1914-1918: "La guerre qui a tué Dieu": une réponse

"Dieu avec nous" était le slogan, qui semble plus qu'étrange aujourd'hui, que de nombreux soldats allemands partis en guerre il y a cent ans avaient gravé dans la serrure de leur ceinture. Cette petite réminiscence des archives historiques nous donne une meilleure compréhension de la façon dont la dévastation de la Première Guerre mondiale de 1914-1918 aurait dû être sur la croyance religieuse et la croyance chrétienne. Les pasteurs et les prêtres ont poussé leurs jeunes membres de la congrégation avec des assurances banales qu'ils avaient promis que Dieu était du côté de la nation à laquelle ils appartenaient. Le contrecoup contre la participation de l'église à la guerre, qui a coûté la vie à près de dix millions de personnes, dont deux millions d'Allemands, continue d'avoir un impact aujourd'hui.

Le théologien catholique romain Gerhard Lohfink a précisément retracé les suites: "Le fait que les chrétiens firent la guerre avec enthousiasme contre les chrétiens en 1914, baptisés contre baptisés, n'était nullement considéré comme une œuvre de destruction de l'église ...". L'évêque de Londres avait exhorté ses paroissiens à se battre "pour Dieu et la patrie" comme si Dieu avait besoin de notre aide. En Suisse neutre, le jeune pasteur Karl Barth a été profondément choqué par le fait que ses séminaristes ont volontairement envahi le cri de bataille "An Waffen"! Dans le prestigieux magazine "The Christian World", il a protesté: "Il est très triste pour moi de voir comment le désir de guerre et la foi chrétienne se mélangent dans une confusion désespérée."

"Le jeu des nations"

Les historiens ont révélé les causes directes et indirectes du conflit, qui a commencé dans un petit coin des Balkans et a ensuite impliqué les grandes puissances européennes. Le journaliste français Raymond Aron a résumé cela dans son ouvrage "Le siècle de la guerre totale" à la page 16: "Les tensions croissantes étaient autour de trois points de conflit principaux: la rivalité entre l'Autriche et la Russie dans les Balkans, le conflit franco-allemand au Maroc et la course aux armements - en mer entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne et sur terre sous tous les pouvoirs. Les deux derniers motifs de guerre ont ouvert la voie à la situation; le premier a fourni l'étincelle.

Les historiens culturels approfondissent les causes. Ils recherchent des phénomènes apparemment insaisissables tels que la fierté nationale et les peurs profondément ancrées, qui sont pour la plupart réciproques. L'historien de Düsseldorf Wolfgang J. Mommsen a résumé cette pression: "C'est une lutte entre les différents systèmes politiques et intellectuels qui en est à l'origine" (Allemagne impériale 1867-1918, p. 1867). Ce n'est certainement pas un État seul qui s'est livré à l'égoïsme national et au patriotisme en 1914. Les Britanniques ont noté avec une sérénité détendue que leur marine royale commandait plus d'un quart du monde dans un empire où le soleil ne se couche jamais. Les Français avaient fait de Paris une ville où la Tour Eiffel témoignait de l'utilisation créative de la technologie.

"Heureux comme Dieu en France", disait un dicton allemand de l'époque. Avec leur «culture» particulière et un demi-siècle de réalisations rigoureusement accomplies, les Allemands se considéraient comme supérieurs, comme l'a dit l'historienne Barbara Tachman:

"Les Allemands savaient qu'ils représentaient la puissance militaire la plus forte du monde, les marchands les plus compétents et les banquiers les plus actifs pénétrant tous les continents, qui ont soutenu les Turcs dans le financement d'une route ferroviaire menant de Berlin à Bagdad ainsi que le commerce latino-américain lui-même. attaché; Ils savaient qu'ils représentaient un défi pour la puissance navale britannique et, dans le domaine intellectuel, ils étaient en mesure de structurer systématiquement chaque branche de la connaissance selon le principe de la science. Ils ont à juste titre joué un rôle dominant (The Proud Tower, p. 331).

Il est frappant de voir à quelle fréquence le terme «fierté» apparaît dans les analyses du monde civilisé avant 1914, et il ne faut pas oublier que toutes les versions de la Bible ne reproduisent pas le proverbial: «l'arrogance vient avant la chute», mais par exemple dans la Bible de Luther de En 1984, la formulation correcte signifie également: "Quiconque périra sera fier à l'avance" (Proverbes 16,18).

La destruction ne devrait pas être la seule préoccupation des maisons, des fermes et de la population masculine entière de certaines petites villes. La blessure bien plus grande qui a été infligée à la culture européenne était censée être la «mort de Dieu», comme certains l'ont surnommée. Même si le nombre de fidèles en Allemagne a diminué dans les décennies qui ont précédé 1914 et que la pratique de la foi chrétienne a été pratiquée dans toute l'Europe occidentale principalement sous la forme de "paroles à lèvres", la croyance en un Dieu bienveillant chez de nombreuses personnes a décliné en raison de l'horreur Effusion de sang dans les tranchées, qui a entraîné un massacre inconnu jusqu'à présent.

Les défis des temps modernes

Comme l'écrivain Tyler Carrington l'a fait remarquer en ce qui concerne l'Europe centrale, l'Église en tant qu'institution "a toujours reculé après les années 1920" et, pire encore, "aujourd'hui, le nombre d'adorateurs est à un niveau sans précédent". Or, ce n'était pas le cas qu'avant 1914, on parlait de l'âge d'or de la foi. Une série d'interventions approfondies du camp religieux des défenseurs de la méthode historiquement critique avait conduit à un processus constant d'érosion concernant la croyance en une révélation divine. Entre 1835 et 1836, la vie de Jésus de David Friedrich Strauss, éditée de manière critique, avait remis en question la divinité traditionnellement postulée du Christ. Même le désintéressé Albert Schweitzer avait décrit Jésus comme un pur prédicateur apocalyptique dans son ouvrage de 1906 History of Life-Jesus Research, mais il était finalement une bonne personne plutôt qu'un homme-Dieu. Cependant, ce concept n'a atteint «la masse critique» qu'avec la désillusion et le sentiment de trahison dont des millions d'Allemands et d'autres Européens ont pris conscience après 1918. Sur la planche à dessin, des modèles de pensée non conventionnels ont pris forme, tels que la psychologie de Freud, la théorie de la relativité d'Einstein, le marxisme-léninisme et, surtout, la déclaration incomprise de Friedrich Nietzsche "Dieu est mort, [...] et nous l'avons tué". De nombreux survivants de la Première Guerre mondiale ont estimé que leurs fondations avaient été irrémédiablement ébranlées. Les années 1920 ont inauguré l'ère du jazz en Amérique, mais une période extrêmement amère a commencé pour l'Allemand moyen, dans laquelle il a souffert de la défaite et de l'effondrement économique. En 1922, une miche de pain coûtait 163 marks, un prix qui culminait à 1923 millions de marks illimités jusqu'en 200.000.000.

Même si la République de Weimar, plus à gauche (1919-1933) a tenté de maintenir un certain ordre, des millions ont été captivés par le visage nihiliste de la guerre, dont Erich Maria Remarque n'a rien retracé de nouveau dans son travail en Occident. Les soldats en congé dans les foyers étaient dévastés par l'écart entre ce qui se propageait sur la guerre loin du front et la réalité qui leur avait été montrée sous la forme de rats, de poux, d'entonnoirs à mortier, de cannibalisme et de tirs de prisonniers de guerre. «Des rumeurs se répandaient selon lesquelles nos attaques étaient accompagnées de sons musicaux et que la guerre était une longue illusion de chanson et de victoire pour nous [...] Nous ne savions que la vérité sur la guerre; parce que c'était sous nos yeux »(cité de Ferguson, La guerre du monde, p. 119).

En fin de compte, malgré leur reddition, les Allemands ont dû accepter une armée d'occupation dans les conditions imposées par le président américain Woodrow Wilson - chargé de réparations de 56 milliards de dollars, avec la perte d'immenses territoires en Europe de l'Est (et surtout la plupart de ses colonies) et menacé par les combats de rue des groupes communistes. Le commentaire du président Wilson sur le traité de paix que les Allemands devaient signer en 1919 était que s'il était allemand, il ne le signerait pas. L'homme d'État britannique Winston Churchill a prédit: "Ce n'est pas la paix, mais un cessez-le-feu de 20 ans". Comme il avait raison!

La foi en retraite

La foi a subi d'énormes revers au cours de ces années d'après-guerre. Le pasteur Martin Niemöller (1892-1984), porteur de la croix de fer et plus tard capturé par les nazis, a vu "Années des ténèbres" dans les années 1920. À cette époque, la plupart des protestants allemands appartenaient à 28 paroisses de l'Église luthérienne ou réformée, quelques-unes aux baptistes ou aux méthodistes. Martin Luther avait été un fervent partisan de l'obéissance aux autorités politiques, presque à tout prix. Jusqu'à la formation de l'État-nation à l'époque de Bismarck dans les années 1860, les princes et les monarques avaient exercé un contrôle sur les églises sur le sol allemand. Cela a créé des conditions optimales pour le nominalisme fatal dans le grand public. Alors que des théologiens de renommée mondiale discutaient de domaines de la théologie difficiles à comprendre, le culte en Allemagne suivait en grande partie la routine liturgique et l'antisémitisme religieux était à l'ordre du jour. Le correspondant allemand William L. Shirer a rendu compte des divisions religieuses après la Première Guerre mondiale:

«Même la République de Weimar était un anathème pour la plupart des pasteurs protestants; non seulement parce qu'elle a conduit à la déposition de rois et de princes, mais aussi parce qu'elle devait son soutien principalement aux catholiques et aux socialistes. »Le fait que le chancelier Adolf Hitler ait signé un concordat avec le Vatican en 1933 montre à quel point des parties superficielles du christianisme allemand étaient devenues . Nous pouvons sentir les tendances à l'éloignement entre la foi chrétienne et le peuple si nous savons que des personnalités éminentes de l'Église telles que Martin Niemöller et Dietrich Bonhoeffer (1906-1945) représentait plutôt l'exception à la règle. Dans des œuvres telles que Succession, Bonhoeffer a souligné la faiblesse des églises en tant qu'organisations qui, selon lui, n'auraient plus de véritable message sur les peurs des gens dans l'Allemagne du XXe siècle. "Là où la foi a survécu", écrit le spécialiste de l'histoire Scott Jersak, "il ne pouvait plus compter sur la voix d'une église qui cherchait à légitimer divinement un tel bain de sang [effréné] [comme en 20-1914]." Il a ajouté: "L'Empire Dieu ne représente pas un optimisme utopique vide ou une retraite glissée dans un refuge gardé ». Le théologien allemand Paul Tillich (1886-1965), qui a été contraint de quitter l'Allemagne en 1933 après avoir été pasteur de campagne pendant la Première Guerre mondiale, a reconnu que les églises allemandes avaient été en grande partie réduites au silence ou étaient devenues vides de sens. Ils n'auraient pas pu persuader la population et les gouvernements de prendre leurs responsabilités et de changer d'une voix claire. "Nous n'étions pas habitués à voler haut, nous avons été entraînés dans les profondeurs", a-t-il écrit plus tard à propos d'Hitler et du Troisième Reich (1933-1945). Comme nous l'avons vu, les défis des temps modernes ont toujours été à l'œuvre. Les horreurs et les troubles d'une guerre mondiale exténuante étaient nécessaires pour porter pleinement leurs fruits.

Morte ... ou vivante?

D'où les conséquences dévastatrices de la "guerre qui a tué Dieu" et pas seulement en Allemagne. Le soutien d'Hitler de l'église a contribué au fait qu'il y avait une horreur encore pire, la Seconde Guerre mondiale. À cet égard, il convient de noter que Dieu était encore vivant pour ceux qui lui faisaient confiance. Un jeune homme du nom de Jürgen Moltmann a dû voir comment la vie de nombre de ses camarades de classe avait été anéantie au lycée lors du terrible bombardement de Hambourg. Cependant, cette expérience a finalement conduit à un renouveau de sa foi, comme il l'a écrit:

«En 1945, j'étais prisonnier de guerre dans un camp en Belgique. Le Reich allemand s'était effondré. Auschwitz avait donné le coup de grâce à la culture allemande. Ma ville natale, Hambourg, était en ruine, et ce n'était pas différent en moi. Je me suis senti abandonné par Dieu et les gens et mes espoirs de jeunesse ont été étouffés dans l'œuf [...] Dans cette situation, un aumônier américain m'a donné une Bible et j'ai commencé à la lire ».

Quand Moltmann est tombé sur le passage biblique sur le cri de Jésus sur la croix: "Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu laissé" (Matthieu 27,46) est cité, il a commencé à mieux comprendre le message clé du message chrétien. Il explique: «J'ai compris que ce Jésus est le frère divin dans nos souffrances. Cela donne de l'espoir aux prisonniers et aux abandonnés. C'est lui qui nous libère de la culpabilité, ce qui nous déprime et nous prive de toute perspective d'avenir [...] J'ai eu le courage de choisir la vie à un moment, où l'on pourrait être prêt, pour embrasser l'ensemble Mettre fin. Cette première communion avec Jésus, le frère dans la souffrance, ne m'a jamais déçu depuis »(Qui est Christ pour nous aujourd'hui? Pp. 2-3).

Dans des centaines de livres, d'articles et de conférences, Jürgen Moltmann a affirmé que Dieu n'est pas mort après tout, qu'il vit dans l'esprit qui émane de son fils, celui que les chrétiens appellent Jésus-Christ. Combien impressionnant que même cent ans après la soi-disant «guerre qui a tué Dieu», les gens trouvent toujours un moyen en Jésus-Christ à travers les dangers et l'agitation de notre temps.

par Neil Earle


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