1914-1918: "La guerre qui a tué Dieu": une réponse

"Dieu avec nous" était le slogan qui semble aujourd'hui plus qu'étrange et que beaucoup de soldats allemands partis en guerre il y a cent ans ont été gravés dans leur cadenas. Cette petite réminiscence des archives historiques nous aide à mieux comprendre à quel point 1914-1918 était dévastateur pour la première guerre mondiale et pour les croyances religieuses. Les pasteurs et les prêtres incitaient leurs jeunes paroissiens avec des assurances insignifiantes que Dieu était du côté de la nation à laquelle ils appartenaient. Les répercussions de la participation de l'église à la guerre, qui a coûté la vie à près de dix millions de personnes, dont deux millions d'Allemands, ont encore des effets aujourd'hui.

Le théologien catholique romain Gerhard Lohfink a correctement décrit les conséquences: "Le fait que des chrétiens de 1914 soient partis avec enthousiasme dans une guerre contre des chrétiens baptisés contre des baptisés n'était en aucun cas considéré comme un acte de destruction de l'église ...". L'évêque de Londres avait exhorté ses paroissiens à se battre "pour Dieu et la patrie" comme si Dieu avait besoin de notre aide. En Suisse neutre, le jeune pasteur Karl Barth a été profondément bouleversé par le fait que ses séminaristes ont facilement répondu au cri de guerre "Aux armes!". Dans le prestigieux journal The Christian World, il a protesté: "Il est très pénible pour moi de voir une vivacité guerrière et une foi chrétienne mêlées à une confusion sans espoir".

"Le jeu des peuples"

Les historiens ont révélé les causes directes et indirectes du conflit, qui a débuté dans un petit coin des Balkans, puis a entraîné les grandes puissances européennes. Le journaliste français Raymond Aron a résumé cela dans son ouvrage intitulé "Le siècle de la guerre totale" à la page 16: "Les tensions croissantes impliquaient trois principaux points de conflit: la rivalité entre l'Autriche et la Russie. dans les Balkans, le conflit franco-allemand au Maroc et la course aux armements - en mer entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne et sur la terre ferme sous toutes les puissances Les deux dernières raisons de la guerre avaient jeté les bases de la situation; le premier fourni l'étincelle d'étincelle.

Les historiens culturels approfondissent les causes. Ils recherchent des phénomènes apparemment insaisissables tels que la fierté nationale et les peurs profondément ancrées, qui sont pour la plupart réciproques. L'historien de Düsseldorf Wolfgang J. Mommsen a résumé cette pression: "C'est une lutte entre les différents systèmes politiques et intellectuels qui en a fait la base" (Allemagne impériale 1867-1918, allemand p. 1867-1918], p. 209). Ce n'est certainement pas un État seul qui s'est livré à l'égoïsme national et au patriotisme en 1914. Les Britanniques ont noté avec une sérénité détendue que leur marine royale commandait plus d'un quart du monde dans un empire où le soleil ne se couche jamais. Les Français avaient fait de Paris une ville où la Tour Eiffel témoignait de l'utilisation créative de la technologie.

"Heureux comme Dieu en France", disait un dicton allemand de cette époque. Avec leur "culture" particulière et un demi-siècle de réalisations rigoureusement réalisées, les Allemands ont senti qu'ils avaient un sentiment de supériorité, comme le disait l'historienne Barbara Tachman:

"Les Allemands savaient qu'ils représentaient la puissance militaire la plus forte du monde, les marchands les plus compétents et les banquiers les plus actifs pénétrant tous les continents, qui ont soutenu les Turcs dans le financement d'une route ferroviaire menant de Berlin à Bagdad ainsi que le commerce latino-américain lui-même. attaché; Ils savaient qu'ils représentaient un défi pour la puissance navale britannique et, dans le domaine intellectuel, ils étaient en mesure de structurer systématiquement chaque branche de la connaissance selon le principe de la science. Ils ont à juste titre joué un rôle dominant (La tour fière, p. 331).

Il est frappant de voir à quelle fréquence le terme «fierté» apparaît dans les analyses du monde civilisé avant 1914, et il ne faut pas oublier que toutes les versions de la Bible ne reproduisent pas le proverbial: «l'arrogance vient avant la chute», mais par exemple dans la Bible de Luther de 1984 dans le bon libellé signifie aussi: "Quiconque périra sera fier à l'avance" (Proverbes 16,18).

L’annihilation n’est pas la seule cause des maisons, des fermes et de la population masculine de nombreuses petites villes. La blessure beaucoup plus grande infligée à la culture européenne devrait devenir la "mort de Dieu", comme certains l'ont appelée. Bien que le nombre de fidèles en Allemagne ait diminué dans les décennies qui ont précédé 1914 et que la pratique de la foi chrétienne en Europe occidentale se traduise principalement par le "service à la bouche", la croyance en un Dieu bienveillant diminuée en raison de l'horrible Une effusion de sang dans les tranchées, qui se reflétait dans un carnage jamais vu auparavant.

Les défis des temps modernes

Comme le notait l'écrivain Tyler Carrington à propos de l'Europe centrale, l'institution de cette institution était "en recul constant" après les années 1920 et, pire encore, "aujourd'hui, le nombre de fidèles est à un niveau sans précédent". Or, avant 1914, l'âge d'or de la foi ne pouvait être mentionné. Une série d'interventions profondes du camp religieux des défenseurs de la méthode historico-critique avait conduit à un processus constant d'érosion de la croyance en une révélation divine. Même entre 1835 et 1836, La Vie de Jésus de David Friedrich Strauss, édité de manière critique, avait remis en question la divinité du Christ, traditionnellement postulée. Même Albert Schweitzer, désintéressé, avait décrit Jésus comme un prédicateur apocalyptique plus fort dans son ouvrage publié sur 1906, Histoire de la recherche sur la vie de Jésus, mais il était finalement plus bon que Dieu-homme. Toutefois, cette notion n’atteint "la masse critique" qu’avec la désillusion et le sentiment d’être trahi, dont des millions d’Allemands et d’autres Européens ont pris conscience au lendemain de 1918. À la planche à dessin, les modèles de pensée non conventionnels ont repris le même contour que la psychologie de Freud, la théorie de la relativité d'Einstein, le marxisme-léninisme et surtout la déclaration mal comprise de Friedrich Nietzsche "Dieu est mort, [...] et nous l'avons tué". Beaucoup de survivants de la Première Guerre mondiale semblaient avoir le sentiment que leurs fondements avaient été irrémédiablement ébranlés. Les 1920ers ont inauguré l’ère du jazz en Amérique, mais pour l’Allemand moyen, il a connu une période très amère, marquée par la défaite et l’effondrement de l’économie. 1922 a goûté à une miche de pain 163 Mark, un prix qui a culminé en 1923 Mark en 200.000.000 Mark.

Même si la République de Weimar la plus à gauche (1919-1933) a tenté de maintenir un certain ordre, des millions ont été captivés par le visage nihiliste de la guerre, dont Erich Maria Remarque n'a rien retracé de nouveau dans son ouvrage En Occident. Les soldats en congé dans les foyers étaient dévastés par l'écart entre ce qui se propageait sur la guerre loin du front et la réalité qui leur avait été montrée sous la forme de rats, de poux, d'entonnoirs à mortier, de cannibalisme et de tirs de prisonniers de guerre. «Des rumeurs se répandaient selon lesquelles nos attaques étaient accompagnées de sons musicaux et la guerre était une longue illusion de chanson et de victoire pour nous [...] Nous ne savions que la vérité sur la guerre; car c'était sous nos yeux " (extrait de Ferguson, La guerre du monde, p. 119).

En fin de compte, malgré leur reddition, les Allemands ont dû accepter une armée d'occupation dans les conditions imposées par le président américain Woodrow Wilson - chargé de réparations de 56 milliards de dollars, avec la perte d'immenses territoires en Europe de l'Est (et surtout la plupart de ses colonies) et menacé par les combats de rue des groupes communistes. Le commentaire du président Wilson sur le traité de paix que les Allemands devaient signer en 1919 était que s'il était allemand, il ne le signerait pas. L'homme d'État britannique Winston Churchill a prédit: "Ce n'est pas la paix, mais un cessez-le-feu de 20 ans". Comme il avait raison!

La foi en la retraite

La foi a subi d'énormes revers au cours de ces années d'après-guerre. Pasteur Martin Niemöller (1892-1984), porteur de la croix de fer et plus tard capturé par les nazis, vit "Années des ténèbres" dans les années 1920. À cette époque, la plupart des protestants allemands appartenaient à 28 paroisses de l'Église luthérienne ou réformée, quelques-unes aux baptistes ou aux méthodistes. Martin Luther avait été un fervent partisan de l'obéissance aux autorités politiques, presque à tout prix. Jusqu'à la formation de l'État-nation à l'époque de Bismarck dans les années 1860, les princes et les monarques avaient exercé un contrôle sur les églises sur le sol allemand. Cela a créé des conditions optimales pour le nominalisme fatal dans le grand public. Alors que des théologiens de renommée mondiale discutaient de domaines de la théologie difficiles à comprendre, le culte en Allemagne suivait en grande partie la routine liturgique et l'antisémitisme religieux était à l'ordre du jour. Le correspondant allemand William L. Shirer a rendu compte des divisions religieuses après la Première Guerre mondiale:

«Même la République de Weimar était un anathème pour la plupart des pasteurs protestants; non seulement parce qu'elle a conduit à la déposition de rois et de princes, mais aussi parce qu'elle devait son soutien principalement aux catholiques et aux socialistes. »Le fait que le chancelier Adolf Hitler ait signé un concordat avec le Vatican en 1933 montre à quel point des parties superficielles du christianisme allemand étaient devenues . Nous pouvons sentir les tendances à l'éloignement entre la croyance chrétienne et le peuple si nous savons que des personnalités éminentes de l'Église comme Martin Niemöller et Dietrich Bonhoeffer (1906-1945) représentait plutôt l'exception à la règle. Dans des œuvres telles que Succession, Bonhoeffer a souligné la faiblesse des églises en tant qu'organisations qui, selon lui, n'auraient plus de véritable message sur les peurs des gens dans l'Allemagne du XXe siècle. "Là où la foi a survécu", écrit le spécialiste de l'histoire Scott Jersak, "il ne pouvait plus compter sur la voix d'une église qui cherchait à légitimer divinement un tel bain de sang [effréné] [comme en 20-1914]." Il a ajouté: "L'Empire Dieu ne représente pas un optimisme utopique vide ou une retraite glissée dans un refuge gardé ». Le théologien allemand Paul Tillich (1886-1965), qui a été contraint de quitter l'Allemagne en 1933 après avoir été pasteur sur le terrain pendant la Première Guerre mondiale, a reconnu que les églises allemandes avaient été en grande partie réduites au silence ou devenues vides de sens. Ils n'auraient pas pu persuader la population et les gouvernements de prendre leurs responsabilités et de changer d'une voix claire. "Nous n'étions pas habitués à voler haut, nous étions entraînés dans les profondeurs", écrivit-il plus tard à propos d'Hitler et du Troisième Reich. (1933-1945). Comme nous l'avons vu, les défis des temps modernes ont toujours été à l'œuvre. Les horreurs et les troubles d'une guerre mondiale exténuante étaient nécessaires pour porter pleinement leurs fruits.

Morte ... ou vivante?

Par conséquent, les conséquences dévastatrices de la "guerre qui a tué Dieu" et pas seulement en Allemagne. Le soutien de l'église à Hitler a contribué au fait que la Seconde Guerre mondiale était une horreur encore pire. Dans ce contexte, il convient de noter que Dieu était toujours en vie pour ceux qui lui faisaient confiance. Un jeune du nom de Jürgen Moltmann a dû constater à quel point la vie de nombre de ses camarades avait été anéantie au lycée lors du terrible bombardement de Hambourg. Cette expérience a finalement conduit à une renaissance de sa foi, comme il l'écrit:

"J'ai siégé à 1945 en tant que prisonnier de guerre dans un camp en Belgique. Le Reich allemand s'était effondré. La culture allemande avait été frappée à mort par Auschwitz. Ma ville natale, Hambourg, était en ruine et, en moi, cela n’était pas différent. Je me sentais abandonné par Dieu et le peuple et étouffais mes espoirs d'adolescent [...] Dans cette situation, un pasteur américain m'a donné une Bible et j'ai commencé à la lire. "

Quand Moltmann est tombé sur le passage biblique sur le cri de Jésus sur la croix: "Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu quitté?" (Matthieu 27,46) est cité, il a commencé à mieux comprendre le message clé du message chrétien. Il explique: «J'ai compris que ce Jésus est le frère divin dans nos souffrances. Cela donne de l'espoir aux prisonniers et aux abandonnés. C'est lui qui nous libère de la culpabilité, ce qui nous déprime et nous prive de toute perspective d'avenir [...] J'ai eu le courage de choisir la vie à un moment, où l'on pourrait être prêt, pour embrasser l'ensemble Mettre fin. Cette fraternité précoce avec Jésus, le frère souffrant, ne m'a jamais déçu depuis. » (Qui est le Christ pour nous aujourd'hui? P. 2-3).

Dans des centaines de livres, d'articles et de conférences, Jürgen Moltmann assure que Dieu n'est pas mort, après tout, qu'il vit dans l'esprit qui émane de son fils, celui que les chrétiens appellent Jésus-Christ. C'est impressionnant de constater que même cent ans après la prétendue "guerre qui a tué Dieu", les gens continuent de se frayer un chemin à travers les périls et les troubles de notre époque en Jésus-Christ.

par Neil Earle


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