La pauvreté et la générosité

420 pauvreté et générosité Dans la deuxième lettre de Paul aux Corinthiens, il a donné un excellent compte rendu de la façon dont le merveilleux cadeau de la joie affecte la vie des croyants d'une manière pratique. "Mais nous vous annonçons, chers frères, la grâce de Dieu qui est donnée dans les communautés de Macédoine" (2 Co 8,1). Paul n'a pas seulement fait un rapport mineur - il voulait que les frères et sœurs de Corinthe répondent à la grâce de Dieu d'une manière similaire à l'église de Thessalonique. Il voulait leur donner une réponse correcte et fructueuse à la générosité de Dieu. Paul note que les Macédoniens étaient «très affligés» et «très pauvres» - mais ils avaient aussi «une joie exubérante» (V.2). Sa joie n'est pas venue d'un évangile de santé et de prospérité. Leur grande joie n'est pas venue d'avoir beaucoup d'argent et de biens, mais malgré le fait qu'ils en avaient très peu!

Sa réaction montre quelque chose «de l'autre monde», quelque chose de surnaturel, quelque chose de complètement au-delà du monde naturel de l'humanité égoïste, quelque chose qui ne peut pas être expliqué par les valeurs de ce monde: «Parce que sa joie était exubérante quand elle a fait ses preuves à travers beaucoup de détresse et bien qu'ils soient très pauvres, ils en ont donné beaucoup en toute simplicité » (V.2). C’est incroyable! Combinez pauvreté et joie et qu'obtenez-vous? Dons abondants! Ce n'était pas son pourcentage. "Parce que je peux témoigner aussi durement, et ils ont même donné volontiers leurs pouvoirs" (V.3). Ils ont donné plus que ce qui était "raisonnable". Ils ont sacrifié. Eh bien, comme si cela ne suffisait pas, "nous avons demandé avec beaucoup de persuasion qu'ils pouvaient aider avec les bénédictions et la communion de service aux saints." (V.4). Dans leur pauvreté, ils ont demandé à Paul de donner plus que ce qui était raisonnable!

C'est ainsi que la grâce de Dieu a agi chez les fidèles en Macédoine. C'était un témoignage de sa grande foi en Jésus-Christ. C'était un témoignage de leur amour conféré par l'Esprit pour les autres peuples - un témoignage que Paul voulait que les Corinthiens connaissent et imitent. Et c'est aussi quelque chose pour nous aujourd'hui si nous pouvons permettre à l'Esprit Saint de travailler sans entrave en nous.

D'abord le Seigneur

Pourquoi les Macédoniens ont-ils fait quelque chose "hors de ce monde"? Paul dit: "... mais ils se sont donnés, d'abord au Seigneur puis à nous, selon la volonté de Dieu" (V.5). Ils l'ont fait au service du Seigneur. Leur sacrifice était d'abord pour le Seigneur. C'était une œuvre de grâce, l'œuvre de Dieu dans leur vie et ils ont découvert qu'ils étaient heureux de le faire. En répondant au Saint-Esprit en eux, ils savaient, croyaient et agissaient de cette façon parce que la vie n'est pas mesurée par l'abondance des choses matérielles.

Si nous continuons à lire dans ce chapitre, nous pouvons voir que Paul voulait que les Corinthiens fassent de même: «Nous avons donc persuadé Titus que, comme il avait commencé auparavant, il fait maintenant cette bénédiction parmi vous complètement. Mais comme vous êtes riche en tous les morceaux, en la foi et en la parole et en la connaissance et en tout le zèle et l'amour que nous avons éveillés en vous, alors donnez abondamment avec cet avantage » (Vv 6-7).

Les Corinthiens s'étaient vantés de leur richesse spirituelle. Ils avaient beaucoup à donner, mais ils ne l'ont pas fait! Paul voulait qu'ils excellent en générosité, parce que c'est l'expression de l'amour divin, et l'amour est la chose la plus importante.

Et pourtant, Paul sait que peu importe combien une personne peut donner, cela ne lui sert à rien si l'attitude est rancunière plutôt que généreuse. (1 Co 13,3). Il ne veut donc pas intimider les Corinthiens, leur en vouloir, mais il veut leur faire un peu de pression parce que le comportement des Corinthiens n'a pas répondu aux attentes, et il a fallu leur dire qu'ils le faisaient. «Je ne dis pas ça comme un ordre; mais parce que les autres sont tellement impatients, je vérifie également votre amour pour savoir s'il est bon » (2 Co 8,8).

Jésus, notre stimulateur cardiaque

Le vrai clergé ne se trouve pas dans les choses dont les Corinthiens se vantaient - il est mesuré par le standard parfait de Jésus-Christ qui a donné sa vie pour tous. Paul présente donc l'attitude de Jésus-Christ comme une preuve théologique de la générosité qu'il voulait voir dans l'église de Corinthe: «Parce que vous connaissez la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ: bien qu'il soit riche, il est devenu pauvre pour vous, afin que vous puissiez traverser rendrait sa pauvreté riche »» (V.9).

Les richesses auxquelles Paul fait référence ne sont pas des richesses physiques. Nos trésors sont infiniment plus grands que les trésors physiques. Ils sont au paradis, réservés pour nous. Mais même maintenant, nous pouvons déjà avoir un aperçu de ces richesses éternelles si nous permettons au Saint-Esprit de travailler en nous.

En ce moment, le peuple fidèle de Dieu traverse des épreuves, voire la pauvreté - et pourtant, comme Jésus vit en nous, nous pouvons être riches en générosité. Nous pouvons nous dépasser en donnant. Nous pouvons aller au-delà du minimum, car même maintenant notre joie en Christ peut déborder pour aider les autres.

On pourrait beaucoup parler de l'exemple de Jésus, qui parlait souvent de la bonne utilisation des richesses. Dans cette section, Paul la résume comme «pauvreté». Jésus était prêt à se faire pauvre pour nous. Si nous le suivons, nous sommes aussi appelés à renoncer aux choses de ce monde, à vivre selon d'autres valeurs et à le servir en servant les autres.

Joie et générosité

Paul poursuit son appel aux Corinthiens: «Et en cela je dis mon opinion; parce que cela vous est utile, que vous avez commencé l'année dernière non seulement avec le faire, mais aussi avec le vouloir. Maintenant, cependant, faites aussi ce que vous avez envie de faire en fonction de ce que vous avez » (Vv 10-11).

"Parce que s'il y a de la bonne volonté" - s'il y a une attitude de générosité - "c'est la bienvenue selon ce que l'on a, pas ce qu'il n'a pas" (V.12). Paul n'a pas demandé aux Corinthiens de donner autant que les Macédoniens. Les Macédoniens avaient déjà donné leur fortune; Paul a simplement demandé aux Corinthiens de donner selon leur capacité - mais l'essentiel est qu'il voulait que les dons généreux soient volontaires.

Paul continue avec quelques exhortations au chapitre 9: "Parce que je connais votre bonne volonté, que je vous loue de la part de ceux de Macédoine, quand je dis: Achaïe était prête l'année dernière! Et votre exemple a le plus stimulé » (V.2).

De même que Paul utilisait l'exemple des Macédoniens pour inciter les Corinthiens à la générosité, il avait déjà utilisé l'exemple des Corinthiens pour stimuler les Macédoniens, apparemment avec un grand succès. Les Macédoniens étaient si généreux que Paul réalisa que les Corinthiens pouvaient faire beaucoup plus qu'avant. Mais il s'était vanté en Macédoine que les Corinthiens étaient généreux. Maintenant, il voulait que les Corinthiens l'achèvent. Il veut exhorter à nouveau. Il veut faire pression, mais il veut que la victime soit donnée volontairement.

«Mais j'ai envoyé les frères pour que nos louanges ne soient pas détruites dans cette pièce, et pour que vous soyez préparé, comme je l'ai dit de vous, pas s'ils viennent de Macédoine avec moi et vous trouvent mal préparés , nous, pour ne pas dire: vous, serez confus de cette confiance. J'ai donc jugé nécessaire d'exhorter les frères à vous avancer afin d'achever la bénédiction que vous avez annoncée afin qu'elle soit prête en cadeau de bénédiction et non de misère » (Vv 3-5).

Ensuite, il y a un verset que nous avons entendu à plusieurs reprises. "Chacun, comme il le pense, pas avec réticence ou par contrainte; parce que Dieu aime celui qui donne heureux » (V.7). Ce bonheur ne signifie pas exubérance ou rire - cela signifie que nous aimons partager nos biens avec les autres parce que le Christ est en nous. Donner nous fait du bien. L'amour et la grâce travaillent dans nos cœurs de telle manière qu'une vie de don devient progressivement une plus grande joie pour nous.

La plus grande bénédiction

Dans cette section, Paul parle également des récompenses. Si nous donnons librement et généreusement, alors Dieu nous donnera aussi. Paul n'a pas peur de rappeler aux Corinthiens ce qui suit: «Mais Dieu peut s'assurer que toute grâce est abondante parmi vous, afin que vous ayez toujours pleine satisfaction en toutes choses et que vous soyez toujours riche pour chaque bonne œuvre» (V.8).

Paul promet que Dieu sera généreux envers nous. Parfois, Dieu nous donne des choses matérielles, mais ce n'est pas le point dont Paul parle. Il parle de la grâce - pas de la grâce du pardon (nous recevons cette grâce merveilleuse par la foi en Christ, pas par des œuvres de générosité) - Paul parle de beaucoup d'autres types de grâce que Dieu peut donner.

Si Dieu accorde une grâce supplémentaire aux églises de Macédoine, elles ont eu moins d'argent qu'avant, mais beaucoup plus de joie! Toute personne rationnelle, si elle devait choisir, préférerait vivre dans la pauvreté avec joie que dans la richesse sans joie. La joie est la plus grande bénédiction et Dieu nous donne la plus grande bénédiction. Certains chrétiens ont même les deux - mais ils ont également la responsabilité de les utiliser pour servir les autres.

Paul cite ensuite de l'Ancien Testament: "Il s'est répandu et a donné aux pauvres" (V.9). De quel genre de cadeaux parle-t-il? "Sa justice demeure pour toujours". Le don de la justice l'emporte sur tous. Le don d'être considéré comme juste aux yeux de Dieu - c'est le don qui dure pour toujours.

Dieu récompense un coeur généreux

"Mais celui qui donne des semences au semeur et du pain pour se nourrir, il vous donnera aussi des semences et se multipliera et lui permettra de faire pousser les fruits de votre justice" (V.10). Cette dernière phrase sur la moisson de justice nous montre que Paul utilise l'imagerie. Il ne promet pas de semences littérales, mais il dit que Dieu récompense les gens généreux. Il leur donne qu'ils peuvent donner plus.

Il donnera plus à la personne qui utilise les dons de Dieu pour servir. Parfois, il revient de la même manière, grain par grain, argent par argent, mais pas toujours. Parfois, il nous bénit en échange de nos sacrifices avec une joie incommensurable. Il donne toujours le meilleur.

Paul a dit que les Corinthiens auraient tout ce dont ils avaient besoin. Dans quel but? Pour qu'ils soient «riches de tout bon travail». Il dit la même chose au verset 12: "Parce que le service de cette collection ne remédie pas seulement au manque des saints, mais rend aussi exubéramment beaucoup de remerciements à Dieu." On pourrait dire que les dons de Dieu sont assortis de conditions. Nous devons les utiliser, ne les cachez pas dans un placard.

Ceux qui sont riches devraient devenir riches en bonnes œuvres. "Commandez aux riches de ce monde qu'ils ne doivent pas être fiers, ni espérer la richesse incertaine, mais Dieu, qui nous offre tout pour en profiter; qu'ils font du bien, s'enrichissent de bonnes œuvres, aiment donner, être utiles » (1 Tim 6,17: 18).

La vraie vie

Quelle est la récompense pour un comportement aussi inhabituel, pour les personnes qui ne sont pas attachées à la richesse comme quelque chose à conserver mais qui la donnent volontairement? "De cette façon, ils collectent un trésor comme une bonne raison pour l'avenir afin qu'ils puissent prendre la vraie vie" (V.19). Si nous faisons confiance à Dieu, nous prendrons la vie qui est la vraie vie.

Amis, la foi n'est pas une vie facile. La nouvelle alliance ne nous promet pas une vie confortable. Il offre infiniment plus d'un million 1: 1 pour notre investissement, mais il peut inclure des victimes importantes dans cette vie temporaire.

Et pourtant, il y a aussi de grandes récompenses dans cette vie. Dieu donne une grâce riche sur le chemin (et dans sa sagesse infinie) comment il sait que c'est le meilleur pour nous. Dans nos épreuves et nos bénédictions, nous pouvons lui confier notre vie. Nous pouvons lui confier toutes choses, et si nous le faisons, notre vie sera un témoignage de foi.

Dieu nous aime tellement qu'il a envoyé son fils mourir pour nous même lorsque nous étions pécheurs et ennemis. Puisque Dieu nous a déjà montré un tel amour, nous pouvons lui faire confiance en toute confiance pour prendre soin de nous, pour notre bien à long terme, maintenant que nous sommes ses enfants et ses amis. Nous n'avons pas à nous soucier de faire "notre" argent.

La moisson d'action de grâce

Revenons à 2 Corinthiens 9 et remarquons ce que Paul enseigne aux Corinthiens au sujet de leur générosité financière et matérielle. "Ainsi tu seras riche en toutes choses, pour donner en toute simplicité qui travaille à travers nous l'action de grâces à Dieu. Parce que le service de cette collection ne remédie pas seulement au manque de saints, mais rend aussi exubéramment beaucoup de remerciements à Dieu » (Vv 11-12).

Paul rappelle aux Corinthiens que leur générosité n'est pas seulement un effort humanitaire - elle a des résultats théologiques. Les gens remercieront Dieu pour cela car ils comprennent que Dieu travaille à travers les gens. Dieu met cela sur ceux qui donnent pour donner sur leur cœur. C'est ainsi que l'œuvre de Dieu est accomplie. "Pour ce service fidèle, ils louent Dieu pour votre obéissance à l'Évangile du Christ et pour la simplicité de votre communion avec eux et avec tous" (V.13). Il y a plusieurs points notables sur ce point. Premièrement, les Corinthiens ont pu faire leurs preuves par leurs actions. Ils ont montré dans leurs actions que leur croyance était réelle. Deuxièmement, la générosité ne se traduit pas seulement par des remerciements, mais aussi par des actions de grâces à Dieu. C'est une manière d'adorer. Troisièmement, l'acceptation de l'Évangile de la grâce requiert également une certaine obéissance, et cette obéissance implique le partage des ressources physiques.

Donner pour l'évangile

Paul a écrit sur les dons généreux dans le cadre des efforts visant à atténuer la famine. Mais le même principe s'applique aux rassemblements financiers que nous avons aujourd'hui dans l'Église pour soutenir l'Évangile et le ministère de l'Église. Nous continuons à soutenir un travail important. Cela permet aux travailleurs qui prêchent l'évangile de vivre de l'évangile et de distribuer les ressources.

Dieu récompense toujours la générosité. Il promet encore des trésors au ciel et des plaisirs éternels. L’Évangile a toujours fait pression sur nos finances. Notre attitude vis-à-vis de l'argent reflète toujours notre croyance en ce que Dieu fait maintenant et pour toujours. Les gens vont toujours remercier et louer Dieu pour les sacrifices que nous apportons aujourd'hui.

Nous recevons des bénédictions de l'argent que nous donnons à l'église - les dons nous aident à payer le loyer d'une salle de réunion, d'une pastorale ou de publications. Mais nos dons aident également les autres à fournir d’autres publications, à fournir un lieu où les gens peuvent faire connaissance avec une communauté de croyants qui aiment les pécheurs; dépenser de l'argent pour un groupe de croyants qui créent et maintiennent un climat propice à l'enseignement du salut aux nouveaux visiteurs.

Tu connais ces gens Pas (encore), mais ils vous seront reconnaissants - ou du moins remercient Dieu pour vos sacrifices vivants. C'est en effet un travail important. La chose la plus importante que nous puissions faire dans cette vie après avoir accepté Christ comme notre Rédempteur est d'aider le Royaume de Dieu à grandir, à faire une différence en permettant à Dieu de travailler dans nos vies.

Je voudrais conclure avec les paroles de Paul aux versets 14-15: «Et dans leur prière pour vous, ils vous aspirent à cause de la grâce exubérante de Dieu avec vous. Mais merci à Dieu pour son cadeau indicible! »

par Joseph Tkach


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