Le ciel est levé - n'est-ce pas?

Peu de temps après votre mort, vous vous retrouvez dans un serpent devant la porte céleste, où saint Pierre vous attend avec quelques questions. Une fois que vous êtes évalué, vous êtes autorisé à entrer et, avec robe blanche et harpe obligatoire, visez le nuage qui vous est attribué. Et quand vous prenez les ficelles, vous pouvez reconnaître certains de vos amis (mais pas autant que vous pourriez l'espérer); mais probablement aussi beaucoup de ceux que vous avez préféré éviter pendant votre vie. Alors commence ta vie éternelle.

Vous ne croyez probablement pas cela sérieusement. Heureusement, vous n'avez pas à y croire, car ce n'est pas la vérité. Mais comment imagines-tu vraiment le paradis? La plupart d'entre nous qui croyons en Dieu croyons également à une vie post-mortem dans laquelle nous sommes récompensés pour notre fidélité ou punis pour nos péchés. Tellement est certain - c'est précisément pour cette raison que Jésus est venu à nous; C'est pourquoi il est mort pour nous et c'est pourquoi il vit pour nous. La soi-disant règle d'or nous rappelle: "... Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle" (Jn 3,16).

Mais qu'est-ce que cela signifie? Si la récompense du juste se rapproche des images bien connues, nous devrions regarder de plus près l'autre endroit - eh bien, nous ne pouvons peut-être pas l'admettre.

Penser au ciel

Cet article a pour but de vous encourager à penser le ciel d’une toute nouvelle manière. Ce faisant, nous attachons de l'importance à ne pas être dogmatique; ce serait stupide et arrogant. Notre seule source d'information fiable est la Bible, qui est étonnamment vague en ce qui concerne la présentation de ce qui nous attend au ciel. Les Saintes Écritures nous promettent cependant que notre foi en Dieu nous sera utile dans cette vie (avec tous ses défis) ainsi que dans le monde futur. Jésus l'a dit très clairement. Cependant, il était moins communicatif sur ce à quoi ressemblera ce monde futur (Mk 10,29-30).

L'apôtre Paul a écrit: "Maintenant, nous ne voyons qu'une image floue, comme dans un miroir ténébreux ..." (1Kor 13,12, Bible de la bonne nouvelle). Paul était l’une des rares personnes à qui, pour ainsi dire, un "visa de visiteur" au ciel, et il trouvait difficile de décrire ce qui lui était arrivé (2Kor 12,2-4). Quoi qu’il en soit, c’était assez impressionnant pour le pousser à une réorientation de sa vie. La mort ne lui faisait pas peur. Il en avait assez vu le monde futur et l'avait même regardée avec joie. Mais la plupart d'entre nous ne sont pas comme Paul.

Toujours sur?

Lorsque nous pensons au ciel, nous ne pouvons l’imaginer que si notre état actuel des connaissances nous le permet. Par exemple, les peintres du Moyen Âge ont peint une image du paradis parfaitement terrestre, qu'ils ont conçue avec leurs attributs de beauté physique et de perfection correspondant. (Bien qu'il faille se demander d'où vient l'enthousiasme suscité dans le monde, ce qui ressemblait à des bébés nus et très improbables d'un point de vue aérodynamique.) Les styles changent constamment, tout comme la technologie et les goûts. Les notions médiévales de "The Old World" nous sont d'une grande aide. Paradis aujourd'hui, pas tout à fait, si nous voulons avoir une image de ce monde futur.

Les écrivains modernes utilisent des images plus contemporaines. Le grand imaginaire de CS Lewis, The Great Divorce, décrit un voyage imaginaire en bus de l'enfer (qu'il considère comme une immense banlieue sombre) au paradis. Le but de ce voyage est de donner à ceux qui sont dans "l'enfer" l'occasion de changer d'avis. Les cieux de Lewis en absorbent certains, dont beaucoup n'aiment pas le pécheur après s'être installés pour la première fois et préfèrent l'enfer qu'ils connaissent. Lewis souligne qu'il n'a pas approfondi ses connaissances sur la nature et la nature de la vie éternelle; son livre devait être compris purement allégorique.

Le travail fascinant de Mitch Alborn, Les cinq personnes que vous rencontrez au paradis, ne prétend également pas à la rectitude théologique. Avec lui, le ciel se retrouve dans un parc d'attractions en bord de mer, où le personnage principal a travaillé toute sa vie. Mais Alborn, Lewis et d’autres écrivains comme eux ont peut-être reconnu le résultat final. Peut-être que le ciel ne diffère pas tellement de l'environnement que nous connaissons ici dans ce monde. Quand Jésus a parlé du royaume de Dieu, dans ses descriptions, il a souvent fait des comparaisons avec la vie telle que nous la connaissons. Cela ne lui ressemble pas tout à fait, mais il a tellement de ressemblance avec lui pour tracer des parallèles appropriés.

Alors et maintenant

Pour la majeure partie de l'histoire humaine, il y a eu peu de compréhension scientifique de la nature du cosmos. Si on pensait à de telles choses, on penserait que la Terre est un disque entouré de soleil et de lune dans des cercles parfaitement concentriques. Le paradis, a-t-on dit, était là-haut quelque part, tandis que l'enfer était dans le monde souterrain. Les notions traditionnelles de portes célestes, de harpes, de robes blanches, d'ailes d'anges et de louanges sans fin correspondent à l'horizon des attentes que nous attribuons à une exégèse biblique plus forte, qui a interprété le peu que la Bible dit sur le ciel selon sa compréhension du monde.

Aujourd'hui, nous avons beaucoup plus de connaissances astronomiques sur le cosmos. Nous savons donc que la Terre n’est qu’un petit point dans l’immensité de l’univers qui semble de plus en plus en expansion. Nous savons que ce qui nous apparaît comme une réalité tangible n’est fondamentalement rien de plus qu’un réseau d’énergie délicatement imbriqué maintenu par des forces si puissantes que la plus grande partie de l’histoire humaine n’a même pas été soupçonnée d’existence. Nous savons que peut-être que 90% de l’univers est constitué de «matière noire» - sur laquelle nous pouvons théoriser avec des mathématiciens, mais nous ne pouvons ni voir ni mesurer.

Nous savons que même des phénomènes incontestables tels que le passage du temps sont relatifs. Même les dimensions qui définissent nos concepts spatiaux (longueur, largeur, hauteur et profondeur) ne sont que des aspects visuels et compréhensibles d'une réalité beaucoup plus complexe. Certains astrophysiciens disent qu'il peut y avoir au moins sept autres dimensions, mais leur effet est inimaginable pour nous. Ces scientifiques pensent que ces dimensions supplémentaires sont aussi réelles que la hauteur, la longueur, la largeur et la durée. Ils se situent donc à un niveau qui dépasse les limites de la mesurabilité de nos instruments les plus sensibles; et aussi de notre intellect, nous pouvons même commencer à le gérer, sans être désespérément submergés.

Les réalisations scientifiques pionnières des dernières décennies ont révolutionné l'état actuel des connaissances dans presque tous les domaines. Alors qu'en est-il du ciel? Devons-nous repenser nos idées sur la vie dans l'au-delà?

L'au-delà

Un mot intéressant - au-delà. Pas de ce côté, pas de ce monde. Mais ne serait-il pas possible de passer la vie éternelle dans un environnement plus familier et de faire exactement ce que nous avons toujours aimé faire - avec les personnes que nous connaissons dans les corps que nous reconnaissons? Ne pourrait-on pas dire que la vie après la mort est une extension du meilleur moment de notre vie terrestre bien connue sans ses fardeaux, ses peurs et ses souffrances? Eh bien, à ce stade, vous devriez lire attentivement - la Bible ne promet pas que ce ne sera pas le cas. (Je préférerais répéter cela encore une fois - la Bible ne promet pas que ce ne sera pas comme ça).

Le théologien américain Randy Alcorn a traité le thème céleste pendant de nombreuses années. Dans son livre Heaven, il examine attentivement toutes les citations bibliques relatives à une vie après la mort. Le résultat est un portrait fascinant de la vie après la mort. Il écrit:

"Nous nous lassons de nous-mêmes, nous nous lassons des autres, du péché, de la souffrance, du crime et de la mort. Et pourtant, nous aimons la vie terrestre, non? J'aime l'immensité du ciel nocturne au-dessus du désert. J'aime m'asseoir à côté de Nancy sur le canapé près de la cheminée, étendre une couverture sur nous, à côté du chien niché près de nous. Ces expériences n'anticipent pas le ciel, mais offrent un avant-goût de ce qui nous y attend. Ce que nous aimons dans cette vie sur Terre, ce sont les choses qui nous accordent à la vie même pour laquelle nous sommes faits. Ce que nous aimons ici, dans ce monde, n’est pas seulement le meilleur que cette vie a à offrir, c’est aussi un aperçu de la vie future encore plus vaste. "Alors, pourquoi devrions-nous limiter notre vision du royaume des cieux aux vues du monde d’hier? Sur la base de notre meilleure compréhension de notre environnement, laissez-nous deviner à quoi pourrait ressembler la vie au paradis.

La physique dans le ciel

Le credo des apôtres, le témoignage de foi personnelle le plus largement utilisé parmi les chrétiens, parle de la "résurrection des morts" (littéralement "la chair"). Vous l'avez peut-être répété plusieurs centaines de fois, mais avez-vous déjà réfléchi à ce que cela signifie?

Communément, on associe à la résurrection un corps "spirituel", tendre, éthéré, irréel, quelque chose qui ressemble à un esprit. Cependant, cela ne correspond pas à l'idée biblique. La Bible souligne qu'un ressuscité sera un être physique. Le corps, cependant, ne sera pas charnel dans le sens où nous comprenons ce concept.

Notre idée de la charalité (ou même de la matérialité) est liée aux quatre dimensions avec lesquelles nous percevons la réalité. Mais s'il y a effectivement beaucoup plus de dimensions, notre définition du truc est erronée.

Après sa résurrection, Jésus avait un corps charnel. Il pouvait manger et aller et donnait une apparence assez normale. Tu pourrais le toucher. Et pourtant, il a pu délibérément faire exploser les dimensions de notre réalité, tout comme Harry Potter à la gare, traversant apparemment les murs. Nous interprétons cela comme non réel; mais peut-être est-il parfaitement normal pour un organisme de pouvoir expérimenter tout le spectre de la réalité.

Pouvons-nous donc espérer une vie éternelle en tant que moi reconnaissable, doté d'un corps réel qui ne soit pas sujet à la mort, à la maladie, à la décomposition, à la présence d'air, de nourriture, d'eau et de circulation sanguine? Oui, c'est comme ça. "... il n'est pas devenu clair non plus ce que nous serons", dit la Bible. "Nous savons que lorsque ce sera devenu manifeste, nous serons comme lui parce que nous le verrons tel qu'il est "(2Joh 3,2, Zürcher Bibel).

Imaginez une vie avec votre sens et votre intellect - elle aurait toujours vos caractéristiques propres et ne serait libérée que de tout ce qui était superflu, aurait réorganisé les priorités et aurait pu planifier si librement pour toujours et à jamais, rêver et de manière créative. Imaginez une éternité dans laquelle vous serez réunis avec de vieux amis et aurez l’occasion de gagner plus. Imaginez des relations avec les autres, ainsi qu'avec Dieu, libres de peur, de tension ou de déception. Imaginez ne jamais avoir à dire au revoir à vos proches.

Pas encore

Loin d'être impliquée dans un culte sans fin pour toute l'éternité, la vie éternelle semble être une sublimation de ce que nous savons ici dans ce monde être de la meilleure façon possible. L'au-delà est beaucoup plus prêt pour nous que nous ne pouvons le percevoir avec nos sens limités. Parfois, Dieu nous donne un aperçu de cette réalité plus large. Saint Paul a dit aux Athéniens superstitieux que Dieu n'était "pas loin de personne ..." (Acte 17,24-27). Le ciel n'est certainement pas proche sous une forme mesurable pour nous. Mais il ne peut pas simplement être "un pays heureux et lointain". Ne pourrait-il pas être vrai qu'il nous entoure d'une manière que nous ne pouvons pas mettre en mots?

Laissez aller votre imagination pendant un moment

À la naissance de Jésus, des anges sont apparus soudainement sur le terrain pour les bergers (Lk 2,8-14). C'était comme s'ils venaient de leur royaume dans notre monde. Identique à 2. Livre des rois 6, 17 a décrit, pas le serviteur effrayé d'Elisée, quand il est soudain apparu légions d'anges? Peu de temps avant qu'il ait été lapidé par une foule en colère, les impressions fragmentaires de Stephen et les sons qui échappent normalement à la perception humaine se sont également ouverts (Acte 7,55-56). Alors, Jean a-t-il présenté les visions de la révélation?

Randy Alcorn souligne que "ainsi que les aveugles ne peuvent pas voir le monde qui les entoure, même s'ils existent déjà, nous aussi, dans notre état de péché, sommes incapables de voir le ciel. Est-il possible qu'Adam et Eve avant la chute aient clairement vu ce qui nous est invisible aujourd'hui? Est-il possible que le royaume des cieux lui-même ne soit qu'un peu éloigné de nous? "(Ciel, p. 178).

Ce sont déjà des conjectures fascinantes. Mais ce ne sont pas des fantasmes. La science nous a montré que la création est bien plus que ce que nous pouvons percevoir dans nos limitations physiques actuelles. Cette vie humaine terrestre est une expression extrêmement limitée de ce que nous allons enfin devenir. Jésus, en tant que l'un de nous, est venu à nous les humains et par là même soumis aux limitations de l'existence humaine au destin ultime de toute vie charnelle - la mort! Juste avant sa crucifixion, il a prié: "Père, rends-moi la gloire que j'avais avec toi avant la création du monde!" Et n'oublions pas qu'il a continué dans sa prière, "Père, tu les as [ les gens] m'ont été donnés et je veux qu'ils soient avec moi là où je suis. Ils verront la gloire que vous m'avez donnée parce que vous m'aimiez avant la création du monde "(Jn 17,5 et 24, Bible de la bonne nouvelle).

Le dernier ennemi

Une des promesses du nouveau ciel et de la nouvelle terre est que "la mort sera vaincue pour toujours". Dans les pays développés, nous avons pu comprendre comment vivre une ou deux décennies de plus. (Malheureusement, nous n'avons pas été en mesure de comprendre comment utiliser ce temps en plus). Mais même s’il est possible d’échapper un peu plus longtemps à la tombe, la mort représente toujours notre ennemi inévitable.

Comme Alcorn le souligne dans son étude fascinante sur le Ciel: "Nous ne devrions pas glorifier la mort - Jésus ne l’a pas fait non plus. Il a pleuré sur la mort (Joh 11,35). Tout comme il y a de belles histoires sur des personnes qui sont entrées paisiblement dans l'éternité, il y a aussi celles qui parlent de personnes mentalement et physiquement dépérissantes, confuses, émaciées, dont la mort les laisse à leur tour épuisées, assommées, en proie au chagrin. La mort fait mal et représente un ennemi. Mais pour ceux qui vivent dans la connaissance de Jésus, il est la dernière souffrance et le dernier ennemi "(p. 451).

Attends! Ça continue. , ,

Nous pourrions éclairer beaucoup plus d'aspects. Pourvu que l'équilibre soit maintenu et que nous n'écartions pas du sujet, explorer ce qui nous attend après la mort est un domaine de recherche passionnant, mais le décompte des mots de mon ordinateur me rappelle que cet article respecte parfaitement les limites de temps. et l'espace est sujet. Terminons par une citation finale et vraiment joyeuse de Randy Alcorn: "Avec le Seigneur que nous aimons et les amis que nous chérissons, nous serons les derniers dans un nouvel univers fantastique à explorer à la recherche de grandes aventures à contester. Jésus sera au centre de tout cela et l'air que nous respirons sera rempli de joie. Et si nous pensons alors qu’il ne pourrait y avoir aucune augmentation, nous le remarquerons! "(P. 457).

par John Halford


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