoncer le refus des dirigeants religieux d'Israël de croire en lui et, deuxièmement, pour réfuter l'hypothèse répandue selon laquelle la richesse est un signe de la bonne volonté de Dieu, tandis que la pauvreté est la preuve de sa disgrâce.

La parabole du riche et du pauvre Lazare est la dernière d'une série de cinq autres que Jésus a racontées à un groupe de pharisiens et de scribes qui, avides et complaisants qu'ils étaient, avaient pris l'initiative que Jésus s'occupait aussi des pécheurs et a pris un repas avec eux (Luc 15,1 et 16,14). Avant cela, il avait déjà raconté la parabole du mouton perdu, celle du centime perdu et celle du fils perdu. Ce faisant, Jésus a voulu faire comprendre aux collecteurs d'impôts et aux pécheurs, ainsi qu'aux pharisiens et scribes irrités qui pensaient qu'ils n'avaient aucune raison de se repentir, qu'au ciel en Dieu il y a plus de joie chez un pécheur qui commence une nouvelle vie que plus de quatre-vingt-dix-neuf d'autres qui n'en ont pas besoin (Luc 15,7 Good News Bible). Mais ce n'est pas tout.

Argent contre dieu

Avec la parabole de l'administrateur malhonnête, Jésus arrive à la quatrième histoire (Luc 16,1: 14). Leur message principal est: si vous aimez l'argent comme les pharisiens, vous n'aimerez pas Dieu. S'adressant spécifiquement aux pharisiens, Jésus a dit: C'est vous qui vous justifiez devant les hommes; mais Dieu connaît vos cœurs; car ce qui est haut parmi les hommes est une abomination devant Dieu (V.15).

La loi et les prophètes témoignent - ainsi les paroles de Jésus - que le royaume de Dieu est entré et que tout le monde y entre avec violence (Vv 16-17). Son message est le suivant: puisque vous appréciez tant ce que les gens apprécient et non ce que Dieu aime, vous rejetez son appel - et donc la chance - de trouver son chemin dans le royaume de Jésus à travers Jésus. Au sens figuré, le verset 18 exprime que les dirigeants juifs avaient renoncé à la loi et les prophètes qui se référaient à Jésus et se détournaient ainsi aussi de Dieu (cf. Jérémie 3,6). Au verset 19, intégré aux quatre paraboles précédentes, l'histoire de l'homme riche et du pauvre Lazare commence, comme Jésus l'a racontée.

Une histoire d'incrédulité

Il y a trois personnages principaux dans l'histoire: l'homme riche (qui représente les pharisiens avides), pauvre mendiant Lazare (reflétant la classe sociale méprisée par les pharisiens) et enfin Abraham (dont les genoux juifs symbolisaient autant le confort et la paix dans l'au-delà).

L'histoire raconte la mort du mendiant. Mais Jésus a surpris ses auditeurs avec les mots: ... il a été porté par les anges sur les genoux d'Abraham (V.22). C'était exactement le contraire de ce que les pharisiens auraient supposé d'un homme comme Lazare, que des gens comme lui étaient pauvres et malades parce qu'ils étaient damnés par Dieu et par conséquent rien d'autre que leurs tourments après leur mort l'enfer se serait attendu. Mais Jésus leur enseigne mieux. Votre point de vue est tout simplement faux. Ils ne savaient rien du royaume de son père et se trompaient non seulement en termes de jugement de Dieu sur le mendiant, mais aussi dans son jugement sur eux.

Alors Jésus apporte la surprise: quand l'homme riche est mort et a été enterré, lui - et non le mendiant - aurait été exposé aux tourments de l'enfer. Alors il leva les yeux et vit Abraham au loin, avec Lazare lui-même à ses côtés. Et il s'écria: Père Abraham, aie pitié de moi et envoie Lazare tremper le bout de son doigt dans l'eau et refroidir ma langue; parce que je souffre de ces flammes (Vv.23-24).

Abraham, cependant, a essentiellement déclaré ce qui suit à l'homme riche: Vous avez aimé la richesse toute votre vie et n'avez pas épargné de temps pour des gens comme Lazare. Mais j'ai du temps pour des gens comme lui, et maintenant il est avec moi et tu n'as rien. - Ensuite, il y a le verset qui est si souvent sorti de son contexte: Et de plus, il y a un grand fossé entre nous et vous que personne qui veut venir ici de vous ne peut y arriver et personne d'autre là-bas de nous (Luc 16,26).

Ici et là

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi quelqu'un voudrait passer d'ici à ici? Évidemment, pourquoi quelqu'un voudrait-il partir de là pour nous, mais prendre le chemin inverse n'a pas de sens - ou le fait-il? Abraham se tourna vers le riche et lui parla avec son fils. il a ensuite ajouté que même ceux qui voulaient venir le voir ne pourraient le faire à cause du grand vide. La révélation sous-jacente à cette histoire est qu'il y a en effet quelqu'un qui a surmonté ce fossé pour le pécheur.

Le pont sur le fossé

Dieu a donné son fils pour tous les pécheurs, non seulement pour ceux comme Lazare, mais aussi pour ceux comme l'homme riche (Jean 3,16-17). L'empire mentionné dans la parabole, qui était symbolique des pharisiens et des scribes condamnant Jésus, a rejeté le Fils de Dieu. Il cherchait ce qui avait toujours été le but de sa poursuite: le bien-être personnel au détriment des autres.

Jésus a clos cette histoire avec la demande de l'homme riche que quelqu'un devrait avertir ses frères afin qu'ils ne vivent pas la même chose que lui. Abraham lui répondit: Ils ont Moïse et les prophètes; ils devraient les entendre (V.29). Jésus avait également fait référence à cela (voir vv. 16-17) que la loi et les prophètes lui ont témoigné - un témoignage que lui et ses frères n'auraient pas accepté (voir Jean 5,45-47 et Luc 24,44-47).

Non, Père Abraham, l'homme riche a répondu que si l'un des morts allait vers eux, ils feraient pénitence (Luc 16,30). À quoi Abraham a répondu: Si vous n'entendez pas Moïse et les prophètes, vous ne serez pas persuadé si quelqu'un ressuscite d'entre les morts (V.31).

Et ils n'étaient pas convaincus: les pharisiens, les scribes et les grands prêtres qui ont conspiré pour faire crucifier Jésus sont venus à Pilate après sa mort et lui ont demandé en quoi consistait le mensonge de la résurrection (Matthieu 27,62: 66), et ils ont suivi ceux qui professaient la foi, les ont persécutés et tués.

Jésus n'a pas raconté cette parabole afin de nous montrer le ciel et l'enfer aussi clairement que possible. Il s'est plutôt tourné contre les chefs religieux de l'époque qui étaient fermés à la foi et contre les riches au cœur dur et égoïstes en tout temps. Afin de clarifier cela, il a utilisé les images habituelles en langue juive pour représenter l'au-delà (en utilisant l'enfer réservé aux impies et aux justes dans le sein d'Abraham). Avec cette parabole, il n'a pas commenté la signification ou l'exactitude du symbolisme juif concernant l'au-delà, mais a simplement utilisé ce langage pictural pour illustrer son histoire.

Son objectif principal n'était certainement pas de satisfaire notre ardente curiosité sur la façon dont ce serait au paradis et en enfer. C'est plutôt son souci que le secret de Dieu nous soit révélé (Romains 16,25; Ephésiens 1,9 etc.), le secret des temps anciens (Éphésiens 3,4: 5): que Dieu en lui, Jésus-Christ, le fils né en chair du Père Tout-Puissant, s'est réconcilié avec le monde depuis le début (2 Corinthiens 5,19).

Par conséquent, si nous sommes préoccupés par les détails possibles de l'au-delà, cela ne peut que nous éloigner davantage de cette connaissance qui était fermée au riche dans cette histoire: nous devrions et pouvons croire en celui qui est revenu d'entre les morts.

par J. Michael Feazell


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