Le ciel est levé - n'est-ce pas?

Peu de temps après votre mort, vous vous retrouverez dans une file d'attente devant la porte céleste, où Saint Pierre vous attend avec quelques questions. Si vous êtes alors jugé digne, vous serez admis et, équipé d'une robe blanche et d'une harpe obligatoire, vous vous efforcerez vers le nuage qui vous est assigné. Et lorsque vous prenez les cordes, vous pouvez reconnaître certains de vos amis (mais peut-être pas autant que souhaité); mais probablement aussi beaucoup que vous avez préféré éviter au cours de votre vie. C'est ainsi que commence votre vie éternelle.

Vous n'y croyez probablement pas sérieusement. Heureusement, vous n'avez pas à y croire non plus, car cela ne correspond pas à la vérité. Mais comment imaginez-vous réellement le paradis? La plupart d'entre nous qui croient en Dieu croient également à toute vie après la mort dans laquelle nous sommes récompensés pour notre fidélité ou punis pour nos péchés. Tellement est certain - c'est pourquoi Jésus est venu vers nous; c'est pourquoi il est mort pour nous, et c'est pourquoi il vit pour nous. La soi-disant règle d'or nous rappelle: "... alors Dieu aima le monde qu'il donna à son fils unique pour que tous ceux qui croient en lui ne soient pas perdus, mais aient la vie éternelle" (Jean 3,16).

Mais qu'est-ce que cela signifie? Si la récompense du juste se rapproche des images bien connues, nous devrions regarder de plus près l'autre endroit - eh bien, nous ne pouvons peut-être pas l'admettre.

Penser au ciel

Cet article est destiné à vous encourager à penser le ciel d'une manière complètement nouvelle. Nous attachons une grande importance à ne pas être dogmatique; ce serait stupide et arrogant. Notre seule source d'information fiable est la Bible, et elle est étonnamment vague quant à ce qui est attendu au Ciel. Cependant, l'Écriture nous promet que notre confiance en Dieu nous donnera à la fois dans cette vie (avec tous ses défis) ainsi que dans le monde futur. Jésus l'a dit très clairement. Cependant, il était moins communicatif sur ce à quoi ressemblera ce monde futur (Marc 10,29: 30).

L'apôtre Paul a écrit: "Maintenant, nous ne voyons qu'une image peu claire comme dans un miroir nuageux ..." (1 Corinthiens 13,12, Bible de la Bonne Nouvelle). Paul était l'une des rares personnes à avoir reçu un «visa de visiteur» au paradis, et il a eu du mal à décrire ce qui lui est arrivé (2 Corinthiens 12,2: 4). Quoi qu'il en soit, c'était assez impressionnant pour lui faire réorienter sa vie. Il n'avait pas peur de la mort. Il en avait assez vu du monde futur et l'attendait même avec joie. La plupart d'entre nous, cependant, ne sont pas comme Paul.

Toujours sur?

Lorsque nous pensons au ciel, nous ne pouvons l'imaginer que si notre niveau actuel de connaissances le permet. Par exemple, les peintres du Moyen-Âge ont peint une image entièrement terrestre du paradis, qu'ils ont conçu avec leur esprit, des attributs de beauté physique et de perfection. (Il faut se demander, où diable est venue la suggestion de mettre, qui ressemblait à des bébés nus, conçus de manière très improbable sur le plan aérodynamique.) Les styles sont sujets à des changements constants, comme la technologie et le goût, et donc les idées médiévales de Le paradis d'aujourd'hui ne va pas très loin si nous voulons avoir une idée de ce monde futur.

Les écrivains modernes utilisent des images plus contemporaines. Le grand classique de CS Lewis, The Great Divorce (The Great Divorce) décrit un voyage imaginaire en bus depuis l'enfer (qu'il voit comme une immense banlieue désolée) dans le ciel. Le but de ce voyage est de donner à ceux qui sont en «enfer» la possibilité de changer d'avis. Lewis 'Heaven en ramasse, bien que beaucoup de pécheurs ne l'aiment pas après l'acclimatation initiale et préfèrent l'enfer qu'ils connaissent. Lewis souligne qu'il n'a donné aucun aperçu spécial sur la nature et la nature de la vie éternelle; son livre est purement allégorique.

L'œuvre fascinante de Mitch Alborn Les cinq personnes que vous rencontrez au paradis (Eng.: Les cinq personnes que vous rencontrez dans le ciel) ne prétendent pas à l'exactitude théologique. Avec lui, le ciel se trouve dans un parc d'attractions au bord de la mer, où le personnage principal a travaillé toute sa vie. Mais Alborn, Lewis et d'autres écrivains comme eux ont peut-être reconnu les résultats. Peut-être que le ciel n'est pas si différent de l'environnement que nous connaissons ici dans ce monde. Lorsque Jésus a parlé du royaume de Dieu, il a souvent fait des comparaisons avec la vie telle que nous la connaissons dans ses descriptions. Ce n'est pas exactement la même chose pour lui, mais c'est tellement semblable à lui qu'il peut faire des parallèles similaires.

Alors et maintenant

Pour la majeure partie de l'histoire humaine, il y a eu peu de compréhension scientifique de la nature du cosmos. Si on pensait à de telles choses, on penserait que la Terre est un disque entouré de soleil et de lune dans des cercles parfaitement concentriques. Le paradis, a-t-on dit, était là-haut quelque part, tandis que l'enfer était dans le monde souterrain. Les notions traditionnelles de portes célestes, de harpes, de robes blanches, d'ailes d'anges et de louanges sans fin correspondent à l'horizon des attentes que nous attribuons à une exégèse biblique plus forte, qui a interprété le peu que la Bible dit sur le ciel selon sa compréhension du monde.

Aujourd'hui, nous avons beaucoup plus de connaissances astronomiques sur le cosmos. Nous savons donc que la Terre n’est qu’un petit point dans l’immensité de l’univers qui semble de plus en plus en expansion. Nous savons que ce qui nous apparaît comme une réalité tangible n’est fondamentalement rien de plus qu’un réseau d’énergie délicatement imbriqué maintenu par des forces si puissantes que la plus grande partie de l’histoire humaine n’a même pas été soupçonnée d’existence. Nous savons que peut-être que 90% de l’univers est constitué de «matière noire» - sur laquelle nous pouvons théoriser avec des mathématiciens, mais nous ne pouvons ni voir ni mesurer.

On sait que même des phénomènes indéniables comme le «temps qui passe» sont relatifs. Même les dimensions qui définissent nos idées spatiales (Longueur, largeur, hauteur et profondeur) ne sont que des aspects visuels et compréhensibles d'une réalité beaucoup plus complexe. Certains astrophysiciens nous disent qu'il peut y avoir au moins sept autres dimensions, mais le mode d'action est inimaginable pour nous. Ces scientifiques soupçonnent que ces dimensions supplémentaires sont aussi réelles que la hauteur, la longueur, la largeur et le temps. Vous êtes à un niveau qui dépasse les limites de mesurabilité de nos instruments les plus sensibles; et aussi de notre intellect, nous ne pouvons que commencer à y faire face sans être désespérément dépassés.

Les réalisations scientifiques pionnières des dernières décennies ont révolutionné l'état actuel des connaissances dans presque tous les domaines. Alors qu'en est-il du ciel? Devons-nous repenser nos idées sur la vie dans l'au-delà?

L'au-delà

Un mot intéressant - au-delà. Pas de ce côté-ci, pas de ce monde. Ne serait-il pas possible de passer la vie éternelle dans un environnement plus familier et de faire exactement ce que nous avons toujours aimé faire - avec les gens que nous connaissons dans les corps que nous reconnaissons? Ne pourrait-il pas être que la vie après la mort est une extension du meilleur moment de notre vie bien connue sans ses fardeaux, ses peurs et ses souffrances? Eh bien, à ce stade, vous devriez lire attentivement - la Bible ne promet pas que ce ne sera pas le cas. (Je préfère répéter encore une fois - la Bible ne promet pas que ce ne sera pas le cas).

Le théologien américain Randy Alcorn traite du sujet du ciel depuis de nombreuses années. Dans son livre Heaven (Ciel), il examine attentivement chaque citation de la Bible qui se rapporte à la vie après la mort. Le résultat est un portrait fascinant de ce à quoi pourrait ressembler la vie après la mort. Il écrit:

"Nous nous lassons de nous-mêmes, nous nous lassons des autres, du péché, de la souffrance, du crime et de la mort. Et pourtant, nous aimons la vie terrestre, non? J'aime l'immensité du ciel nocturne au-dessus du désert. J'aime m'asseoir à côté de Nancy sur le canapé près de la cheminée, étendre une couverture sur nous, à côté du chien niché près de nous. Ces expériences n'anticipent pas le ciel, mais offrent un avant-goût de ce qui nous y attend. Ce que nous aimons dans cette vie sur Terre, ce sont les choses qui nous accordent à la vie même pour laquelle nous sommes faits. Ce que nous aimons ici, dans ce monde, n’est pas seulement le meilleur que cette vie a à offrir, c’est aussi un aperçu de la vie future encore plus vaste. "Alors, pourquoi devrions-nous limiter notre vision du royaume des cieux aux vues du monde d’hier? Sur la base de notre meilleure compréhension de notre environnement, laissez-nous deviner à quoi pourrait ressembler la vie au paradis.

La physique dans le ciel

Le Credo des Apôtres, le témoignage le plus courant de la foi personnelle parmi les chrétiens, parle de la "résurrection des morts" (littéralement: la viande). Vous l'avez peut-être répété des centaines de fois, mais avez-vous déjà pensé à ce que cela signifie?

Communément, on associe à la résurrection un corps "spirituel", tendre, éthéré, irréel, quelque chose qui ressemble à un esprit. Cependant, cela ne correspond pas à l'idée biblique. La Bible souligne qu'un ressuscité sera un être physique. Le corps, cependant, ne sera pas charnel dans le sens où nous comprenons ce concept.

Notre idée de charnel (ou aussi la physicalité) est liée aux quatre dimensions avec lesquelles nous percevons la réalité. Mais s'il existe en fait de nombreuses autres dimensions, nous avons misérablement tort de notre définition de la matérialité.

Après sa résurrection, Jésus avait un corps charnel. Il pouvait manger et aller et donnait une apparence assez normale. Tu pourrais le toucher. Et pourtant, il a pu délibérément faire exploser les dimensions de notre réalité, tout comme Harry Potter à la gare, traversant apparemment les murs. Nous interprétons cela comme non réel; mais peut-être est-il parfaitement normal pour un organisme de pouvoir expérimenter tout le spectre de la réalité.

Pouvons-nous donc espérer une vie éternelle en tant que soi reconnaissable, doté d'un vrai corps qui n'est pas soumis à la mort, à la maladie et à la décomposition, ni dépendant de l'air, de la nourriture, de l'eau et de la circulation sanguine pour exister? Oui, il semble en fait que de cette façon. "... ce que nous serons n'a pas encore été révélé", dit la Bible. «Nous savons que lorsque cela sera révélé, nous serons comme lui; parce que nous le verrons tel qu'il est " (2 Jean 3,2, Bible de Zurich).

Imaginez une vie avec votre sens et votre intellect - elle aurait toujours vos caractéristiques propres et ne serait libérée que de tout ce qui était superflu, aurait réorganisé les priorités et aurait pu planifier si librement pour toujours et à jamais, rêver et de manière créative. Imaginez une éternité dans laquelle vous serez réunis avec de vieux amis et aurez l’occasion de gagner plus. Imaginez des relations avec les autres, ainsi qu'avec Dieu, libres de peur, de tension ou de déception. Imaginez ne jamais avoir à dire au revoir à vos proches.

Pas encore

Loin d'être impliquée dans un culte sans fin pour l'éternité, la vie éternelle semble être une sublimation de ce qui ne peut être dépassé dans sa magnificence. L'au-delà nous tient bien plus que ce que nous pouvons percevoir avec nos sens limités. Parfois, Dieu nous donne un aperçu de ce à quoi ressemble cette réalité plus large. Saint Paul a dit aux superstitieux Athéniens que Dieu n'était "pas loin de tout le monde ..." (Actes 17,24: 27). Le ciel n'est certainement pas proche de nous sous une forme mesurable. Mais il ne peut pas non plus s'agir d'un "pays heureux et éloigné". En effet, ne se pourrait-il pas qu'il nous entoure d'une manière que nous ne pouvons pas mettre en mots?

Laissez aller votre imagination pendant un moment

Quand Jésus est né, des anges sont soudainement apparus aux bergers dans le champ (Luc 2,8-14). C'était comme s'ils sortaient de leur royaume dans notre monde. La même chose que celle décrite dans le livre 2 des Rois 6:17 n'est-elle pas arrivée au serviteur effrayé d'Elisa quand soudain des légions d'anges lui sont apparues? Juste avant d'être lapidé par une foule en colère, Stephanus a également ouvert des impressions et des sons fragmentaires qui sont normalement au-delà de la perception humaine (Actes 7,55: 56). Jean a-t-il donc vu les visions de l'Apocalypse?

Randy Alcorn souligne que «tout comme les aveugles ne peuvent pas voir le monde autour d'eux, bien qu'il existe, notre péché signifie que nous sommes incapables de voir le ciel. Est-il possible qu'avant la Chute, Adam et Eve aient vu clairement ce qui nous est invisible aujourd'hui? Est-il possible que le royaume des cieux lui-même ne soit qu'à une courte distance de nous? » (Ciel, p. 178).

Ce sont des spéculations fascinantes. Mais ils ne sont pas fantastiques. La science nous a montré que la création est bien plus que ce que nous pouvons percevoir dans nos limites physiques actuelles. Cette vie humaine terrestre est une expression extrêmement limitée de ce que nous serons finalement. Jésus est venu à nous les êtres humains comme l'un des nôtres et s'est ainsi soumis aux limitations de l'existence humaine jusqu'au sort ultime de toute vie charnelle - la mort! Peu de temps avant sa crucifixion, il a prié: "Père, donne-moi la gloire que j'avais avec toi avant la création du monde!" Et n'oublions pas qu'il a continué dans sa prière: "Père, tu l'as [ les gens] qui m’ont été donnés et je veux qu’ils soient avec moi là où je suis. Ils devraient voir ma gloire que tu m'as donnée parce que tu m'aimais avant la création du monde » (Jean 17,5: 24 et, Bible de la Bonne Nouvelle).

Le dernier ennemi

Les promesses du nouveau ciel et de la terre incluent que "la mort sera vaincue pour toujours". Dans le monde développé, nous avons réussi à comprendre comment vivre une décennie ou deux de plus. (Malheureusement, nous n'avons pas pu déterminer comment utiliser ce temps supplémentaire). Mais même s'il était possible de s'échapper un peu plus longtemps de la tombe, la mort est toujours notre ennemi inévitable.

Dans sa fascinante étude du ciel, Alcorn explique: «Nous ne devons pas glorifier la mort - pas plus que Jésus. Il a pleuré sur la mort (Jean 11,35). Tout comme il y a de belles histoires de personnes qui sont allées pacifiquement dans l'éternité, il y a aussi des histoires qui racontent des personnes mentalement et physiquement en décomposition, confuses, émaciées, dont la mort laisse à son tour des personnes épuisées, stupéfaites et chagrinées. La mort fait mal et c'est un ennemi. Mais pour ceux qui vivent dans la connaissance de Jésus, c'est la dernière douleur et le dernier ennemi " (P. 451).

Attends! Ça continue. , ,

Nous pourrions examiner bien plus d'aspects. En supposant que l'équilibre est maintenu et que nous ne nous éloignons pas du sujet, explorer ce qui nous attend après la mort est un domaine de recherche passionnant. Mais le nombre de mots de mon ordinateur me rappelle que cet article est encore limité dans le temps et l'espace est soumis. Alors concluons avec une citation finale et vraiment joyeuse de Randy Alcorn: «Avec le Seigneur que nous aimons et les amis que nous apprécions, ensemble nous serons les derniers dans un nouvel univers fantastique à explorer et à conquérir cherchez de grandes aventures. Jésus sera au centre de tout cela, et l'air que nous respirons sera rempli de joie. Et si nous pensons alors qu'il ne peut pas y avoir d'augmentation, nous le remarquerons - ce sera le cas! » (P. 457).

par John Halford


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