1914-1918: "La guerre qui a tué Dieu": une réponse

"Dieu avec nous" était le slogan qui semble aujourd'hui plus qu'étrange et que beaucoup de soldats allemands partis en guerre il y a cent ans ont été gravés dans leur cadenas. Cette petite réminiscence des archives historiques nous aide à mieux comprendre à quel point 1914-1918 était dévastateur pour la première guerre mondiale et pour les croyances religieuses. Les pasteurs et les prêtres incitaient leurs jeunes paroissiens avec des assurances insignifiantes que Dieu était du côté de la nation à laquelle ils appartenaient. Les répercussions de la participation de l'église à la guerre, qui a coûté la vie à près de dix millions de personnes, dont deux millions d'Allemands, ont encore des effets aujourd'hui.

Le théologien catholique romain Gerhard Lohfink a correctement décrit les conséquences: "Le fait que des chrétiens de 1914 soient partis avec enthousiasme dans une guerre contre des chrétiens baptisés contre des baptisés n'était en aucun cas considéré comme un acte de destruction de l'église ...". L'évêque de Londres avait exhorté ses paroissiens à se battre "pour Dieu et la patrie" comme si Dieu avait besoin de notre aide. En Suisse neutre, le jeune pasteur Karl Barth a été profondément bouleversé par le fait que ses séminaristes ont facilement répondu au cri de guerre "Aux armes!". Dans le prestigieux journal The Christian World, il a protesté: "Il est très pénible pour moi de voir une vivacité guerrière et une foi chrétienne mêlées à une confusion sans espoir".

"Le jeu des peuples"

Les historiens ont révélé les causes directes et indirectes du conflit, qui a débuté dans un petit coin des Balkans, puis a entraîné les grandes puissances européennes. Le journaliste français Raymond Aron a résumé cela dans son ouvrage intitulé "Le siècle de la guerre totale" à la page 16: "Les tensions croissantes impliquaient trois principaux points de conflit: la rivalité entre l'Autriche et la Russie. dans les Balkans, le conflit franco-allemand au Maroc et la course aux armements - en mer entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne et sur la terre ferme sous toutes les puissances Les deux dernières raisons de la guerre avaient jeté les bases de la situation; le premier fourni l'étincelle d'étincelle.

Les historiens de la culture vont encore plus loin dans les causes. Ils enquêtent sur des phénomènes apparemment insaisissables, tels que la fierté nationale et les peurs profondément endormies, qui sont pour la plupart réciproques. L’historien de Düsseldorf, Wolfgang J. Mommsen, a résumé cette pression: "C’est une lutte entre les différents systèmes politiques et intellectuels qui en a été la base" (Allemagne impériale 1867-1918 [allemand: 1867-1918 Empire allemand], P. 209). Certes, ce n’est pas un État à lui seul qui a admiré l’égotisme et le patriotisme nationaux de 1914. Les Britanniques notèrent avec une sérénité décontractée que leur marine royale commandait plus du quart du globe dans un empire où le soleil ne se couche jamais. Les Français avaient transformé Paris en une ville où la Tour Eiffel était le témoin de l’utilisation créative de la technologie.

"Heureux comme Dieu en France", disait un dicton allemand de cette époque. Avec leur "culture" particulière et un demi-siècle de réalisations rigoureusement réalisées, les Allemands ont senti qu'ils avaient un sentiment de supériorité, comme le disait l'historienne Barbara Tachman:

"Les Allemands savaient qu'ils constituaient la force militaire la plus puissante du monde, ainsi que les marchands les plus qualifiés et les banquiers les plus actifs, avançant sur tous les continents, aidant les Turcs à financer une route de chemin de fer Berlin-Bagdad et le commerce latino-américain lui-même. lié; ils savaient qu'ils représentaient un défi pour la puissance navale britannique et, dans le domaine intellectuel, ils étaient capables de structurer systématiquement toutes les branches du savoir selon le principe scientifique. Ils ont eu à juste titre un rôle dominant dans le monde (The Proud Tower, p. 331).

On remarque combien de fois le terme "fierté" apparaît dans les analyses du monde civilisé avant 1914 et il ne faut pas oublier que toutes les versions bibliques ne reproduisent pas le proverbial: "l'arrogance précède l'automne", mais, par exemple, dans la bible luthérienne 1984 dans la formulation correcte signifie également: "Celui qui devrait périr sera fier" (Spr 16,18).

L’annihilation n’est pas la seule cause des maisons, des fermes et de la population masculine de nombreuses petites villes. La blessure beaucoup plus grande infligée à la culture européenne devrait devenir la "mort de Dieu", comme certains l'ont appelée. Bien que le nombre de fidèles en Allemagne ait diminué dans les décennies qui ont précédé 1914 et que la pratique de la foi chrétienne en Europe occidentale se traduise principalement par le "service à la bouche", la croyance en un Dieu bienveillant diminuée en raison de l'horrible Une effusion de sang dans les tranchées, qui se reflétait dans un carnage jamais vu auparavant.

Les défis des temps modernes

Comme le notait l'écrivain Tyler Carrington à propos de l'Europe centrale, l'institution de cette institution était "en recul constant" après les années 1920 et, pire encore, "aujourd'hui, le nombre de fidèles est à un niveau sans précédent". Or, avant 1914, l'âge d'or de la foi ne pouvait être mentionné. Une série d'interventions profondes du camp religieux des défenseurs de la méthode historico-critique avait conduit à un processus constant d'érosion de la croyance en une révélation divine. Même entre 1835 et 1836, La Vie de Jésus de David Friedrich Strauss, édité de manière critique, avait remis en question la divinité du Christ, traditionnellement postulée. Même Albert Schweitzer, désintéressé, avait décrit Jésus comme un prédicateur apocalyptique plus fort dans son ouvrage publié sur 1906, Histoire de la recherche sur la vie de Jésus, mais il était finalement plus bon que Dieu-homme. Toutefois, cette notion n’atteint "la masse critique" qu’avec la désillusion et le sentiment d’être trahi, dont des millions d’Allemands et d’autres Européens ont pris conscience au lendemain de 1918. À la planche à dessin, les modèles de pensée non conventionnels ont repris le même contour que la psychologie de Freud, la théorie de la relativité d'Einstein, le marxisme-léninisme et surtout la déclaration mal comprise de Friedrich Nietzsche "Dieu est mort, [...] et nous l'avons tué". Beaucoup de survivants de la Première Guerre mondiale semblaient avoir le sentiment que leurs fondements avaient été irrémédiablement ébranlés. Les 1920ers ont inauguré l’ère du jazz en Amérique, mais pour l’Allemand moyen, il a connu une période très amère, marquée par la défaite et l’effondrement de l’économie. 1922 a goûté à une miche de pain 163 Mark, un prix qui a culminé en 1923 Mark en 200.000.000 Mark.

Même si la République de Weimar, plus à gauche, (1919-1933) s’efforçait de respecter un certain ordre, des millions de personnes ont été saisies par le visage nihiliste de la guerre, qu’Erich Maria Remarque n’a pas tracé dans ses travaux en Occident. Les soldats en congé dans leur pays d'origine ont été dévastés par la divergence de ce qui se propageait loin de la guerre et par la réalité qu'ils leur avaient montrée sous la forme de rats, de poux, d'entonnoirs d'obus, de cannibalisme et de fusillades de prisonniers de guerre. "Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles nos attaques étaient accompagnées de sons musicaux et que la guerre était une longue illusion de chants et de victoire pour nous [...] Nous ne connaissions que la vérité sur la guerre; car il se tenait devant nos yeux "(cité dans Ferguson, La guerre du monde, p. 119).

En effet, malgré leur capitulation, les Allemands, malgré les conditions imposées par le président américain Woodrow Wilson, ont dû accepter une armée d'occupation chargée de réparations d'un milliard de dollars 56 et de la perte de vastes territoires en Europe de l'Est (et la plupart de ses colonies). ) et menacés par les combats de rue des groupes communistes. Le commentaire du président Wilson sur le traité de paix, que les Allemands devaient signer 1919, affirmait qu'il ne le signerait pas s'il était allemand. L’homme d’État britannique Winston Churchill a prophétisé: "Ce n’est pas une paix, c’est une trêve d’un an pour 20." Comme il avait raison!

La foi en la retraite

Faith a dû accepter d'énormes revers en ces années d'après-guerre. Le pasteur Martin Niemöller (1892-1984), porteur de la croix de fer puis capturé par les nazis, a vu dans les années 1920 des "années d'obscurité". A cette époque, la plupart des protestants allemands appartenaient aux églises 28 de l'Église luthérienne ou réformée, quelques-unes aux baptistes et aux méthodistes. Martin Luther avait été un ardent défenseur de l'obéissance aux autorités politiques, presque à tout prix. Jusqu'à la formation de l'État-nation à l'ère Bismarck chez les 1860, les princes et les monarques exerçaient un contrôle sur les églises situées sur le sol allemand. Cela a créé les conditions optimales pour un nominalisme fatal auprès du grand public. Alors que des théologiens de renommée mondiale discutaient de sujets théologiques insaisissables, le culte en Allemagne suivait en grande partie la routine liturgique et l'antisémitisme ecclésiastique était monnaie courante. Le correspondant allemand William L. Shirer a rendu compte des divisions religieuses après la Première Guerre mondiale:

Même la République de Weimar était une abomination pour la plupart des pasteurs protestants; non seulement parce qu'il a conduit à la déposition de rois et de princes, mais aussi parce qu'il doit principalement son soutien à des catholiques et à des socialistes. "Le fait que le chancelier Adolf Hitler 1933 ait signé un concordat avec le Vatican montre à quel point le christianisme allemand était devenu superficiel , Nous pouvons sentir les tendances à l'aliénation entre la foi chrétienne et le peuple lorsque nous réalisons que des personnalités religieuses remarquables telles que Martin Niemöller et Dietrich Bonhoeffer (1906-1945) étaient l'exception à la règle. Dans des œuvres telles que sa suite, Bonhoeffer a souligné les faiblesses des églises en tant qu'organisations qui, à son avis, ne transmettaient aucun message réel concernant les craintes du peuple allemand au 20. Century à offrir plus. L'historien Scott Jersak a écrit: "Là où la foi a survécu, il ne peut plus compter sur la voix d'une église cherchant à légitimer divinement une telle effusion de sang [sans frein] [comme 1914-1918]", a-t-il ajouté. Dieu ne représente ni l'optimisme utopique vide ni une retraite glissée dans un refuge gardé. " Le théologien allemand Paul Tillich (1886-1965), contraint de quitter l'Allemagne 1933 après avoir été aumônier pendant la Première Guerre mondiale, s'est rendu compte que les églises allemandes avaient été en grande partie réduites au silence ou sans signification. Ils n'auraient pas pu persuader les citoyens et les gouvernements d'assumer leurs responsabilités et de changer les choses clairement. "Non habitués aux vols à haute altitude, nous avons été déchirés dans les profondeurs", a-t-il écrit à propos de Hitler et du Troisième Reich (1933-1945). Comme nous l'avons vu, les défis des temps modernes ont toujours été à l'œuvre. Il a fallu l'horreur et la confusion d'une guerre mondiale épuisante pour que ses effets se concrétisent pleinement.

Morte ... ou vivante?

Par conséquent, les conséquences dévastatrices de la "guerre qui a tué Dieu" et pas seulement en Allemagne. Le soutien de l'église à Hitler a contribué au fait que la Seconde Guerre mondiale était une horreur encore pire. Dans ce contexte, il convient de noter que Dieu était toujours en vie pour ceux qui lui faisaient confiance. Un jeune du nom de Jürgen Moltmann a dû constater à quel point la vie de nombre de ses camarades avait été anéantie au lycée lors du terrible bombardement de Hambourg. Cette expérience a finalement conduit à une renaissance de sa foi, comme il l'écrit:

"J'ai siégé à 1945 en tant que prisonnier de guerre dans un camp en Belgique. Le Reich allemand s'était effondré. La culture allemande avait été frappée à mort par Auschwitz. Ma ville natale, Hambourg, était en ruine et, en moi, cela n’était pas différent. Je me sentais abandonné par Dieu et le peuple et étouffais mes espoirs d'adolescent [...] Dans cette situation, un pasteur américain m'a donné une Bible et j'ai commencé à la lire. "

Lorsque Moltmann rencontra accidentellement le passage biblique cité dans le tollé de Jésus sur la croix: "Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné" (Mt 27,46), il commença à mieux comprendre le message du message chrétien. Comme il l’affirme, "j’ai compris que ce Jésus est le frère divin dans nos souffrances. Il donne le prisonnier et l'espoir abandonné. C'est lui qui nous rachète de la culpabilité qui nous déprime et nous prive de tout avenir [...] J'ai eu le courage de tout choisir à un moment donné, la vie à laquelle on était peut-être prêt Pour finir. Depuis lors, cette première communion avec Jésus, le frère de la souffrance, ne m'a jamais manqué "(Qui est le Christ pour nous aujourd'hui?, P. 2-3).

Dans des centaines de livres, d'articles et de conférences, Jürgen Moltmann assure que Dieu n'est pas mort, après tout, qu'il vit dans l'esprit qui émane de son fils, celui que les chrétiens appellent Jésus-Christ. C'est impressionnant de constater que même cent ans après la prétendue "guerre qui a tué Dieu", les gens continuent de se frayer un chemin à travers les périls et les troubles de notre époque en Jésus-Christ.

par Neil Earle


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