La pauvreté et la générosité

420 pauvreté et générositéDans sa deuxième lettre aux Corinthiens, Paul a très bien expliqué comment ce merveilleux cadeau de joie touche concrètement la vie des fidèles. "Mais nous vous annonçons, chers frères, la grâce de Dieu donnée dans les églises de Macédoine" (2 Kor 8,1). Paul n'a pas simplement donné un récit insignifiant - il a souhaité que les frères et sœurs de Corinthe répondent de manière similaire à la grâce de Dieu de la même manière que l'église de Thessalonique. Il voulait leur donner une réponse appropriée et fructueuse à la générosité de Dieu. Paul note que les Macédoniens avaient "beaucoup de chagrin" et étaient "très pauvres" - mais ils avaient aussi une "joie exubérante" (V. 2). Leur joie ne venait pas d'un évangile de santé et de prospérité. Leur grande joie est venue de ne pas avoir beaucoup d’argent et de biens, mais malgré le fait qu’ils en avaient très peu!

Leur réaction montre quelque chose "d’autre monde", quelque chose de surnaturel, quelque chose de tout à fait au-delà du monde naturel de l’humanité égoïste, quelque chose qui ne peut pas s’expliquer par les valeurs de ce monde: "Car leur joie était effusive et prouvée par beaucoup de détresse Bien qu'ils soient très pauvres, ils ont abondamment donné en toute simplicité "(v. 2). C'est incroyable! Combinez pauvreté et joie, et qu'obtenez-vous? Dons généreux! Ce n'était pas son don basé sur le pourcentage. "Pour le meilleur de mes forces, je témoigne et même par leurs pouvoirs, ils l'ont volontairement donné" (v. 3). Ils ont donné plus que "raisonnable" était. Ils ont donné des sacrifices. Eh bien, comme si cela ne suffisait pas ", nous a demandé avec beaucoup de persuasion qu’ils pourraient aider à la bénédiction et à la communion du ministère des saints" (v. 4). Dans leur pauvreté, ils ont demandé à Paul l'occasion de donner plus que ce qui est raisonnable!

C'est ainsi que la grâce de Dieu a agi chez les fidèles en Macédoine. C'était un témoignage de sa grande foi en Jésus-Christ. C'était un témoignage de leur amour conféré par l'Esprit pour les autres peuples - un témoignage que Paul voulait que les Corinthiens connaissent et imitent. Et c'est aussi quelque chose pour nous aujourd'hui si nous pouvons permettre à l'Esprit Saint de travailler sans entrave en nous.

D'abord le Seigneur

Pourquoi les Macédoniens ont-ils fait quelque chose qui était "extraordinaire"? Paul dit: "Mais ils se sont donnés d'abord au Seigneur, puis à nous, selon la volonté de Dieu" (v. 5). Ils l'ont fait au service du Seigneur. Son sacrifice était avant tout pour le Seigneur. C'était une œuvre de grâce, l'œuvre de Dieu dans leur vie, et ils ont découvert qu'ils étaient heureux de le faire. En répondant au Saint-Esprit en eux, ils savaient, croyaient et agissaient ainsi, parce que la vie ne se mesure pas à l'abondance de choses matérielles.

En continuant à lire dans ce chapitre, nous voyons que Paul voulait que les Corinthiens fassent de même: "Nous avons donc dit à Tite que, comme il l’avait fait auparavant, il accomplissait pleinement cette bénédiction parmi vous. Mais comme vous êtes riche en toutes choses, en foi et en parole, en savoir, en tout zèle et en amour que nous avons suscité en vous, donnez abondamment dans cette bonté "(v. 6-7).

Les Corinthiens s'étaient vantés de leur richesse spirituelle. Ils avaient beaucoup à donner, mais ils ne l'ont pas fait! Paul voulait qu'ils excellent en générosité, parce que c'est l'expression de l'amour divin, et l'amour est la chose la plus importante.

Et pourtant, Paul sait que peu importe ce qu'une personne donne, cela ne l'aide pas si son attitude est réticente plutôt que généreuse (1 Kor 13,3). Ainsi, il ne veut pas intimider les Corinthiens pour qu'ils offensent, mais il veut exercer un peu de pression parce que les Corinthiens étaient moins que prévu dans leur comportement, et il fallait leur dire que c'était le cas. "Je ne dis pas cela comme un ordre; mais parce que les autres sont si zélés, je teste aussi votre amour pour voir si c'est le bon genre "(2 Kor 8,8).

Jésus, notre stimulateur cardiaque

La vraie spiritualité ne se trouve pas dans les choses que se vantaient les Corinthiens - elle se mesure au standard parfait de Jésus-Christ, qui a donné sa vie pour tous. C’est pourquoi Paul présente l’attitude de Jésus-Christ comme une preuve théologique de la générosité qu’il voulait voir dans l’église corinthienne: "Car vous connaissez la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ: bien qu’il soit riche, il est devenu pauvre pour vous, pour que vous passiez sa pauvreté serait riche "(V. 9).

Les richesses auxquelles Paul fait référence ne sont pas des richesses physiques. Nos trésors sont infiniment plus grands que les trésors physiques. Ils sont au paradis, réservés pour nous. Mais même maintenant, nous pouvons déjà avoir un aperçu de ces richesses éternelles si nous permettons au Saint-Esprit de travailler en nous.

En ce moment, le peuple fidèle de Dieu traverse des épreuves, voire la pauvreté - et pourtant, comme Jésus vit en nous, nous pouvons être riches en générosité. Nous pouvons nous dépasser en donnant. Nous pouvons aller au-delà du minimum, car même maintenant notre joie en Christ peut déborder pour aider les autres.

On pourrait en dire long sur l'exemple de Jésus, qui a souvent parlé du bon usage des richesses. Dans cette section, Paul le résume en parlant de "pauvreté". Jésus était prêt à se faire pauvre pour nous. Lorsque nous le suivons, nous sommes également appelés à renoncer aux choses de ce monde, à vivre et à servir les autres en servant les autres.

Joie et générosité

Paul continua son appel aux Corinthiens: "Et là, je dis mon opinion; parce que cela vous est utile, ce que vous avez commencé depuis l’année dernière, non seulement de le faire, mais aussi de le vouloir. Et faites ce que vous faites pour être enclin à faire ce que vous êtes enclin à faire en fonction de ce que vous avez "(v. 10-11).

"Car si la bonne volonté existe" - si l'attitude de générosité est donnée -, "il est le bienvenu après ce que l'on a, pas après ce qu'il n'a pas" (v. 12). Paul n'a pas demandé aux Corinthiens de donner autant que les Macédoniens. Les Macédoniens avaient déjà cédé leurs avoirs; Paul a seulement demandé aux Corinthiens de donner en fonction de leurs capacités - mais l'essentiel, c'est qu'il voulait que les dons généreux soient volontaires.

Paul poursuit avec quelques exhortations au chapitre 9: "Car je connais votre bonne volonté, que je vous félicite de ceux de la Macédoine, quand je dis: L’Achaïe était prête l’année dernière! Et votre exemple en a inspiré la plupart "(V. 2).

De même que Paul utilisait l'exemple des Macédoniens pour inciter les Corinthiens à la générosité, il avait déjà utilisé l'exemple des Corinthiens pour stimuler les Macédoniens, apparemment avec un grand succès. Les Macédoniens étaient si généreux que Paul réalisa que les Corinthiens pouvaient faire beaucoup plus qu'avant. Mais il s'était vanté en Macédoine que les Corinthiens étaient généreux. Maintenant, il voulait que les Corinthiens l'achèvent. Il veut exhorter à nouveau. Il veut faire pression, mais il veut que la victime soit donnée volontairement.

"Mais j'ai envoyé les frères, de peur que nos louanges ne soient détruites dans cette pièce, et que vous soyez préparés, comme je l'ai dit à votre sujet, non si ceux de Macédoine viennent avec moi et vous trouvent sans préparation. Nous ne voulons pas dire que vous serez écrasés par notre confiance. C’est pourquoi j’ai maintenant jugé nécessaire d’exhorter les frères à s’avancer, à terminer la bénédiction que vous avez annoncée, afin qu’elle soit prête comme un cadeau de bénédiction et non de l’avarice "(v. 3). 5).

Suit un verset que nous avons entendu plusieurs fois auparavant. "Tout le monde, comme il l’a en tête, pas avec indignation ou coercition; Dieu aime un donneur heureux "(v. 7). Ce bonheur ne signifie pas exubérance ou rire; cela signifie que nous aimons partager nos biens avec d'autres parce que le Christ est en nous. Donnez-nous un bon sentiment. L'amour et la grâce travaillent dans nos cœurs de telle manière qu'une vie de don devient progressivement une plus grande joie pour nous.

La plus grande bénédiction

Dans cette section, Paul parle également de récompenses. Si nous donnons librement et généreusement, alors Dieu nous en donnera aussi. Paul n'hésite pas à rappeler aux Corinthiens: "Dieu peut faire en sorte que toute grâce soit abondante parmi vous, afin que vous ayez toujours la plénitude en toutes choses et que vous soyez toujours riches en toute bonne oeuvre" (v. 8).

Paul a promis que Dieu serait généreux avec nous. Parfois, Dieu nous donne des choses matérielles, mais ce n'est pas ce dont parle Paul. Il parle de la grâce - pas de la grâce du pardon (nous recevons cette grâce merveilleuse par la foi en Christ, et non par des œuvres de générosité) - Paul parle de nombreuses autres formes de grâce que Dieu peut donner.

Si Dieu accorde une grâce supplémentaire aux églises de Macédoine, elles ont eu moins d'argent qu'avant, mais beaucoup plus de joie! Toute personne rationnelle, si elle devait choisir, préférerait vivre dans la pauvreté avec joie que dans la richesse sans joie. La joie est la plus grande bénédiction et Dieu nous donne la plus grande bénédiction. Certains chrétiens ont même les deux - mais ils ont également la responsabilité de les utiliser pour servir les autres.

Paul cite ensuite dans l'Ancien Testament: "Il s'est dispersé et a donné aux pauvres" (v. 9). Quel genre de cadeaux parle-t-il? "Sa justice durera éternellement". Le don de la justice les dépasse tous. Le cadeau d'être considéré juste aux yeux de Dieu - c'est le cadeau qui dure pour toujours.

Dieu récompense un coeur généreux

"Mais celui qui donne des semences au semeur et au pain, il vous donnera également des semences, et multipliera et cultivera le fruit de votre justice" (v. 10). Cette dernière formulation sur la moisson de la justice nous montre que Paul utilise des images. Il ne promet pas de semences littérales, mais il dit que Dieu récompense les personnes généreuses. Il leur donne qu'ils peuvent encore donner plus.

Il donnera plus à la personne qui utilise les dons de Dieu pour servir. Parfois, il revient de la même manière, grain par grain, argent par argent, mais pas toujours. Parfois, il nous bénit en échange de nos sacrifices avec une joie incommensurable. Il donne toujours le meilleur.

Paul a dit que les Corinthiens auraient tout ce dont ils avaient besoin. Dans quel but? Pour qu'ils soient "riches pour chaque bon travail". Il dit la même chose dans le verset 12: "Parce que le ministère de cette collection n'aide pas seulement le manque des saints, mais travaille aussi avec une telle effusion que beaucoup remercient Dieu." Les dons de Dieu viennent avec des éditions, pourrait-on dire. Nous devons les utiliser, pas les cacher dans un placard.

Ceux qui sont riches devraient être riches en bonnes œuvres. "Les riches de ce monde commandent de ne pas être fiers ni d'espoir de richesse incertaine, mais de Dieu, qui nous offre abondamment à en profiter; qu’ils fassent du bien, s’enrichissent en bonnes œuvres, aiment donner, aider »(1 Tim 6,17-18).

La vraie vie

Quelle est la récompense pour un comportement aussi inhabituel, pour les personnes qui ne sont pas riches, comme quelque chose à conserver, mais qui le cède volontairement? "Ce faisant, ils rassemblent un trésor comme une bonne raison pour l'avenir, afin de pouvoir prendre la vie réelle" (V. 19). Lorsque nous faisons confiance à Dieu, nous saisissons la vie, qui est la vraie vie.

Amis, la foi n'est pas une vie facile. La nouvelle alliance ne nous promet pas une vie confortable. Il offre infiniment plus d'un million 1: 1 pour notre investissement, mais il peut inclure des victimes importantes dans cette vie temporaire.

Et pourtant, il y a de grandes récompenses dans cette vie aussi. Dieu donne une grâce riche dans le chemin (et dans sa sagesse infinie), car il sait que c'est mieux pour nous. Dans nos épreuves et nos bénédictions, nous pouvons lui confier notre vie. Nous pouvons lui confier toutes choses et lorsque nous le faisons, notre vie devient un témoin de la foi.

Dieu nous aime tellement qu'il a envoyé son fils mourir pour nous, même lorsque nous étions encore des pécheurs et des ennemis. Puisque Dieu nous a déjà manifesté un tel amour, nous pouvons lui faire confiance pour prendre soin de nous, de notre bien à long terme, maintenant que nous sommes ses enfants et ses amis. Nous n'avons pas besoin de nous soucier de "notre" argent.

La moisson d'action de grâce

Revenons à 2. Corinthians 9 et notez ce que Paul enseigne aux Corinthiens sur leur générosité financière et matérielle. "Vous serez donc riche en toutes choses, pour donner en toute simplicité une action qui agit par nous en rendant grâce à Dieu. Car le ministère de cette collection n’aide pas seulement le manque des saints, mais est également révélateur en ce que beaucoup remercient Dieu "(v. 11-12).

Paul rappelle aux Corinthiens que leur générosité n'est pas simplement un effort humanitaire - elle a des résultats théologiques. Les gens remercieront Dieu d'avoir compris que Dieu agit à travers les gens. Dieu le donne à ceux qui donnent, pour donner au coeur. De cette façon, le travail de Dieu est accompli. "Car, dans ce service fidèle, ils louent Dieu pour leur obéissance dans leur confession de l'évangile de Christ et dans la simplicité de leur communion avec eux et avec tous" (v. 13). Il y a plusieurs points notables sur ce point. Premièrement, les Corinthiens ont pu faire leurs preuves par leurs actions. Ils ont montré dans leurs actions que leur foi était réelle. Deuxièmement, la générosité n'apporte pas seulement des remerciements, mais également des actions de grâces [louange] à Dieu. C'est un moyen de culte. Troisièmement, accepter l'évangile de grâce requiert également une certaine obéissance, et cette obéissance implique le partage de ressources physiques.

Donner pour l'évangile

Paul a écrit sur les dons généreux dans le cadre des efforts visant à atténuer la famine. Mais le même principe s'applique aux rassemblements financiers que nous avons aujourd'hui dans l'Église pour soutenir l'Évangile et le ministère de l'Église. Nous continuons à soutenir un travail important. Cela permet aux travailleurs qui prêchent l'évangile de vivre de l'évangile et de distribuer les ressources.

Dieu récompense toujours la générosité. Il promet encore des trésors au ciel et des plaisirs éternels. L’Évangile a toujours fait pression sur nos finances. Notre attitude vis-à-vis de l'argent reflète toujours notre croyance en ce que Dieu fait maintenant et pour toujours. Les gens vont toujours remercier et louer Dieu pour les sacrifices que nous apportons aujourd'hui.

Nous recevons des bénédictions de l'argent que nous donnons à l'église - les dons nous aident à payer le loyer d'une salle de réunion, d'une pastorale ou de publications. Mais nos dons aident également les autres à fournir d’autres publications, à fournir un lieu où les gens peuvent faire connaissance avec une communauté de croyants qui aiment les pécheurs; dépenser de l'argent pour un groupe de croyants qui créent et maintiennent un climat propice à l'enseignement du salut aux nouveaux visiteurs.

Ces personnes ne vous connaissent pas (encore), mais elles vous en seront reconnaissantes - ou du moins remercieront Dieu pour vos sacrifices vivants. C'est en effet un travail important. La chose la plus importante que nous puissions faire dans cette vie, après avoir accepté le Christ comme notre Sauveur, est d'aider le Royaume à grandir, à faire la différence en permettant à Dieu de travailler dans nos vies.

Je voudrais terminer avec les mots de Paul dans les versets 14-15: "Et dans leur prière pour vous, ils vous désirent à cause de la grâce exubérante de Dieu en vous. Remercions Dieu pour son don ineffable! "

par Joseph Tkach


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